10 coisas que poucas pessoas sabem sobre a mulher que desafiou o Império Romano

Cerca de 180.000 abatidos. Duas cidades foram totalmente queimadas, incluindo Londres. Tudo graças a uma rebelião fracassada contra o domínio romano liderada pela rainha guerreira britânica Boudica, às vezes chamada de Boadicea. No entanto, esta mulher é reverenciada pelos britânicos, uma parte fundamental da sua tradição nacional. Há até uma enorme estátua de bronze dela ao lado das Casas do Parlamento em Londres, a mesma cidade que ela incendiou há 2.000 anos.

Na verdade, sabemos bastante sobre Boudica graças a dois historiadores romanos. Públio Cornélio Tácito, nascido em 56 d.C., escreveu sobre a rebelião não muito depois de ela ter ocorrido. Ele provavelmente obteve a maior parte das informações com seu sogro, que era um alto funcionário na Grã-Bretanha na época da revolta, por volta de 60 dC. Cássio Dio, nascido um século depois do levante, escreveu muito mais tarde. Infelizmente, nenhum britânico escreveu sobre Boudica perto da sua vida, por isso temos de aceitar as versões romanas dos acontecimentos.

Então, vamos direto para esta lista de dez coisas que poucas pessoas sabem sobre a mulher que desafiou o Império Romano.

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10 Os romanos tinham acabado de conquistar a Grã-Bretanha

O domínio imperial romano começou no sul da Grã-Bretanha em 43 d.C. com a invasão instigada pelo imperador Cláudio – apenas 17 anos antes da revolta de Boudica. No entanto, esta não foi a primeira vez que os romanos cruzaram o Canal da Mancha a partir da Gália, hoje França. Houve outras incursões militares, principalmente de Júlio César em 55-54 aC. Mas os ataques anteriores não estabeleceram uma força de ocupação. Após sucessos militares, César simplesmente assinou tratados com as tribos derrotadas e depois navegou de volta para a Gália. Mas as coisas mudaram cerca de um século depois, quando o imperador Cláudio ordenou uma invasão.

Desta vez, os romanos estavam na Grã-Bretanha para ficar… e para manter e governar o máximo de território que pudessem. O sul da Inglaterra e o País de Gales foram em grande parte ocupados e controlados pelas forças romanas por volta de 60 dC. Depois veio a rebelião de Boudica, que mudou completamente o cenário para os romanos. Depois de quase 20 anos de domínio, todo o projeto romano de subjugar os britânicos foi abalado até os alicerces pelo povo de Boudica, os Iceni, e seus aliados. [1]

9 Os Icenos governados por Boudica e pelos romanos

No que diz respeito à sua educação, não sabemos praticamente nada sobre Boudica. Mas sabemos que em 60 d.C., ela se tornou a rainha conjunta do seu povo, os Iceni. Esta tribo vivia no sudeste da Inglaterra, onde hoje é o condado de Norfolk e em partes dos condados vizinhos. A cidade de Norwich, no condado de Norfolk, fica a 161 quilômetros a nordeste de Londres.

Boudica tornou-se rainha conjunta dos Icenos quando seu marido, o rei Prasutagus, morreu. Como não teve filhos, deixou o trono a Boudica e à sua irmã, uma mulher de quem nem sequer temos nome. Mas o reino Iceni também foi compartilhado com um terceiro – o Império Romano na forma do imperador da época, Nero. [2]

8 Aqueles romanos traidores

Prasutagus tinha razões estratégicas sólidas para o que, à primeira vista, parece ser um arranjo bastante excêntrico. Ele esperava que, ao dar ao Império uma participação em seu reino, além de extrair tributos, os romanos deixassem em grande parte os Iceni à sua própria sorte. No final das contas, isso estava muito longe do que realmente aconteceu.

Tácito descreve como os romanos trataram Boudica e seu povo após a morte de Prasutagus, apesar de ele ter legado ao Império uma participação em seu reino. Nas palavras de Tácito: “Seu reino foi saqueado por centuriões. A sua esposa Boudica foi submetida ao açoite e as suas filhas violadas: todos os chefes dos icenianos foram despojados das propriedades da sua família e os parentes do rei foram tratados como escravos.” Dizer que os romanos ultrapassaram o limite dificilmente constitui uma justiça ultrajante. E eles colheriam o turbilhão que se aproximava. [3]

7 A aparência de Boudica foi “aterrorizante”

Depois deste episódio cruel envolvendo o espancamento de Boudica, a violação das suas filhas e a escravização de membros da família real, a rainha Iceni decidiu que já estava farta. Ela agora incitou os Iceni e o povo da tribo vizinha Trinobantes a uma paixão justa contra os romanos.

Dio descreveu a figura formidável que Boudica agora apresentava. Segundo ele, “em estatura ela era muito alta, na aparência muito assustadora, no olhar mais feroz e sua voz era áspera; uma grande massa de cabelos louros caía até seus quadris; em volta do pescoço havia um grande colar de ouro; e ela usava uma túnica de diversas cores sobre a qual um manto grosso era preso com um broche.” Para completar, ela tinha o hábito de brandir uma lança quando se dirigia ao seu povo. [4]

6 Ataque furtivo de Boudica

No final de um bando de guerreiros de “números sem precedentes”, Boudica marchou sobre a cidade romana de Camulodunum, hoje chamada Colchester, no condado oriental de Essex. Os romanos estavam completamente despreparados quando se tratou de lidar com esta horda de Icenos furiosos. O governador romano da Grã-Bretanha, Suetônio Paulino, estava a centenas de quilômetros de distância, na ilha galesa de Mona, atual Anglesey. Lá, ele estava em processo de destruição de um templo druida que era um centro de resistência ao domínio romano.

