Nos humanos, o muco mantém os tecidos úmidos e também filtra o ar que respiramos, prendendo alérgenos e microorganismos antes que eles possam nos deixar doentes. A natureza, por outro lado, encontrou propósitos mais criativos e divertidos para as coisas viscosas.

Alguns são brilhantes – como as bolhas de muco que mantêm os animais australianos vivos durante as ondas de calor – enquanto outros resolvem estranhos mistérios. Graças a essa substância pegajosa, agora sabemos o que cola os sapos nas árvores, por que as esponjas do mar espirram e a verdade sobre a água que fere os surfistas na Flórida.

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10 golfinhos podem se comunicar usando ranho

Muitas coisas tornam os golfinhos adoráveis ​​– sua personalidade extrovertida, o “sorriso” em seu rosto e aqueles gorjeios fofos que eles fazem. Mas essas vocalizações são um mistério.

Eles não são produzidos pelas cordas vocais na garganta, mas, em vez disso, dentro das passagens nasais. Localizados diretamente sob o respiradouro de um golfinho, pedaços de tecido se chocam até 1.000 vezes por segundo e vibram para criar os sons. Isso é conhecido. Mas o que os cientistas lutam para explicar é como os golfinhos conseguem tons tão estranhos e agudos.

Uma simulação de computador sugeriu que tudo se resume a meleca. Em 2016, biólogos adaptaram um modelo de corda vocal humana para recriar os sons emitidos pelos golfinhos. Um ruído comum em duas partes é o bump-and-ring. No início, a equipe presumiu que o inchaço vinha dos pedaços de tecido se chocando e, quando se separavam, um som ou rangido se seguiu.

No entanto, a simulação recusou-se a produzir as mesmas altas frequências, a menos que os cientistas adicionassem uma boa dose de muco às passagens nasais do “golfinho” simulado. Isto sugeria fortemente que sem ranho, os golfinhos não seriam capazes de comunicar ou ecolocalizar eficazmente. [1]

9 esponjas do mar espirram por 30 minutos

Apesar de não terem cérebro, músculos ou nervos, as esponjas do mar têm a capacidade de espirrar. Durante tal evento, uma esponja expelirá bolhas cheias de muco e areia. Não é a mesma coisa que um espirro humano, que geralmente é instantâneo. Quando uma esponja tem um momento gesundheit, leva cerca de trinta minutos para ser concluída. Os pesquisadores só recentemente descobriram como e por que as esponjas fazem isso.

Em 2022, novos estudos determinaram que as esponjas espirram para se limparem. Cerca de 81% do lodo continha sedimentos inúteis. Os cientistas ainda não entendem como esses animais sabem quando é hora de espirrar, mas quando o fazem, eis o que acontece. Para se livrar de partículas indesejadas, a esponja expressa um material viscoso através de seus poros, que então viaja e se acumula ao longo de estruturas superficiais que atuam como “rodovias de muco”. Ocasionalmente, a esponja se contrai e empurra as bolhas cheias de sujeira para dentro da água. [2]

😯 SnotBot

Um grupo especial de cientistas rastreia e estuda baleias na tentativa de conservar esses gigantes. Eles devem reunir o máximo de informações possível sobre a saúde e a genética de um animal individual e, no passado, isso significava coletar amostras atirando dardos em uma baleia. Desejando uma forma menos intrusiva de coletar dados, os pesquisadores recorreram ao muco.

O resultado foi uma colaboração engenhosa entre robótica, humanos e baleias. Os pesquisadores projetaram drones chamados SnotBots, drones que poderiam coletar o glop com placas de Petri presas nas laterais. No entanto, os drones não precisavam fazer nada além de voar. O operador posicionaria a embarcação muito acima de uma baleia, que então doaria seu ranho exalando para o ar.

Sem saberem nada, as baleias estão a ajudar-se a si próprias – através do seu muco – para ajudar os investigadores a aprender mais sobre a saúde de diferentes populações de baleias, incluindo jubartes, baleias azuis e orcas. [3]

7 caça aos tubarões com muco

Os tubarões têm uma capacidade quase sobrenatural de detectar pequenas quantidades de sangue à distância. Em 2007, os pesquisadores descobriram que o muco desempenha um papel fundamental. Mais especificamente, para utilizar esse talento, os tubarões dependem de uma substância gelatinosa em suas cabeças, repleta de sais e proteínas.

O estudo descobriu que esse “ranho de tubarão” agia apenas como um condutor elétrico, e é assim que ele ajuda esses predadores de ponta a caçar. Digamos que, ao longe, um peixe esteja ferido e sangrando. Os sais no sangue que vaza produzem um forte campo elétrico na água, que pode ser detectado por células sensíveis na pele do tubarão. Quando isso acontece, uma carga positiva se move através do gel para nervos específicos. Esses nervos então ativam sinais elétricos no cérebro do tubarão, alertando o animal sobre a potencial refeição.

Sem esta substância viscosa, os sinais eléctricos não conseguem chegar ao cérebro do tubarão. Por sua vez, sem estes sinais, os tubarões achariam quase impossível detectar um rasto de sangue, quanto mais segui-lo. [4]

6 Salamandra Goo bate pontos

Crédito da foto: Petr Hamerník/ Wikimedia Commons

A salamandra gigante chinesa pode não ganhar nenhum concurso de beleza, mas detém o elevado título de maior anfíbio do mundo. Além disso, esta criatura produz muco que está rapidamente se tornando o queridinho do mundo médico. A substância viscosa, que é secretada pela pele, é uma ótima cola para fechar feridas.

A gosma branca pegajosa não é usada em sua forma bruta. Em vez disso, os cientistas extraem um bioadesivo chamado SSAD liofilizando o muco cru antes de misturá-lo com uma solução salina. A cola resultante não é tão durável quanto os métodos tradicionais – como grampos e suturas – mas oferece um efeito marcante em outras áreas.

Na verdade, o SSAD não cria reações alérgicas como outras biocolas. Quando se trata de selar cortes, reduzir infecções, inflamações e cicatrizes, além de aumentar a cicatrização, também supera as formas mais tradicionais de fechar uma ferida. O SSAD também faz um ato de desaparecimento após três semanas, desaparecendo completamente e eliminando a necessidade de um procedimento de remoção. [5]

5 caracóis reciclam suas trilhas de muco

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Crédito da foto: Olexandr Ostrovyi / Wikimedia Commons

Quando um caracol desliza pelo pátio, seu progresso pode parecer fácil. Lento, claro. Mas não é realmente algo que deva sobrecarregar fisicamente o animal. Mas, na realidade, criar o muco que ajuda os caracóis a se movimentarem gasta mais energia do que nadar, caminhar ou voar. Escusado será dizer que isto pode tornar-se uma ameaça à sobrevivência em tempos de escassez de alimentos.

Os pesquisadores sempre suspeitaram que os caracóis usam “rodovias de limo”. É quando um caracol se move ao longo de uma trilha de muco deixada por outro caracol para evitar produzir tanto limo, conservando assim mais energia.

Mas foi só em 2007 que a teoria foi confirmada, quando um caracol marinho foi visto navegando ao longo do trabalho árduo de outro molusco. O estudo que se seguiu também descobriu que, ao brincarem de seguir o líder, os caracóis economizaram uma enorme quantidade de energia porque só precisavam produzir uma fração do muco que seria necessário para uma trilha totalmente nova. [6]

4 Snot Sinkers resolvem mistério marinho

No fundo do oceano, o fundo do mar está repleto de vida. Mas, até onde os cientistas podiam ver, não havia comida suficiente para sustentar todas essas criaturas. Onde estava a fonte de alimento que faltava? Tinha que ser algo abundante, mas os pesquisadores não conseguiram encontrar. Durante anos, esse enigma ficou sem resposta, mas em 2005 eles encontraram a fonte, que era mais bizarra do que alguém jamais poderia imaginar. Os alimentadores de fundo prosperam com algo chamado chumbadas.

Chumbadas são basicamente bolas gigantes de muco flutuante. Eles são criados por Bathochordaeus, um larváceo gigante que lembra um girino. Essas bolhas fornecem proteção para os larváceos e também filtram minúsculos pedaços de comida do tamanho certo para esses animais comerem. O Bathochordaeus, do tamanho de um dedo, gira uma bola de cada vez, que geralmente mede um metro de diâmetro.

