10 avanços na segurança resultantes de tragédias em ônibus escolares

Os ônibus escolares transportam milhares de crianças todos os dias. De acordo com o National Transportation Safety Board (NTSB), eles são os veículos mais seguros na estrada. Isso se deve aos avanços na segurança que os ônibus escolares sofreram ao longo de décadas de serviço e em resposta a diversas tragédias ocorridas. Coletivamente, esses avanços ajudaram a salvar vidas e prevenir acidentes. Aqui está uma lista de 10 tragédias que resultaram em avanços na segurança dos ônibus escolares.

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10 Travessias Ferroviárias

Utah é conhecido por muitas coisas, mas um fato pouco conhecido sobre o estado é que ele foi o local de um dos piores acidentes de transporte da história. Na manhã de 1º de dezembro de 1938, uma terrível nevasca varreu o Vale do Lago Salgado. Farrold Silcox era motorista de ônibus escolar e dirigia há três anos. Ele tinha 39 passageiros depois de fazer todas as paradas. No caminho para a Jordan High School, em Sandy, houve um cruzamento de ferrovia. Farrold parou e olhou para os dois lados, depois prosseguiu pelos trilhos.

Quando o ônibus estava no meio dos trilhos, um trem de carga bateu no ônibus, arrastando-o por meia milha (0,8 quilômetros) ao norte antes que pudesse parar, matando 24 passageiros e o motorista. Foi determinado que a nevasca prejudicou a capacidade do motorista do ônibus de ver o trem que chegava. Agora, sempre que um veículo comercial transporta passageiros, o maquinista é obrigado a parar e abrir a porta e a janela para ouvir a aproximação de um trem. [1]

9 Fabricação

Os ônibus escolares evoluíram muito desde que foram introduzidos pela primeira vez no final do século XIX. Cada iteração de um ônibus escolar foi uma melhoria em relação à anterior no que diz respeito à segurança. A próxima entrada é a causa de uma dessas alterações. Na manhã de 21 de maio de 1976, Evan Prothero dirigia um Crown 1950 com 53 passageiros. Depois de viajar por uma hora, uma campainha começou a tocar no compartimento do motorista e ele decidiu sair da rodovia.

Ao sair, ele percebeu que não conseguia diminuir a velocidade. O ônibus então bateu em um guarda-corpo e tombou, caindo da rampa e caindo em um campo de terra abaixo. Isso fez com que o teto do ônibus desabasse, resultando em 28 mortes e vários feridos. O NTSB determinou que as mortes foram atribuídas à própria construção do ônibus. Posteriormente, os regulamentos exigiram que os fabricantes construíssem ônibus mais resistentes, que pudessem resistir a capotamentos e outros danos. [2]

8 Saídas de emegência

A entrada a seguir resultou em um enorme impacto na segurança do ônibus escolar, embora o ônibus não estivesse realmente em uma viagem escolar. Na noite de 14 de maio de 1988, várias crianças e seus acompanhantes voltavam de uma viagem à Ilha King. Mais de uma hora após o início da viagem para casa, o ônibus foi atingido de frente por uma caminhonete que dirigia no sentido norte nas pistas sentido sul. A colisão do caminhão com o ônibus perfurou o tanque de combustível, inflamando a gasolina em seu interior. Isso incendiou o ônibus instantaneamente.

As crianças correram para a retaguarda, que era a única saída de emergência. No total, 27 pessoas perderam a vida. Quando as autoridades chegaram ao local, foi constatado que o motorista do caminhão estava embriagado. Ele foi acusado e condenado à prisão por 16 anos. Mais tarde, o estado de Kentucky, assim como o país, aprovou uma legislação que exigia mais saídas de emergência nos autocarros escolares, alegando que se o autocarro tivesse sido melhor equipado, muito mais vidas poderiam ter sido salvas. [3]

7 Treinamento de freio

Tal como no registo anterior, o autocarro escolar em questão não se encontrava em viagem escolar, mas transportava várias crianças no momento do acidente. Em 31 de julho de 1991, um ônibus escolar Thomas 1989, dirigido por Richard A. Gonzalez Jr., desceu uma estrada íngreme na montanha. O ônibus começou a ganhar velocidade e ele não conseguiu desacelerar. Enquanto continuava a descer a montanha, o motorista começou a buzinar para o veículo à sua frente na tentativa de sinalizar que algo estava errado.

