10 aliados esquecidos na Segunda Guerra Mundial

Os principais intervenientes do lado Aliado na Segunda Guerra Mundial, as democracias ocidentais – os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e a França – e a União Soviética Comunista, travaram a maior parte dos combates e morreram para impedir que a tirania do Eixo dominasse o mundo. O conflito sugou nações cujos territórios foram diretamente invadidos e colônias das potências europeias, que deveriam lutar pela metrópole.

Nesta lista, recordamos os aliados que estavam longe dos principais teatros de guerra e que, no entanto, optaram por se levantar contra o Eixo como nações independentes, não dependentes de um senhor colonial. O seu envolvimento pode parecer mínimo em comparação com os principais combatentes, mas, no entanto, não foram menos importantes no contexto da vitória final sobre o Eixo.

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10 República Dominicana

A República Dominicana declarou guerra ao Japão um dia depois do ataque furtivo a Pearl Harbor, em 7 de dezembro de 1941, e à Alemanha, no dia 11. A nação não mobilizou os seus militares, que não assistiram ao combate. No entanto, mais de cem dominicanos serviram nas Forças Armadas dos EUA. A maior contribuição do país foi oferecer um refúgio aos judeus perseguidos da Europa, numa altura em que a maioria das nações, incluindo os Estados Unidos, os rejeitava.

É certo que os motivos do Presidente Rafael Trujillo não eram nada altruístas. O brutal ditador queria salvar a sua imagem internacional após o massacre dos haitianos na República Dominicana, em Outubro de 1937. Ele também queria que a imigração e assimilação europeia branca iluminasse o tom de pele dos dominicanos e os separasse dos haitianos negros.

No entanto, para os judeus sofredores, Trujillo foi uma dádiva de Deus. Um refugiado comentou a ironia: “A pessoa que queria nos ajudar não era humanista. Mas será que tivemos escolha? Hitler, o racista alemão, perseguiu-nos e quis matar-nos. Trujillo, o racista dominicano, salvou nossas vidas.”

Os 750 judeus que fugiram para a República Dominicana estabeleceram-se na comunidade agrícola de Sosua. Após a guerra, muitos partiram para outros países, mas centenas optaram por permanecer. Sosua continua a ser um próspero enclave judeu. [1]

9 Colômbia

Ao contrário de outros países latino-americanos, a Colômbia não declarou guerra ao Eixo depois de Pearl Harbor, mas rompeu relações diplomáticas. No entanto, a proximidade da Colômbia com o Canal do Panamá, que os Aliados temiam que fosse bombardeado pelos alemães ou japoneses, tornou-o estrategicamente importante.

A Colômbia, nesta altura, ainda se ressentia dos EUA por lhes terem tirado o Panamá para construir o canal, mas a América forneceu à Colômbia equipamento militar através do Programa Lend-Lease. A Colômbia permitiu então que os EUA estacionassem tropas no país.

Em junho de 1942, a escuna colombiana Resolute foi afundada pelo U-505 alemão, com a perda de seis vidas. A Colômbia respondeu declarando um “estado de beligerância” contra o Eixo. Em 1944, o destróier colombiano ARC Caldas escoltava um navio-tanque até o canal quando avistou um submarino e o atacou, com resultado indeciso. Foi a única ação militar hostil da Colômbia na guerra. [2]

8 Haiti

O Haiti declarou guerra ao Japão em 8 de dezembro de 1941, e à Alemanha, Itália, Bulgária e Roménia nos dias seguintes. Os Estados Unidos deram ao Haiti seis aeronaves equipadas com bombas para realizar patrulhas no Mar do Caribe e atacar submarinos alemães. Em 1942, o Corpo Aéreo Haitiano foi formado e cinco de seus homens se voluntariaram para lutar na Força Aérea dos EUA.

Os cinco haitianos experimentaram pela primeira vez a discriminação que acompanha o fato de ser negro no sul segregado dos Estados Unidos. Eles treinaram no campo de aviação de Tuskegee, no Alabama, e foram integrados aos famosos aviadores afro-americanos de Tuskegee, que atuaram na Europa. Um deles, o tenente Ludovic Audant, relembrou: “Estávamos voando contra dois inimigos, os alemães e a discriminação. Tínhamos algo a provar, não apenas para nós mesmos, mas para o nosso país e para todos os negros do mundo.”

