10 antigas tradições e histórias de ano novo

Hoje, a maioria de nós dá as boas-vindas ao ano novo com algum tipo de festa. Embora isso não esteja muito longe do que alguns de nossos ancestrais faziam quando seus calendários mudaram, podemos nos considerar sortudos por agora haver mais bebida e menos sacrifício de crianças, humilhação real, aração ritual e esconder-se de espíritos malignos.

10 Akitu
Babilônia

10_176955045 Akitu era o festival babilônico do ano novo. Comemorado no que hoje é março ou abril, o festival homenageava seu deus supremo, Marduk, e marcava o início da estação de cultivo. Para a população em geral, o início da festa significou uma semana de feriados e comemorações.

Para o rei, porém, era algo muito diferente . Ele começou o festival indo ao templo de Nabu, onde os sacerdotes lhe presentearam com um cetro real. Em seguida, viajou para a cidade de Borsippa, onde passou a noite. (No templo desta cidade também ocorriam cerimónias religiosas, como a reconstituição dos seus mitos de criação.)

Quando o rei retornou à Babilônia e ao templo, ele despiu seus trajes reais e suas armas, aproximando-se de seu deus com a humildade própria de alguém cujo governo foi dado por uma divindade suprema. Após essa demonstração de piedade, houve um desfile de estátuas dos deuses, cantos e sacrifícios.

9 Festival da Embriaguez
no Egito

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Embora o “Festival da Embriaguez” possa soar como o que fazemos hoje no ano novo, esta tradição egípcia estava profundamente enraizada na sua mitologia. De acordo com as histórias, a deusa da guerra com cabeça de leão, Sekhmet, decidiu destruir toda a humanidade. O deus Sol interveio, dando-lhe enormes quantidades de cerveja cor de sangue; Sekhmet bebeu, pensando que fosse sangue humano, e desmaiou imediatamente, antes que pudesse destruir a raça humana.

Para celebrar a salvação da raça humana, cada novo ano era recebido não apenas com bebida, mas com muita bebida . O objetivo era beber tanto que todos desmaiassem, fosse no terreno do templo ou nos pátios externos. Um punhado de pessoas permaneceria sóbria, e era seu dever caminhar pela cidade após a parte da celebração com bebidas, despertando outros de seu estupor de embriaguez batendo tambores . Eles então participavam de cerimônias religiosas e pedia aos deuses que renovassem sua proteção para o ano seguinte.

8 Nowruz
Pérsia

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Nowruz ainda é um feriado comemorado globalmente e tem a distinção de ser um dos – senão o – feriado mais comemorado continuamente no mundo. De acordo com alguns documentos, a celebração do Nowruz em março de 2013 foi a 5.774ª celebração do feriado; alguns acreditam que ela existe de uma forma ou de outra há quase 15 mil anos . Há registros de Nowruz sendo celebrado em 550 aC por Ciro, o Grande, mas também se sabe que versões dele foram observadas 2.000 anos antes, no antigo Reino de Aratta.

É tradicionalmente observado no dia do equinócio vernal, quando a chegada da primavera também anuncia o ano novo. Nowruz dura 13 dias, período durante o qual a primavera retorna à terra em um cenário de renascimento e revitalização. Pensa-se que as antigas celebrações do Nowruz pareciam bem diferentes das modernas; alguns documentos sugerem que os primeiros cinco dias da celebração já foram muito públicos, seguidos por uma observância mais privada e reverente. Pensa-se também que é daqui, em parte, que vêm as superstições sobre o número 13. No 13º dia da festa, o azar e o infortúnio são jogados fora, quando as pessoas jogam grama de trigo germinada em rios e canais.

7 Festa da Circuncisão
Cristianismo Primitivo

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O primeiro de janeiro nem sempre foi visto como o início do novo ano – esse foi o trabalho de Júlio César, quando ele adotou o calendário juliano em 46 a.C. Talvez não por coincidência, havia algo mais acontecendo quase ao mesmo tempo: um evento que ficaria conhecido como a “Festa da Circuncisão”. A maioria dos nossos leitores provavelmente está ciente de que o nascimento de Jesus não foi realmente em 25 de dezembro, mas foi marcado pela Igreja Católica Romana para coincidir com o festival pagão do solstício. É muito conveniente, então, que a Lei de Moisés diga que todas as crianças do sexo masculino devem ser circuncidadas oito dias após o nascimento – a “Festa da Circuncisão” poderia ser realizada em 1º de janeiro e se sobrepor a celebrações pagãs semelhantes do ano novo.

Também no dia da festa de São Basílio – a quem se atribui a escrita da oração eucarística – a “Festa da Circuncisão” era tradicionalmente um dia de leituras e orações . Santo Agostinho usou as práticas da “Festa da Circuncisão” para ilustrar as diferenças entre cristãos e pagãos, escrevendo que as celebrações pagãs de festa e excesso eram claramente menos sagradas do que a observância cristã do mesmo dia.

6 Hogmanay
Escócia

6_144318273 Hogmanay é outra celebração antiga do ano novo que ainda acontece hoje. Quando os antigos feriados pagãos foram substituídos pelas tradições cristãs na Idade Média, foi desencorajado seguir esta nova prática do Natal. Assim, na Escócia, as tradições de celebrar e dar presentes foram transferidas para 1º de janeiro e renomeadas como Hogmanay . O nome só pode ser rastreado até 1604, mas muitas das tradições do ano novo já existiam muito antes disso.