O ônibus então desviou para a faixa oposta, ultrapassando o veículo. Em seguida, chegou a uma curva na estrada, mas Richard não conseguiu fazer a curva. O ônibus derrapou, saindo da estrada em alta velocidade, rolando por um barranco e matando sete pessoas e ferindo outras 53. O acidente foi em grande parte atribuído à incapacidade do motorista de operar adequadamente o veículo em uma ladeira íngreme. À luz do acidente, foi melhorada a formação dos condutores para garantir que sabiam circular em estradas montanhosas. [4]

6 Sistema de verificação infantil

Alguns acidentes são resultado de alguém que não segue os protocolos. Neste caso, isso resultou em uma das maiores tragédias envolvendo ônibus escolares. Na manhã de 11 de setembro de 2015, Armando Ramirez, motorista de ônibus escolar da Cooperativa de Transporte Público em Whittier, Califórnia, iniciou seu percurso, pegando seus três alunos e depois indo para a escola para deixá-los. Depois de deixá-los, ele voltou ao pátio de transporte como de costume e foi para casa.

Várias horas depois, o corpo de Paul Lee foi encontrado caído em uma poça de vômito dentro do ônibus de Armando. Infelizmente, ele não percebeu que Paul não havia descido do ônibus naquela manhã para ir à escola. Chegando ao pátio, Armando não seguiu os protocolos e verificou o ônibus para ter certeza de que não havia ninguém lá dentro. Posteriormente, foi determinado que a negligência do motorista do ônibus foi a culpada pela morte do estudante. Como resultado, uma nova lei foi aprovada na Califórnia estabelecendo que todos os ônibus escolares devem ter um sistema de verificação de crianças instalado para forçar os motoristas a verificarem seus ônibus escolares. [5]

5 Treinamento para sequestro

A entrada a seguir foi uma experiência horrível para todos os envolvidos, mas levou a muitos avanços na forma como essas situações são tratadas. Em 15 de julho de 1976, Ed Ray, um motorista de ônibus escolar de 55 anos, pegou seus alunos na escola. Uma vez na estrada, ele viu uma van bloqueando a rua com um homem parado ao lado dela. Ele diminuiu a velocidade até parar; o homem então se aproximou do ônibus, segurando uma arma. Ele assumiu o controle do ônibus e dirigiu por um quilômetro e meio estrada abaixo, onde se encontrou com outros dois homens que o ajudaram a esconder o ônibus e a tomar todas as 26 crianças e o motorista do ônibus como reféns.

Os sequestradores os conduziram por 11 horas em duas vans de carga modificadas, chegando finalmente a uma pedreira em Livermore, Califórnia – a 161 quilômetros de distância. Lá, transferiram os reféns para uma van de mudança enterrada na pedreira. Felizmente, o motorista e um menino mais velho conseguiram escapar da van agora enterrada e em colapso e procuraram ajuda.

Os homens foram capturados e presos pouco depois. Hoje, vários distritos e empresas de transporte treinam seus motoristas sobre o que fazer se forem sequestrados, e muitos ônibus agora possuem GPS e câmeras de vídeo, que se mostram muito valiosas em tal situação. [6]

4 Equipes de resposta a emergências

Nem sempre é o acidente real que causa a morte. Às vezes, são decorrentes de sequelas do acidente; isso fica evidente na próxima entrada. Era 28 de fevereiro de 1958, e John Alex DeRossett era um motorista de ônibus de 27 anos encarregado de transportar alunos para a escola em Prestonsburg, Kentucky. Naquela manhã, ele pegou seus alunos e seguiu pela US Route 23. Na estrada, havia um guincho tentando retirar uma caminhonete de uma vala. Enquanto o ônibus descia a estrada, ele bateu no caminhão de reboque e fez uma curva fechada à esquerda. Isso fez com que o ônibus descesse por um barranco e caísse no rio Big Sandy.

Vinte e dois estudantes conseguiram escapar pela única saída de emergência traseira enquanto o ônibus afundava. Os restantes 26 estudantes e o motorista do autocarro foram arrastados rio abaixo e desapareceram. A Guarda Nacional foi enviada em 5 de março de 1958. A busca durou dias, o que gerou críticas por ser muito lenta. Isto trouxe uma mudança na resposta a catástrofes com a criação de uma equipa de resposta a catástrofes para o condado, tornando-a a primeira do género e inspirando muitas outras equipas de resposta semelhantes em todo o país. [7]

3 Rádios amarelos e bidirecionais para ônibus escolar

Os primeiros dias dos ônibus escolares foram muito mais desafiadores, especialmente durante o mau tempo. A entrada a seguir é um excelente exemplo que devastou uma comunidade. Carl Miller saiu em uma bela manhã de março de 1931 para transportar seus alunos para a escola. Mas quando chegou à escola, o tempo mudou drasticamente e seguiu-se uma nevasca. Carl, junto com os dois únicos professores da escola, decidiram que seria melhor se os alunos voltassem para casa durante o dia. Carl então começou a descer a estrada, mas no caminho pegou o caminho errado.

