10 animais com proporções corporais completamente bizarras

Os animais são geralmente simétricos e geralmente têm proporções que fazem sentido para o observador casual. Os bicos, caudas, pernas, formato do corpo e outros elementos das formas animais são muitas vezes reunidos de uma maneira completamente natural. No entanto, as forças da seleção natural resultaram em algumas construções animais verdadeiramente bizarras e até mesmo recordes. Aqui, observamos animais com bico e cauda que diminuem o comprimento do corpo, as proporções chocantes de um certo verme e por que os caranguejos violinistas têm uma formação tão grotesca.

Crédito da foto em destaque: Thomas Brown

10 A probóscide absurda do Hawk Moth de Madagascar

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Estamos familiarizados com os longos bicos dos beija-flores e com a delicada tromba encontrada em muitas espécies de mariposas. Com essas ferramentas, esses pequenos animais podem sondar flores em busca de néctar e pólen com grande eficiência. A mariposa-falcão de Madagascar possui uma tromba sugadora que pode medir até 28 centímetros (11 pol.). Isso é cerca de três vezes o comprimento do corpo da mariposa.

A tromba sugadora é usada para extrair néctar de orquídeas excepcionalmente profundas, que é inacessível à maioria das outras espécies selvagens. A tromba é totalmente retrátil, enrolando-se em uma espiral apertada abaixo da boca. Dessa forma, a mariposa evita o constrangimento e a vulnerabilidade aos predadores que um apêndice tão grande traria. Curiosamente, Charles Darwin previu a existência de uma espécie de mariposa-falcão nativa de Madagascar décadas antes ser descoberta na ilha em 1903.

9 As deslumbrantes penas da cauda da Astrapia com cauda de fita

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Crédito da foto: markaharper1

A apropriadamente chamada astrapia de cauda em fita ganha o prêmio pelas penas da cauda mais longas em relação ao tamanho do corpo entre todas as aves. Nativa das florestas montanhosas da Nova Guiné, esta ave do paraíso tem uma cauda que mede bem mais de três vezes o comprimento da ave real. Penas brancas gêmeas podem se estender por mais de 1 metro (3,3 pés) de comprimento, simplesmente superando o próprio pássaro, que mede apenas 32 centímetros (12,5 pol.).

Avistada e registrada pela primeira vez em 1938, esta espécie extrema é a ave do paraíso descoberta mais recentemente. Suas longas caudas são, na verdade, uma desvantagem no dia-a-dia dos pássaros machos, às vezes ficando emaranhado na vegetação. O vôo é obviamente prejudicado, pois as penas causam peso e arrasto excessivos. Às vezes, os pássaros foram caçados por suas plumas, o que contribuiu para seu status de espécie em extinção. A perda de habitat é um factor adicional no declínio destas aves desproporcionadas.

8 Beija-flores-de-bico-de-espada têm contas mais longas que o corpo

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Crédito da foto: Joseph C. Boone

Os bicos das aves são perfeitamente adaptados à forma, tamanho e estilo de vida de sua espécie específica de ave. Normalmente, o resultado da adaptação é prático e de aparência bastante normal. No entanto, às vezes são necessárias contas estranhas para permitir que uma ave aproveite uma fonte especializada de alimento.

Para o colibri-de-bico-de-espada, uma dieta de fúcsia e outras flores profundas deixou-o com a honra de ser o único pássaro do planeta com um bico mais longo que o corpo. Com 10 centímetros (4 pol.), O bico se estenderia além da cabeça e da cauda do próprio beija-flor se fosse colocado ao lado dele. A língua se estende ainda mais, permitindo que o pássaro esvazie quase todas as flores que encontrar. Devido à diversidade de tipos de bico de beija-flor, uma variedade incrível de espécies pode coexistir na América do Sul sem competição significativa.

7 A palafita de asas negras é alta

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A maioria das aves tem pernas relativamente proporcionais ao tamanho do corpo. No entanto, as pressões da adaptação levaram uma série de grandes aves pernaltas – incluindo garças, cegonhas e flamingos – a desenvolverem pernas que proporcionam a capacidade de aceder a alimentos provenientes da água sem nadar. Uma pequena pernalta leva o comprimento das pernas das aves ao seu extremo.

O pernilongo, nativo de vários países do mundo, detém o recorde de pernas mais longas em relação ao comprimento do corpo. Mesmo os avestruzes não têm pernas tão proporcionalmente longas. Pernilongos de asas negras medem 35–40 centímetros (14–16 pol.) Do bico até a ponta da cauda. Somente suas pernas medem 17–24 centímetros (7–9 pol.), Compreendendo até 60% do comprimento do corpo da ave. A cor vermelha brilhante dessas pernas incrivelmente longas não ajuda em nada o pássaro de aparência ridícula.

6 O comprimento extraordinário do verme Bootlace

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Crédito da foto: Citron / CC-BY-SA-3.0

Sabemos que os vermes são finos e longos, mas quanto tempo um verme pode atingir? A resposta é bastante chocante em certas espécies. O verme bootlace, comumente visto na costa da Grã-Bretanha, é uma espécie não segmentada com um potencial de crescimento incrível que às vezes parece ilimitado. Não é incomum que cresçam até 9 metros (30 pés), enquanto o espécime mais longo conhecido mede mais de 55 metros (180 pés).

