Todo mundo conhece os infames IEDs e bombas de beira de estrada do Oriente Médio, mas muitos esqueceram que a história das armadilhas explosivas é longa e rica. Embora todas as armadilhas sejam perigosas, algumas certamente se destacam das demais. Seja pela inteligência com que as armadilhas são escondidas em objetos do cotidiano, pela quantidade de destruição que elas podem desencadear ou pelo quão doentias e cruéis elas são, essas 10 armadilhas são algumas das mais geniais e diabólicas de todos os tempos.

10 Bombas de isqueiro Zippo

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Hoje em dia, parece que todo mundo está obcecado por terroristas e por toda a atenção que eles recebem. Seja porque trazem um novo nível de destruição à guerra de guerrilha ou porque as histórias são tão horríveis, as pessoas simplesmente não se cansam. Muitos não se lembram de que, em guerras passadas, efeitos semelhantes poderiam ser alcançados com muito menos destruição – isto é, desde que se usasse um pouco de criatividade.

Talvez o melhor exemplo disso seja a Bomba isqueiro Zippo do Vietcongue. Repletos de explosivos suficientes para explodir uma ou duas mãos, eles instilaram medo em uma atividade normalmente relaxante para os soldados. A parte mais assustadora é que era quase impossível distinguir os isqueiros sabotados dos normais. Ao contrário das minas e dos IEDs, os isqueiros poderiam ser introduzidos furtivamente nas fortificações dos EUA pelos vietcongues e ninguém saberia. As pessoas começaram a se perguntar se a próxima fumaça poderia ser a última com aquela mão, ou mesmo.

9 Bombas atropeladas

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Ao longo dos últimos anos, os grupos insurgentes em todo o Médio Oriente têm tido problemas crescentes para se manterem à frente dos EUA e de outras forças antiterroristas. As suas tácticas de guerrilha testadas ao longo do tempo começaram a falhar, pelo que os grupos terroristas foram forçados a desenvolver novos métodos e dispositivos para matar. Uma dessas estratégias engenhosas é esconder bombas em carcaças de animais . Embora tais ataques sejam raros, houve alguns incidentes documentados, principalmente com cães mortos na cidade iraquiana de Basra.

Além de ser uma forma fácil e gratuita de esconder uma bomba, os explosivos de carcaça também trazem outros benefícios. Ao contrário de um pneu grande ou um tambor de óleo na beira da estrada, é menos provável que sejam notados e relatados. Assim, provavelmente não serão abordados com cautela. O mais importante para os terroristas é que eles têm maior probabilidade de causar vítimas.

8 Armadilhas da Tumba de Qin Shi Huang

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Quando você ouve as palavras “tumba” e “armadilha”, Indiana Jones é provavelmente a primeira coisa que vem à mente. Na realidade, porém, a maioria das tumbas antigas não está equipada com bolas de pedra gigantes e uma infinidade de armadilhas para atirar flechas. Mesmo que assim fosse, todos os delicados mecanismos envolvidos nessas armadilhas teriam apodrecido após alguns milhares de anos. Certo?

Aparentemente não, considerando o túmulo de Qin Shi Huang , descoberto pela primeira vez em meados da década de 1970. Tornou-se famoso devido aos guerreiros de terracota enterrados ao lado do complexo. O que é realmente interessante sobre este enterro, porém, é a tradição antiga e a prova científica em torno das armadilhas da tumba .

De acordo com numerosos escritos da época, a área está cheia de armadilhas de mercúrio líquido e bestas escondidas. Embora tais histórias tenham pouca credibilidade por si só, também existem algumas provas científicas. Quando os cientistas testaram o ar e o solo da tumba, encontraram níveis de mercúrio 100 vezes maiores do que seria esperado. Além disso, um agente conservante especial chamado cromato, que protege o metal da corrosão, foi encontrado nas armas dos soldados de terracota próximos. Contanto que as bestas também fossem revestidas de cromato, elas ainda poderiam facilmente estar operacionais. Pode parecer improvável que as armadilhas fossem cromadas, mas na verdade é bastante provável. Afinal de contas, se o imperador pudesse dar-se ao luxo de revestir as armas dos guerreiros de terracota, por que não percorreria os nove metros inteiros? Como argumentam os proponentes da teoria, seria estúpido não garantir a proteção de seu túmulo.

