10 animais conhecidos apenas por um único espécime

Uma barata que brilha no escuro, um presságio de morte da lenda Maori e uma vespa parasita com o nome de um controverso cantor pop podem não parecer ter muito em comum, mas estão entre as espécies conhecidas pela ciência apenas pelo seu holótipo. . Em outras palavras, sabe-se da existência de apenas um único espécime dessas criaturas. Esses animais não são tão raros quanto se poderia esperar — a Enciclopédia da Vida lista 61 dessas espécies . Alguns dos animais provavelmente estão perdidos para sempre, embora outros ainda possam existir. A lista não inclui híbridos criados em cativeiro, como o híbrido de elefante indiano/africano.

(Observação: as imagens nesta lista pretendem ser ilustrativas ou são fotos de parentes próximos, mas obviamente não são fotos reais dos animais extremamente raros em questão.)

10 Pombo Liverpool

pombo de Liverpool

Crédito da foto: Thimindu

A origem do pombo é misteriosa, pois não havia dados de localidade ou coleta do espécime, e muito do que está escrito sobre ele são suposições. Também conhecido como pombo verde malhado, ganhou seu nome mais comum devido ao museu em que está alojado. As asas diminutas do pássaro sugerem que ele vivia em uma pequena ilha com poucos predadores naturais, e sua cor verde sugere que ele morava na floresta. O Taiti era um destino popular para colecionadores na época, então este é um possível local de origem. O debate ainda está em andamento sobre se o pombo é o misterioso titi – descrito pelos taitianos como um pássaro manchado de verde e branco – ou se titi é apenas um nome geral para pássaros deste gênero. Os primeiros observadores da ave, entre eles Rothschild, sugeriram uma ligação com o pombo Nicobar – considerado o único parente vivo do dodô – mas mais uma vez isto está aberto ao debate.

A história do pombo ao chegar à Inglaterra é mais conhecida. O 13º Conde de Derby comprou o pássaro do Major Davies e ele fazia parte de sua enorme coleção no Knowsley Hall em Merseyside. A coleção também incluiu o holótipo do papagaio noturno e um dos dois únicos espécimes conhecidos do Nightjar da Nova Caledônia, bem como muitos animais e pássaros vivos. Quando o conde morreu em 1851, sua coleção foi legada a Liverpool e tornou-se a fundação do Museu Mundial naquela cidade.

A ave foi exposta recentemente no museu em 2008, mesmo ano em que foi declarada extinta pela avifauna internacional. Originalmente foram coletados dois exemplares desta ave, mas como um deles foi perdido pouco depois e antes que pudesse ser descrito, ainda se enquadra nos critérios desta lista.

9 Stingaree da Nova Irlanda

Nova Irlanda

É um tanto irônico que algumas dessas espécies tenham mais nomes do que espécimes. O stingaree da Nova Irlanda, também conhecido como stingaree de pintas pretas, é conhecido pela ciência apenas por um macho juvenil encontrado no arquipélago Bismarck da Nova Irlanda, Papua Nova Guiné, durante uma expedição entre 1822-25. Seu nome latino, Urolophus armatus , significa “armado”. Isto refere-se ao facto deste stingaré ser único entre as arraias por possuir dentículos dérmicos , que são escamas duras semelhantes a dentes que proporcionam protecção contra predadores.

A criatura foi levada a um museu em Paris e descrito por Mueller e Henle em 1841, mas não há registro de onde está agora. Os cientistas solicitaram que quaisquer outros espécimes capturados fossem doados a museus. Como o holótipo é juvenil, muito sobre a espécie – como a longevidade e o tamanho máximo na maturidade – permanece desconhecido. Também há informações insuficientes sobre o seu estado atual, uma vez que o local onde foi observado é uma das áreas menos pesquisadas no planeta, embora as pesquisas em áreas adjacentes não tenham produzido quaisquer outros espécimes.

Não se sabe se o peixe está extinto ou se as suas necessidades de habitat estão dentro de uma área geográfica muito estreita. Se for extinto, não é por sobrepesca, pois há pouca atividade pesqueira em sua localidade. No entanto, a exploração de petróleo e ouro nas imediações pode ser uma ameaça potencial para a vida selvagem da área.

8 Mauke Starling

maukestarling

Crédito da foto: Pedro

Quando o naturalista Andrew Bloxam, do HMS Blonde, matou um guarda-rios, um pombo e um estorninho durante uma breve visita a Mauke, nas Ilhas Cook, em 1825, é improvável que ele tenha percebido o mistério duradouro que o estorninho causaria.

