10 aspectos positivos inesperados da Primeira Guerra Mundial

A Primeira Guerra Mundial foi um dos maiores desastres do século XX. Há exactamente um século, este ano, as forças combinadas das superpotências europeias lançaram uma guerra inútil e fútil que sugou o mundo inteiro e matou bem mais de 15 milhões de pessoas. Foi uma tragédia inimaginável, que se tornou ainda pior quando se percebe que levou diretamente às atrocidades da Segunda Guerra Mundial.

Mas, em meio a toda a morte e lama, havia um punhado de frestas de esperança. Os avanços na medicina, na ciência e na engenharia podem não tornar exatamente a guerra um mal necessário, mas certamente dão algum significado a todas as vidas perdidas.

10 Cirurgia plástica

01
Embora gostemos de esconder isso atrás de estatísticas frias e eufemismos como “ferido ambulante”, a guerra é confusa, dolorosa e repugnante. Em vez de morrer, as pessoas agarram-se à vida sem metade do rosto ou com um buraco onde antes ficava o nariz . Um número recorde de jovens foi internado em hospitais durante a guerra com desfigurações quase incompreensíveis para as pessoas da época. No entanto, foi destes horrores que nasceu a cirurgia reconstrutiva moderna.

Anteriormente, a cirurgia plástica era quase inacreditavelmente grosseira. Embora você pudesse acabar com algo que funcionasse como, digamos, uma boca reparada, é quase certo que não se pareceria com uma. Mas tudo mudou graças a Harold Gillies, um cirurgião britânico encarregado de reconstruir soldados desfigurados após algo conhecido como Batalha do Somme .

Sobrecarregados com baixas e repentinamente solicitados a reconstruir rostos inteiros do zero, Gillies e sua equipe não tiveram escolha a não ser sonhar e ser pioneiros em novas técnicas radicais. Incrivelmente, a maioria deles teve sucesso total. Tão bem-sucedidos, na verdade, que muitos deles ainda estão em uso hoje. É graças a esses avanços que alguém no século 21 pode perder literalmente todo o rosto e, eventualmente, voltar a ter uma aparência mais ou menos normal .

9 Psiquiatria

02
Os ferimentos físicos causados ​​por granadas, tiros e gás na guerra podem ter sido chocantes, mas igualmente prejudiciais foram os ferimentos que só existiam na cabeça. Pela primeira vez na história, a Primeira Guerra Mundial viu a psiquiatria tornar-se dominante, à medida que governos e exércitos se esforçavam por compreender o fenómeno do choque.

Originalmente considerado causado por danos físicos ao cérebro, o choque logo se tornou conhecido como uma reação mental aos horrores da guerra de trincheiras. É preocupante que também tenha atravessado as divisões de classe: na Grã-Bretanha, as autoridades notaram desconfortavelmente que a proporção de oficiais para homens alistados incapacitados pelo choque era de 1:6 . A proporção de oficiais saudáveis ​​para alistados saudáveis ​​era de 1:30. Era dolorosamente óbvio que algo precisava ser feito em relação a esse novo distúrbio.

Esse “algo” foi o desenvolvimento de métodos psiquiátricos. Enquanto alguns eram sombrios, como o tratamento de choque elétrico. outros mostraram um novo nível de compreensão dos transtornos mentais. Em Lennel, na Inglaterra, a esposa de Winston Churchill, Lady Clementine, tornou-se uma das primeiras a adotar a terapia ocupacional , um tratamento usado ainda hoje. Outros tratamentos – como repouso, atividades de reabilitação e a “cura pela fala” – tornaram-se padrões. Estes soldados sofredores podem ter sido considerados uma fonte de vergonha pelos seus superiores, mas o seu tratamento abriu as portas à psicoterapia nas forças armadas, cujos efeitos positivos ainda podem ser vistos até hoje.

8 A ONU

03

Crédito da foto: Yann Forget

Embora a ONU tenha nascido das cinzas de Auschwitz, Estalinegrado e Hiroshima, foram as trincheiras da Primeira Guerra Mundial que tornaram possível o seu formato actual. Imediatamente após a vitória dos Aliados, foi decidido que uma organização deveria ser criada para evitar que uma guerra em tão grande escala acontecesse novamente. O resultado da união de 42 países ficou conhecido como Liga das Nações .

Hoje em dia, a Liga é justamente vista como uma espécie de piada. Era fraco, propenso a lutas internas e, em última análise, falhou no seu único objectivo de impedir outra guerra global. Mas lançou as bases para tudo o que reconhecemos na ONU moderna. A ideia de um tribunal internacional surgiu da tentativa da Liga das Nações de criar o seu próprio. O mandato da ONU de “manutenção da paz” também deriva da Liga, tal como a sua Organização Internacional do Trabalho.

