10 ataques terroristas horríveis que quase aconteceram

Desde o 11 de Setembro, você leu sobre dezenas de planos terroristas que foram frustrados. A seguir está uma lista de algumas das conspirações terroristas mais extravagantes que foram frustradas apenas através de um bom trabalho de detetive, da incompetência dos perpetradores ou simplesmente da sorte.

10 Tentativa de assassinato de George HW Bush

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Em 2 de agosto de 1990, motivado por uma disputa sobre o petróleo, Saddam Hussein ordenou a invasão e ocupação do vizinho Kuwait. Depois de Hussein se ter recusado a retirar as suas tropas, os Estados Unidos e uma coligação de outras 34 nações travaram uma campanha de bombardeamentos aéreos que durou um mês, seguida de uma invasão terrestre que forçou o Iraque a abandonar o Kuwait.

O Iraque tinha sido intimidado pela derrota, mas Saddam Hussein e o seu serviço de inteligência estavam ansiosos por contra-atacar os seus inimigos e escolheram um alvo difícil : o homem que orquestrou a guerra contra o Iraque, o antigo presidente George HW Bush. Em Abril de 1993, o Kuwait recebeu o ex-presidente para lhe agradecer pelo papel dos EUA na sua libertação. Hussein aproveitou a visita de Bush para se vingar da derrota das suas forças dois anos antes. Mais de uma dúzia de agentes do Serviço de Inteligência Iraquiano entraram no Kuwait com explosivos sofisticados. O plano era atacar a comitiva de Bush com um carro-bomba enquanto se dirigia para uma recepção na Universidade do Kuwait. Se o bombardeamento fosse frustrado, os agentes tinham um plano B: um deles usaria um colete explosivo e tentaria aproximar-se o suficiente de Bush para o matar. A conspiração desmoronou quando civis suspeitos do Kuwait contataram as autoridades, levando à prisão dos membros da célula.

O recém-eleito Bill Clinton recebeu informações que mostravam que os explosivos apreendidos no complô eram idênticos a outros explosivos fabricados pelo Serviço de Inteligência Iraquiano e que vários dos suspeitos haviam confessado o complô. Em retaliação à tentativa, Clinton ordenou um ataque com mísseis de cruzeiro contra a sede do Serviço de Inteligência Iraquiano em 26 de junho de 1993. Os mísseis, que atingiram nas primeiras horas da manhã para minimizar as vítimas, destruíram o edifício e mataram pelo menos três pessoas. Não houve mais tentativas sérias por parte do Serviço de Inteligência Iraquiano de atacar os Estados Unidos fora das fronteiras iraquianas.

9 A trama do milênio

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Em 1999, quase dois anos antes do 11 de Setembro, células da Al-Qaeda no Canadá, na Jordânia e no Iémen tentaram uma série de ataques devastadores programados para coincidir com a véspera de Ano Novo. Os alvos foram o Aeroporto Internacional de Los Angeles, o Hotel Radisson, em Amã, lotado, três locais sagrados cristãos na Jordânia e um contratorpedeiro norte-americano na costa do Iémen.

A Conspiração do Milénio, como ficou conhecida, foi frustrada através de uma combinação de sorte e trabalho policial . Em 14 de dezembro de 1999, Ahmed Ressam, membro da célula canadense, tentou cruzar a fronteira para os Estados Unidos, perto de Seattle. Quando um oficial de fronteira suspeito revistou seu veículo, ele fugiu a pé. Ele logo foi detido e mais de 45 kg (100 libras) de produtos químicos e dispositivos de cronometragem foram encontrados no porta-malas de seu carro. Ressam confessou mais tarde que pretendia deixar a bomba em uma mala perto da área de espera de passageiros no LAX.

Também no final de 1999, funcionários dos serviços secretos jordanos grampearam as conversas telefónicas de um tenente da Al-Qaeda e souberam da existência de uma célula local, cujos 16 membros foram rapidamente presos. Mais de 2.200 quilogramas (5.000 libras) de precursores químicos para explosivos foram apreendidos. Finalmente, em 3 de janeiro de 2000, membros da célula iemenita lançaram um barco repleto de explosivos para detonar ao lado de um contratorpedeiro norte-americano, o USS The Sullivans . Felizmente para a tripulação dos Sullivans , os possíveis bombardeiros sobrecarregaram o barco, que imediatamente afundou no fundo do porto.

8 O bombardeio do IRS em Reno

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Em 19 de abril de 1995, Timothy McVeigh detonou uma enorme bomba em frente ao Edifício Federal Alfred P. Murrah, no centro de Oklahoma City, matando 168 pessoas. Seu motivo foi vingança pelo que ele considerou abuso por parte das agências federais de aplicação da lei. Mais tarde descobriu-se que McVeigh era produto de uma subcultura violenta e paranóica de “milícias” locais que temiam a tomada das suas liberdades civis pelo governo federal.

