Desde a Segunda Guerra Mundial , grandes descobertas atômicas foram feitas no que diz respeito às energias renováveis. Desde centrais nucleares a porta-aviões que só precisam de reabastecer a cada 22 anos, a energia nuclear já foi amplamente considerada o futuro da energia mundial. Nas condições certas, a energia atómica é muito segura e pode fornecer energia a milhões de pessoas durante anos.

Mas nada é perfeito e muitos não sabem que uma forma de ciência que deveria tornar o mundo um lugar melhor tem sido um pesadelo para alguns. Ao longo dos anos, a vida de muitas pessoas foi ceifada por acidentes infelizes envolvendo energia nuclear.

10 Desastre na cidade do Texas

Foto via Wikimedia

Em 16 de abril de 1947, ocorreu a pior explosão portuária da história dos Estados Unidos. Um navio cargueiro francês chamado Grandcamp transportava uma carga de nitrato de amônio, que é comumente usado em fertilizantes e em explosivos para armas atômicas.

Um cigarro aceso deixado por um dos estivadores provocou um incêndio no cais de carga. Ele se espalhou rapidamente por um dos porões de carga do Grandcamp e acendeu o nitrato de amônio .

O capitão do navio ordenou que as escotilhas fossem fechadas para conter o fogo, mas o aumento da temperatura apenas criou melhores condições para a explosão do produto químico volátil. O High Flyer , um navio próximo que transportava enxofre, também foi danificado e explodiu um dia depois devido aos incêndios da explosão inicial do Grandcamp .

Gás venenoso rapidamente encheu o ar da cidade. Infelizmente, houve também uma greve das operadoras de telefonia na época, impossibilitando as equipes de emergência de responder aos moradores locais afetados pelas toxinas no ar. Mais de 500 pessoas morreram neste incidente, incluindo um chefe dos bombeiros e 27 dos 28 bombeiros que responderam ao incêndio na doca.

Como resultado, foram implementadas novas medidas de segurança para garantir que o nitrato de amónio seja transportado com segurança. As docas têm agora um sistema de resposta central para reagir rapidamente a emergências nas docas, e as empresas de transporte marítimo são agora obrigadas a utilizar contentores especialmente selados e a armazenar os produtos químicos longe de outros materiais perigosos.

9 Disparo de Míssil Titan II

Crédito da foto: thevintagenews.com

O disparo do míssil Titan II ocorreu perto da cidade de Damasco, Arkansas, em 18 de setembro de 1980. Resultou de um membro da equipe de reparos que deixou cair um soquete de 4 quilogramas (9 lb) da plataforma do míssil e perfurou o tanque de combustível inferior do míssil.

O aviador David Powell desobedeceu a uma ordem técnica dada pela Força Aérea dos EUA para usar uma chave dinamométrica em vez da catraca usada anteriormente ao realizar um reparo. Assim que os aviadores observaram o vazamento de vapor de combustível no silo, todos os membros da tripulação do silo evacuaram para a superfície.

Dave Livingston e Jeffrey Kennedy, dois especialistas em reparos, foram chamados ao silo para inspecionar os danos ao míssil. Eles entraram no silo e descobriram que o tanque do oxidante estava perdendo pressão rapidamente.

Os dois homens voltaram à superfície e abriram o silo para liberar o gás. Minutos depois de chegarem, o silo explodiu, lançando a ogiva do míssil pelos ares.

Após um dia de buscas, a bomba de 12 quilotons foi encontrada em uma vala a centenas de metros do local e recolhida pelos militares dos EUA. O míssil em si era a maior arma nuclear do arsenal dos EUA e teria resultado numa explosão 600 vezes maior do que a de Hiroshima . O aviador Livingston ficou ferido na explosão e morreu após ser transportado para um hospital próximo. Outras 21 pessoas também ficaram feridas.

O aviador David Powell foi posteriormente dispensado por desobedecer a um protocolo obrigatório. Até hoje, ele não acredita que tenha sido o responsável pelo incidente. O governo anunciaria posteriormente que o evento ocorreu devido a erro humano.

8 Incidente com bomba de hidrogênio em Palomares

Crédito da foto: Marinha dos EUA

Em 17 de janeiro de 1966, 12 bombardeiros B-52 transportavam bombas de hidrogênio para países aliados na Europa como parte de um exercício militar conhecido como Operação Chrome Dome. O objetivo era preparar-se para uma oportunidade de primeiro ataque contra os soviéticos durante a Guerra Fria.