E é melhor você acreditar que a ONU fez grandes coisas no mundo. Para cada fracasso (como o Ruanda ou a Bósnia), eles têm uma lista completa de incidentes que impediram que se transformassem em guerra total – e guerras que impediram que se transformassem em genocídios.

7 Uma América do Norte Forte

04
Por mais difícil que pareça hoje, antes de 1914 a América do Norte era basicamente um retrocesso. Os grandes atores no cenário mundial eram todos europeus. A Grã-Bretanha era o país mais poderoso da Terra, e a França, a Alemanha e a Rússia dominavam continentes inteiros. Os alemães caracterizaram a força militar da América (não de forma imprecisa) como algures “ entre a Bélgica e Portugal ”.

Tudo isso mudou com a Primeira Guerra Mundial. As potências da Europa continental foram fisicamente devastadas e a Grã-Bretanha foi assolada pela pior recessão em 100 anos . O resultado? A América, recentemente encorajada pelo seu papel decisivo na guerra, poderá emergir como uma superpotência totalmente formada.

Mas os EUA não foram a única nação do continente a beneficiar. Graças ao primeiro-ministro Borden e ao papel fundamental do país no apoio aos Aliados, o Canadá tornou-se suficientemente corajoso para sair da sombra da Grã-Bretanha, exigindo o seu próprio lugar na Liga das Nações e fazendo a transição pública de “ex-colónia” para nação respeitada. Mesmo o México, que se recusou a entrar no conflito, recebeu um ligeiro impulso económico no auge da sua revolução.

6 Aviação

05
Todas as guerras trazem os seus próprios avanços tecnológicos, mas em nenhum lugar isso ficou mais claro do que no rápido desenvolvimento da aviação durante a Primeira Guerra Mundial. Antes do conflito, as viagens aéreas eram um desporto perigoso que os ricos praticavam em biplanos frágeis. No final, estava pronto para se tornar uma indústria.

Graças aos governos bélicos que investiram somas absurdas de dinheiro na tecnologia, as aeronaves tornaram-se seguras e capazes de voar longas distâncias. Em 1919, John Alcock e Arthur Brown fizeram o primeiro voo transatlântico sem escalas usando um avião de combate modificado da Primeira Guerra Mundial. Demorou menos de 17 horas, um tempo aparentemente impossivelmente curto nos dias de travessias de uma semana em navios. Graças à tecnologia zepelim pioneira durante o esforço de guerra alemão, os primeiros voos comerciais regulares entre a Europa e a América do Norte ou do Sul também se tornaram disponíveis, abrindo caminho para as rotas regulares de hoje. Isso antes mesmo de chegarmos a outros avanços, como o nascimento dos porta-aviões .

5 Proibição de armas químicas

06
Numa guerra de sofrimento e brutalidade tão inimagináveis, é difícil apontar um único “pior” momento. Mas o uso de armas químicas nos campos de batalha da França pode muito bem ser isso. Entre 1915 e 1918, centenas de toneladas de cloro, fosgênio e gás mostarda foram lançadas por ambos os lados. O resultado foram graves danos aos pulmões, queimaduras e bolhas na pele, cegueira e até a morte de centenas de milhares de homens. Os danos infligidos por estas armas criaram uma repulsa pública tão generalizada que levaram directamente à criação do Protocolo de Genebra .

Liderado pelos EUA, o protocolo procurou impedir que armas químicas voltassem a ser utilizadas e foi notavelmente bem sucedido nesse objectivo. De acordo com a Cruz Vermelha Internacional, o Protocolo foi respeitado em quase todos os conflitos a partir de 1925, um feito notável apenas igualado pela rejeição global das armas nucleares após a Segunda Guerra Mundial.

Embora o protocolo em si tenha sido substituído há muito tempo por tratados mais recentes, os seus efeitos ainda são sentidos hoje. A memória persistente dos ataques com gás mostarda em Ypres é a razão pela qual as nossas tropas não regressam do Afeganistão desfiguradas por agentes químicos. É também a razão pela qual o ataque Sarin na Síria foi tão chocante. Pode ser um pequeno conforto para aqueles que sofreram em França, mas as suas terríveis experiências significaram que poucos tiveram de experimentar tal horror novamente.

4 Transfusões de sangue

07

Crédito da foto: Welcome Library, Londres

As transfusões de sangue são uma daquelas coisas que hoje consideramos quase garantidas. Mas, ainda em 1912, eram conhecidos como um procedimento extremamente arriscado, com uma taxa de mortalidade estratosfericamente elevada. Tudo isso mudou com a chegada da guerra.

