Se amanhã houvesse um túnel do tempo e todos fôssemos transportados para o mundo dos mitos clássicos, a maioria de nós provavelmente morreria de forma horrível e peculiar. A percentagem de personagens dos mitos gregos e romanos que morrem pacificamente nas suas camas de velhice é praticamente zero – a grande maioria encontra fins horríveis e distorcidos.

10 Cama de Ferro de Procusto

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Procrustes era um filho desonesto de Poseidon que mantinha uma pousada entre Atenas e Elêusis. Quando os viajantes pediam para passar a noite, ele lhes oferecia uma cama de ferro e depois preparava uma armadilha para eles. Se fossem altos demais para a cama, ele os cortaria no tamanho certo e, se fossem muito curtos, ele os esticava no comprimento certo. O pior de tudo é que ninguém nunca cabia na cama: Procusto mantinha duas camas para garantir.

Eventualmente, Teseu (filho de Poseidon e Egeu) parou na pousada a caminho de libertar Atenas do minotauro. Teseu conseguiu escapar da armadilha de Procusto e depois matar Procusto fazendo-o caber em sua própria cama.

9 Cabelo Roxo Mágico de Nisus

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As Metamorfoses de Ovídio explica como Niso era rei de Mégara e foi traído por sua filha (Scylla) quando seu reino foi atacado pelo rei Minos de Creta. Foi decretado pelo destino que enquanto uma mecha especial de cabelo roxo permanecesse na cabeça de Niso, ele seria invencível. Mas Cila se apaixonou por Minos e decidiu ajudá-lo cortando o cabelo roxo da cabeça do pai enquanto ele dormia. Sem seu cabelo mágico, Niso morreu e Mégara foi conquistada.

Infelizmente, o tiro saiu pela culatra para Scylla no final. Minos não ficou impressionado com sua falta de amor paternal e não queria nada com ela. Além disso, ela tentou nadar atrás do barco dele quando ele deixou Megara, e seu pai, que se transformou em uma águia depois de morrer, desceu e a bicou até a morte.

8 Narcisismo

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Narciso era o lindo filho do deus do rio Cephissus e da ninfa Liriope. Foi profetizado que ele teria uma vida longa – desde que nunca se visse. Um menino chamado Ameinias se apaixonou por ele, mas Narciso não retribuiu esses sentimentos, então Ameinias se matou em meio à dor e invocou Nêmesis para vingá-lo. Como resultado, um dia Narciso avistou seu reflexo em um riacho e ficou ali sentado até morrer de fome, fascinado por sua própria beleza . A flor que cresceu no local onde ele morreu é seu homônimo.

7 Sísifo e a pedra

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Sísifo foi o primeiro rei de Corinto e também o homem mais enganador que já existiu – tanto que os deuses decidiram que ele deveria morrer sendo escoltado até o Tártaro pelo próprio Hades e condenado a uma eternidade de trabalhos forçados. No entanto, em uma tentativa de liberdade, o astuto Sísifo enganou Hades para que ele se trancasse acidentalmente com suas próprias algemas, então Sísifo pensou que tinha escapado impune. Mas o fato de Hades estar fora de ação causou caos, pois ninguém poderia morrer. Irritados, os deuses libertaram Hades e aumentaram a punição de Sísifo. Ele não apenas teria que trabalhar para sempre, mas seu trabalho agora seria eternamente frustrante. Ele foi obrigado a rolar uma pedra colina acima . No entanto, cada vez que ele conseguia chegar ao cume, a pedra rolava novamente para o fundo – e assim por toda a eternidade.

6 A Fome de Erisícton

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Erysichthon foi o ímpio rei da Tessália, que derrubou o bosque sagrado da deusa Deméter para expandir seu palácio. Seu nome se traduz como “rasgador da terra” e suas ações profanas foram, em última análise, sua queda. A maior glória do bosque era um antigo carvalho coberto de coroas votivas, que eram um símbolo da generosidade de Deméter. Os homens de Erysichthon se recusaram a derrubá-lo por respeito à deusa, então Erysichthon pegou um machado e o cortou sozinho, matando uma ninfa dríade no processo. Deméter o puniu amaldiçoando-o com uma fome sem fim: ele comeu toda a comida do reino e gastou todas as suas riquezas comprando mais. A pobreza o levou a vender sua filha Mestra como escrava, e ele acabou morrendo devorando a própria carne .

5 Sendo massacrado por um membro da família

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A mitologia está cheia de famílias assassinando umas às outras. A peça de Eurípides nos mostra como Jasão, marido de Medéia, a traiu, então ela matou seus filhos para se vingar. O rei Agamenon sacrificou sua filha Ifigênia aos deuses para pedir vento melhor no caminho para casa após a Guerra de Tróia. Rômulo brigou com seu irmão Remo e o espancou até a morte no futuro local de Roma. Édipo matou seu pai sem saber a caminho de Tebas. Orestes matou sua mãe, Clitemnestra, para vingar a morte de seu pai, como nos conta Ésquilo em mais uma tragédia . Zeus cortou seu pai Cronos em 1.000 pedaços com uma foice e espalhou os pedaços nas partes mais profundas do submundo. Hércules ficou louco por Hera e acidentalmente matou toda a sua família. Poderíamos continuar o dia todo.

4 Comido por ciclopes

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No caminho para casa, em Ítaca, Odisseu e sua tripulação enfrentaram alguns problemas, alguns dos quais envolveram ficar presos na ilha dos ciclopes – monstros enormes e selvagens com apenas um olho. Odisseu e seus homens foram capturados por um ciclope chamado Polifemo e trancados em uma caverna com o rebanho de ovelhas do ciclope – o estoque de refeições frescas e prontas de Polifemo. Os homens de Odisseu não podiam fazer nada além de esperar aterrorizados pela chegada do monstro na hora da refeição, quando ele escolhia um ou dois homens aleatoriamente e os mastigava. Felizmente, Odisseu elaborou um plano para enganar Polifemo e conseguiu escapar, mas já era tarde para os homens que já haviam sido devorados pelo monstro de um olho só.

3 Lavando os pés de Sinis

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Sinis era outro canalha filho de Poseidon e também era parente da casa real de Corinto. Ele era famoso por esperar os viajantes em uma rota ao longo dos penhascos de Scironian e pedir-lhes que lavassem seus pés. Quando eles gentilmente concordavam e se ajoelhavam a seus pés para começar, ele os chutava do penhasco para as águas negras abaixo – onde uma tartaruga gigante estava à espreita para devorá-los. Felizmente, como Procrustes, Sinis foi morto por Teseu, que o catapultou do penhasco depois de amarrá-lo a um pinheiro próximo (um método alternativo de tortura que Sinis às vezes infligia aos transeuntes). Hoje, as falésias do lado ocidental da Sardenha ainda são conhecidas como Península de Sinis .

2 Conhecendo os pássaros Stymphalianos

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Os pássaros Stymphalianos eram os animais de estimação de Ares, que tinham bicos de bronze, a capacidade de transformar suas penas de metal em mísseis e esterco altamente tóxico. Eles saquearam aldeias em toda Arcádia até que Hércules apareceu em seu sexto trabalho e os assustou com uma krotala – basicamente um chocalho divino que o deus Vulcano havia feito sob medida para ele. Um enorme bando de pássaros reuniu-se no lago de Symphalos; quando Hércules brandiu o chocalho, os pássaros voaram assustados para o céu, e Hércules abateu o maior número possível deles com suas flechas envenenadas. Os pássaros sobreviventes fugiram, para nunca mais destruir Arcádia .

1 Entendendo o enigma da esfinge errado

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A Esfinge aterrorizou Tebas por algum tempo, esperando nos portões da cidade com um enigma para quem quisesse passar. Ela estrangulava e comia qualquer um que errasse, e como ela tinha patas traseiras de leão, asas de pássaro e rosto de mulher, essa provavelmente teria sido uma maneira terrível de morrer. Édipo finalmente desvendou o enigma (“Qual criatura tem uma voz e ainda assim tem quatro pés, dois pés e três pés? Resposta: “Um homem.”) e fez com que a Esfinge se jogasse de sua rocha alta para a morte. .

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