Poucos meses depois, o movimento da milícia quase gerou outro ataque a um edifício federal quando, em 18 de dezembro de 1995, os manifestantes anti-impostos Joseph Bailie e Ellis Hurst conduziram a sua carrinha até ao edifício do Internal Revenue Service em Reno, Nevada. Uma vez lá, os dois homens descarregaram uma bomba de fertilizante de 45 quilogramas (100 lb) embalada em um barril e acenderam um fusível de um metro (três pés) antes de partir. Felizmente, o fusível falhou e, depois que um funcionário percebeu a bomba, Bailie e Hurst foram rastreados e presos. Ambos os homens foram finalmente condenados a longas penas de prisão.

7 O terreno histórico da cidade de Nova York

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Uma série de ataques na escala do 11 de Setembro quase ocorreu no final de 1993. As origens da conspiração derivam de uma pequena mesquita em Brooklyn e do seu líder, o imã cego Sheikh Omar Abdel Rahman. Rahman tinha sido um membro proeminente de grupos militantes islâmicos no seu país natal, o Egipto, de onde fugiu para os Estados Unidos em 1990. A sua pregação criticava o apoio americano a Israel e à ditadura militar de Hosni Mubarak no Egipto. Um pequeno grupo de participantes na mesquita começou a reunir-se fora dos cultos e a planear ataques terroristas destinados a forçar os Estados Unidos a cortar o seu apoio a Israel e ao governo de Mubarak. Em abril de 1992, um novo membro juntou-se ao grupo. Ramzi Yousef, um paquistanês de 25 anos, desembarcou no Aeroporto Internacional JFK e solicitou asilo. Yousef teve uma formação misteriosa, tendo se formado em engenharia pela Universidade de Swansea, no País de Gales, antes de viajar pelo mundo e se associar a militantes islâmicos. A dada altura, Yousef decidiu que queria atacar os Estados Unidos no seu próprio território e associou-se a Rahman para atingir esse objectivo.

Os seguidores de Yousef e Rahman construíram uma bomba de 550 quilogramas (1.200 libras) e, em 26 de fevereiro de 1993, atingiram o World Trade Center, destruindo vários andares do prédio, matando seis pessoas e ferindo mais de 1.000 outras . Depois de Yousef ter fugido do país, a célula continuou a conspirar, com novos membros a juntarem-se ao seu grupo, incluindo um membro da missão diplomática sudanesa nas Nações Unidas. O grupo desenvolveu o que foi provavelmente o plano terrorista mais ambicioso até à data. Eles alugaram uma garagem e começaram a misturar os componentes de toneladas de explosivos enquanto outros membros do grupo filmavam alvos potenciais. O grupo decidiu atacar o prédio das Nações Unidas, o escritório de campo do FBI em Nova York e os túneis Lincoln e Holland. O membro sudanês da célula planejou até roubar placas diplomáticas para ajudar no ataque. Sem o conhecimento da célula, um de seus membros virou informante e contatou o FBI. O FBI instalou câmeras de vigilância na garagem e grande parte da preparação dos explosivos foi capturada pelas câmeras. Os federais invadiram o local em 24 de junho de 1993 e prenderam vários membros na garagem. Seguiu-se um impasse na Mesquita Al-Farouk quando vários seguidores ameaçaram impedir à força que os agentes prendessem Rahman, mas no final “o Xeque Cego” concordou em render-se.

Dez homens, incluindo Rahman, foram condenados por sedição e conspiração. Como consequência do seu envolvimento na conspiração, o segundo secretário do Sudão na ONU foi expulso e o país foi colocado na lista de patrocinadores estatais do terrorismo dos EUA, onde ainda permanece , limitando severamente a ajuda e as exportações para a nação.

6 Lote de Refinaria do Texas

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Em 1997, Carl Waskom Jr., Edward Taylor Jr. e o casal Shawn e Catherine Adams, membros de uma facção da Ku Klux Klan no Texas, planejaram uma campanha de terror dirigida a minorias étnicas e religiosas, bem como a funcionários do governo. Para financiar seus objetivos, o grupo decidiu roubar um carro blindado que supostamente transportava US$ 2 milhões a caminho de um banco em Chico, Texas. Mas, para realizar o roubo, o grupo decidiu que precisava causar uma distração. Então eles estabeleceram um plano que poderia ter matado metade da população do Condado de Wise.

