10 coisas fascinantes que você talvez não saiba sobre o Vale da Morte

Sendo um dos lugares mais secos, mais baixos e mais quentes do planeta, o Vale da Morte é conhecido como um lugar de extremos. Mas é também um lugar cheio de surpresas, de história, de anomalias geológicas e, apesar do seu homónimo, de vida.

Então, se você planeja visitar esta paisagem surreal um dia ou está apenas intrigado, aqui estão dez coisas incríveis que você talvez não saiba sobre o Vale da Morte.

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10 temperaturas mais altas registradas

Grande parte da fama do Vale da Morte vem de sua reputação como um dos lugares mais quentes da Terra e um dos mais secos da América do Norte. E em 10 de julho de 1913, a temperatura do ar mais alta já registrada foi registrada em Furnace Creek, quando a temperatura atingiu impressionantes 57°C (134°F). Essa temperatura ainda é o recorde mundial oficial. Mas surgiram algumas dúvidas quanto à fiabilidade desta medição.

Como se não se intimidasse e estivesse ansioso por reafirmar a sua reivindicação como o lugar mais quente do planeta, o Vale da Morte tem produzido potenciais recordes para a temperatura mais quente registada de forma fiável desde então, especialmente nos últimos anos. Primeiro, em 16 de agosto de 2020, as temperaturas no centro de visitantes do Vale da Morte atingiram 54,4°C (129,9°F). Então, pouco menos de um ano depois, as temperaturas atingiram surpreendentes 54,4°C (130°F). Imagine um lugar onde a temperatura média mensal não caia abaixo de 100°F – junho de 2021 teve uma temperatura média diurna e noturna de 102,8°F (39,3°C). [1]

9 Tsunamis e terremotos

Devil’s Hole é uma formação geológica cheia de água no condado de Nye. Em 1952, as autoridades transformaram esta caverna isolada com sua piscina geotérmica em uma parte isolada do Monumento Nacional do Vale da Morte. Eles fizeram isso para proteger seu filhote indígena, um peixe antigo encontrado apenas ali. Mas, além dos peixes raros, há algo incrivelmente único e estranho na água de lá. É algo que você só verá se aparecer no momento certo.

Acontece que Devil’s Hole provou ser um indicador incomum de atividade sísmica em todo o mundo. Na verdade, sabe-se que grandes terramotos tão distantes como o Japão, a Indonésia e o Chile fazem com que a água no Buraco do Diabo “salpique”, não muito diferente da água numa banheira. Em alguns casos, as pessoas relataram ondas atingindo até 2 metros de altura nas paredes, varrendo a plataforma rasa tão crucial para os filhotes. Essencialmente, os terremotos mundiais podem criar um “tsunami” no Vale da Morte. [2]

8Muitas cidades fantasmas

Ao longo do século XIX e início do século XX, dezenas de cidades mineiras surgiram no Vale da Morte, muitas delas formadas na sequência de várias corridas do ouro e da prata. Mas destas muitas cidades que surgiram, poucas estavam destinadas a durar muito. Na verdade, algumas destas cidades, como Chloride City, existiram apenas durante um ano. Hoje, apenas restam vestígios destas cidades, como edifícios de estanho e fundações de cimento. Outros desapareceram completamente.

Uma das mais notórias dessas cidades mineiras foi Panamint City, fundada por bandidos que desistiram de uma vida de crime depois de encontrarem prata nas Montanhas Panamint. Mas embora Panamint City tivesse uma população crescente de 2.000 habitantes em 1874, a corrida da prata terminou em pouco mais de um ano. E em 1876, a cidade foi destruída por uma enchente. [3]

7 pedras que se movem sozinhas

A extensão plana de terreno desértico conhecida como Racetrack Playa é uma das características mais peculiares do Vale da Morte. Isso porque abriga muitas rochas grandes que parecem se mover por conta própria. Essas rochas, conhecidas como “pedras à vela”, variam em tamanho de alguns gramas a centenas de quilos. Mesmo que ninguém as tenha visto se mover pessoalmente, as pedras deixam “trilhas” e suas posições mudam. Isto levou muitos a acreditar que realmente se movem.

O mistério dessas pedras em movimento deixou as pessoas perplexas por muito tempo. Mas em 2014, um grupo de pesquisadores capturou as rochas em movimento pela primeira vez usando fotografia de lapso de tempo. A partir disso, os cientistas concluíram que os movimentos estranhos resultam do congelamento e acúmulo da água da chuva atrás das pedras. Impulsionado por ventos fracos, esse gelo empurra lentamente as rochas para frente. [4]

6 Elevação mais baixa da América do Norte

Como se não fosse impressionante o suficiente para ser o lugar mais quente e seco da América do Norte, o Vale da Morte também reivindica o ponto mais baixo. Este ponto mais baixo é encontrado na Bacia de Badwater, que fica a cerca de 282 pés (86 metros) abaixo do nível do mar. Outrora o lar de um antigo lago, as salinas que atingem mais de 200 milhas quadradas (518 quilómetros quadrados) cobrem agora a bacia, resultando numa paisagem estranha e surreal.