Quando trazido à superfície, um verme de cadarço pode parecer a um conjunto de intestinos à medida que seus comprimentos se dobram sobre si mesmos. Os animais produzem uma secreção viscosa pungente e irritante que serve de desencorajamento aos predadores, permitindo que as criaturas primitivas se alimentem no fundo do mar sem serem perturbadas.

5 Cracas bem dotadas

Registros de tamanho de cracas e pênis de animais podem parecer uma combinação estranha. Embora as baleias azuis tenham o maior pênis de qualquer espécie animal, a humilde craca ganha o título de animal mais bem dotado em relação ao tamanho do corpo. O acasalamento seria difícil para cracas de proporções mais modestas devido ao estilo de vida ancorado destes animais e à necessidade de acasalar diretamente com outras cracas. Como resultado, seus pênis se estendem por comprimentos significativos, permitindo que as cracas se alcancem e fertilizem umas às outras de maneira eficaz.

Estudos de pós-graduação no Departamento de Ciências Biológicas da Universidade de Alberta indicaram que o tamanho do pênis das cracas varia de acordo com as condições ambientais. Tornam-se mais longos e mais finos em condições de ondas suaves, enquanto condições mais adversas os pressionam para uma forma mais espessa e curta. O pênis de Craca pode medir até oito vezes o comprimento do corpo.

4 A enorme língua do morcego néctar com lábios tubulares

O prêmio de língua de mamífero mais longa não vai para um tamanduá ou algum outro mamífero terrestre, mas para um morcego verdadeiramente diminuto, parecido com um beija-flor. O morcego néctar de lábios tubulares da América do Sul foi descoberto pela primeira vez nas florestas do Equador em 2005. O minúsculo morcego tem apenas 5 centímetros (2 pol.) De comprimento, mas uma língua extensível medindo 9 centímetros (3,5 pol.) De comprimento, quase o dobro. contanto que todo o seu corpo.

Assim como os beija-flores, os morcegos pairam em torno de flores profundas e usam suas longas línguas para alcançar seu interior. As papilas semelhantes a pelos incrustadas em suas línguas permitem que eles retirem o máximo de néctar possível de dentro dos tubos. Após a alimentação, a língua é retraída e – estranhamente – armazenada na caixa torácica do animal.

3 Ciência e termorregulação do caranguejo violinista

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O caranguejo violinista é conhecido por ter garras muito maiores do que o normal, medindo não apenas um tamanho grande, mas chegando perto do tamanho do corpo do caranguejo violinista macho. As garras gigantes parecem ter usos múltiplos. As garras do caranguejo violinista não são especialmente úteis para forrageamento, mas servem como demonstrações de domínio durante disputas entre machos e esforços para atrair parceiras. A garra pode até ser usada para agarrar os corpos de outros caranguejos e jogá-los de lado quando necessário.

Também surpreendente é um uso mais prático que os cientistas estão começando a investigar. Os caranguejos violinistas são freqüentemente encontrados em lodaçais quentes e ensolarados. Os caranguejos machos podem ficar estressados ​​com o calor devido ao seu estilo de vida de forrageamento e luta na superfície. Uma pesquisa da Universidade do Texas descobriu que os caranguejos violinistas com garras intactas ajustado ao aumento da temperatura visivelmente mais rápido do que os espécimes que perderam as garras, indicando que as garras grandes do caranguejo violinista podem desempenhar um papel vital na termorregulação do animal.

2 A Surreal Salamandra Sereia

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Habitando vários corpos d’água no sudeste dos Estados Unidos e no México, a maior dessas salamandras primitivas, semelhantes a enguias, pode medir até 95 centímetros (37,4 pol.) De comprimento. No entanto, suas pernas são meros vestígios e seus minúsculos membros anteriores são ofuscados por seus corpos extraordinariamente longos. A enorme salamandra sereia retém muitos traços sugestivos de neotonia, ou seja, a retenção de traços larvais juvenis.

As sirenes não são apenas grandes, mas também predatórias. Lagostins, outros anfíbios e até mesmo peixes não estão a salvo das sereias, especialmente a maior das três espécies de sereias, a sirene maior . O grupo das sereias pode ser a mais antiga das espécies de salamandras, com características tão únicas que alguns taxonomistas ficam tentados a considerar estes animais uma ordem de anfíbios separada das verdadeiras salamandras.

1 A lebre da primavera: o roedor mais estranho

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Medindo cerca de 43 centímetros (17 pol.) De comprimento e pesando de 3 a 4 kg (6,6 a 8,8 lb), a lebre da primavera causou muitos problemas para os cientistas que tentavam estudá-la e classificá-la. É do tamanho de um coelho, mas se assemelha muito a um canguru , obrigando alguns a descrevê-lo como um cruzamento entre os dois animais. Possui uma cauda quase tão longa quanto todo o corpo que funciona como suporte ao caminhar. O animal parece não ter parentes próximos entre outras espécies de roedores.

As proporções ridículas da lebre da primavera são, na verdade, altamente práticas. Sua principal vantagem é saltar distâncias incríveis. As estimativas variam sobre a distância exata que a lebre da primavera pode saltar em um único salto, variando de pouco menos de 2 metros (6 pés) a incríveis 9 metros (30 pés). Garras afiadas permitem escavações rápidas, enquanto seus incisivos roedores em crescimento contínuo podem mais do que lidar com a dieta de raízes, folhas e caules resistentes disponíveis em seus habitats áridos.

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