Muitos anos se passariam até que os pilotos haitianos fossem tardiamente homenageados por seus serviços. Em 2009, o último aviador haitiano Tuskegee sobrevivente, Raymond Cassagnol, foi um convidado especial na posse do presidente Barack Obama e, no ano seguinte, recebeu a Medalha de Honra do Congresso. [3]

7 Chile

Chile e Argentina foram as duas repúblicas sul-americanas onde o sentimento pró-Eixo foi mais forte. O antiamericanismo persistente, uma minoria alemã influente e os efeitos da Grande Depressão fizeram com que o Chile optasse por permanecer neutro depois de Pearl Harbor. O Eixo explorou isso estabelecendo redes de espionagem profundas no país e na vizinha Argentina. O Ministro dos Negócios Estrangeiros japonês foi explícito sobre os desígnios imperiais do Japão no continente, sendo o Chile “um ponto de partida para iniciar as nossas operações contra o pan-americanismo, atacando os membros mais fracos, a saber, Peru, Bolívia e Equador”.

As coisas começaram a mudar quando a invasão alemã da URSS irritou muitos chilenos pró-soviéticos no movimento operário. Em abril de 1942, um novo presidente pró-Aliado, Juan Antonio Rios, assumiu o cargo e, em janeiro do ano seguinte, o Chile rompeu relações diplomáticas com o Eixo.

A contribuição mais importante do Chile para a causa Aliada foi o desmantelamento de uma rede de espionagem alemã com sede em Valparaíso. Os nazistas tinham um esconderijo de armas e dinheiro para realizar o bombardeio das minas chilenas, que forneciam aos Aliados cobre, estanho e nitrato.

O mais alarmante é que eles conspiravam para bombardear o Canal do Panamá. Se tal operação tivesse sido bem-sucedida, teria prejudicado a logística e a mobilidade dos Aliados, com consequências devastadoras para o esforço de guerra. Como comentou um funcionário chileno: “Isso poderia ter mudado não apenas a história do Chile, mas a história de todo o mundo”. [4]

6 Cuba

Dois dias depois de Pearl Harbor, Cuba declarou guerra ao Japão, um dos primeiros países latino-americanos a fazê-lo. Também declarou guerra à Alemanha e à Itália no dia 11. A localização estratégica de Cuba foi importante para proteger o Canal do Panamá e as rotas marítimas aliadas no Caribe. O presidente Fulgêncio Batista assinou um tratado que permitiu aos Estados Unidos construir bases em Cuba, além da já existente na Baía de Guantánamo, para combater de forma mais eficaz os submarinos alemães.

Cuba também participou directamente na Batalha das Caraíbas, com um historiador naval americano a elogiar a sua pequena mas eficiente marinha como o “mais cooperativo e útil de todos os estados das Caraíbas”. Em 15 de maio de 1943, os cubanos afundaram um submarino perto de Havana.

Em agosto de 1942, a polícia cubana prendeu o espião nazista Heinz Luning, que havia estabelecido operações em Havana para fornecer informações marítimas ao comando do submarino. Ele foi capturado antes que pudesse causar qualquer dano, foi julgado, considerado culpado e executado, o único espião alemão na América Latina a sofrer tal destino.

Para além do seu envolvimento naval, Cuba proporcionou aos Aliados um fornecimento constante do seu principal produto de exportação, o açúcar. [5]

5 Argentina

É fácil ignorar a Argentina como aliada na guerra, já que foi pró-Eixo durante a maior parte dela, apenas rompendo relações com a Alemanha em 1944 e declarando guerra tardia e relutantemente em 27 de março de 1945. Após a guerra, muitos fugiram. Os nazistas encontraram um refúgio seguro na Argentina.

A população da Argentina consistia principalmente de imigrantes europeus, dos quais os mais influentes eram espanhóis, italianos e alemães, que eram naturalmente simpáticos ao Eixo. O resto das pessoas provenientes de origens multiétnicas favoreceu os Aliados. O país declarou a sua neutralidade no início do conflito, mas mesmo assim serviu como uma excelente base para operações de espionagem nazis.

No combate real, porém, os argentinos lutaram pelos Aliados. Muitos eram descendentes de imigrantes britânicos, e os três serviços militares britânicos viram 4.000 voluntários argentinos, incluindo centenas de mulheres, alistarem-se. A Real Força Aérea contava com 800 pilotos argentinos e um esquadrão especial argentino nº 164. Seu lema era “Firmes volamos” (Determinados Nós Voamos), e sua insígnia mostrava o leão britânico diante do sol nascente da Argentina.