A pele deste espécime, que está alojado no Museu de História Natural de Londres, foi rotulada como 12.192 e informalmente chamada de “estorninho misterioso”. Durante muito tempo, ninguém conhecia a história da ave e acreditou-se erroneamente que ela havia sido coletada na segunda viagem de Cook. A rotulagem incorreta e a renomeação do espécime aumentaram a confusão. Em 1986, Storrs Olson, um ornitólogo americano do Smithsonian, obteve acesso ao diário original de Bloxam. Ele notou que as descrições e medidas de Bloxam correspondiam ao espécime surpreendentemente bem preservado e as peças do quebra-cabeça foram finalmente montadas. Hoje, a ave é reconhecida como uma espécie distinta e válida.

Os ornitólogos não visitaram Mauke novamente até a década de 1970, e não houve mais registros de qualquer ave que correspondesse à descrição do estorninho. É considerado extinto, provavelmente causado pela predação de ratos introduzidos, que eram comuns nas ilhas ainda na época de Bloxam. Não se sabe o que aconteceu com o martim-pescador e o pombo, que foram baleados, embora se pense que este último tenha sido o único exemplo da agora extinta pomba-fruta Mauke.

7 Lagartixa Gigante de Delcourt

lagartixa gigante

Crédito da foto: Anja

A maior lagartixa existente é a lagartixa gigante da floresta da Nova Caledônia, que cresce até 36 centímetros (14 polegadas). Com 62 centímetros (2 pés) de comprimento, a lagartixa gigante de Delcourt, conhecida apenas por uma montagem de taxidermia incompleta, é quase duas vezes maior .

Foi reconhecido pela primeira vez como uma nova espécie em 1986 e recebeu o nome apropriado em homenagem ao herpetologista do Museu de História Natural de Marselha, onde estava em exibição pública. Alain Delcourt tomou conhecimento da lagartixa pela primeira vez em 1979. Até então, ela residia no museu há pelo menos um século, sendo vista por visitantes que desconheciam o seu significado. Não houve dados de localidade ou de recolha do monte, mas acredita-se que tenha sido recolhido entre 1833 e 1869. Não existem registos museológicos desta época, pelo que esta parece ser uma razão plausível para a falta de documentação. No entanto, pode datar de 1819 até a inauguração do museu, em 1902, quando a manutenção de registros se tornou mais rigorosa.

Os cientistas concordaram que o seu ponto de origem era o Pacífico. Como a montaria estava em um museu francês, a Nova Caledônia foi inicialmente sugerida como habitat da lagartixa. No entanto, a sua semelhança com a lagartixa castanha da floresta torna a Nova Zelândia um país de origem mais provável. É aqui que os criptozoologistas podem se interessar. A lagartixa gigante tem uma semelhança notável com o kawekaweau do folclore Maori, que teria cerca de 62 centímetros (2 pés) de comprimento, “tão grosso quanto o pulso de um homem” e uma cor marrom enferrujada. Também se dizia que eram presságios de morte. As histórias sobre essas criaturas remontam às viagens do Capitão Cook à área em 1777 e, embora alguns répteis gigantes tenham sido capturados nessa época, eles foram perdidos. Não sabemos se eram o kawekaweau, a lagartixa gigante ou algo totalmente diferente. Em 1870, diz-se que um chefe Maori viu um animal vivo e o matou. Não há mais avistamentos até a década de 1990.

A montaria foi brevemente enviada de volta à Nova Zelândia como parte das comemorações do 150º aniversário da assinatura do Tratado de Waitangi. Biólogos respeitados, como o Dr. Anthony P. Russell e o Dr. Aaron M. Bauer, acreditam que as duas criaturas são iguais. Até que outro espécime seja encontrado, porém, nunca saberemos se eles estão certos.