Além do conhecido costume de ser o primeiro a pisar, havia também uma série de tradições antigas que se mantinham nos antigos costumes pagãos. Fogueiras e procissões noturnas iluminadas por tochas são há muito tempo uma parte importante da celebração, já que o fogo é um símbolo do retorno do Sol. E, como a segurança contra incêndios muitas vezes sai pela janela em face da cultura, existe até uma longa tradição em Stonehaven de fazer bolas gigantes de trapos e parafina, prendê-las em postes, depois ateá-las no fogo e carregá-las através do ruas.

5 Festival para Janus
Roma

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O mês de janeiro recebe o nome de Janus – principal entre as antigas divindades romanas. Este deus de duas faces (uma olhando para frente e outro para trás) foi homenageado por ter seu festival principal no primeiro dia do ano novo. Apropriadamente, os celebrantes romanos seguiu a sugestão de Janus e passaram o dia olhando tanto para trás, em reflexões, quanto para frente, no planejamento do novo ano.

Eles também acreditavam que o que semeavam no primeiro dia do ano novo levaria consigo durante o resto do ano. Assim, era um dia de dar presentes, abster-se de pensamentos impuros ou cruéis, adiar e encerrar brigas e, em geral, tentar ser bons uns com os outros. Presentes e alimentos foram dados gratuitamente a outras pessoas e em homenagem a Janus.

4 Krios e Iasion
Grécia

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Tanto Krios quanto Iasion estão associados à chegada do ano novo na Grécia antiga. Krios era um dos titãs, normalmente representado com chifres de carneiro e inevitavelmente ligado à constelação de Áries. Áries foi a primeira constelação a aparecer no céu da primavera, consolidando a associação de Krios com o ano novo.

Iasion era um semideus, filho de Zeus e uma de suas muitas consortes. O próprio Iasion era consorte da deusa agrícola Deméter; segundo a história, Iasion e Demeter consumaram seu relacionamento em um campo três vezes arado; depois que Zeus ouviu falar disso, ele matou Iasion. Em homenagem a Deméter e Iasion, abrir três sulcos nos campos a serem plantados naquela primavera tornou-se uma parte importante dos muitos ritos de fertilidade realizados para dar as boas-vindas ao ano novo.

3 Lenda de Nian
China

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Embora o Ano Novo Chinês não caia no mesmo dia do ano novo do calendário gregoriano, eles definitivamente ainda organizam uma festa. O vermelho sempre foi uma cor associada ao ano novo chinês, e isso por causa da “Lenda de Nian”. Segundo a história, a China já foi atormentada por um monstro com chifres que vivia no fundo do mar – saindo apenas na véspera de Ano Novo para devorar gado e pessoas. O monstro era, claro, chamado de Ano. Na véspera de Ano Novo, os aldeões se barricaram em suas casas ou fugiram para a relativa segurança das montanhas, para evitar o monstro.

Um ano, um homem velho e barbudo apareceu na aldeia Peach Blossom, no momento em que os aldeões se preparavam para pegar em armas contra Year. Ninguém tinha tempo para o mendigo, exceto uma velha avó. Ela ofereceu-lhe comida e abrigo em meio ao caos. O mendigo prometeu a ela que a aldeia nunca mais seria incomodada pelo monstro se ela permitisse que ele passasse a noite em sua casa. Cética como era, ela concordou. O velho decorou a aldeia com lanternas e velas vermelhas e – quando Year chegou à aldeia – disparou fogos de artifício. Luzes vermelhas, fogo e o barulho dos fogos de artifício assustaram o ano . Desde então, esta tradição é mantida para afastar o Ano monstro.

2 Nemontemi e Quahuitlehua
asteca

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A passagem do ano velho e a chegada do novo eram dois conjuntos de dias muito diferentes no calendário asteca. Os últimos cinco dias do ano eram chamados de nemontemi , e eram considerados dias de muito azar e perigosos. Acreditava-se que os espíritos das trevas vagavam pela terra. A maioria das pessoas ficava em casa, isolada e em silêncio para evitar atrair a atenção desses espíritos.

Quahuitlehua veio imediatamente após os cinco dias inúteis e foi pensado como o início do novo ano. Era o fim da estação seca, quando as lavouras foram novamente semeadas. Para garantir o favor dos deuses da chuva (para garantir que retornariam à terra), dezenas e dezenas de crianças foram sacrificado por afogamento . Também chamado de Atlchualco , o evento foi oficialmente chamado de “compra de água”. Normalmente ocorrendo no que hoje é fevereiro, todos os cativos aos deuses. também sacrificado

1 Lady Day
Grã-Bretanha

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O dia 25 de março marcou o início do novo ano na Grã-Bretanha (exceto na Escócia) até 1752. Feriado religioso e secular, era chamado de “Dia da Senhora” e “Festa da Anunciação”. Marcou nove meses antes do nascimento de Cristo, e foi reconhecido como o dia em que Maria foi visitada pelo Arcanjo Gabriel , e contou sobre seu próximo parto.

Um grande dia no calendário religioso, também foi nomeado como a data em que Adão e Eva foram expulsos do paraíso, o dia em que Caim matou Abel, em que Abraão iria sacrificar Isaque, em que São João “o Batista” e em que São João “o Batista” e São Tiago foi decapitado e São Pedro foi libertado da prisão. (Estranhamente, os profetas do Juízo Final no século X predisseram que o mundo chegaria ao fim quando a “Festa da Anunciação” e a Sexta-Feira Santa acontecessem no mesmo dia – o que aconteceu em 970.)

Além do seu significado religioso, Lady Day também tinha um importante significado secular. O dia 25 de Março foi o primeiro dos “trimestres”, que marcava cada trimestre do ano e criava um quadro para a cobrança de impostos e rendas , bem como marcava o início dos contratos tradicionalmente de um ano para empregados e trabalhadores.

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