A certa altura, o ônibus caiu em uma vala e o motor morreu, deixando o motorista e seus 22 passageiros presos. Carl decidiu deixar os dois filhos mais velhos no comando e saiu a pé em busca de ajuda. Naquela tarde, dois homens encontraram o ônibus e resgataram as crianças. Infelizmente, a tragédia ceifou seis vidas, incluindo a do motorista do ônibus. Após o evento, foi determinado que os ônibus escolares deveriam ostentar uma cor uniforme e de grande visibilidade, que se tornou o amarelo dos ônibus escolares que conhecemos hoje. Além disso, rádios bidirecionais foram integrados em todos os veículos de transporte escolar. [8]

2 Sistema de supressão de fogo

É fácil pensar que os ônibus escolares estão tão avançados hoje que não há maneira de torná-los mais seguros. Esta próxima entrada mostra que está longe da verdade. Megan Klindt era uma estudante de 16 anos que frequentava a Riverside Community High School. Ela saiu de casa para esperar o ônibus escolar em 12 de dezembro de 2017. Após embarcar no ônibus, o motorista, Donald Hendricks, de 74 anos, tentou dar meia-volta na rua. Ele deu ré, mas infelizmente a estrada era estreita e ele recuou demais, fazendo com que a traseira do ônibus caísse em uma vala. Hendricks tentou tirar o ônibus da vala acelerando, mas sem sucesso; o ônibus não se movia.

Momentos depois, o ônibus foi consumido pelas chamas. O incêndio foi visto pela família de Megan, que rapidamente ligou para o 911. Infelizmente, o incêndio matou Megan e Hendricks. Uma equipe foi enviada pelo NTSB para investigar o acidente. Eles concluíram que o motorista do ônibus não conseguiu operar o ônibus com segurança durante a ré, e foi determinado que o incêndio se desenvolveu devido à ignição do combustível no turboalimentador do motor após ele superaquecer. Após o acidente, a recomendação foi que todos os ônibus escolares fossem equipados com sistema de combate a incêndio. [9]

1 Responsabilidade do Operador

A maioria dos acidentes com ônibus escolares pode ser atribuída a um ônibus com defeito ou a um motorista incompetente. Infelizmente, alguns acidentes acontecem por puro azar. Royal J. Randle era um veterano de 24 anos da Segunda Guerra Mundial que trabalhava para o distrito escolar de Lake Chelan. Em 26 de novembro de 1945, Royal fez seu trajeto habitual, consistindo em buscar estudantes no lado oeste do Lago Chelan. Enquanto Royal dirigia seu ônibus escolar pelas estradas à beira do lago, começou a nevar. Como havia muito pouca neve na calçada, ele não se preocupou em colocar correntes para neve.

A neve que caía rapidamente se acumulou no para-brisa do ônibus escolar. Isso fez com que os limpadores de para-brisa parassem de funcionar. À medida que se acumulava, causou problemas de visibilidade para Royal, e ele decidiu tirar o ônibus da estrada para eliminar a obstrução. Ao parar o ônibus, porém, ele bateu em uma pedra, o que fez com que o ônibus desviasse para o aterro de 30 pés (9 metros), capotando duas vezes e parando com a extremidade dianteira do ônibus a 5 pés (1,5 metros) debaixo d’água.

Cinco estudantes e um adulto conseguiram escapar antes que a mudança de peso do ônibus fizesse com que ele afundasse de cabeça no lago. Em seis dias, os mergulhadores encontraram um total de sete corpos, incluindo o do motorista do ônibus. A busca pelos demais passageiros foi cancelada pouco depois, deixando nove corpos de crianças desaparecidos.

O acidente foi investigado pela Patrulha Estadual de Washington, que concluiu que a má visibilidade fez com que o motorista batesse e saísse da estrada, levando o ônibus ao aterro. Eles foram além, dizendo que o distrito escolar tinha a responsabilidade de interromper a operação do ônibus quando houvesse mau tempo. Hoje, os motoristas de ônibus, bem como os distritos escolares, são responsáveis ​​por avaliar quando as condições climáticas não são seguras para o transporte dos alunos. [10]

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