Tal como aconteceu com a cirurgia plástica, os médicos da Grande Guerra foram forçados a correr riscos e experimentar novas técnicas de transfusão rapidamente ou ver os seus pacientes morrerem de forma agonizante. Quase tudo que associamos a transfusões bem-sucedidas veio desse desespero. Em 1916, Bruce Robertson, do Exército Canadense, introduziu a técnica de usar uma seringa e uma cânula para injetar sangue em um paciente moribundo. Até então, os médicos tinham literalmente que abrir as veias de uma pessoa saudável e bombear o sangue diretamente para os feridos.

Um ano depois, Oswald Robertson, do exército dos EUA, tornou-se a primeira pessoa na Terra a perceber que era possível coletar e armazenar sangue para futuras transfusões. É isso mesmo: você pode agradecer diretamente ao Major Oswald e à Primeira Guerra Mundial pela existência de bancos de sangue, algo que salvou incontáveis ​​milhões de vidas.

3 Poesia e Arte

08
A Primeira Guerra Mundial não inspirou apenas cantigas estranhas – é diretamente responsável por algumas das maiores obras da literatura.

Veja o trabalho de Isaac Rosenberg. Judeu pobre do East End de Londres, Rosenberg documentou os horrores da guerra de trincheiras em versos que permanecem incrivelmente poderosos até hoje. Ele também não foi o único. Todo um grupo de recrutas ingleses liderados por Siegfried Sassoon e Wilfred Owen conspiraram para criar obras que hoje são consideradas algumas das melhores que a língua inglesa já produziu. Outros países registaram aumentos semelhantes na literatura. do canadense John McCrae Campo de Flandres ainda é estudado em todo o mundo, enquanto na França Guillaume Apollinaire basicamente inventou o surrealismo.

Mas não foi apenas a poesia que a Grande Guerra inspirou. Pintura, peças de teatro, romances e música transformaram-se diante desta gigantesca catástrofe. Sem a guerra, provavelmente não teríamos os melhores trabalhos de artistas tão diversos como Ernest Hemmingway, Otto Dix, Virginia Woolf, Arnold Schoenberg ou John Dos Passos.

2 Direitos das Mulheres

10
Se você nasceu mulher antes da Primeira Guerra Mundial, a vida geralmente significava um casamento apressado, anos de trabalho penoso doméstico e nenhuma palavra a dizer sobre como seu país estava sendo governado. Tudo isso mudou com a Grande Guerra.

De repente, os políticos precisavam que as mulheres saíssem de casa e trabalhassem. Nos EUA, 30.000 mulheres envolveram-se activamente nos serviços, com muitos milhares de outras empregadas à margem. Na Grã-Bretanha, pelo menos dois milhões de mulheres entraram no mercado de trabalho , muitas delas aprendendo competências que anteriormente estavam fora do alcance de qualquer pessoa sem pénis. O resultado desta súbita transformação social foi profundo. Na Grã-Bretanha, a era em que as mulheres da classe trabalhadora ganhavam a vida como empregadas chegou ao fim. Nos EUA, as mulheres afro-americanas foram até trazido para o exército .

Mas nada chega perto de conseguir o voto. Após a guerra, o próprio presidente Woodrow Wilson tornou-se um fervoroso defensor do sufrágio feminino . Graças aos sacrifícios das mulheres na guerra, em 1920 a 19ª emenda tornou as mulheres cidadãs iguais. Na Grã-Bretanha as coisas foram mais lentas, mas não menos agitadas. Em 1918, 40 por cento de todas as mulheres (aquelas com mais de 30 anos que possuíam propriedades) foram emancipadas, iniciando a marcha constante em direcção à igualdade.

1 Espalhando a Democracia

09
Quando a Grã-Bretanha entrou na guerra em 1914, não poderia ser chamada de democracia por nenhum esforço de imaginação. O país era governado por figurantes de Downton Abbey , e ser da classe trabalhadora geralmente significava não ter direito a voto. O resto da Europa geralmente não estava muito melhor. Era um mundo para aristocratas e bispos, não para pessoas comuns. Quando a guerra eclodiu, muitos dos que lutavam não tinham voz na forma como o país pelo qual morriam era governado .

A guerra mudou tudo isso. Na Grã-Bretanha, o antigo sistema de classes sofreu um golpe do qual nunca recuperou totalmente. Como resultado direto de todos os sacrifícios feitos, o governo aprovou uma lei dando direito ao voto a todos os cidadãos do sexo masculino com mais de 21 anos , independentemente da localização ou rendimento. Uma década depois, uma alteração à lei alargaria os direitos iguais de voto às mulheres. Em todo o continente, os movimentos sociais começaram a florescer centrados nos direitos das pessoas comuns. Pela primeira vez na história europeia, as ideias de igualdade começavam a criar raízes em quase todos os países.

Não há dúvida de que a Primeira Guerra Mundial foi um desastre. Mas é reconfortante saber que mesmo do pior conflito da história europeia, ainda poderá surgir algo de bom (por menor que seja).

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *