10 coisas estranhas deixadas para trás por relâmpagos

O relâmpago é a estrela elétrica do mundo natural. Tempestades violentas geralmente chegam com flashes de luz, trovões e, às vezes, uma boa chuva torrencial. No entanto, tal teatralidade não é a soma do que pode aparecer na sequência de um raio.

Os relâmpagos têm efeitos posteriores bizarros nas pessoas, no solo e até na atmosfera ao seu redor. Da antimatéria aos “elfos”, aqui estão dez impressões digitais incomuns de relâmpagos que você nunca conheceu!

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10 Bolhas Petrificadas

Quando um raio atinge uma rocha, às vezes ele preenche o interior da pedra com uma rede de bolhas. Esses orbes ocos são criados quando o calor do ataque vaporiza substâncias como água, dióxido de carbono e oxigênio da rocha.

Em 2016, os pesquisadores perceberam que as bolhas de pedra não são apenas uma raridade. Eles atuam como um termômetro que revela o quão quentes os materiais ficam após um impacto e por quanto tempo uma rocha permanece quente. Esta foi uma descoberta emocionante. Os relâmpagos continuam a ser um fenómeno pouco compreendido e qualquer nova forma de medir o seu poder ou comportamento é bem-vinda.

Mas como exatamente funcionam essas “bolhas térmicas”? Quando os pesquisadores desejam calcular os níveis máximos de energia de um raio após atingir uma rocha, eles consideram fatores como os materiais da pedra e o tamanho, número e distribuição das bolhas. Juntos, eles podem mostrar o momento mais quente da greve. [1]

9 Bolas de cristal perfeitas

Os vulcões estão entre as características geológicas mais estudadas da Terra. Com tantos olhos científicos voltados para eles, não demorou muito para que alguém encontrasse pequenas bolas de vidro nas cinzas vulcânicas.

Encontrar vidro em locais de erupção não é incomum. Os cientistas sabem há anos que os vulcões podem criar vidro, mas até as bolas serem descobertas em 2009, todos esses materiais tinham a forma de fragmentos irregulares. As esferas perfeitas foram uma surpresa completa. Mesmo assim, não era um mistério.

Ocasionalmente, quando detritos voam da boca de um vulcão, partículas individuais de cinzas se esfregam e criam atrito suficiente para provocar relâmpagos. Acredita-se que esses parafusos aquecem o ar a escaldantes 54.000 graus Fahrenheit (30.000 graus Celsius), derretendo partículas de vidro em um líquido. À medida que essas gotículas começam a cair, elas se transformam em orbes e esfriam, formando bolas de vidro sólidas. [2]

8 Um Cristal Super Raro

No passado, os cientistas acreditavam apenas em dois tipos de sólidos cristalinos. Um grupo, que inclui o sal de cozinha e os diamantes, tem seus átomos dispostos no mesmo padrão de rede que se repete continuamente. Os átomos do outro grupo não têm ordem. Esses sólidos, que incluem o vidro, geralmente consistem em uma confusão de átomos simplesmente amontoados.

Depois, há os quasicristais. Esses cristais “intermediários” são organizados e confusos ao mesmo tempo, com átomos dispostos em um padrão. No entanto, à medida que se repetem, nunca é o mesmo padrão. Este estatuto híbrido foi visto como puramente hipotético e, durante anos, os cientistas pensaram que tais cristais não poderiam existir.

No entanto, os quasicristais logo apareceram em impactos de meteoros e locais de detonação nuclear, e ficou claro que eles se formaram sob altas temperaturas, pressão e condições de choque. Os pesquisadores perceberam que os relâmpagos atendiam a essas condições e começaram a examinar a fulgurita (areia fundida por raios elétricos) em busca de quasicristais.

Em 2023, um pedaço de fulgurito em Nebraska produziu o primeiro quasicristal suspeito de ter vindo de um raio. Notavelmente, os seus átomos estavam dispostos numa simetria de 12 lados raramente vista, e a composição do quasicristal nunca tinha sido registada. [3]

7 Assobiadores

Nem todas as coisas estranhas que a iluminação deixa para trás são objetos físicos ou danos. Entre as alternativas mais interessantes estão os sons e, neste caso, assobios peculiares. Este último vem de uma espécie especial de relâmpago chamada “assobiador”. Como o nome sugere, esses raios não são acompanhados por um estrondo estrondoso, mas por um assobio que alguns compararam ao som de banco-banco-banco de um videogame.

Num nível mais técnico, os assobiadores são rajadas de ondas de energia de rádio de frequência muito baixa (VLF). Eles têm a incrível capacidade de saltar meio mundo usando as linhas do campo magnético do planeta. Num caso, assobiadores em Dunedin, Nova Zelândia, originaram-se em tempestades distantes na costa da América Central e do Norte.

Em 2008, os assobiadores de Dunedin causaram agitação quando o seu número aumentou subitamente de uma média diária de 1.000 para 15.000. Os pesquisadores atribuíram o raio a uma erupção vulcânica nas Ilhas Aleutas, no Alasca, e finalmente contaram mais de 21 mil assobiadores em apenas 10 horas. Assim que a nuvem de cinzas do vulcão entrou em colapso, cortou os relâmpagos e os assobiadores ficaram em silêncio. [4]

6 Detergente Céu

Em 2012, os cientistas depararam-se com uma descoberta tão improvável que, a princípio, acreditaram que as leituras dos seus instrumentos estavam erradas. Mas, como se viu, as suas ferramentas eram absolutamente boas e os dados levaram à bizarra revelação de que os raios podem limpar a atmosfera de poluentes nocivos.

