10 avistamentos sensacionais de serpentes marinhas

Os primeiros mapas alertavam os marinheiros sobre os mistérios e perigos do mar. Onde quer que os mapas terminassem em áreas inexploradas, eles deixariam a mensagem icônica “Aqui há dragões”. De longe, as criaturas mais numerosas relatadas pelos nossos pioneiros medievais eram as serpentes marinhas. Esses monstros reptilianos seriam representados ondulando na água ou enrolados em navios, onde devorariam marinheiros infelizes que se aproximassem demais de suas mandíbulas abertas. Sua aparência era muitas vezes considerada profética – eles eram arautos da desgraça e do desastre muito antes de se tornarem um mistério zoológico. Aqui estão 10 das mais famosas calamidades do fundo do mar.

10 Serpente Marinha de Olaus

Serpente do mar
Antes de escrever sobre a criatura pela qual é mais famoso, Olaus Magnus fez outro relato em sua Historia de Gentibus . É um dos relatos mais antigos e amplamente aceitos do que hoje consideramos uma serpente marinha. Nele, o padre católico exilado de sua terra natal sueca falava de uma criatura “de tamanho surpreendente” – cerca de 23 metros (75 pés) de comprimento – que foi avistada em 1522 perto de uma ilha na Diocese de Hammer chamada Moo, “ que prenuncia uma mudança no Reino da Noruega, como um cometa faz em todo o mundo.” Tais profecias são um tema comum nos primeiros contos da serpente marinha. Dizia-se que o aparecimento destas criaturas prenunciava algum acontecimento terrível – neste caso, o banimento do rei Christiernus e “uma grande perseguição aos bispos” – que pode ser a razão pela qual os monstros marinhos eram frequentemente chamados de “calamidades” nos séculos XVI e XVII.

Mas a obra mais famosa de Magnus é a Carta Marina de 1539 , que era o mapa mais preciso da Escandinávia ou de qualquer outra região europeia existente na época. O que o torna notável hoje é a série de vinhetas que acompanhavam o mapa, que descreviam vários monstros do mar. O mais notório deles é uma criatura chamada “Sea Orm”, mas mais conhecida como “Serpente Marinha de Olaus”.

Colorido em vermelho sangue, apesar de ser descrito como preto, ele é desenhado enrolado em um navio normando e devorando um tripulante que teve o azar de chegar perto de sua boca aberta. É uma imagem impressionante que foi copiada várias vezes por cartógrafos, gravadores e xileiros ao longo da história. Como Magnus descreveu : “Há uma serpente lá que é de uma grande magnitude, ou seja, 60 metros de comprimento e mais – mais de 6 metros de espessura; e costuma viver em rochas e cavernas. . . Ele geralmente tem cabelos pendurados no pescoço com um cúbito de comprimento, escamas afiadas, é preto e tem olhos brilhantes e flamejantes. Esta serpente também veio com uma profecia, enquanto Magnus prosseguiu declarando que ela “significa alguma mudança maravilhosa do Reino que está próximo; a saber, que os príncipes morrerão ou serão banidos; ou algumas guerras tumultuadas ocorrerão em breve.”

A descrição de Magnus quase poderia servir de modelo para todos os avistamentos que aconteceriam no futuro. Seu relato do Sea Orm foi aceito como fato até o início do século XVII, quando Erik Pontoppidan, bispo de Bergen, começou a questionar os detalhes da história de Magnus em sua História Natural da Noruega . Henry Lee até descartou a Serpente Marinha de Olaus como uma lula gigante em seu agora clássico Monstros Marinhos Desmascarados .

9 Serpente Marinha de Gloucester

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O primeiro avistamento de uma serpente marinha americana ocorreu na costa da Nova Inglaterra, perto de Cape Ann, Massachusetts, em 1639. A criatura eventualmente se tornaria conhecida como “Serpente Marinha de Gloucester”, em homenagem ao porto ao norte de Boston.