Embora o lago já tenha desaparecido há muito tempo, você pode encontrar uma pequena piscina alimentada por nascentes e um calçadão. Diz a lenda que a Bacia Badwater recebeu esse nome depois que uma mula se recusou a beber desta piscina. É claro que, considerando o quão salgada é a água, não é surpresa que a mula tenha recusado. [5]

5 Nomeado pelos primeiros pioneiros

Olhando ao redor da paisagem árida do Vale da Morte, talvez não seja de admirar que o lugar tenha recebido esse título mórbido. Mas há também uma lenda interessante sobre o nome da área, enraizada em uma história genuinamente verdadeira.

No início de 1800, um grupo aventureiro de pioneiros se perdeu ao longo da Antiga Trilha Espanhola depois de sair tarde demais para cruzar uma rota mais conhecida sobre as montanhas de Sierra Nevada. O que se seguiu foi uma provação terrível e longa, com o grupo apenas sobrevivendo à morte de sede graças a uma tempestade de neve. Mas, surpreendentemente, o grupo conseguiu sobreviver com apenas uma baixa, em grande parte graças ao facto de dois dos seus membros terem treinado como batedores. Diz a lenda que, ao saírem do vale, um dos homens se virou e proclamou “adeus, vale da morte”, e o nome permaneceu desde então. [5]

5 Abundância de vida em meio a paisagens extremas

Você pensaria que poucas pessoas poderiam sobreviver em um lugar tão hostil como o Vale da Morte. Mas, apesar do seu homônimo, o Vale da Morte é o lar de todos os tipos de vida, incluindo coiotes, roadrunners, linces, leões da montanha, carneiros selvagens, lagartos, sapos e até tartarugas do deserto. Existem também várias espécies de pássaros e morcegos e diversas criaturas endêmicas da área, incluindo os filhotes mencionados anteriormente e diversas variedades de besouros e caracóis.

Embora haja areia neste lugar de calor desértico, as dunas constituem apenas uma pequena fração do Vale da Morte. Surpreendentemente, também existem montanhas cobertas de neve, desfiladeiros escarpados e prados abertos. Em alguns anos, quando as condições são adequadas, a chegada da primavera desencadeia incríveis flores silvestres. Essas flores transformam as colinas e vales geralmente áridos em mares de flores roxas, douradas, rosa e brancas cheias de vida. [7]

3 cenas de Star Wars

Star Wars pode se passar em uma galáxia muito, muito distante, mas alguns dos locais que você vê nos filmes clássicos foram filmados no Vale da Morte. Isso porque os cânions e a paisagem árida do Vale da Morte provaram ser um local altamente adequado para filmar as cenas ambientadas no inóspito planeta desértico de Tatooine, conhecido pelos fãs como a casa de Luke Skywalker.

Dois filmes da trilogia original, Star Wars: Uma Nova Esperança, de 1977 , e O Retorno dos Jedi , de 1982 , apresentam cenas que foram filmadas no Vale da Morte. E, se você souber onde procurar, esses locais permanecem relativamente inalterados hoje. Como resultado, muitos fãs começaram a criar passeios e fazer peregrinações a esses locais, que podem ser o mais próximo que você pode chegar de estar dentro do Universo Star Wars . [8]

2 Explosão Vulcânica Antiga

A cratera Ubehebe é uma grande cratera vulcânica com cerca de 183 metros de profundidade e 0,8 km de diâmetro que pode ter se formado há 2.000 anos. Para os índios Timbisha Shoshone, a cratera é conhecida como “Tem-pin-tta Wo’sah” e é um importante local cultural. Também é conhecido por ser um lugar maravilhoso para visitar ao pôr do sol, onde as camadas coloridas de rocha se tornam mais pronunciadas.

Crateras como a Ubehebe são o resultado dos vulcões Maar. Os vulcões Maar resultam de explosões de vapor e gás que ocorrem quando o magma quente atinge as águas subterrâneas. O magma aquece a água em vapor que aumenta a pressão até finalmente entrar em erupção e explodir através da terra acima. [9]

1 Castelo de Scotty

Uma das atrações mais populares do Parque Nacional do Vale da Morte é o Castelo de Scotty, uma vila espanhola de dois andares em Grapevine Canyon. Mas apesar do nome, não é um castelo nem pertence a um Scotty. Embora o homem que deu o nome ao local possa ter feito você acreditar de forma diferente.

O edifício de 32.000 pés quadrados (2.972 metros quadrados) foi construído em 1927 por Albert Johnson, um rico executivo de seguros de Chicago. Albert era amigo de um homem chamado Walter E. Scott, um vigarista e traficante que se tornou famoso entre os habitantes locais devido às suas mentiras descaradas e à autopromoção. Embora Scotty morasse no “castelo”, o homem nunca financiou nem foi dono do lugar. Mas Scotty conseguiu convencer muitos outros disso. Tanto é verdade que Johnson teve que fazer um grande esforço para provar que ele, e não Scotty, era o dono da villa, quando muitas ex-vítimas da fraude de Scotty procuraram processar a propriedade. [10]

Em 2015, o castelo foi quase completamente destruído devido a uma enchente, já que o Vale da Morte recebeu chuvas equivalentes a um ano em uma única tarde. O castelo, agora propriedade do Serviço de Parques Nacionais, está sendo reformado com planos de reabri-lo à visitação.

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