6 Raposa Voadora da Ilha Percy

Raposa voadora

Crédito da foto: Mike Lehmann

Como o nome sugere, o holótipo deste morcego foi encontrado no grupo da Ilha Percy, perto de Queensland, Austrália. O capitão Denham do HMS Herald observou o animal na segunda metade do século 19, mas os relatos divergem quanto ao ano exato. A data de sua coleta não é a única área em que os cientistas discordam. Relatos do século XIX afirmam que o morcego era abundante nestas ilhas, mas outros não têm certeza se o espécime é originário daí, ou mesmo se é uma espécie distinta. Alguns cientistas acreditam que a criatura, também conhecida como raposa voadora escura, era uma pequena raposa voadora do arquipélago Louisiade. As Ilhas Salomão também foram apontadas como possível área de origem da espécie. Coincidentemente, outro morcego também conhecido a partir de um único espécime, o , era originário das Ilhas Salomão. Nendo, morcego frugívoro de nariz tubular

As divergências sobre a origem e o status taxonômico do animal resultaram na sua remoção da Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Extinção em 2001. O governo australiano não reconhece mais o morcego como uma espécie válida.

Houve relatórios não confirmados no início da década de 1990 de que uma colônia de morcegos vivia na vizinha Ilha Akens, mas as buscas foram infrutíferas. A única raposa voadora escura conhecida é uma montaria taxidermia no Museu Britânico.

5 Luchihormetica Luckae

Baratas brilhantes

Crédito da foto: Mike Lehmann

Embora esta barata seja referida como uma das principais novas descobertas de 2012, na verdade foi estudada e formalmente descrita usando um único espécime coletado em 1939 .

A barata é rara entre os animais terrestres por ser luminescente. Mais raro ainda, essa bioluminescência não é usada para comunicar ou atrair um parceiro como acontece com os vaga-lumes, mas para imitar o besouro tóxico para evitar ser atacado. A espécie também é o único exemplo de bioluminescência assimétrica . Essa anomalia visual dá à barata a aparência de um personagem de Star Wars.

Ao utilizar tecnologia não disponível há 70 anos, os cientistas conseguiram escanear a barata macho adulta e chegaram à conclusão de que os animais terrestres luminescentes são muito mais jovens do que os seus homólogos marinhos.

Infelizmente, parece que esta barata em particular não é tão resistente quanto as pessoas imaginam. A parte do Equador onde a barata foi encontrada foi destruída pelo vulcão Tungurahua em 2010. Isto – combinado com a crescente urbanização da área – significa que os cientistas temem que a barata já esteja extinta. Portanto, a menos que outros espécimes sejam encontrados acidentalmente, o inseto estranhamente belo será verdadeiramente único.

4 Toupeiras Douradas

toupeira dourada

Crédito da foto: Killer18

Existem 21 espécies de toupeira dourada, muitas das quais estão ameaçadas de extinção. Apesar do nome e da aparência, eles são parentes distantes das toupeiras verdadeiras.

Devido à sua natureza subterrânea, eles se mostraram bastante evasivos para a ciência, especialmente duas espécies. A toupeira dourada da Somália ( Calcochloris tytonis ) é conhecida apenas por um esqueleto parcial encontrado em uma bolinha de coruja, em 1964. ( Chrysochloris visagiei ) é um pouco mais tangível. O espécime-tipo foi encontrado em 1950 em uma propriedade em Gouna, na África do Sul, e recebeu o nome do proprietário da terra. Como nenhum outro espécime foi encontrado, apesar de várias viagens de campo à área, há alguma sugestão de que houve um erro no registro da procedência ou que a criatura foi transportada para lá naturalmente pelas enchentes do rio Renoster. As áreas adjacentes são consideradas habitats inadequados para os animais escavadores, então talvez estas teorias sejam verdadeiras. a toupeira dourada de Visagie

Como a localidade-tipo mudou drasticamente desde 1950 devido à agricultura, os cientistas acreditam que o mamífero provavelmente foi extinto. No entanto, a toupeira dourada de Van Zyl ( Cryptochloris zyli ) também era conhecida a partir de um único espécime coletado em 1938, até que um segundo foi encontrado em 2003.

3 Equidna de bico longo ciclope
(equidna de bico longo de Sir David)

Equidna

Crédito da foto: Skyring

Ao contrário de muitas outras criaturas da lista, os cientistas estão esperançosos de que este animal ainda sobreviva e seja listado como criticamente ameaçado, em vez de extinto, pela IUCN. Seu nome é uma homenagem ao respeitado naturalista britânico Sir David Attenborough e é conhecido apenas por um espécime ligeiramente danificado, que foi encontrado em 1961 nas Montanhas Ciclope de Papua Nova Guiné por exploradores holandeses. A criatura agora reside no Museu de História Natural de Leiden, na Holanda. É a menor raça de equidna, todas espécies ameaçadas, e acredita-se que seja endêmica de um pico de montanha na área.