Uma voluntária excepcional foi Maureen Dunlop, que, após ser recusada como piloto de caça por causa de seu gênero, pilotou aviões para o Auxiliar de Tráfego Aéreo, transportando-os das fábricas para os aeródromos militares. Ao longo de seu tempo na ATA, ela voou 38 tipos diferentes de aeronaves, incluindo o Spitfire, Hurricane, Mustang e o bombardeiro Vickers Wellington.

Numa reviravolta do destino, alguns veteranos da RAF voaram novamente para a Argentina, desta vez contra os britânicos, na Guerra das Malvinas de 1982. [6]

4 México

O México cortou relações diplomáticas com o Japão em 8 de dezembro de 1941, e com a Alemanha e a Itália três dias depois. Em maio de 1942, submarinos alemães no Golfo do México afundaram dois petroleiros mexicanos. Em 1 de Junho, depois de a Alemanha se ter recusado a pedir desculpa ou a pagar indemnizações, o Presidente Avila Camacho declarou formalmente guerra ao Eixo. Para o povo mexicano, que derrubou um ditador na sua revolução, Hitler era apenas mais um tirano que precisava de ser eliminado.

Embora Camacho quisesse limitar o envolvimento do país à assistência económica e material, ele e os seus conselheiros militares escolheram a dedo os melhores e mais brilhantes aviadores mexicanos, incluindo o filho de um herói revolucionário, para treinar nos EUA em Julho de 1944. O resultado foi o Escuadron Aéreo de Pelea 201 – Esquadrão nº 201 – conhecido como Águias Astecas, que estava pronto a tempo para a libertação das Filipinas.

Chegando a Manila em abril de 1945, os Aztec Eagles realizaram 795 surtidas e missões de bombardeio sobre Luzon nos meses seguintes para apoiar as tropas terrestres americanas e filipinas. Mais aviadores mexicanos teriam se inscrito em antecipação à invasão do Japão se o inimigo não tivesse se rendido naquele mês de agosto.

As Águias Astecas foram a única unidade mexicana a entrar em combate. Ainda assim, cerca de 15 mil mexicanos serviram nas forças armadas dos EUA, muitos esperando obter a cidadania americana em troca. [7]

3 Brasil

Mesmo antes de Pearl Harbor, o Brasil já estava totalmente comprometido com a causa Aliada. O seu porto de Natal, a apenas 2.575 quilómetros de Dakar, no Senegal, era um ponto de escala para tropas e abastecimentos dos EUA com destino a África. O Brasil recebeu 100 milhões de dólares em ajuda militar ao abrigo do Lend-Lease com o entendimento de que ajudaria a defender o hemisfério se a situação se tornasse difícil.

O Brasil tentou manter-se fora do combate real, mas quando os alemães afundaram quatro navios brasileiros, rompeu relações diplomáticas com o Eixo no início de 1942. Em 22 de agosto, finalmente declarou guerra. Construir uma força de combate eficaz a partir dos lamentavelmente fracos militares brasileiros levaria dois anos, mas com a ajuda dos EUA, a Força Expedicionária Brasileira (Força Expedicionária Brasileira) estava pronta em 1944. Cerca de 25.000 soldados serviriam na Europa.

Destacados para a Itália, os brasileiros provaram sua coragem ao capturar o ponto forte alemão ameaçadoramente fortificado de Monte Castello, a sudoeste de Bolonha. Juntamente com a 10ª Divisão de Montanha dos EUA e apoiada por Thunderbolts pilotados por brasileiros, a FEB varreu os alemães da montanha com tamanha ferocidade que impressionou até o inimigo. “Francamente, vocês, brasileiros, ou são loucos ou muito corajosos”, disse um oficial alemão a um prisioneiro de guerra brasileiro. “Nunca vi ninguém avançar contra metralhadoras e posições bem defendidas com tanto desrespeito pela vida… Vocês são demônios.”

Em Fornovo di Taro, a FEB cobriu-se de glória ao encurralar toda a 148ª Divisão de Infantaria alemã – 15 mil homens, mais de 4 mil cavalos, 1.500 veículos e 80 armas. O major-general João Baptista Mascarenhas de Moraes exigiu a rendição incondicional, e os indefesos alemães não tiveram escolha senão capitular diante deste inimigo desconhecido, mas determinado. Os brasileiros conquistaram toda a divisão intacta, única vez que isso aconteceu em toda a campanha italiana.

A FEB continuou suas operações na Itália durante o resto da guerra. Mascarenhas voltou para casa com boas-vindas de herói e promoção a marechal de campo. No entanto, o Brasil nunca obteve o tão almejado assento permanente no Conselho de Segurança da ONU como compensação pelos seus serviços. Até hoje, ainda se sente menosprezado pelo facto de os EUA não reconhecerem os seus sacrifícios. [8]

2 Nepal

“Se um homem diz que não tem medo de morrer, ou está mentindo ou é um Gurkha.” Foi assim que um oficial britânico prestou homenagem aos melhores e mais durões soldados do mundo – os Gurkhas do Nepal. Com a declaração de guerra britânica, as forças do Eixo sentiriam agora o terror de enfrentar estes guerreiros de elite que há muito eram uma presença constante no Exército Britânico. No entanto, o Nepal era um reino independente, e o próprio Hitler presenteou o rei Tribhuwan com um belo Rolls-Royce de fabricação alemã para obter sua assistência militar.

Mas os nepaleses apoiaram os britânicos e o seu exército nacional também foi mobilizado, colocado sob o comando de Lord Louis Mountbatten e implantado na fronteira Assam (Índia)-Birmânia. Eram “as tropas de uma potência aliada independente, tal como o são os americanos e os chineses”, escreveu o London Times . O tribunal nepalês também doou dinheiro para a compra de armas e suprimentos e para o socorro às vítimas da Blitz de Londres.

Os Gurkhas, entretanto, foram enviados para os teatros do Norte de África e da Europa, onde participaram em acção contra o Afrika Korps de Rommel e lutaram por toda a extensão da Itália. Na batalha de Monte Cassino, os Gurkhas conseguiram alcançar as muralhas do mosteiro no topo da montanha e resistiram durante nove dias contra os implacáveis ​​ataques alemães antes que a falta de munição os obrigasse a recuar.

No teatro do Extremo Oriente, os Gurkhas e as tropas nepalesas regulares ajudaram a conter os japoneses na sua investida na Índia, em Março de 1944, nas grandes batalhas de Kohima e Imphal. Na Birmânia, ouvimos falar da façanha inacreditável de Lachhiman Gurung, que sozinho defendeu a sua posição contra 200 atacantes japoneses, perdendo o braço direito e o olho direito no processo. Os regulares nepaleses igualaram o heroísmo de seu irmão Gurkhas em dezenas de encontros, como o do capitão Bal Bahadur Silwal emboscaram 200 japoneses com apenas 80 homens sem perder um único soldado. [9]

1 África do Sul

O papel da África do Sul é muitas vezes ofuscado pelo papel de outros domínios britânicos como o Canadá, a Austrália e a Índia. A África do Sul pode ter feito parte do Império, mas recebeu o estatuto de soberania em 1934, e a sua decisão de ir à guerra foi sua e não da Grã-Bretanha.

Na verdade, o seu governo no início do conflito era chefiado pelo primeiro-ministro JBM Hertzog, que era um africânder anti-britânico ainda ressentido com o genocídio de um sexto da população Boer pelos britânicos. Na verdade, ele simpatizava com Hitler e queria que a África do Sul permanecesse neutra.

Depois de um debate acirrado no Parlamento, Hertzog foi destituído do cargo e substituído pelo pró-britânico Jan Smuts, que declarou guerra à Alemanha em 6 de setembro de 1939. Embora mal preparados para a guerra, os sul-africanos encontraram nos desmoralizados italianos presas fáceis. os compromissos iniciais na África Oriental. Mas agora têm de enfrentar o Afrika Korps, testado em batalha, no Norte de África, e em Sidi Rezegh, Gazala e Tobruk, em 1941-42, os sul-africanos sofreram as suas primeiras derrotas.

Recuperando-se, eles se redimiram em El Alamein. Com o Norte de África seguro, a Itália foi a próxima e, em Julho de 1944, os sul-africanos lideraram a captura de Florença. Eles destruíram a alardeada Linha Gótica e avançaram para a última Ofensiva da Primavera que finalmente nocauteou a Alemanha.

O general norte-americano Mark W. Clark só elogiou os sul-africanos: “Apesar do seu número comparativamente pequeno, eles nunca se queixaram das perdas. Nem Smuts, que deixou claro que a União da África do Sul pretendia fazer a sua parte na guerra – e certamente o fez.” [10]

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