Estima-se que esses larváceos criem uma nova “casa” todos os dias. No momento em que descarta a antiga, a bola já está murchando e afundando. Ao descer, essas chumbadas reúnem mais partículas de comida e criaturas marinhas, basicamente se tornando bombas alimentares para bocas famintas abaixo. [7]

3 O mistério da lesma da supercola

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Em 2019, cientistas visitaram a Cordilheira Watagans, na Austrália, quando encontraram uma cena estranha. Ali, preso a um galho, estava um sapo. Algo havia colado o anfíbio tão completamente que o sapo ficou coberto com a substância pegajosa – e ainda estava preso um dia depois. A única outra criatura por perto era uma lesma despretensiosa.

Claramente, o sapo tentou comer a lesma, que então retaliou com um misterioso movimento de supercola. Na verdade, esta espécie (a lesma do triângulo vermelho) só era conhecida por produzir um lodo fino que não era pegajoso. Então, como a lesma conseguiu “grudar” um sapo inteiro em um galho? Só havia uma maneira de descobrir.

Os cientistas cutucaram o animal para provocá-lo. Quase imediatamente, descobriram que a criatura poderia produzir um segundo tipo de muco. Após um único toque em suas costas, a área se contraiu e cobriu a área imediata com super ranho. Esta não é apenas uma exibição incrivelmente rara de muco defensivo, mas os cientistas ainda não sabem como essas lesmas evitam ficar presas em sua própria cola. [8]

2 bolhas de ranho resolvem o mistério da equidna

Na Austrália, há duas coisas que não deveriam andar juntas: o calor do Outback e pequenos animais espinhosos chamados equidnas. Assemelhando-se a um cruzamento entre um ouriço e uma megera, estas criaturas adoráveis ​​não podem sobreviver se o mercúrio subir acima dos 35°C (95°F). Na verdade, estudos mostraram que eles têm baixa tolerância ao calor.

Mas então, alguém avistou uma equidna sentada feliz em um tronco oco. Aqui está o mistério: a temperatura daquele tronco era de aproximadamente 40°C (104°F). Também não foi uma ocorrência estranha. Vários foram vistos mostrando o mesmo comportamento. As equidnas não ofegam nem suam para se refrescarem, então como conseguem permanecer de pé em condições que são mortais para elas?

Surpreendentemente, em 2023, os pesquisadores descobriram que as equidnas sopram bolhas de ranho para se manterem frescas. Mais especificamente, eles exalam uma bolha que estoura no nariz. A umidade do muco então evapora e esfria o nariz e o sangue, mantendo a temperatura corporal das equidnas abaixo de 30°C (86°F) – mesmo quando as medições no solo atingem infernais 47°C (116°F). [9]

1A verdade sobre a água ardente

Durante anos, surfistas e mergulhadores enfrentaram um doloroso mistério. Nas águas rasas ao redor da Micronésia, do Caribe e da Flórida, o oceano causou uma sensação de ardor que levou algumas pessoas a procurar abrigo na praia. O único suspeito flutuando nas proximidades era a chamada água-viva de cabeça para baixo ( Cassiopea xamachana ), mas ela não estava nem perto das vítimas quando foram picadas.

Na falta de uma resposta melhor, as pessoas presumiram que essas geleias provavelmente perderam um braço cheio de veneno. O apêndice decepado então flutuaria em direção a um nadador azarado e o zumbiria. No entanto, mais recentemente, os cientistas descobriram que a verdade era muito mais bizarra – e arrogante.

Sim, a água-viva foi realmente responsável. Mas não tem nada a ver com tentáculos rasgados. Em vez disso, os animais lançam “granadas de muco” cheias de veneno. Essas granadas podem causar coceira e queimadura na pele de um ser humano – o que não é realmente a pior coisa que pode acontecer com você no mar. Mas alguns peixes não têm tanta sorte. As águas-vivas dependem das propriedades destruidoras de células das bombas de muco para matar outras formas de vida oceânica para se alimentar. [10]

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