10 coisas hilariantes que as pessoas costumavam acreditar sobre animais icônicos

É fácil considerar garantida a quantidade de informações que temos ao nosso alcance. Por exemplo, qualquer pessoa que leia isto poderia descrever a Mona Lisa, mesmo que nunca a tenha visto, graças à Internet e à TV. Mas imagine voltar no tempo e tentar descrever algo como um leão ou um elefante para alguém que nunca tinha visto um.

Aqui estão 10 exemplos de pessoas da história que confundiram animais famosos com feras míticas, híbridos estranhos ou criaturas tiradas de sua própria imaginação distorcida.

10 O mito do ciclope começou com crânios de elefante

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Crédito da foto: Emoke Denes

Raramente pensamos na aparência dos animais por baixo de todo aquele pelo e pele. Por exemplo, você sabia que o crânio de um elefante tem um buraco enorme bem no meio?

É fácil para nós, como pessoas que conhecemos a aparência de um elefante, perceber que o buraco marca a localização da tromba do elefante. No entanto, os antigos gregos não podiam se dar ao luxo desse conhecimento, então, quando encontraram os crânios gigantes de um parente pré-histórico de um elefante, Deinotherium giganteum , fizeram a única suposição que podiam: pertencia a um homem gigante de um olho só.

A autora Adrienne Mayor sugere que os ossos e o crânio deste elefante primitivo abriram caminho para o mito do Ciclope , juntamente com histórias de outros animais míticos. Pode parecer bobo agora, mas um grego antigo provavelmente não teria pensado que seria menos plausível do que uma fera gigante de quatro patas com um nariz do comprimento do corpo. Na verdade, quando mais artistas da Idade Média foram encarregados de desenhar um elefante a partir de uma descrição tão vaga, eles criaram criaturas tão implausíveis quanto os ciclopes.

9 O elefante de O Speculum Humanae Salvationis

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O Speculum Humanae Salvationis (“Espelho da Salvação Humana”) foi um livro de autoria anônima da Idade Média que apresentava pequenos poemas fofos baseados em histórias da Bíblia. O livro foi popular por cerca de 200 anos e foi republicado dezenas de vezes em vários idiomas com arte de artistas não identificados.

Uma história particularmente popular do manuscrito é a de Eleazar Avaran, um soldado esmagado até a morte por um elefante durante a Revolta dos Macabeus de 160 a.C. Muitos artistas se encarregaram de desenhar este ato heróico, apesar da desvantagem de nunca terem visto um elefante na vida deles.

Navegar pelas diversas representações artísticas para ver até que ponto os artistas erraram o alvo. Curiosamente, a única coisa que conseguiram acertar foi a tromba do elefante, que é melhor do que a dos gregos.

8 Leão taxidermizado por um homem que nunca tinha visto um leão

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Crédito da foto: Mona Skoglund

Os leões são um dos grandes felinos mais famosos – houve um tempo em que você não conseguia nem assistir a um filme sem um leão rugindo diretamente na sua cara. Volte a 1731, porém, e a história será diferente.

Embora as imagens de leões prevalecessem nos brasões, eles ainda eram uma fera estranha, quase mítica, para a maior parte do mundo ocidental. Assim, quando o Rei Frederico, o Primeiro da Suécia, enviou um leão ao seu taxidermista local, o sujeito praticamente não tinha ideia de qual animal ele estava sendo solicitado a montar. O resultado final foi uma caricatura de desenho animado de um leão que não pareceria deslocada em um filme da Disney com o tema KISS.

A história é possivelmente apócrifa – todas as fontes atuais levam a um único blog sueco , deixando todos os detalhes quase impossíveis de discernir.

7 O ornitorrinco que ninguém acreditava ser real

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Mesmo quando você sabe que o ornitorrinco é real, o animal ainda é quase inacreditável. É um mamífero, mas põe ovos, também é venenoso e tem um bico de pato ridículo.

Com tudo isso em mente, não é difícil imaginar que, quando a criatura foi encontrada pela primeira vez, ela recebeu uma boa dose de descrença por parte dos naturalistas. Um especialista, George Shaw, até atacou violentamente um ornitorrinco empalhado com uma tesoura para provar que era falso. O espécime no Museu Britânico ainda ostenta elegantes marcas de tesoura como um testemunho eterno do ceticismo do homem.

6 O Camelopardo

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Crédito da foto: Chaouki Kamboua

Camelopard ” (às vezes escrito como “ camelopardalis ”) é o nome cunhado pelos antigos romanos para a humilde girafa. Eles o nomearam sob a falsa suposição de que a criatura era um cruzamento incomum entre um camelo e um leopardo.

Não está claro se eles pensavam que as duas criaturas haviam acasalado para criar uma girafa ou se acreditavam que um de seus deuses mais travessos era o responsável. O que sabemos é que os romanos adoravam camelopardos. Entre a elite romana, a criatura gozava da reputação de ser uma fera estranha e gentil, tão tímida que só podia ser conduzida com um simples barbante.