O monstro foi relatado pela primeira vez em An Account of Two Voyages to New England, de 1641 , por John Josselyn, que escreveu “Eles me contaram sobre uma serpente marinha, ou cobra, que estava enrolada como um cabo sobre a rocha em Cape Ann; passando um barco com ingleses a bordo e dois índios, teriam atirado na serpente, mas os índios os dissuadiram, dizendo que se ela não fosse morta imediatamente, todos correriam perigo de vida.” Três anos depois, Obadiah Turner relatou um incidente semelhante perto de Lynn, Massachusetts, onde supostamente viu uma serpente tão larga quanto um cachimbo de vinho e com cerca de 27 metros (90 pés) de comprimento.

Embora os avistamentos esporádicos tenham continuado ao longo dos séculos XVIII e XIX, a serpente tornou-se um fenómeno sazonal no início dos anos 1900, tal como os actuais “monstros do lago”. Em 1917, a Sociedade Linneana da Nova Inglaterra realizou uma das primeiras investigações científicas de uma serpente marinha, fornecendo uma lista de perguntas cuidadosamente escolhidas para testemunhas oculares na tentativa de descobrir a verdadeira natureza da criatura. Eles concluíram que uma cobra morta encontrada na costa de Cape Ann era descendente da criatura e a chamaram de Scioliophis atlanticus por causa do formato recortado de suas costas. Em vez de ser uma nova espécie, a cobra acabou por ser uma cobra preta comum com uma deformação.

8 Serpente Marinha de Egede

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Hans Poulsen Egede foi um luterano dano-norueguês conhecido por seu trabalho missionário em toda a Groenlândia, onde acabou se estabelecendo na cidade de Gothaab. Em 1722, ele escreveu um relatório ao seu empregador, a Bergen Company, que foi publicado sem o seu conhecimento em 1729 como Det gamle Gronlands nye perlustration . Foi o primeiro relato escrito da Groenlândia e tão popular que foi traduzido para o alemão no ano seguinte. Ele também publicou o primeiro livro escrito na língua esquimó , belos e meticulosos mapas da Groenlândia e excelentes ilustrações em xilogravura que demonstraram um olhar poderoso para detalhes naturais. Quando ele relatou ter testemunhado uma serpente marinha na costa em 1734, as pessoas prestaram atenção.

Egede escreveu que em 6 de julho, ele e sua tripulação testemunharam um “monstro marinho assustador” tão grande que se elevava sobre o topo principal do navio. Ele afirmou que tinha focinho longo e nadadeiras largas e “jorrou água como uma baleia”, embora a tradução desta frase seja fortemente contestada. A natureza profética das serpentes marinhas talvez ainda fosse uma crença comum naquela época, já que Egede fez questão de mencionar que “na noite seguinte, [elas] tiveram um tempo muito ruim”. Um colega missionário chamado Sr. Bing capturou a imagem da criatura em um mapa da região. Com base nesta ilustração e nas traduções dos escritos de Egede, Henry Lee acredita que a serpente era na verdade uma lula gigante, uma afirmação que Antoon Cornelius Oudemans refuta em seu A Grande Serpente Marinha .

7 A Serpente Marinha Guará

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O bispo Pontoppidan pode ter sido cético em relação aos relatos medievais sobre serpentes marinhas, mas também acreditava em peixes do tamanho de ilhas, bem como no lendário kraken. Ele documentou vários relatos contemporâneos que considerou crédulos em sua História Natural da Noruega . Uma das mais importantes delas foi a chamada “Serpente Marinha Guará” de 1746. O relato desta temível criatura veio de uma carta escrita pelo capitão naval Lawrence de Ferry ao Sr.