Em 2007, os pesquisadores descobriram novas pegadas e buracos de alimentação – ou “cutucadas no nariz” – feitos pela criatura. Os caçadores locais também afirmam ter visto – e provavelmente comido – o animal recentemente, em 2005. Como os buracos de alimentação foram encontrados em um nível muito mais baixo do que onde o holótipo foi encontrado, os cientistas estão esperançosos de que haja mais espécimes mais acima no montanha. No entanto, nenhum outro espécime ou espécime parcial foi encontrado.

Posteriormente , o animal recebeu atenção especial da EDGE para aumentar a conscientização sobre ele. Há também um trabalho contínuo com os habitantes locais para persuadi-los a não caçá-los e comê-los. Este programa de conservação lançado pela Sociedade Zoológica de Londres visa proteger animais geneticamente distintos e inclui outras nove espécies, incluindo o golfinho do rio Yangtze.

2 Nechisar Noitijar

noitibó

Crédito da foto: Durzan Cîrano

Esta espécie leva a ser conhecida apenas por um espécime até extremos, como é conhecida por uma única asa – daí seu nome latino, solala , que significa “apenas uma asa”. Ao contrário das outras aves desta lista, não morreu na ponta da arma de um explorador vitoriano, mas provavelmente foi atropelado por um carro nas planícies de Nechisar, na Etiópia. A asa foi retirada do corpo em decomposição e levada ao Museu de História Natural de Londres.

Acredita-se que seja de uma fêmea ou de um macho juvenil e é descrito como diferente de qualquer outro noitibó. A asa tem grandes manchas amareladas e uma faixa branco-amarelada. Acredita-se que seja endêmico das planícies de Nechisar e é considerado vulnerável devido à sua pequena distribuição. O Parque Nacional onde as planícies estão situadas já não está protegido como eram na década de 1980 e no início da década de 1990, e os colonos ilegais na área causaram um incêndio que resultou em graves danos ao habitat em 1998.

No entanto, tal como aconteceu com a entrada anterior, há esperança de que mais exemplares possam ser encontrados. Em 2009, vários observadores de aves viajaram para a região da Etiópia onde a asa foi encontrada. Eles comparam suas aventuras às da época vitoriana, mas só queriam fotografar o pássaro com uma câmera. Os exploradores relataram ter visto um pássaro com coloração semelhante ao noitibó e continuam convencidos de que viram um, mas com apenas fotografias borradas como prova, o enigmático noitibó “apenas uma asa” permanece fiel ao seu nome.

1 Lady Gaga Braconid

gagá

Crédito da foto: Scott Bauer

Este minúsculo inseto chegou às manchetes em 2012 e se mostrou controverso não apenas por seu nome, mas também pelos métodos usados ​​para identificá-lo . O espécime feminino foi encontrado no Parque Nacional Chae Son, na Tailândia, durante uma pesquisa de três anos em 25 parques nacionais tailandeses. Centenas de outras espécies foram encontradas na pesquisa, e todas foram descritas usando “turbo taxonomia” – um tipo de código de barras de DNA que fornece identificação rápida para espécies recém-descobertas. Anteriormente, a descrição formal das espécies poderia levar décadas, mas este novo método – que utiliza uma curta sequência de ADN do genoma – agiliza o processo. O sistema tem seus apoiadores e detratores.

Quanto ao próprio inseto de 5 mm (0,1 pol.), Os cientistas descobriram que é uma vespa parasita que provavelmente põe seus ovos dentro da cabeça de sua presa, que a devoram de dentro para fora após a eclosão. Lady Gaga não parece ter comentado esta honra duvidosa. O nome escolhido para a vespa tem deixado muita gente coçando a cabeça, pois não parece haver um motivo óbvio para a escolha. Alguns comentaristas declararam que o nome não é “nerd” o suficiente, enquanto outros veem o humor e sugerem que é uma forma de encorajar um público mais jovem à taxonomia. A publicidade parece ser a razão mais provável, e como é esta criatura e não uma das outras 178 que chegou às manchetes, parece ter funcionado.

Esta não seria a última vez que Lady Gaga daria seu nome a descobertas científicas. Em outubro de 2012, 19 espécies de samambaias receberam o nome de Dona Germanotta. Neste caso, os cientistas defenderam o nome, afirmando que o trabalho da cantora na promoção da igualdade de género faz dela uma pessoa adequada para dar o seu nome às samambaias que mudam de género.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *