É fácil ver a história através de lentes simplificadoras – um fenômeno que acontece frequentemente com a Guerra Civil dos Estados Unidos . As generalizações poderiam proclamar, por exemplo, que todos os confederados eram anglo-saxões brancos que se opunham de todo o coração tanto à mudança como à ordem constitucional americana.

É verdade que a Confederação não teria existido sem o apoio generalizado dos brancos à escravatura racializada, que o seu próprio vice-presidente chamou de pedra angular da rebelião. No entanto, esses traços largos pintam detalhes mais sutis. A verdade é, como sempre, mais complicada. Existem tons de cinza entre quem o usou.

Pessoas como . . .

10 Um chefe Cherokee

Crédito da foto: Mathew Brady

Para uma região cujo destino estava ligado à instituição da escravatura negra, é fácil rotular a Confederação como um simples conglomerado de supremacistas brancos. E havia muitos deles. Mas também deve ser reconhecido que nem todos os confederados – nem mesmo todos os proprietários de escravos confederados – eram brancos.

As autoridades estaduais do Sul tinham uma longa história de lidar com os grupos nativos americanos , conhecidos coletivamente na época como as Cinco Tribos Civilizadas: os Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Muscogee e Seminole. Eles receberam o título porque haviam adotado muitos aspectos da cultura branca, incluindo a linguagem escrita, governos centralizados. . . e escravidão de bens móveis negros. Quando os Cherokee marcharam para o oeste na Trilha das Lágrimas, eles levaram escravos afro-americanos à sua frente.

Quando a guerra chegou em 1861, os confederados, em menor número, estavam dispostos a negociar em igualdade de condições com as tribos em troca de apoio, e muitos deles (incluindo um grande número de Cherokee e Choctaw) concordaram. As tribos forneceram milhares de homens para a causa confederada, muitos lutando para manter a mesma autonomia escravista que os seus compatriotas brancos. O mais famoso desses homens – o único que se tornaria general confederado – foi Stand Watie.

Uma figura política divisiva entre os Cherokee que remonta aos dias de sua mudança/remoção para o Território Indígena, Watie manteve uma plantação de sucesso em Honey Creek, Oklahoma. Em 1861, ele se tornou um fervoroso defensor da Confederação, acreditando que os direitos Cherokee seriam mais bem salvaguardados dentro dela. A tribo se dividiu em facções do norte e do sul, que guerrearam entre si em todo o território (atual Oklahoma). Durante o conflito, Watie foi eleito chefe principal da facção sul.

Além desta guerra civil dentro de uma guerra civil, Watie liderou tropas nativas americanas em operações combinadas com outras forças confederadas, principalmente na Batalha de Pea Ridge e na Segunda Batalha de Cabin Creek. Ele até emboscou um navio de abastecimento da União no rio Arkansas, mais tarde amigavelmente referida como a única batalha naval na história de Oklahoma.

Promovido ao comando de uma brigada inteira de soldados nativos americanos, Watie recebeu uma comissão de general correspondente. Ele até ascendeu ao comando da divisão no início de 1865, altura em que a “Causa Perdida” já estava verdadeiramente perdida. No entanto, ele manteve a sua força em forma de combate e não assinou um cessar-fogo até o final de junho daquele ano, mais de um mês depois da maioria das outras unidades confederadas. Naquela época, esse atípico general sulista era o último ainda em campo. [1]

9 Um ex-presidente dos EUA

Crédito da foto: Edwards e Anthony

Também é uma simplificação exagerada ver a rebelião do Sul como uma rejeição de todo o conceito dos Estados Unidos – afinal, os confederados proclamaram que estavam a deixar o referido país e a formar um novo. Mas estes rebeldes consideravam-se preservadores da forma mais pura da república americana, em vez de a repudiar. A constituição confederada foi modelada na versão dos EUA, e a primeira bandeira nacional confederada foi obviamente inspirada na bandeira dos Estados Unidos. Só com esta compreensão é possível dar sentido ao historial de John Tyler – o homem que liderou a União e dela se separou.

Tyler sucedeu à presidência após a morte do presidente William Henry Harrison , do tipo “pisque e você sentirá falta dele “. Além da forma confiante com que assumiu o cargo, que se tornou o modelo para as sucessões de vice-presidentes americanos, Tyler não obteve um impacto muito duradouro durante seu mandato. Ele encerrou seu mandato em desfavor de ambos os partidos políticos.