O capitão de Ferry estava lendo durante uma viagem marítima quando percebeu um alvoroço entre seus homens, que lhe disseram, sem fôlego, que uma serpente marinha havia sido avistada. O capitão ordenou aos homens que perseguissem o monstro e ainda afirmou ter atirado nele, escrevendo “A água parecia espessa e vermelha; talvez parte do tiro possa feri-lo, já que a distância é muito pequena.” Foi descrito como tendo uma cabeça que se elevava cerca de 60 centímetros (2 pés) acima da água e “parecia a cabeça de um cavalo. Era de cor acinzentada e a boca era bastante preta e muito grande. Tinha olhos pretos e uma longa juba branca que descia do pescoço até a superfície da água.”

O capitão também afirmou ter testemunhado sete ou oito voltas do corpo da serpente, separadas por uma braça inteira. A famosa ilustração da criatura foi desenhada pelo clérigo Hans Strom, com base nas descrições dadas por Reutz e por um homem chamado Teuchsen de Herroe. Aqueles que afirmaram ter testemunhado a Serpente Guará disseram que seu corpo ondulava verticalmente, para cima e para baixo, um tipo de movimento corporal impossível para cobras, mas uma característica comum atribuída a tais criaturas. Isto levou muitos a concluir que alguns avistamentos são identificações erradas de uma linha de botos que se sucedem, o que é um hábito bem conhecido dos cetáceos mais pequenos.

6 Serpente Marinha do Príncipe

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A costa norueguesa costumava ser o único lugar considerado abençoado com serpentes marinhas, mas assim que a América entrou em ação, os relatos na costa da Nova Inglaterra continuaram por centenas de anos. Um dos avistamentos mais interessantes ocorreu em 1818, quando o marechal do distrito de Nahant, James Prince, afirmou ter avistado uma serpente marinha nada menos que sete vezes.

Depois que os jornais o nomearam junto com várias outras testemunhas oculares, Prince escreveu uma carta ao Honorável Juiz Davis para esclarecer o que viu. Prince afirmou que, com o auxílio de binóculos, avaliou que a serpente tinha cerca de 15 metros (50 pés) de comprimento, com 13 “cachos” nas costas. Ele também notou que a criatura submergiu e ressurgiu em intervalos de aproximadamente oito minutos, levando-o a acreditar que precisava emergir para respirar. Depois de chegar à terra, Prince seguiu a criatura ao longo da costa e “teve mais de uma dúzia de visões dele”, algumas tão próximas que um cocheiro exclamou “Oh! Veja seu olho brilhante!

Um desenho de Prince mostra uma cauda e escamas de peixe (apesar de Prince afirmar especificamente que também não tinha visto), o que parecem ser barbatanas nas costas e uma cabeça que mais parece um pato do que uma serpente marinha. Aparentemente, Prince era melhor em descrição escrita do que em arte.

5 A serpente marinha de Halifax

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De acordo com Andrew Hebda, zoólogo do Museu de História Natural da Nova Escócia, houve mais de 31 avistamentos de “monstros marinhos” dentro e ao redor da Nova Escócia nos últimos 140 anos, o último dos quais foi relatado recentemente em 2007. É tudo começou em 15 de julho de 1825, quando um “cavalheiro, acompanhado por algumas senhoras” testemunhou uma grande serpente marinha enquanto passava por um poço bronzeado no porto de Halifax. Foi descrito como tendo cerca de 18 metros (60 pés) de comprimento e movendo-se “por meio de um movimento oscilante” a cerca de 55 metros (180 pés) da costa.

Outro avistamento ocorreu em 15 de maio de 1883, quando vários membros do Exército Britânico e dois membros da Marinha Real em um barco com destino a um local de pesca popular em algum lugar entre a Baía de St. Margaret e a Baía de Mahone ficaram entediados e começaram a atirar em alguns grampus. De repente, “a cabeça e o pescoço de algum habitante das profundezas, exatamente como os de uma cobra comum”, surgiram da água. Os homens admitiram que suas dimensões exatas eram difíceis de estimar, mas concordaram que a cabeça da serpente tinha 2 metros (6 pés) de comprimento e a parte visível do pescoço cerca de 25 a 30 metros (80 a 100 pés). Eles descreveram sua largura como a de uma árvore de tamanho moderado.

