10 contos surpreendentes de sobrevivência no deserto

Os desertos – do tipo quente e não polar – estão entre os lugares mais inóspitos do planeta. As temperaturas lá podem mudar de extremamente quentes para congelantes em poucas horas. Com escassa vida vegetal e animal e, por definição, muito pouca água, um deserto pode facilmente tornar-se um cemitério. Há uma dúzia de coisas que podem matar você no deserto, desde escorpiões até hipotermia e desidratação até invasores Tusken. As pessoas nesta lista enfrentaram algumas das piores coisas que a natureza pode lançar sobre nós e sobreviveram, demonstrando o que a pura força de vontade (e um pouco de sorte) pode alcançar.

10 Victoria Grover

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As coisas pareciam ruins para Victoria Grover quando ela ficou presa no alto deserto de Utah. Era abril de 2012 e o homem de 59 anos estava fazendo uma caminhada, com a intenção de caminhar cerca de 10 quilômetros. As coisas pioraram muito rapidamente quando ela quebrou a perna ao pular de uma pequena saliência. Ela não conseguia andar e, em vez disso, teve que se arrastar sentada .

Grover não comia, um problema agravado pela diabetes tipo 2. As temperaturas noturnas nessa época do ano podem cair abaixo de zero. Ela não havia contado a ninguém para onde estava indo. Ela estava presa em Box Death Hollow Wilderness, o que não é um nome que inspire confiança. Felizmente Grover estava em um curso de sobrevivência na área – em 1972.

No entanto, algo ficou preso naquela educação de 40 anos. Grover usou sua bengala e um lenço para apoiar sua perna. Ela dormia durante o dia e ficava acordada a noite toda, encolhida sob um poncho para se proteger do vento. Nos primeiros dois dias ela conseguiu juntar lenha, mas sua perna quebrada ficou muito dolorida e ela teve que ficar sem lenha na terceira noite. Ela foi encontrada no quarto dia sofrendo de hipotermia.

Grover saiu não apenas com uma história de sobrevivência, mas também com uma reivindicação à fama. Ela foi levada ao hospital pelo mesmo piloto que resgatou Aron Ralston, o alpinista do filme 127 Horas .

9 Mauro Prósperi

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A Maratona des Sables é uma das corridas de resistência mais difíceis do mundo. Os competidores percorrem mais de 250 quilômetros (155 milhas) através do Saara em menos de uma semana. Cada pessoa na corrida enfrenta a brutalidade característica do deserto, mas ninguém teve uma vida mais difícil do que Mauro Prosperi. O policial italiano entrou na corrida em 1994. Pouco depois da largada, Prosperi se viu no meio de uma tempestade de areia. Durante várias horas ele manteve-se de costas para o vento, movendo-se um pouco para não ser soterrado.

Quando a tempestade de areia passou, ele continuou — mas estava indo na direção errada. Quando ele finalmente percebeu que tinha errado, ele sabia o que tinha que fazer . Ele urinou em uma garrafa para beber algo mais tarde. Caminhava de manhã e à noite e encontrava sombra durante o calor do meio-dia. Durante três dias ele bebeu sua garrafa, e então outra tempestade de areia o atingiu. Esse durou 12 horas.

Ele encontrou um antigo santuário muçulmano, que abrigava vários pequenos morcegos. Ele foi capaz de capturar dois deles e beber seu sangue. Comer carne só teria piorado a desidratação. No entanto, foi aí que Prosperi perdeu as esperanças. Ele decidiu que deveria morrer no santuário, onde seu corpo poderia ser encontrado, em vez de ao ar livre, onde ficaria perdido para sempre. Depois de escrever um bilhete para sua esposa com um pedaço de carvão, ele cortou os pulsos, mas seu sangue era grosso demais para escorrer e coagulou instantaneamente.

Essa incapacidade de se matar renovou o desejo de viver de Prosperi, então ele partiu novamente. Durante mais cinco dias ele marchou pelas areias, em direção a uma cordilheira e à promessa de água. Ele encontrou um oásis. Apesar de não ter nada além de seus próprios resíduos durante uma semana, ele resistiu à vontade de engolir o máximo que podia, pois isso só causaria problemas (como hiponatremia). Bebeu pequenas quantidades, até ser encontrado por uma família de nômades. Eles o levaram para a segurança de uma base militar argelina próxima.