Tyler ficou principalmente fora da vida política nos últimos anos, até que a política invadiu sua vida (e a de todos os outros) na forma da crise da secessão. Então Tyler emprestou seu peso considerável como presidente emérito para evitar o conflito iminente. Ajudou a organizar a Conferência de Paz, um último esforço para reparar a divisão Norte-Sul através do diálogo. Estadistas mais velhos de mais de 20 estados – ironicamente apelidados de “Velhos Cavalheiros” por alguns – reuniram-se no início de 1861 e trabalharam arduamente para redigir um compromisso que aplacasse ambos os lados. Tyler serviu como presidente, mesmo quando sua neta ajudava a abrir a convenção constitucional confederada no Alabama.

A Conferência de Paz era, no entanto, uma esperança perdida. Tyler discordou do acordo produzido, acreditando-o impraticável, e votou contra a medida final. Ele partiu para a convenção de secessão da Virgínia logo depois e se juntou aos separatistas.

Eles ficaram felizes por tê-lo, apreciando a legitimidade que ele deu à sua causa. Os virginianos o elegeram para representá-los no Congresso Confederado, cargo que ocupou quando morreu, apenas um ano após a Conferência de Paz.

A utilidade simbólica de Tyler continuou após a morte. Ele queria um enterro simples, mas o presidente confederado, Jefferson Davis, proclamou-o um grande acontecimento. Enormes multidões marcharam para o principal cemitério da Confederação em Richmond para ver Tyler ser sepultado sob um alto obelisco, elogiado como o que um biógrafo chamou de “uma caricatura confederada do homem real”. Ele permanece lá até hoje, o único presidente americano que não recebeu honras dos EUA em seu funeral – já que foi enterrado sob uma bandeira da Confederação, e não da União. [2]

8 Um futuro explorador renomado (e controverso)

Como qualquer conflito armado, a Guerra Civil dos EUA atraiu muitos jovens para o seu turbilhão; talvez seja inevitável que uma certa proporção dos sobreviventes venha a fazer algo digno de nota mais tarde na vida. O mesmo aconteceu com Henry Morton Stanley, que mais tarde se tornaria conhecido durante a corrida europeia pela África .

O galês Stanley (nascido John Rowlands) levou uma vida difícil desde os primeiros dias. Nascido fora do casamento, filho de dois pais que não queriam nada com ele, quando criança ele vagou entre familiares desinteressados ​​ou indigentes, acabando por suportar uma infância Dickensiana em um asilo de trabalho difícil e violento. O cheiro de oportunidade da América cheirava bem para ele, e ele imigrou para Nova Orleans aos 16 anos.

A vida era um pouco melhor para ele na América; ele se mudou para o Arkansas, mudou de nome, conseguiu um emprego como lojista e até começou a cortejar uma jovem local. Mas Stanley fugiu dos seus problemas europeus apenas para se deparar com os problemas americanos; a guerra estourou menos de dois anos após sua chegada.

O jovem não tinha interesse na luta, mas todos os outros sim. Ele logo descobriu que era o único jovem da cidade que não se alistou em meio ao fervor patriótico. Ele foi denunciado por covardia, e o assunto foi levado à tona por alguém que depositou em sua porta um pacote contendo roupas íntimas femininas, com a óbvia implicação de que ele não estava cumprindo seu dever de homem ao se alistar. Envergonhado, ele se alistou logo depois – e acabou marchando com a 6ª Infantaria do Arkansas em direção à sangrenta Batalha de Shiloh.

Seu serviço no sul foi breve. Depois de participar do ataque surpresa confederado no primeiro dia de batalha – e achar a guerra muito mais horrível e menos gloriosa do que anunciada – Stanley foi capturado no segundo. Enviado para um campo de prisioneiros da União em Illinois, ele sofreu as privações (doenças galopantes e superlotação) antes de responder a um chamado das autoridades penitenciárias que recrutavam para o serviço da União. Ele não tinha grande amor pelo Sul e estava ansioso para sair das condições em que se encontrava. Isto fez dele um dos vários milhares de ex-confederados que aceitaram a mesma oferta, conhecidos mais tarde como “Yankees Galvanizados”.

O Norte também não obteve um bom serviço dele. Enviado para o leste, ele adoeceu com disenteria antes de chegar à frente de batalha e acabou abandonando o hospital. Depois de uma viagem paralela de volta ao País de Gales, na qual encontrou sua mãe ainda o desprezando, ele voltou para a América passando por Nova York . Ele se alistou novamente, desta vez na Marinha da União. Seu mandato durou alguns meses de bloqueio enfadonho, após os quais ele desertou novamente. [3]

A vida posterior foi um pouco mais gentil com ele. Depois de obter algum sucesso como jornalista itinerante, ele foi encarregado de uma história importante: descobrir o destino do famoso explorador David Livingstone, há muito perdido no coração da África. Esta expedição cansativa, mas bem-sucedida – pontuada pela famosa frase “Dr. Livingstone, presumo?” — marcou a transição de Stanley para um explorador enérgico e defensor dos interesses europeus em África. A história não regista se Stanley discutiu a Guerra Civil com Livingstone, cujo filho Robert lutou pela União e morreu num campo de prisioneiros confederados.

Stanley é mais lembrado hoje por suas explorações (uma mistura de sucesso e fracasso), pelas quais foi reconhecido no final da vida com o título de cavaleiro britânico. Mas ele também poderia reivindicar mais uma nota de rodapé para seu registro: ele foi talvez o único homem a servir em ambos os exércitos e em uma marinha em lados opostos do conflito americano.

7 Um aristocrata prussiano

Crédito da foto: Wikimedia Commons

Henry Stanley estava longe de ser o único não americano envolvido na guerra. Até mesmo estudantes casuais da Guerra Civil dos EUA conhecem as principais histórias por trás dos estrangeiros nas fileiras. Os imigrantes desempenharam um papel descomunal no conflito, especialmente do lado da União, com unidades inteiras (como a Brigada Irlandesa ou o XI Corpo de exército, de maioria alemã) caracterizadas pelo seu estatuto de não-nativos. Mas também havia combatentes estrangeiros que não tinham intenção de imigrar. Estes eram os aventureiros militares, soldados da fortuna que simplesmente apareciam onde quer que houvesse uma guerra interessante sendo travada. Muitos deles lutaram na guerra, em ambos os lados, mas sem dúvida o mais fanfarrão de todos foi um enorme prussiano chamado Heros von Borcke.

Ele incorporou perfeitamente o estereótipo do nobre sem dinheiro em busca de novo sucesso. Enquanto servia como tenente endividado na cavalaria prussiana em 1861, von Borcke ouviu falar da eclosão da guerra americana. Decidindo que o conflito parecia preferível à sua situação atual, von Borcke deixou sua unidade e navegou para o leste, escapando do bloqueio da União para se juntar às forças confederadas em 1862. Ao chegar, von Borcke juntou-se à comitiva do comandante de cavalaria Jeb Stuart. Stuart ficou impressionado com o que viu: Von Borcke tinha 193 centímetros (6’4 ″), igual a Abraham Lincoln, e pesava 109 quilogramas (240 lb). Ele também carregava uma gigantesca espada alemã, que escolheu empunhar em vez dos sabres relativamente leves carregados pela maioria dos militares da época.

A sede de Stuart por façanhas ousadas correspondia à de von Borcke. Embora algumas colocações na equipe significassem uma tarefa confortável na retaguarda, os membros da equipe de Stuart obtiveram exatamente o oposto. Eles seguiram seu comandante em muitas situações difíceis, e von Borcke se deleitou com isso. Ele esteve presente em muitos dos feitos famosos de Stuart, incluindo uma cavalaria ao redor do exército da União em 1862 e a luta desesperada na Estação Brandy em 1863. Em cada ação, ele ergueu sua espada e pistolas, ganhando elogios de seus compatriotas e inspirando medo em seus adversários. Mais de um nortista ficou aliviado quando von Borcke foi tirado de ação devido a um ferimento grave em junho de 1863. O prussiano eventualmente retornaria ao serviço, apenas para ver sua causa escolhida explodir no início de 1865. [4]

Embora ele logo tenha retornado à Europa, onde mais uma vez serviu ao rei da Prússia na guerra, o serviço relativamente breve de von Borcke na Guerra Civil dominou o resto de sua vida. Seu castelo herdado em Giesenbrugge, Prússia (atual Polônia) foi provavelmente o único na história europeia a ostentar a bandeira confederada. Uma bala da União permaneceu nele, causando complicações para o resto da vida que só terminaram com sua morte por sepse em 1895. Ele deixou uma filha – Karoline Virginia, em homenagem ao estado onde passou a maior parte de sua aventura americana – e um conjunto de memórias populares. detalhando seu serviço.

A lápide de Von Borcke em Giesenbrugge foi destruída pelos soviéticos durante a Segunda Guerra Mundial , mas uma campanha subsequente da organização Filhos dos Veteranos Confederados começou a arrecadar fundos para uma substituição. Em troca da viagem transatlântica de von Borcke, muito antes, o SCV enviou o dinheiro para a Europa em 2008, onde foi usado para erguer o actual memorial do gigante prussiano.

6 Os ‘gêmeos siameses’ originais

Crédito da foto: Wellcome Trust

As chances de encontrar uma pessoa de ascendência asiática em meados do século XIX nos Estados Unidos eram bastante pequenas; as chances de encontrar um na Costa Leste eram extremamente pequenas. As chances de encontrar alguém como cidadão local proeminente em um estado do Sul, às vésperas da Guerra Civil, seriam de uma em um milhão. Em vez disso, faça dois em um milhão, pois havia dois deles: Chang e Eng Bunker, o par de gêmeos siameses mais célebre da história.

Antes de se estabelecerem em Mount Airy, Carolina do Norte, os irmãos já viviam uma vida turbulenta. Nascidos em 1811 no país do Sião (hoje Tailândia), eles estavam conectados no esterno por um ligamento de carne de 13 centímetros (5 polegadas) de comprimento, através do qual seus fígados eram unidos. Esse defeito de nascença moldaria dramaticamente suas vidas. Eles foram transportados do Sião no final da adolescência por um empresário americano ansioso por fazer fortuna como seu empresário. Eles viajaram nacional e internacionalmente, atraindo multidões para vê-los dançar, fazer ginástica ou simplesmente discutir seu estilo de vida altamente incomum.

Mais tarde, eles se cansaram do show business e decidiram se estabelecer. Eles adotaram o sobrenome, Bunker, de um nova-iorquino que admiravam. Eles tomaram esposas: as irmãs Yates, Sarah e Adelaide, da Carolina do Norte. E compraram propriedades: 650 acres de terra, máquinas agrícolas e 18 escravos como força de trabalho.

A indiferença de Chang e Eng em relação à escravidão é fácil de entender; a prática estava firmemente estabelecida no seu país de origem (e, possivelmente, continua a sê-lo). O que é mais surpreendente é a sua aceitação na comunidade branca circundante, onde viviam como nobreza local, acomodados pelos vizinhos e activos na vida cívica. Isto revela outra complexidade do Sul pré-guerra: suposições e comportamentos em torno da raça poderiam ser suspensos por uma questão de familiaridade pessoal. Quando Chang e Eng, “mamães” negras, ou crioulos da Louisiana, foram aceitos pelos brancos, eles não foram aceitos como membros de uma raça com direito à aceitação por causa dessa raça. Eles foram aceitos apesar disso, como indivíduos.

Foi então como indivíduos que os Bunkers abordaram a guerra e, como tantos outros sulistas, escolheram a defesa do lar e da comunidade em vez de princípios abstratos. Eles apoiaram a Confederação com dinheiro, alimentos e sangue – pois cada um deles enviou um filho para servir em cinza.

Os filhos mais velhos dos Bunker, Christopher e Stephen – primos um do outro, embora na prática fossem tão próximos quanto irmãos – cruzaram a fronteira para a Virgínia para se alistar assim que tivessem idade suficiente. Ambos cavaleiros habilidosos, eles se juntaram à 37ª Cavalaria da Virgínia e lutaram com ela por muitos meses. Ambos estiveram presentes no regimento em Chambersburg, Pensilvânia, onde os confederados queimaram a cidade, mas foram separados depois; Christopher foi capturado e sofreu inúmeras privações em um campo de prisioneiros da União em Ohio, enquanto Stephen foi posteriormente ferido em combates na Batalha de Winchester. [5]

Ambos os cavaleiros sobreviveriam à guerra, assim como seus famosos pais. Dito isto, a prosperidade anterior de Chang e Eng foi arruinada pelo conflito, com propriedades danificadas, investimentos extintos e (é claro) todos os escravos emancipados. Para reconstruir a fortuna da família, eles voltaram às turnês, o que provou ser um negócio de sucesso por mais uma década. Os famosos gêmeos morreram com poucas horas de diferença um do outro em 1874, mas sua memória sobreviveu através de seus filhos veteranos, bem como de muitos outros filhos. Seu pedigree permanece até hoje, com mais de 1.500 descendentes de Bunker ainda se reunindo anualmente para uma grande reunião em Mount Airy.

5 Nancy Morgan e os Nancy Harts

A participação feminina direta nas forças armadas americanas tem sido gradual. Mesmo as poucas mulheres que serviram nas unidades da linha da frente da Guerra Civil tiveram de fazê-lo ocultando o seu sexo . Certamente o Sul antes da guerra, que tantas vezes colocava as mulheres num pedestal, é o último lugar onde se esperaria ver uma visão tão progressista como uma unidade exclusivamente feminina num papel de combate. Mas tempos desesperadores exigem medidas desesperadas, e uma Confederação carente de mão de obra nem sempre poderia ser tão exigente. Foi assim que surgiu a Nancy Harts – a primeira empresa de rifles só de mulheres da América.

Nomeada em homenagem a uma heroína da Guerra Revolucionária , a unidade surgiu na cidade de LaGrange, no oeste da Geórgia, no início da guerra. Tal como a cidade de Henry Stanley, LaGrange enviou todos os seus homens fisicamente aptos para lutar, deixando os residentes restantes preocupados com a defesa local. A Sra. Nancy Morgan de LaGrange falou com seus amigos sobre a necessidade dos LeGrangers restantes se defenderem. As espirituosas mulheres locais responderam rapidamente formando a sua própria empresa, armando-se com as armas disponíveis e procurando formação com um homem local deficiente que tinha ficado para trás. Eles elegeram a Sra. Morgan como capitã.

As Nancy Harts não foram a única milícia feminina formada no Sul durante os anos de guerra, mas foram as únicas a manter a sua coesão por mais do que alguns meses. Durante anos, as mulheres treinaram, praticando marcha e pontaria. Eles continuaram assim enquanto mantinham o resto da cidade funcionando: administrando negócios, cultivando campos e criando famílias. Como lembrou o capitão:

Os Nancy Harts não tinham uniformes, pois todos os tecidos cinza e botões de latão disponíveis foram concedidos a seus pais e irmãos; mas em trajes femininos de saias com babados e chapéus floridos ou de penas, seus corações batiam em uníssono ao comando do capitão enquanto marchavam corajosamente [. . . ] sua reputação como atiradoras especialistas [se tornou] generalizada. . . [6]

Um momento crítico chegou em abril de 1865, no crepúsculo da Confederação. Chegou a notícia de que a cavalaria da União estava se aproximando de LaGrange e não havia unidades confederadas regulares para detê-los. Foi o dia para o qual os Nancy Harts se prepararam. As 30 mulheres penduraram caixas de cartuchos sobre os vestidos, levantaram as anáguas e reuniram-se na praça da cidade, de onde marcharam até aos limites da cidade para enfrentar o inimigo.

Ironicamente, o oficial da União que se aproximava da cidade também se chamava LaGrange e parou quando se deparou com a linha de batalha mais singular já apresentada durante o conflito de quatro anos. Ele tinha tropas suficientes para subjugar as mulheres, certamente, mas a demonstração de determinação delas o fez hesitar. Em vez disso, ele se encontrou com o capitão Morgan, que negociou a rendição da cidade em condições honrosas. O coronel LaGrange poupou grande parte da cidade da tocha e, em gratidão, uma das Nancy Harts pendurou seu rifle por tempo suficiente para preparar o jantar para ele e sua equipe. Embora nunca tivessem disparado um tiro com raiva, os Nancy Harts provaram seu valor.

4 O primeiro oficial judeu em nível de gabinete na América do Norte

Crédito da foto: Biblioteca do Congresso

Os judeus têm sido uma minoria frequentemente perseguida há milénios. Eles foram proibidos de certos negócios na América colonial, e nada menos que uma figura como o general da União Ulysses Grant emitiu uma vez uma ordem expulsando todos os judeus do seu distrito militar como desordeiros nefastos. No entanto, o Sul, que dificilmente seria um bastião progressista, possuía, no entanto, o primeiro governo na América do Norte a elevar um judeu a uma posição de gabinete. Ou melhor, para três deles.

Nascido na Louisiana, filho de pais imigrantes, o jovem Judah Benjamin demonstrou desde cedo um intelecto genial. Logo o impulsionou ao topo da profissão jurídica e, de lá, ao Senado dos EUA. Enquanto estava no cargo, ele achou por bem lançar um desafio de duelo ao atual secretário da Guerra, Jefferson Davis, por um insulto. Davis pediu desculpas e o duelo nunca aconteceu. Nenhum dos dois esperava que seriam amigos íntimos em poucos anos.

Após a secessão, Davis foi eleito presidente da Confederação e escolheu Benjamin para seu gabinete – como procurador-geral, em reconhecimento à experiência jurídica do homem. No entanto, foi um desperdício de seus talentos; a Confederação não tinha um sistema judicial nacional para ele administrar. No entanto, apesar da briga anterior, Davis passou cada vez mais a confiar no Louisianan como confidente e aliado. Ele nomeou Benjamin para o cargo recentemente vago de secretário da Guerra, onde Benjamin serviria por alguns meses até que os protestos contra os reveses militares do sul o forçassem a sair.

Mesmo assim, seu lugar no gabinete de Davis estava garantido. O presidente nomeou-o para o cargo de secretário de Estado, onde permaneceria por mais três anos. O resoluto Benjamin permaneceu ao lado de Davis, mesmo depois da rendição da maioria das forças confederadas, até que evitou por pouco a captura na Carolina do Sul. (Davis não teve tanta sorte.) Finalmente completando seu êxodo na Inglaterra, Benjamin encontrou novo sucesso como advogado nas décadas restantes de sua vida. [7]

Um enigma em muitos aspectos, Benjamin representa outro caso em que o julgamento sulista abriu uma exceção. Qualquer aversão pelo seu estatuto de imigrante e semita foi submersa no respeito pelo seu sucesso e estatura socioeconómica. (Tendo feito fortuna antes da guerra, ele comprou uma plantação na Louisiana e os escravos que a acompanhavam.) O anti-semitismo, como outros preconceitos, muitas vezes decorre da presença dos judeus como uma minoria a quem é conveniente culpar pelos males sociais – e o anti-semitismo no Sul pode ter sido menor devido à presença de uma minoria maior responsável pela culpa: escravos e negros livres.

A aceitação não se traduziu em grande popularidade para Benjamin; muitos jornais sulistas do tempo da guerra começaram a chamá-lo com desgosto de “judeu de estimação de Davis”. Nem ajuda a explicar o caráter misterioso de Benjamin – o homem já havia falado em um tribunal em nome da humanidade dos escravos, mas ele próprio era o dono deles. Benjamin queimou seus papéis pessoais no final de sua vida, tornando extremamente difícil para os historiadores posteriores compreendê-lo verdadeiramente. Apesar disso, seu lugar como figura singular na Confederação já está assegurado.

3 Tio de Teddy Roosevelt

Crédito da foto: Wikimedia Commons

O futuro presidente e ícone americano Theodore Roosevelt tinha apenas três anos quando estourou a Guerra Civil; suas próprias aventuras militares teriam de esperar até a próxima grande guerra do país. Mas a sua família, como tantas outras, foi dividida pelo conflito. O pai de Roosevelt, um nova-iorquino, apoiou ativamente a União; sua mãe foi criada na Geórgia e vários membros de sua família lutaram pelo Sul. Mas foi o tio de Teddy, James D. Bulloch, quem deu o apoio mais significativo à causa confederada: ele era um espião sulista.

O Sul bloqueado dependia fortemente de simpatizantes na Europa , que podiam ser encontrados em grande número, apesar da neutralidade oficial das nações europeias. Redes sub-reptícias cruzaram o continente, comprando suprimentos, encomendando a construção naval e recolhendo informações sobre os interesses estrangeiros dos EUA. James Bulloch administrou tudo.

Um de seus principais feitos foi negociar com uma empresa britânica para comprar e vender algodão do sul contrabandeado através do bloqueio, financiando como resultado muitos dos esforços da Confederação. Ele também providenciou a construção de vários dos mais notórios navios de ataque comercial do Sul, incluindo o CSS Alabama . Bulloch permitiu que os sulistas continuassem a lutar de uma forma singular; sem os seus esforços, a Confederação poderia ter entrado em colapso muito mais cedo do que aconteceu. [8]

Bulloch nunca mais voltou ao seu amado Sul. Quando a guerra terminou, ele permaneceu fugitivo na Europa pelo resto da vida, embora confortável. Ele continuou como corretor de algodão, reservando um tempo para atender aos apelos de seu entusiasmado sobrinho para escrever memórias sobre seu serviço de espionagem e ensinar ao jovem Roosevelt os detalhes da guerra naval.

Décadas mais tarde, Roosevelt viu valor em fazer referência à sua herança partilhada pela União e pela Confederação, enfatizando as virtudes que via demonstradas por cada lado, em vez de se concentrar na natureza detalhada das suas respectivas causas. Ele discutiu o histórico de seu tio na Guerra Civil com destaque em pelo menos um discurso, dizendo:

Foi uma grande sorte ter o direito de afirmar que meu sangue é meio sulista e meio nortenho, e eu negaria o direito de qualquer homem aqui de sentir um orgulho maior pelos feitos de cada sulista do que eu. [. . . ] Todos os americanos que são dignos desse nome sentem igual orgulho no valor daqueles que lutaram de um lado ou de outro, desde que cada um cumprisse com toda a sua força, alma e mente o seu dever, tal como lhe foi dado ver. seu dever.

2 Cunhado de Abraham Lincoln

A Guerra Civil dos EUA é frequentemente apelidada de Guerra dos Irmãos, com os laços rompidos do amor fraternal simbolizando a divisão do país. No entanto, em alguns casos, os laços fraternos eram literais e pessoais. Isto era particularmente verdade nos estados fronteiriços, aqueles na linha entre o Norte e o Sul, que tinham muitos simpatizantes de ambos os lados. Abraham Lincoln e sua esposa Mary (nascida Todd) tinham laços familiares em Kentucky, um desses estados. Isto levou a algumas contradições incômodas, como quando vários irmãos de Maria foram à guerra pelo Sul.

O mais dramático foi o caso de Benjamin Hardin Helm, que se casou com a irmã de Mary, Emilie, na década de 1850. Quando a guerra chegou, Lincoln ofereceu pessoalmente a Helm o cargo de tesoureiro-chefe do Exército dos EUA, e Helm considerou isso. No entanto, como tantos outros, ele finalmente decidiu que sua lealdade era para com o Sul. Ele logo passou a comandar uma brigada inteira de Kentuckianos Confederados, a quem liderou na matança da Batalha de Chickamauga. Helm morreu lá, em setembro de 1863. Lincoln chorou com a notícia.

Ainda mais paradoxal foi o resultado. Maria, sendo muito próxima de Emilie, convidou a viúva e seus três filhos para uma visita prolongada. Eles passaram pelas linhas da União – e o presidente dos Estados Unidos tinha como hóspedes a família de um general inimigo. A imprensa teve um dia de campo.

Surpreendentemente, a civilidade foi mantida em grande parte dentro dos muros da Casa Branca . Os Lincoln tentaram manter o foco na dor compartilhada pelas perdas mútuas, e Emilie Hardin expressou gratidão pelo conforto dos Lincoln. Como ela escreveu em seu diário: “Sr. Lincoln e minha irmã me receberam com o mais caloroso afeto; no início, estávamos todos muito angustiados para falar. Perdi meu marido, eles perderam seus lindos filhinhos Willie e Mary e eu perdi três irmãos no serviço confederado. Só podíamos nos abraçar em silêncio e lágrimas.”

Quando Lincoln encontrou seu filho e um dos filhos de Helm brigando sobre quem era o presidente (Lincoln ou Jefferson Davis), ele não tomou partido. Ele apenas neutralizou o argumento assim: “Bem, Tad, você sabe quem é o seu presidente, e eu sou o tio Lincoln do seu priminho”. [9]

Após a guerra, poucos sulistas estavam dispostos a defender simultaneamente o histórico confederado e o legado pessoal de Abraham Lincoln. Mas Emilie Todd Helm foi uma delas.

1 O maior proprietário de escravos afro-americano da Carolina do Sul

Crédito da foto: Alchetron

Para alguns de nós, parece absolutamente incrível imaginar um homem que se libertou da escravidão perpetuando a prática comprando os seus próprios trabalhadores escravos , e muito menos apoiando a sociedade que mantinha essa escravidão. No entanto, William Ellison fez isso porque abordou a questão como uma questão de subsistência.

Nascido April Ellison por volta de 1790, o homem provavelmente era filho do fazendeiro branco William Ellison e de uma de suas escravas. Tais uniões exploradoras eram deprimentemente comuns. O filho, no entanto, contrariou a tendência para tais descendentes, conquistando legitimidade para si mesmo. Ele economizou dinheiro para comprar sua liberdade e, ao fazê-lo, adotou o nome de William Ellison Junior, revelando descaradamente sua verdadeira paternidade e colocando-a para trabalhar a seu favor.

A natureza empreendedora de Ellison continuou a dar frutos. Usando as habilidades que aprendeu enquanto era escravo, ele construiu um próspero negócio de fabricação de descaroçadores de algodão – as máquinas que foram creditadas por revitalizar a economia do Sul antes da guerra e consolidar a escravidão como a instituição indispensável da região. É claro que os sonhos empresariais no Sul geralmente envolviam escravos , e o empreendimento de Ellison não foi exceção. Em 1860, além de seu negócio manufatureiro, ele possuía três pequenas plantações de algodão, com uma terra total de mais de 1.000 acres e 53 escravos para trabalhar tudo. [10]

Fascinantemente, o sucesso económico de Ellison parece ter negado muitas das suas desvantagens sociais, semelhantes às dos irmãos Bunker. Ele e sua família conseguiram prosperar na Carolina do Sul, tornando-se até mesmo a primeira família negra livre a instalar um banco familiar na igreja episcopal local, numa época em que os negros eram geralmente relegados às galerias superiores dos espaços de culto. Ellison alcançou os níveis mais elevados da vida sulista, adotando as práticas associadas a essa vida — e as crenças que a acompanhavam.

Quando a guerra irrompeu em cena na primavera de 1861, Ellison aparentemente não hesitou. Ele ofereceu o serviço de seus escravos em apoio à Confederação e trocou suas plantações de algodão por culturas alimentares que alimentariam os exércitos confederados. Seus filhos seguiram seu exemplo, até tentando se alistar para lutar em nome do Sul – mas foram rejeitados por causa de sua raça. Isso provou que havia limites para a aceitação dos Ellison.

William Ellison Jr. morreu em dezembro de 1861, muito antes da ruína da Confederação e da ruína da fortuna de sua família que a acompanhou. Com muito dinheiro investido em títulos confederados, agora sem valor, os Ellisons ficaram desamparados com a derrota da Confederação. A sua história destaca-se porque é extraordinária, e não representativa – a experiência mediana dos afro-americanos na Guerra Civil dos EUA é muito melhor representada pelos 180.000 homens negros que serviram nas forças da União.

Ainda assim, sua vida é mais um exemplo de como a história real muitas vezes desafia qualquer categorização, criando contradições intrigantes como as seguintes: Quando a 54ª Infantaria de Massachusetts, o mais famoso regimento negro da União, fez seu igualmente famoso ataque à Bateria Wagner no porto de Charleston, em julho de 1863. , eles atacaram canhões tripulados por artilheiros da Artilharia Pesada da Carolina do Sul. Um deles era John Wilson Buckner, um homem mestiço de sangue negro e nativo americano. Ele era neto de William Ellison, que passou na série para se alistar quando seu pai e seu tio não o fizeram. O soldado Buckner foi ferido ao repelir o ataque condenado.

Quando Buckner foi sepultado em 1895, seus ex-comandantes confederados o elogiaram como fiel até o fim.

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