O grupo planejava detonar uma bomba na planta de processamento de gás natural Mitchell Energy & Development, que teria liberado uma nuvem letal de sulfeto de hidrogênio que as autoridades estimaram que poderia ter matado até 30 mil pessoas. O grupo já havia testado vários dispositivos explosivos e vigiado a usina, mas a trama foi desvendada quando um líder local da Klan, com conhecimento dos planos do grupo, começou a reconsiderar a destruição em massa que resultaria e se tornou um informante do FBI. Autoridades federais acompanharam as atividades do grupo até terem provas suficientes para efetuar uma prisão. No final das contas, todos os quatro membros do grupo foram condenados e sentenciados a longas penas de prisão, enquanto o informante ainda permanece escondido no Programa de Proteção a Testemunhas.

5 Os atentados de 21/07

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Em 7 de julho de 2005, três homens detonaram bombas no metrô de Londres, enquanto um quarto bombardeou um ônibus de dois andares, matando 52 pessoas. Os ataques de 7 de julho, como ficaram conhecidos, chocaram o mundo e deixaram o público britânico nervoso. Exatamente duas semanas depois, um ataque quase idêntico ocorreu quando os militantes islâmicos Yasin Omar, Ramzi Mohammed e Hussain Osman tentaram detonar mochilas carregadas de explosivos no metro de Londres, enquanto Muktar Ibrahim tentava detonar a sua mochila em um ônibus público .

Felizmente, os perpetradores eram inexperientes na fabricação de explosivos e cada uma das bombas fracassou devido ao fabricante da bomba do grupo ter calculado mal a proporção de produtos químicos necessários. Se as bombas tivessem funcionado como planejado, dezenas de pessoas teriam morrido numa repetição do horror de 7 de julho. Depois de perceber que as bombas eram um fracasso, os homens-bomba rapidamente fugiram do local e se esconderam. No entanto, os suspeitos foram capturados por videovigilância e todos os quatro foram presos oito dias após o ataque. Documentos recuperados de esconderijos da Al-Qaeda no Paquistão revelaram que os ataques de 7/7 e 21/07 foram planejados pelo grupo em retaliação à participação britânica nas guerras no Iraque e no Afeganistão. Os quatro supostos terroristas foram condenados por conspiração para cometer assassinato, com cada homem condenado a pelo menos 40 anos de prisão.

4 Tentativa de bomba do dia MLK

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Os Estados Unidos têm uma história trágica de violência com motivação racial, que apareceu novamente em Spokane, Washington, em 17 de janeiro de 2011. Os trabalhadores estavam limpando o centro da cidade em preparação para o desfile anual do Dia de Martin Luther King na cidade, quando um deles notei uma mochila abandonada em um banco de esquina. A polícia foi contatada e retirou a mochila do local, enquanto o desfile transcorria conforme planejado, porém com percurso diferente.

A mochila continha uma poderosa bomba envolta em estilhaços que, segundo o FBI, poderia ter matado ou ferido dezenas de pessoas. A bomba também tinha um toque cruel adicional – os estilhaços eram revestidos com veneno de rato com o objetivo de evitar a coagulação dos ferimentos, o que teria aumentado a probabilidade de mortes. As autoridades estaduais e federais perseguiram pistas por quase dois meses, até prenderem Kevin Harpham no condado vizinho de Stevens, em Washington. Harpham tinha ligações com um grupo de supremacia branca chamado Aliança Nacional e acabou se declarando culpado de acusações relacionadas à tentativa de atentado. Ele foi condenado a 32 anos de prisão federal, além de liberdade supervisionada pelo resto da vida.

3 Tentativa de assassinar o príncipe Charles e Diana

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O Exército Republicano Irlandês Provisório travou uma campanha de terror contra a Grã-Bretanha continental desde a década de 1970 até a assinatura dos Acordos de Paz da Sexta-feira Santa. Os alvos durante este período incluíam membros do Parlamento, edifícios de escritórios e bares. Mas esta tentativa teria ofuscado todos eles. Em 1983, o agente do IRA Sean O’Callaghan foi encarregado por seus superiores de assassinar o príncipe Charles e a princesa Diana durante um concerto do Duran Duran em Londres.

O’Callaghan recebeu 11 kg (25 libras) de explosivo plástico e encontrou um local adequado em um banheiro adjacente ao camarote real para esconder o dispositivo. Felizmente para o casal real, O’Callaghan era uma toupeira britânica desde 1979 e estava relatando os detalhes da conspiração à inteligência britânica. Para manter o disfarce de O’Callaghan, os britânicos espalharam a falsa história de que ele era procurado para interrogatório em relação a uma conspiração não relacionada, o que lhe deu um motivo para fugir da Inglaterra para a Europa continental. O IRA não conseguiu encontrar um agente substituto a tempo para o concerto, poupando Charles e Diana de um ataque que provavelmente os teria matado e a dezenas de outras pessoas.