A coisa toda começou quando pesquisadores voaram em meio a uma tempestade sobre Colorado, Oklahoma e Texas para coletar informações após cada relâmpago. Os dados mostraram que grandes quantidades de hidroxila e hidroperoxila apareceram após cada raio visível e também em torno de outras áreas eletricamente carregadas dentro da tempestade.

Como mencionado anteriormente, os cientistas duvidaram dos seus instrumentos devido à simples presença destes dois elementos. No entanto, ao rever o seu trabalho, descobriu-se que a informação era precisa, confirmando os relâmpagos como um dos maiores produtores de hidroxila da Terra.

Este composto altamente reativo é conhecido por remover poluentes da atmosfera ligando-se a eles, portanto, descobrir que os raios estão fazendo a sua parte pelo planeta é uma ótima notícia. [5]

5 Enxaquecas

A Universidade de Cincinnati suspeita que os raios podem provocar dores de cabeça e enxaquecas. Na verdade, um estudo de 2013 descobriu que quando um raio atinge uma distância de até 40 km de uma pessoa com dores de cabeça crónicas, o risco de dor de cabeça aumenta em 31% e de enxaqueca em 28%. Mesmo os voluntários sem histórico de dor de cabeça crônica apresentaram um aumento de 23% nas dores de cabeça e enxaquecas.

Os relâmpagos criam ondas eletromagnéticas, que podem desencadear essas condições, mas isso ainda não foi confirmado. Estudos futuros poderão resolver o mistério um dia, mas isso não significa que os pacientes tenham que esperar até então para obter alívio. O simples fato de saber que os raios podem aumentar a chance de dor permite tomar precauções assim que houver previsão de tempestades. [6]

4 Elfos Brilhantes

Em 1994, a NASA detectou pela primeira vez flashes de raios gama em nuvens de tempestade. Também conhecidos como TGFs (flashes de raios gama terrestres), eles ficaram conhecidos como as luzes mais cheias de energia da Terra.

Os TGFs nascem quando um raio excita as partículas atmosféricas a ponto de emitirem radiação. Essa radiação também gera elfos. Infelizmente, estes não são o tipo encontrado nos contos de fadas. Mais semelhantes às auroras, os “elfos” são anéis luminosos que aparecem e se expandem em torno de um raio.

Existem muitas perguntas sem resposta em torno dos TGFs e dos elfos. Por exemplo, ainda não está claro se os TGFs criam elfos ou se ocorrem ao mesmo tempo. Mas quer eles se unam no céu ou apareçam sozinhos, os pesquisadores sabem que ambos os fenômenos provavelmente ocorrem com mais frequência do que podemos detectar atualmente. [7]

3 Células ósseas fraturadas

Quando uma pessoa é atingida por um raio, seus ferimentos geralmente incluem pele queimada e órgãos danificados. Mas e as vítimas que não possuem mais tecidos moles? Recentemente, os cientistas procuraram uma maneira de identificar mortes por raios em esqueletos, e isso não é tão estranho quanto parece. Por exemplo, se um caminhante morrer devido a um raio no alto de uma montanha e seus restos mortais só forem descobertos anos depois, esse conhecimento pode ajudar a determinar a causa da morte.

Em 2021, um estudo descobriu que os relâmpagos deixam uma assinatura mortal dentro dos ossos. A mesma devastação esteve presente em ossos de animais e esqueletos humanos, mostrando fissuras que se espalhavam a partir do centro das células ósseas ou entre aglomerados de células. Acontece que quando um raio atinge uma pessoa ou animal, a corrente elétrica envia uma onda de choque de alta pressão através dos ossos e literalmente explode as células. [8]

2 Antimatéria

Leia a palavra “antimatéria” e a maioria das pessoas pensa em uma coisa misteriosa que só existe no espaço ou na ficção científica. No entanto, investigadores japoneses descobriram que a antimatéria pode aparecer na Terra, e a iluminação está por trás desta reviravolta inesperada.

Em 2015, a Universidade de Kyoto quis estudar uma forma de radiação eletromagnética chamada raios gama. Eles já sabiam que nuvens trovejantes e relâmpagos criam raios gama. Com a intenção de explorar o processo mais de perto, detectores de raios gama foram instalados ao longo das costas oeste e noroeste do Japão, propensas a raios.

Dois anos depois, quatro dos detectores produziram ouro. Localizado na cidade de Kashiwazaki, Niigata, o equipamento registrou um enorme pico de raios gama logo após um raio atingir algumas centenas de metros de distância. Incrivelmente, os dados mostraram que o relâmpago reagiu com o ar de tal forma que produziu pósitrons – a versão antimatéria dos elétrons. [9]

1 Vida

Segundo a pesquisa, o fósforo gerou vida na Terra. Este produto químico é necessário para a formação de biomoléculas importantes, incluindo o DNA. O fósforo mais antigo teve que vir de algum lugar e, a princípio, acreditou-se que essa fonte fossem meteoritos. As rochas espaciais carregam schreibersita, um mineral que libera grande quantidade de fósforo quando úmido.

Em 2021, um estudo sugeriu que os relâmpagos poderiam ter sido outra – ou a única – fonte importante de schreibersita primordial. Às vezes, quando um parafuso é descarregado no solo, ele causa um sistema semelhante a uma raiz de areia ou solo derretido, também conhecido como fulgurito. Os cientistas examinaram um desses “ninhos” de fulgurito sob um microscópio eletrônico de varredura e descobriram que continha bolas de schreibersita.

O estudo propôs que a Terra primitiva foi atingida por até cinco bilhões de raios anualmente. Como resultado, enormes depósitos de fulgurite provavelmente estavam presentes e liberavam fósforo suficiente no meio ambiente para estimular o surgimento da vida. [10]

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