Você pode perdoar os romanos por pensarem que a girafa estava de alguma forma relacionada ao camelo. Ambas as criaturas são grandes mamíferos quadrúpedes com pernas longas e finas. Os romanos também, por alguma razão, pensavam que o avestruz se assemelhava a um camelo. Na verdade, o famoso naturalista romano Plínio, o Velho referiu-se abertamente ao avestruz como “ struthio camelus ” (“ pássaro camelo ”) em suas obras.

5 Rinoceronte à prova de balas de Durer

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Albrecht Durer foi um artista alemão do século XVI aclamado como uma celebridade em toda a Europa pelos seus desenhos – que, devido ao advento da impressão em xilogravura, estavam disponíveis gratuitamente para compra em todo o continente. Um dos desenhos mais famosos de Durer é a gravura de um rinoceronte, uma criatura que Durer nunca viu.

A única referência que Durer teve para seu desenho foi um esboço e uma carta detalhando as dimensões do animal. A versão de Durer revelou-se, portanto, consideravelmente mais elaborada do que a versão real. Tudo nele é exagerado ao ponto da hilaridade. Por exemplo, sua pele espessa e coriácea é desenhada para parecer uma armadura, e seu chifre parece uma adaga cerimonial.

Não sabemos por que Durer desenhou o rinoceronte assim, mas achamos que somos todos pessoas melhores por termos posto os olhos nele.

4 O canguru de braços atarracados

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Crédito da foto: Nevill Keating Pictures

O canguru simboliza a Austrália desde que foi visto (e baleado) pela primeira vez pelo naturalista Sir Joseph Banks em 1771. Banks estava a bordo do HMS Endeavour em sua viagem de pesquisa à Austrália. Ao ver o canguru, ele sabia que ele precisava ser documentado, o que significava que deveria ser morto .

Quando o Endeavour retornou à Inglaterra, trazendo consigo um canguru morto, Banks pediu ao eminente pintor George Stubbs que pintasse o animal para seus registros. Apesar de ter um espécime real para basear seu desenho, Stubbs pintou a criatura com braços divertidamente atarracados, uma cauda excessivamente longa e uma cabeça de rato.

Independentemente das dimensões, o desenho de Stubbs ainda foi considerado bom o suficiente para a capa do livro que detalha a viagem do Endeavour à Austrália, consolidando o status do animal como o principal símbolo do continente.

3 A Besta de Gevaudan

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Como mencionamos antes , a Idade Média viu os lobos se tornarem cada vez mais violentos com os humanos devido aos muitos cadáveres (comestíveis) deixados pela Peste Negra. Os lobos caçavam ativamente os humanos em busca de comida e, quando chegou a hora dos artistas desenharem essas feras misteriosas, eles tomaram certas liberdades artísticas.

Um exemplo particularmente famoso é a Besta de Gevaudan, uma criatura que supostamente aterrorizou a área de Gevaudan entre 1764 e 1767. A besta foi descrita como tudo, desde um monstro bípede gigante coberto de espinhos até um híbrido entre um cachorro e uma hiena. Você pode perdoar os artistas da época por desenhos como a imagem acima.

No entanto, quando o caçador François Antoine matou um verdadeiro lobo cinzento enquanto caçava a fera, os artistas decidiram que ele realmente havia matado um tamanduá furioso .

2 O Dodô Magro

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Apesar de extinto há 300 anos, o dodô é conhecido mundialmente, graças aos desenhos anatômicos de artistas como Roelant Savery. Mas muito poucos artistas viram fisicamente um dodô. Eles basearam seus desenhos em descrições escritas da ave, em pedaços isolados de espécimes ou mesmo em outros desenhos imprecisos.

Isso levou a duas representações distintas do pássaro: o familiar dodô bamboleante e desajeitado e uma versão decididamente mais cruel , como o desenho acima do biólogo do século XVII Carolus Clusius.

Curiosamente, ninguém tem certeza de qual dessas representações é mais precisa. Um ou ambos os desenhos podem estar hilariantemente errado .

1 O pênis mágico desaparecido da hiena

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Crédito da foto: Biblioteca Britânica

A hiena pode não ser o animal mais bonito que existe, mas é uma das criaturas mais famosas e únicas de África, o que a levou a ser apresentada em inúmeras peças de arte histórica. No entanto, há uma característica da hiena que ninguém parecia conseguir acertar.

Já nas fábulas de Esopo, a hiena foi descrita como uma criatura capaz de mudar de sexo à vontade . Embora esta crença tenha sido contestada por mentes respeitadas como Plínio, o Velho e Aristóteles, ela ainda conseguiu ser perpetuada até a Idade Média.

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