Durante seus nove dias de inferno, Prosperi acabou 300 quilômetros (186 milhas) de distância da rota correta. Ele havia perdido 18 kg (40 libras) de massa corporal. Ele entrou na corrida novamente quatro anos depois, mas mais uma vez não conseguiu terminar. Desta vez, ele deu uma topada no dedo do pé.

8 James Riley

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Para a maioria das pessoas nesta lista, a solidão e o isolamento do deserto eram um dos maiores problemas. Para James Riley, um capitão do século XIX, foram os habitantes do Sahara que tornaram a sua situação tão má quanto possível. Riley estava em missão comercial em agosto de 1815, quando seu navio encalhou na costa de Marrocos. Ele e sua tripulação ficaram presos sem água e apenas com carne de porco salgada para comer (o que não fazia bem à sede).

No entanto, o Saara do século XIX era o lar de pessoas que Riley realmente não queria conhecer – traficantes de escravos. Algumas de suas descrições dos habitantes locais talvez tenham sido exageradas. Ele disse que eles tinham dentes afiados para comer carne humana e olhos vermelhos brilhantes. No entanto, depois de pouco tempo na praia, seu maior medo se concretizou. Vários homens do povo saharaui local encontraram os marinheiros americanos e a tripulação desidratada foi levada como escrava.

Depois de marchar semanas pelo deserto, os captores trouxeram os americanos para serem vendidos. Riley elaborou um plano – ele disse a um dos potenciais compradores que havia um homem em uma cidade marroquina, Swearah, que pagaria muito para libertar Riley e seus companheiros. O comprador, um homem chamado Hamet, concordou em levar Riley até lá, mas disse que cortaria a garganta de Riley se a história fosse falsa.

A cidade ficava a centenas de quilômetros de distância e os escravos eram forçados a beber urina de camelo para sobreviver. Eles marcharam por um mês e Riley perdeu mais da metade de seu peso corporal. Quando eles estavam a uma curta distância da cidade, Riley foi forçado a escrever um bilhete para seu “amigo”. Em desespero, dirigiu-o aos “cônsules franceses, ingleses, espanhóis ou americanos” e implorou-lhes brevemente que encontrassem alguém que o comprasse a ele e aos seus homens.

Riley estava, surpreendentemente, com sorte. O cônsul inglês recebeu a nota, negociou um preço e comprou a liberdade dos homens. Riley voltou aos Estados Unidos e escreveu um livro sobre sua história em 1817, que se tornou muito popular.

7 William LaFever

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Quando William LaFever precisou ir de Boulder, em Utah, para Page, no Arizona, ele decidiu seguir a rota panorâmica. LaFever estava a caminho para receber uma transferência bancária de seu pai, e sua família esperava que ele fosse para lá de transporte público. O jovem autista teve outras ideias e decidiu caminhar 144 quilômetros ao longo do rio Escalante com seu cachorro.

A viagem não correu como planeado. LaFever ficou sem comida e o cachorro fugiu . O equipamento do jovem de 28 anos ficou muito pesado e ele o abandonou. Felizmente ele ficou perto da água, então bebeu o suficiente. No entanto, sem comida ele duraria apenas um certo tempo. Ele recorreu à captura de sapos e à eliminação de qualquer outra coisa que parecesse comestível. Ele estava desaparecido há mais de duas semanas quando sua irmã relatou seu desaparecimento, e ninguém tinha ideia de para onde ele havia desaparecido.

Por pura coincidência, o xerife do condado concluiu recentemente um curso para encontrar pessoas autistas desaparecidas. Ele sabia que eles tendiam a ser atraídos pela água e achava que o rio seria um lugar tão bom quanto qualquer outro para se olhar. Ele providenciou para que um helicóptero voasse de ida e volta, mas sem muita esperança – ele descreveu a área como “um dos terrenos mais implacáveis ​​que você encontrará em qualquer lugar da Terra”.

Mesmo assim, LaFever teve sorte, e o helicóptero o avistou deitado no rio, mal conseguindo acenar para a tripulação. Quando foi encontrado, LaFever estava emaciado. Ele estava no deserto há três semanas e estava fraco demais para rastejar. Ele passou os últimos dias dormindo na margem do rio à noite e rolando na água durante o dia para se refrescar. O departamento do xerife informou que mais 24 horas e seria tarde demais.