Portanto, quando os Icenos marcharam sobre Camulodunum, este estava muito mal defendido. Havia uma pequena guarnição, e um oficial romano chamado Catus Decianus só podia enviar 200 homens com armas leves. Como explica Tácito, estes defensores foram “envolvidos por uma grande hoste bárbara”. Os sobreviventes do ataque inicial barricaram-se no templo da cidade. Lá eles suportaram um cerco de apenas dois dias antes de serem subjugados. [5]

5 Boudica queimou Londres até o chão

Uma legião romana marchou sobre Camuloduno para se opor à força de Boudica, mas chegou tarde demais para impedir a carnificina. Depois de saquearem a cidade, os icenianos e seus aliados se voltaram contra os legionários, massacrando-os também. Enquanto isso, a notícia do levante chegou a Suetônio, no País de Gales, e ele marchou por todo o país para encontrar os rebeldes. Ele chegou a Londinium — Londres, hoje, é claro — mas decidiu não encontrar os Icenos lá. Suetônio abandonou a pequena cidade à própria sorte.

O exército de Boudica queimou Londinium e matou seus cidadãos. Segundo Dio, a selvageria dos Icenos era feroz. Ele escreveu que “Aqueles que foram levados cativos pelos britânicos foram submetidos a todas as formas conhecidas de indignação. Penduravam nuas as mulheres mais nobres e distintas e depois cortavam-lhes os seios e costuravam-nos à boca. Depois, eles empalaram as mulheres em espetos afiados que atravessavam longitudinalmente todo o corpo.” [6]

4 Milhares de romanos e aliados massacrados

Vale lembrar que Dio obviamente escreveu sua história do ponto de vista romano, então é perfeitamente possível que ele tenha exagerado a crueldade dos Icenos. Mas parece haver poucas dúvidas de que Camulodunum e Londinium foram totalmente queimados, uma vez que os arqueólogos desenterraram evidências das chamas ferozes que destruíram as cidades.

Isto foi uma catástrofe para os romanos e um verdadeiro desafio ao seu domínio na Grã-Bretanha. Além do mais, isto foi perpetrado por um exército liderado por uma mulher. Dio escreveu: “Duas cidades foram saqueadas, oitenta mil romanos e seus aliados morreram e a ilha foi perdida para Roma. Além disso, toda esta ruína foi trazida aos romanos por uma mulher, facto que por si só lhes causou a maior vergonha.” [7]

3 Os romanos estavam em grande desvantagem numérica

É claro que os romanos tinham que fazer algo e fazê-lo rapidamente para que todos os seus territórios britânicos não fossem perdidos. Embora tivesse recuado com os seus homens de Londinium, Suetônio não tinha intenção de conceder a vitória a Boudica. Segundo Dio, os Icenos e seus aliados tinham agora um exército de cerca de 230 mil homens em campo. Isto pode ser um exagero, mas há poucas dúvidas de que os britânicos superavam em muito os legionários. Suetônio tinha apenas 10.000 homens à sua disposição.

Mas estas eram tropas romanas disciplinadas e bem treinadas. Os britânicos provavelmente tinham um núcleo duro de combatentes formidáveis, mas é provável que muitos deles fossem na verdade camponeses agricultores, talvez armados apenas com ferramentas agrícolas. De qualquer forma, o cenário estava montado para um grande final. Infelizmente, o local preciso da batalha é desconhecido, mas a sua forma foi registada por Tácito. [8]

2 A disciplina militar romana derrotou os britânicos

Suetônio era claramente um general astuto e escolheu o local para a batalha com astúcia. Ele concentrou suas tropas em um vale estreito. Atrás dos legionários havia uma floresta densa, garantindo a segurança da sua retaguarda. À frente havia uma ampla planície, oferecendo pouca cobertura ao inimigo. A sorte estava lançada. [11]

Os romanos estavam dispostos em ordem estrita, “as tropas com armas leves de cada lado e a cavalaria concentrada nas alas extremas”. Os britânicos, por outro lado, eram uma massa mais fervilhante. A ferocidade e a bravura da horda de Boudica foram atacadas contra a disciplina férrea e a determinação do exército romano. À medida que os britânicos avançavam em ritmo de caminhada, os romanos repentinamente lançaram um ataque em uma formação em forma de cunha com a infantaria e a cavalaria atacando juntas. O resultado era previsível. Os britânicos foram derrotados, fugiram e foram massacrados aos milhares. [9]

1 Os romanos massacraram 80.000 seguidores de Boudica

Durante esta batalha decisiva, os romanos perderam 400 homens, segundo Tácito. Os britânicos, por outro lado, perderam até 80.000. A revolta de Boudica foi esmagada e os romanos governariam a maior parte da Grã-Bretanha durante os quatro séculos seguintes. Quanto à própria Rainha, Tácito diz que ela “terminou os seus dias envenenada”, enquanto Dio regista que ela “adoeceu e morreu”.

Apesar do fracasso final da sua revolta, 2.000 anos depois, o nome de Boudica é conhecido em toda a Grã-Bretanha e ela é considerada uma heroína nacional. No rescaldo da batalha, os romanos reforçaram a sua presença militar com 2.000 legionários, muitas tropas auxiliares e 1.000 cavaleiros. A Grã-Bretanha não veria mais rebeliões nesta escala durante o resto do período do domínio romano. No final, os romanos deixaram a Grã-Bretanha no início do século V porque a própria Roma estava sob ameaça. [10]

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