2 A conspiração da embaixada israelense em Bangkok

Polícia tailandesa

O homem-bomba do World Trade Center, Ramzi Yousef, aparece novamente nesta lista, desta vez na Tailândia. Depois de fugir dos Estados Unidos, Yousef viajou pelo Sudeste Asiático, ligando-se a redes de militantes islâmicos na região. Enquanto estava na Tailândia, Yousef encontrou-se com Abdullah Salih, um jovem estudante envolvido com grupos extremistas locais. Conhecido por seu charme e status de celebridade nos círculos militantes, Yousef rapidamente atraiu vários seguidores. A célula decidiu ter como alvo a embaixada de Israel em Bangkok .

Yousef novamente teve a oportunidade de exercer sua profissão como mestre fabricante de bombas, construindo um dispositivo de uma tonelada. A célula alugou um caminhão de entrega e assassinou o motorista, escondendo seu corpo na área de carga ao lado da bomba. Yousef já havia fugido do país para o Paquistão em 11 de março de 1994, quando um membro da célula começou a conduzir o veículo carregado de explosivos em direção à embaixada. Felizmente para as centenas de pessoas que a bomba provavelmente teria matado ou ferido, Yousef recrutou um motorista terrível. O caminhão que transportava a bomba bateu em uma motocicleta a poucas centenas de metros da embaixada. O suposto homem-bomba tentou primeiro subornar o motorista que feriu, mas quando isso falhou, ele fugiu a pé, escapando antes que a polícia pudesse chegar. O caminhão foi rebocado para um depósito onde a bomba e o corpo do motorista assassinado só foram descobertos por vários dias. A maioria dos membros da célula foi presa, mas Yousef conseguiu escapar da captura nas áreas tribais do Paquistão.

1 Operação Bojinka

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O que Ramzi Yousef fez a seguir? Ele montou uma das conspirações terroristas mais grandiosas já concebidas, que chegou perigosamente perto de ser concluída. Fugindo da Tailândia após o ataque fracassado à embaixada israelense, Yousef finalmente seguiu para as Filipinas. Ao chegar, Yousef começou a planejar um ataque que seria lembrado por décadas – ele explodiria simultaneamente 11 aviões com destino aos EUA sobre o Oceano Pacífico.

Yousef elaborou meticulosamente cada detalhe da trama. Sua arma preferida seriam bombas pequenas e poderosas detonadas perto dos tanques centrais de combustível dos aviões. Yousef e os membros da célula que ele recrutou superariam a segurança do aeroporto contrabandeando detonadores e nitroglicerina para as bombas nas solas dos sapatos. Uma vez a bordo do avião, as bombas seriam montadas no banheiro, com um relógio de pulso servindo como cronômetro, e os dispositivos colocados na almofada salva-vidas sob os assentos dos terroristas. Nenhum dos terroristas recrutados para o complô exigia visto dos EUA porque cada voo visado tinha duas etapas, com a primeira etapa terminando em várias cidades asiáticas. As bombas seriam colocadas durante a primeira etapa, os terroristas desembarcariam e os voos detonariam sobre o oceano durante a segunda etapa. As autoridades estimaram que 4.000 pessoas teriam morrido se Yousef tivesse tido sucesso.

No final de 1994, a trama estava em fase final. Yousef testou com sucesso sua primeira bomba em um cinema de Manila, ferindo dezenas de pessoas. O próximo teste ocorreu em 11 de dezembro, quando Yousef embarcou no voo 434 da Philippine Airlines e escondeu uma das bombas sob seu assento. Yousef desembarcou e a bomba detonou durante a segunda etapa do voo, matando um passageiro e ferindo outros 10. O avião quase caiu devido à bomba que cortou os controles de direção, mas os pilotos habilidosos do avião conseguiram realizar um pouso de emergência.

Os 11 voos visados ​​já haviam sido escolhidos quando, em 6 de janeiro de 1995, ocorreu um incêndio no apartamento de Yousef enquanto ele preparava explosivos para o ataque. Incapaz de apagar as chamas, Yousef fugiu a pé e pegou um voo para o Paquistão. A polícia descobriu os detalhes da trama quando respondeu ao incêndio e apreendeu o laptop de Yousef, aprendendo mais tarde ainda mais com as confissões dos cúmplices capturados de Yousef. Yousef permaneceria livre por mais dois meses, até ser capturado em uma pousada em Islamabad, Paquistão. Ao retornar aos Estados Unidos, Yousef foi julgado por seus crimes e condenado à prisão perpétua. Atualmente, ele cumpre pena na prisão supermax em Florence, Colorado.

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