6 Os imigrantes nigerianos

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O estado do Níger, na África Ocidental, é um dos mais pobres do mundo. É também um dos países mais esparsos do mundo, já que 80% das suas terras estão no deserto do Saara. As crises alimentares levaram a instituição de caridade Save the Children a considerá-lo o pior lugar do planeta para ser mãe. Todos os anos, muitos nigerianos tentam fugir do país, na esperança de encontrar uma vida melhor noutro lugar. Para a maioria, isto significa recorrer a gangues de contrabandistas de pessoas para levá-los ao seu destino, normalmente a Líbia ou a Argélia.

As pessoas que entram no negócio de transportar ilegalmente pessoas desesperadas por dinheiro tendem a não ser as pessoas mais legais que existem. Não é incomum que os contrabandistas abandonem grupos de migrantes no meio do maior deserto do mundo quando as coisas correm mal. Esta é efetivamente uma sentença de morte. Em outubro de 2013, um grupo de mais de 100 pessoas que se dirigia para a Argélia ficou preso quando o seu camião ficou sem gasolina. Os contrabandistas partiram num segundo caminhão, prometendo voltar com ajuda. Eles não voltaram e 92 pessoas morreram. Mais da metade das vítimas eram crianças.

Uma das poucas pessoas que conseguiu sair viva do deserto foi uma menina de 14 anos chamada Shafa. Os problemas começaram muito antes de os imigrantes serem abandonados. O caminhão em que Shafa viajava quebrou e demorou um dia para ser consertado. A água acabou durante esse período, e levariam mais dois dias até que conseguissem mais. Os motoristas guardavam a água para si. Pessoas morreram e as que ficaram foram amontoadas na traseira do veículo com mais de uma dúzia de cadáveres .

Mais tarde, os contrabandistas atacaram as forças de segurança argelinas e voltaram com medo de serem apanhados. Eles levaram os migrantes de volta ao Níger e a água acabou novamente. Pouco depois, a gasolina de um caminhão acabou e os motoristas abandonaram completamente os imigrantes. Shafa estava com a mãe e duas irmãs. Eles esperaram dois dias, sem nada para comer ou beber, antes de perceberem que ninguém voltaria para buscá-los.

Um grupo de sobreviventes começou a caminhar pelo deserto para tentar encontrar ajuda. Uma das irmãs de Shafa morreu e seu corpo foi enterrado. Pouco tempo depois, a outra irmã de Shafa morreu, depois a mãe dela. Shafa enterrou os dois sozinha. Ela estava no deserto há três dias, sem nada para comer ou beber, e perdeu a esperança de sair viva quando um carro parou para ajudá-la. Shafa recebeu comida e água e acabou retornando para sua aldeia. Ela é o último membro sobrevivente de sua família nuclear e agora mora com uma tia.

5 Robert Bogucki

Grande Deserto Arenoso
Robert Bogucki era um bombeiro do Alasca com vontade de descobrir seu lado espiritual na natureza. Embora o Alasca não tenha falta do tipo de terreno que pode aproximar uma pessoa da natureza, Bogucki optou por um ambiente muito diferente – o Grande Deserto Arenoso da Austrália. Além das matilhas de dingos que regularmente destroem o gado até a morte, o deserto é o lar da víbora do deserto. Caso o “Grande Deserto Arenoso” não tenha avisado você, os australianos nem sempre nomeiam as coisas com ironia, então uma víbora mortal é definitivamente uma questão de segurança.

Bogucki partiu em 11 de julho de 1999, com a intenção de pedalar e caminhar várias centenas de quilômetros pelo sertão. Quinze dias depois, um grupo de turistas encontrou sua bicicleta abandonada em uma trilha, ao lado de pegadas que se arrastavam pelo deserto. A descoberta desencadeou uma grande operação de busca, mas a polícia não encontrou nenhum vestígio de Bogucki. Após 12 dias, eles adivinharam que ele havia pegado carona de volta à civilização ou morrido, e cancelaram a operação.

Os pais do bombeiro desaparecido não ficaram felizes em desistir dele e contrataram seus próprios rastreadores particulares. Bogucki acabou sendo encontrado por uma equipe de notícias em um helicóptero, 43 dias depois de sua partida. A tripulação que encontrou o andarilho do Alasca teve que deixar seu fotógrafo para trás para abrir espaço para levar Bogucki para fora e conseguir outro helicóptero para buscar seu homem mais tarde.

Bogucki sobreviveu bebendo água barrenta e comendo flores. Ele havia perdido 20 kg (44 lb), mas estava em condições surpreendentemente boas. O médico que o tratou disse que ele não tinha nada pior do que alguns arranhões, muito longe das queimaduras solares e das bolhas que ela esperava.

O número de dias perdidos – 43 – é significativo: o altamente religioso Bogucki há muito nutria o desejo de testar a sua fé, como Jesus fez, com 40 dias sozinho no deserto. Por causa disso, muitos australianos acreditam que Bogucki se perdeu deliberadamente. A polícia descreveu o homem como “irresponsável” e houve pedidos para que ele pagasse uma parte do custo de seu resgate. Bogucki afirmou que conseguiu “coçar a coceira” que o levou à sua aventura. Como o custo total para encontrá-lo foi de cerca de US$ 72 mil, essa pode ser a coceira mais cara da história.

4 Ed Rosenthal

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Crédito da foto: Ed Rosenthal

Ed Rosenthal tem a distinção de ser a única pessoa nesta lista que escreveu um livro de poesia inspirado no tempo que passou no deserto. Sua história começou com o que deveria ser uma caminhada curta, uma trilha de 6,5 quilômetros (4 milhas) que ele já havia feito diversas vezes. Mesmo assim, ele se esqueceu de trazer muita água e simplesmente se empolgou. Ele entrou em um desfiladeiro e depois em outro, a quilômetros de distância de seu curso original. “Não sei por que fiz isso”, disse ele posteriormente em entrevista coletiva.

Rosenthal acabou em um lugar que não conhecia, sem nada para beber. Ele tentou sua própria urina, mas não aguentou. Ele sugou a umidade de uma planta, mas achou muito cansativo . Depois de alguns dias ele desistiu e começou a escrever um testamento em seu chapéu. Ele escreveu mensagens para a família, descreveu o tipo de funeral que gostaria e até começou um poema. Então ele se voltou para Deus, orou pedindo chuva e conseguiu. Sua fé judaica foi reavivada com paixão. “Minha conclusão é que Deus é real. Realmente.”

Ele tentou sinalizar com seu cobertor de alumínio e acendeu fogueiras à noite com sinalizadores. Ninguém veio. No sexto dia ele caiu em um desfiladeiro, sem esperar aguentar mais um dia. Felizmente, ele foi avistado por um helicóptero de resgate. “Nunca fiquei tão feliz em ver alguém”, disse ele depois. Alguns dias no hospital o trouxeram de volta à saúde e também à decisão de desistir das caminhadas.

3 A tragédia em Kufra

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Muitas das pessoas nesta lista sobreviveram (por pouco) porque fizeram tudo o que podiam para se manterem vivas pelo maior tempo possível. Noel St Malo Juul, mecânico de vôo da 2ª Guerra Mundial da Força Aérea Sul-Africana, fazia parte de um grupo que fez quase tudo que não deveria . Ele sobreviveu por sorte mais do que qualquer outra coisa.

Juul fazia parte de uma tripulação de 12 aviadores distribuídos por três aeronaves em uma patrulha de rotina a partir de sua estação em Kufra, no deserto da Líbia. Depois de passar várias horas na rota pré-planejada e voltar à base, eles decidiram continuar voando porque ainda tinham algum combustível sobrando. O primeiro erro deles foi não prestar atenção à direção para onde estavam indo e, eventualmente, tiveram que fazer um aterrissagem forçada quando uma aeronave começou a ficar sem combustível.

Depois de passar uma noite dormindo sob as estrelas, a tripulação enviou um avião para voar 30 minutos em diversas direções. Eles esperavam encontrar sua base ou serem resgatados rapidamente, então beberam 75 litros (20 gal) de água entre eles no primeiro dia. Seu batedor aerotransportado não teve sorte em encontrar pontos de referência locais e eles ficaram completamente sem gasolina. No terceiro dia, eles haviam esgotado toda a água e ficaram desesperados por líquido. Eles abriram suas bússolas e consumiram o álcool que continham – uma má jogada, já que era metanol e altamente tóxico.

Para se aliviarem do calor, os homens decidiram se borrifar com os extintores de incêndio de suas aeronaves. Eles obtiveram alívio por alguns segundos, depois desenvolveram feridas abertas extremamente dolorosas em toda a pele devido às explosões. No dia seguinte, pessoas começaram a morrer. O primeiro homem a ir se matou com um tiro porque não suportava a dor de estômago causada pelo álcool que consumiu. Outras cinco pessoas morreram na manhã seguinte e continuaram a sucumbir à desidratação e aos efeitos dos ferimentos, uma por uma.

Uma aeronave de resgate finalmente avistou os aviões abatidos após oito dias. Juul foi a única pessoa viva, embora por pouco. Após o incidente, a Força Aérea fez mudanças radicais em suas regras para voos no deserto, incluindo a exigência de incluir instruções de sobrevivência nas aeronaves. Os túmulos dos aviadores mortos, os destroços de uma aeronave e até mesmo algumas de suas rações ainda estão hoje no deserto. O sobrinho de um dos homens encontrou os itens em 2001, mas o governo líbio declarou que eram antiguidades que deveriam ser deixadas no local.

2 Hank Morello

Henry Morello
O residente do Arizona, Henry “Hank” Morello, pegou o caminho errado logo depois de deixar seu restaurante favorito no início de 2011. Quando percebeu que havia se perdido, tentou dar meia-volta, mas acabou escorregando com o carro em um barranco . Isso já seria ruim para qualquer um, mas Morello tinha 84 anos e não tinha água. Felizmente era fevereiro, então as temperaturas não iriam ficar tão altas como durante o verão no Arizona. Infelizmente, isso também significava que os mínimos médios ficariam um pouco acima de zero.

Ele não conseguiu sinal de telefone antes de sua bateria acabar e caiu quando tentou sair do carro. Ele decidiu ficar com o veículo, pois seria mais fácil para a equipe de resgate localizar. Não demorou muito para ele ficar com sede, então ele procurou o único líquido disponível – o fluido do para-brisa de seu carro. Morello ficou preso lá por cinco dias. Baseando-se na fé católica, Morello rezou a Santo Antônio, padroeiro das coisas perdidas.

Depois de cinco dias o carro foi encontrado por um grupo de caminhantes. Morello estava em condições surpreendentemente boas, embora pessoalmente duvidasse que aguentasse mais uma noite no frio. Ele teve sorte, já que o fluido do pára-brisa contém metanol. Beber aquele veneno específico foi muito melhor para ele do que para os aviadores de Kufra. Após o evento, um toxicologista disse que normalmente esperaria que alguém que bebesse fluido de limpador de para-brisa adoecesse e até ficasse cego em poucos dias. Certificar-se de ter um pouco de água no porta-malas antes de partir é uma solução muito melhor.

1 Ricky Gilmore

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As coisas não correram bem para Ricky Gilmore, um homem de 49 anos do Novo México, quando ele tentou pegar carona até uma cidade próxima para comprar bebidas. No início tudo correu bem – um casal o pegou e depois o deixou novamente. Gilmore se ofereceu para cozinhar bifes como agradecimento, mas o casal sugeriu primeiro dar um passeio. Então pediram a Gilmore que compartilhasse sua bebida alcoólica. Quando Gilmore recusou, você poderia argumentar que o casal reagiu um pouquinho exageradamente.

O jovem que estava no carro agarrou Gilmore pelas pernas e o jogou fora , a quilômetros de qualquer lugar, no meio do deserto. Embora isso já seja ruim o suficiente, Gilmore ficou paraplégico, tendo perdido o uso das pernas em um acidente de carro alguns anos antes. O casal deixou a cadeira de rodas de Gilmore em sua casa antes do “passeio”. Gilmore não teve escolha a não ser usar os braços para se arrastar pelo chão do deserto.

Durante três dias, Gilmore rastejou o melhor que pôde. No total, ele percorreu 6,5 quilômetros (4 milhas), tudo sem comida ou água. Dois carros o avistaram, buzinaram e seguiram em frente (porque alguns seres humanos são aparentemente horríveis além das palavras). No terceiro dia um motorista decidiu que talvez devesse parar para ver se a pessoa caída na beira da estrada no meio do deserto poderia precisar de algum tipo de ajuda.

A assistência que Gilmore precisava era de atendimento médico urgente. Ele estava hipotérmico, seus rins estavam começando a falhar e suas roupas estavam em farrapos. A pele de suas pernas e nádegas estava “retalhada”, seu pulso estava torcido, seus rins estavam à beira da falência e ele tinha uma infecção no sangue . Ele precisava passar mais de uma semana no hospital, então, além de tudo, seu bife provavelmente estava estragado.

Depois de 19 anos, ele decidiu que agora era o momento certo para deixar para trás seus dias de carona.

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