Ainda mais estranho é que, assim que o governo chinês descobriu as armadilhas, impôs limites à distância que os cientistas podiam explorar. Eventualmente, eles proibiram completamente a exploração adicional da área. A proibição já foi anulada, mas muitos ainda relutam em ser os primeiros a entrar no túmulo. Com a exploração adicional da área em espera indefinida, parece que nunca poderemos compreender completamente este famoso mausoléu ou quaisquer armadilhas que possam estar escondidas lá dentro.

7 Armadilhas para controle de insetos

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O que torna esta armadilha especial é que, em vez de ter como alvo os seres humanos ou as suas diversas armas de guerra, esta armadilha tinha como alvo os insectos. Pensado pela primeira vez em meados da década de 1960, foi proposto como um método de exterminar a mosca invasora da bicheira. Em vez de esfaquear ou explodir insetos, essa armadilha usava uma mistura de dieldrin e querosene como veneno.

Aproveitando o imperativo biológico dos insetos, os cientistas aplicaram a solução no tórax de fêmeas resistentes ao veneno. Quando as fêmeas saíam para acasalar e eram abordadas pelos machos, os machos ficavam expostos ao veneno. Em outras palavras, as moscas fêmeas tornaram-se armadilhas vivas. Para cada mulher envenenada, esperava-se que cerca de 100 homens morressem. É possível exterminar cerca de 30 mil moscas manipulando apenas algumas centenas de espécimes fêmeas. Embora a técnica tenha sido bastante eficaz, ela nunca pegou e agora é considerada apenas mais uma ideia maluca dos anos 60.

6 Penetradores Formados Explosivamente

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Até agora, a maioria das armadilhas desta lista foram projetadas para chegar perto da infantaria. Ao contrário dessas armadilhas, os penetradores formados explosivamente (EFPs) só foram usados ​​como mísseis contra blindados inimigos. Os EFPs foram desenvolvidos pela primeira vez durante a Segunda Guerra Mundial e ainda são usados ​​hoje em dia , embora principalmente por grupos terroristas.

At their simplest, they require little more than a metal plate, some kind of container, and some heavy-duty explosives. Because of this, they require few tools to make and are fairly easy to set up. They’re as dangerous as they are simple—when detonated, the explosion can turn the metal sheet into a deadly projectile that travels at speeds as high as 2,000 meters per second (4,474 mph), which is more than five times faster than the speed of sound. With such power, the operator can destroy almost any vehicle he might deem unfit for survival.

5 Viet Cong Punji Traps

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While not as technically advanced as many of the items on this list, Viet Cong Punji stake traps were just as deadly and effective. Since they were made by guerilla soldiers with limited resources, they were infamous for their simplicity. Although the types of traps varied greatly, they all used Punji stakes—a kind of sharpened stick made from bamboo and similar materials—to inflict pain and death. Hundreds of different Punji trap prototypes were conceived and used by the Viet Cong. Two infamous examples of such traps were known as bamboo whips and side-closing trapdoor traps.

Bamboo whips were especially renowned for the speed in which they struck, though they were little more than pieces of bamboo with Punji stakes that were bent back and released with a tripwire. On the other end of the size spectrum were the side-closing trapdoor traps. These consisted of a pequeno par de alçapões laced with Punji stakes that would be placed above a pit. When an unfortunate victim stepped down on the trapdoor, their foot would fall into the pit as the spikes plunged into the their ankle.

If getting stabbed by sharpened pieces of bamboo wasn’t bad enough, Viet Cong soldiers would also smear anything they could onto the stakes. One common example is human excrement. Such methods were almost guaranteed to cause horrible infections in the wound and severely increase the damage done to the victim. Although these traps might not seem like much, they played a substantial role in the eventual Viet Cong victory.

4 Viet Cong Tank Traps

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Since the dawn of the tank in World War I, soldiers seem to have taken a liking to sitting upon the massive hunks of metal while traveling from one place to the next. Whether it’s because it gave the soldiers a healthy dose of morale or because it just helped with logistics, it became a common practice during the wars of the 20th century.

To take advantage of the soldiers’ vulnerable position, the Viet Cong created a device that was comprised of a few grenades attached to a rope suspended about 4.5 meters (15 ft) off the ground. The grenades would then be connected to a trip wire suspended slightly lower. Because the trip wire was set so high, only tanks or similarly sized vehicles could trip it. That way, supplies wouldn’t be wasted on wildlife or civilians. A gap of 3–4.5 meters (10–15 ft) was deliberately placed between the explosives and the trip wire. Thus, when a moving vehicle hit the trip wire, there would be enough of a delay for the tank troops to be positioned right under the explosion.

3 Project Eldest Son

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Although Project Eldest Son itself wasn’t a booby trap, it certainly revolved around booby trapping. In fact, the whole point of the operation was to sabotage the Viet Cong’s ammunition. The sabotage process started when enemy ammunition was retrieved and transported back to base. Once there, one or two rounds in every few cartridges were removed and replaced with a substitute bullet. The fake rounds were filled with a powdered explosive that was virtually indistinguishable from gunpowder. The sabotaged ammo was then discreetly placed throughout enemy territory, usually during Special Forces patrols. When an enemy ammo depot was discovered, soldiers would also mix in a few clips of the explosive ammunition. If an enemy was unlucky enough to fire the sabotaged ammunition, the gun exploded and often lodged pieces of metal throughout the victim’s body.

Special Forces also sabotaged enemy mortar rounds. Rather than completely replacing the inside of the round, however, only the mortar round fuses were changed. The new sabotaged rounds had broken fuses, which would detonate the round in the chamber of the mortar. The resulting explosion was usually strong enough to destroy the mortar and surrounding ammunition, along with most—if not all—of the mortar crew.

2 Crooked Picture Bombs

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During the latter years of World War II, the German forces became infamous for their booby trapping methods. Driven by desperation, they developed a multitude of traps and ruses that were especially accurate and unstable. One of the most infamous examples of these are the anti-officer crooked picture bombs.

Although many details of the ruse have been lost to time, we know the basics. Supposedly, the idea originado de engenheiros alemães in northwest Europe. With dwindling supplies and constant losses, the Germans had become desperate. Thinking that it would be easiest to cut off the head of the snake, they started to go after Allied officers. To do this, they booby trapped the largest and least-damaged building in every town they planned to retreat, reasoning that advancing Allied forces would probably set up headquarters for high-ranking personnel in these buildings.

Os alemães ainda enfrentaram problemas, pois as armadilhas convencionais só explodiriam durante a exploração inicial de um edifício. É por isso que nasceu a bomba fotográfica torta. Para plantar um, um espaço seria escavado na parede atrás de um quadro ou pintura e preenchido com explosivos. A imagem seria então inclinada para o lado e preparada para explodir quando fosse endireitada, matando todos que estivessem por perto.

A inteligência desta táctica é a suposição de que, ao contrário de um soldado normal, os “oficiais civilizados” podem preocupar-se suficientemente com uma imagem para a corrigir, especialmente depois de terem vivido no edifício durante um ou dois dias. Essa suposição parecia verdadeira, mas embora essa tática tenha tido muito sucesso na eliminação de policiais, não foi suficiente. Após seis meses de combates intensos, a Alemanha perdeu a Itália.

1 Bandeiras armadilhadas

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Freqüentemente, as várias facções envolvidas em uma guerra lutam para conter o ódio por quem estão lutando. Para aproveitar esse sentimento mútuo de ódio, os soldados vietcongues prenderam seus próprios pertences com explosivos. Mais comumente, eles usavam bandeiras, mas itens semelhantes do patriotismo vietcongue também foram usados.

Embora a armadilha não fosse especial por si só, a psicologia por trás dela era. Quando um inimigo tropeçou em uma bandeira vietcongue, não foi difícil adivinhar o que ele faria. Qualquer soldador que se preze provavelmente tentaria demolir o item antes de destruí-lo. Naturalmente, um resultado tão facilmente previsível foi usado contra eles. Com apenas algumas granadas, um soldado vietcongue poderia praticamente garantir as baixas inimigas.

Além dos benefícios óbvios de acumular baixas, esta tática também ajudou os vietcongues de outras maneiras. Por exemplo, as armadilhas brincavam com a mente dos soldados e tornavam-nos mais hesitantes nos seus movimentos. Afinal, como você se sentiria se soubesse que seu momento de vitória poderia ser subitamente interrompido por explosões e morte?

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