Alguns céticos, incluindo Oudemans e Henry Lee, acreditam que a existência do peixe-remo pode ser responsável por um grande número de avistamentos de serpentes marinhas com os quais o avistamento de Halifax se assemelha muito. O peixe-remo gigante, muitas vezes chamado de “rei dos arenques”, é o peixe ossudo mais longo vivo. Atinge comprimentos de até 8 metros (26 pés), e alguns acreditam que pode crescer até o dobro desse comprimento. Muitas vezes vem à tona quando você está doente ou morrendo. É fácil ver como os avistamentos de peixes-remo podem inspirar relatos de serpentes marinhas.

4 HMS Dédalo

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Talvez o mais famoso de todos os avistamentos de serpentes marinhas seja o caso incomum do monstro relatado pela tripulação do HMS Daedalus enquanto viajava para Santa Helena. O avistamento ocorreu em 6 de agosto de 1848, entre o Cabo da Boa Esperança e Santa Helena. Foi testemunhado por muitos membros respeitados da sociedade.

Num relatório oficial ao Almirantado, o capitão Peter M’Quhoe escreveu um relato meticulosamente detalhado da criatura. Ele disse que sua cabeça permanecia elevada a 122 centímetros (4 pés) da água e que a parte visível do animal media 18 metros (60 pés) ou mais. Ele não viu nenhum meio de locomoção visível e observou que estava tão perto que “se fosse um homem meu conhecido, eu teria reconhecido facilmente suas feições a olho nu”. Ele o descreveu como tendo 38–40 centímetros (15–16 pol.) De diâmetro, cor marrom escuro com áreas branco-amareladas na garganta e sem nadadeiras, mas com uma juba ou alga cobrindo a cabeça. Embora o capitão insistisse que a cabeça era de uma cobra, uma reportagem de jornal observa que, através dos óculos, os olhos, as narinas e a boca da criatura podiam ser vistos e pareciam um lagarto.

O capitão providenciou para que as ilustrações fossem desenhadas com base nos relatos das testemunhas oculares, que foram impressas no Illustrated London News . Essas gravuras e esboços tornaram-se alguns dos mais famosos de toda a tradição citozoológica. Também é importante notar que os avistamentos do HMS Daedalus foram a primeira vez que – além das habituais enguias, lulas, etc. – um Plesiossauro foi nomeado como uma possível explicação para os avistamentos de serpentes marinhas.

3 Cabo Satano

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Em 19 de julho de 1879, um jornal chamado The Graphic publicou um artigo e imprimiu uma gravura baseada em um esboço enviado por um capitão Davidson do navio a vapor Kiushiu-maru . O artigo também foi publicado na edição de 18 de novembro de 1880 da Nature . Embora o capitão Davidson tenha enviado uma declaração assinada por seu oficial chefe, o conteúdo era obra de malucos ou incrível.

No comunicado, o capitão Davidson descreve estar a 14 quilômetros (9 milhas) da costa do Cabo Satano, na ilha de Kiu Siu, no Japão, quando uma baleia saltou do mar a cerca de 400 metros (1.300 pés) do navio. O que foi notável nisso foi que Davidson “viu claramente algo agarrado à barriga da baleia”. Depois de outro salto, os dois homens “observaram o que parecia ser uma grande criatura da espécie cobra empinar-se cerca de 9 metros fora da água”, que Davidson disse ser tão grosso quanto o mastro de um junco. Depois de ficar alguns segundos na posição vertical, ele desceu de volta para a água. No segundo esboço, o capitão Davidson desenhou a criatura com cauda de barbatana dupla, mas no relato de Oudeman da história em A Grande Serpente Marinha , ele aponta que provavelmente pertencia à baleia, não à serpente. A agitação da água pode ter criado a ilusão de que os dois elementos separados estavam unidos.

Esta não foi a primeira vez que serpentes marinhas foram vistas atacando baleias. Em 1876, o capitão George Drevar da barca Pauline assinou declarações e forneceu esboços de outro ataque na costa nordeste do Brasil. Mesmo que estes avistamentos não sejam serpentes marinhas, é igualmente incrível contemplar que estas pessoas possam ter estado a par de uma visão que nunca antes foi documentada diretamente: uma batalha entre uma baleia e uma lula gigante.

2 Caddie

Cadborosaurus willsi , apelidado de “Caddy”, é uma serpente marinha que alguns acreditam habitar as águas da costa norte-americana do Pacífico, especialmente perto da Colúmbia Britânica. Seu nome é derivado de Cadboro Bay, na Grande Victoria, onde ocorreram os primeiros avistamentos. Os avistamentos e a tradição local dos nativos americanos sobre a criatura remontam a 1892, mas foi em 1933 que Archie Wills, editor do Victoria Times , patrocinou um concurso “nomeie essa criatura” e escolheu “cadborosaurus” como vencedor. Caddy tem sido um dos criptídeos mais documentados já registrados, com uma lista admirável de testemunhas oculares respeitáveis ​​e testemunhos notavelmente consistentes ao longo dos anos.

Como a maioria das serpentes marinhas, Caddy é descrita como longa e magra, com várias “corcundas” e uma cabeça de cavalo com crina ou crista de algum tipo. Várias carcaças estranhas que chegaram à costa na área ao longo dos anos foram atribuído ao monstro , incluindo uma carcaça descoberta na costa do Camp Fircom em 1936, um suposto juvenil encontrado na barriga de um cachalote em 1937, e o Effington Carcaça na Ilha de Vancouver em 1947. A maioria delas foi determinada como sendo baleias de barbatanas, mas algumas ainda são mistérios.

Até recentemente, a única evidência da existência de Caddy eram fotografias granuladas, mas em 2009, um grupo de pescadores do Alasca gravou um vídeo convincente que estreou no Hillstranded , um especial do Discovery Channel. Mostra o que parece ser uma grande criatura nadando na superfície da água. “Estou bastante impressionado com o vídeo”, disse Paul LeBlond, ex-chefe do Departamento de Ciências da Terra e do Oceano da Universidade da Colúmbia Britânica, ao Discovery News . “Embora tenha sido filmado sob circunstâncias chuvosas em um navio saltitante, é muito genuíno.”

1 Praia de Stinson

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No Halloween de 1983, dois trabalhadores da construção civil que reparavam um trecho da rodovia da Califórnia relataram ter visto uma serpente marinha na face de um penhasco com vista para Stinson Beach, ao norte de São Francisco. No total, cinco trabalhadores presenciaram a criatura. Foi descrito como tendo cerca de 30 metros (100 pés) de comprimento e uma grande cabeça de cavalo. Um motorista de caminhão que passava e também testemunhou o evento afirmou que a criatura tinha duas “corcundas” e a comparou a uma enguia gigante. Curiosamente, enquanto se afastava, alguns disseram que era seguido por cerca de 100 aves marinhas e duas dúzias de focas.

Esses relatos desencadearam uma onda de avistamentos na área da Baía de São Francisco, terminando com o avistamento final em Costa Mesa. Um relato muito mais antigo do New York Times relatou uma história de 5 de abril de 1885 na mesma área. Descrevia o que os passageiros do barco a vapor chamavam de “um enorme monstro negro” que se elevava a uma altura de 3 metros (10 pés) acima da água, exibindo uma boca de 120 centímetros (4 pés) de largura com “fileiras de dentes pontiagudos”. Sua cauda, ​​que teria 18 metros (60 pés) de comprimento, foi vista enquanto ele mergulhava de volta nas profundezas.

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