Um dos bombardeiros colidiu com um navio-tanque KC-135 que tentava reabastecer no ar sobre a costa sul da Espanha. O acidente encharcou os dois aviões de combustível, que pegou fogo e causou uma explosão no ar. Embora alguns homens tenham conseguido saltar de pára-quedas com segurança, outros sete morreram na explosão. Os destroços dos dois aviões caíram em Palomares, uma vila agrícola costeira no sul da Espanha.

A população local não tinha conhecimento de que os destroços estavam espalhando plutónio radioactivo pela área, contaminando a terra e o abastecimento de água em redor da cidade. Três das bombas foram imediatamente recuperadas. O quarto só foi encontrado três meses depois, em 7 de abril de 1966.

Esta foi a primeira vez que os militares dos EUA mostraram ao público uma arma nuclear. Os testes à população revelaram poucos vestígios de radiação e as taxas de cancro foram semelhantes às de outras cidades da região. Desde a descoberta de contaminação no solo em 2006, o governo dos EUA concordou em ajudar Espanha no processo de recuperação, que na altura não estava resolvido.

7 Incidente Nuclear de Kyshtym

Crédito da foto: sobify.com

Kyshtym é classificado como o terceiro maior desastre nuclear que já ocorreu. Aconteceu na cidade de Mayak, nos Montes Urais, na União Soviética , em 29 de setembro de 1957, no auge da Guerra Fria.

A fábrica de Mayak foi usada para fabricar seis materiais essenciais para o desenvolvimento de plutônio para armas. Na altura, os soviéticos não tinham alertado nenhum dos seus trabalhadores para a grave possibilidade de envenenamento por radiação proveniente de materiais radioactivos.

Naquela época, a fábrica usava os presos locais como força de trabalho para descartar os resíduos, despejando-os no rio Techa. Os residentes próximos não sabiam da contaminação até que um homem local sofreu graves queimaduras de radiação e teve que amputar as pernas.

A taxa de cancro da tiróide nesta região é agora três vezes superior à de áreas comparáveis. Até hoje, as pessoas de lá ainda sofrem de defeitos congênitos, queimaduras de radiação e sete formas raras de câncer não observadas na população nacional.

A ignorância soviética continuou durante anos após a contaminação inicial, e os órgãos reguladores russos não conseguiram manter a fábrica ou proteger a população civil. Os técnicos da fábrica não perceberam falha estrutural em um dos sistemas de refrigeração, o que causou uma reação em cadeia.

Em 29 de setembro de 1957, o problema de resfriamento resultou em uma enorme explosão em um dos tanques de resíduos radioativos. A explosão espalhou material radioativo por uma área com uma população de quase 300 mil pessoas.

As autoridades soviéticas evacuaram apenas 10.000 russos étnicos da área. O governo deixou o resto da população lá para testar os efeitos da contaminação. Documentos russos desclassificados revelaram mais tarde que isto ficou conhecido como a experiência de Muslumov.

Os russos nunca alertaram a restante população sobre a contaminação. Muitas pessoas na área ainda lutam para serem realocadas. Como resultado da ignorância política e do erro humano, Mayak e seus arredores são considerados o lugar mais contaminado da Terra.

6 Acidente Nuclear de Tokaimura

Crédito da foto: brushtalk.blogspot.com

A Japan Nuclear Fuel Conversion Company estabeleceu uma planta de processamento perto de Tokaimura para produzir urânio enriquecido para o reator nuclear da usina. Três técnicos foram designados para preparar o combustível e encher o tanque de precipitação ao redor do reator.

A usina não produzia esse tipo de combustível há três anos e os técnicos não tinham absolutamente nenhuma qualificação para trabalhar nessa tarefa. Esta falta de conhecimento e experiência levou a um dos piores acidentes industriais do Japão.

Os técnicos estavam, sem saber, enchendo demais o tanque de precipitação, que tinha capacidade máxima de 2,4 kg (5,3 lb). Chegando ao ponto de massa crítica, o tanque estava cheio com 16 quilogramas (35 lb) de urânio naquele momento.

Os materiais começaram a ter uma reação negativa, produzindo um breve flash azul que imediatamente deu aos três técnicos uma dose potencialmente letal de radiação. Também expeliu materiais radioativos ítrio-94 e bário-140 no ar da usina.

Dois dos técnicos responsáveis ​​morreram devido a queimaduras de radiação e exposição à radiação gama. A tripulação restante na usina conseguiu esvaziar o tanque e substituir os materiais de resfriamento por ácido bórico, o que levou o urânio a um nível subcrítico. Enquanto as autoridades japonesas trabalhavam diligentemente para limpar a área, os civis foram evacuados durante dois dias antes que fosse seguro regressar.

5 Fogo em Escala de Vento

Crédito da foto: Chris Eaton

O desastre nuclear mais terrível da Europa ocorreu em 10 de outubro de 1957, em Cumbria, no Reino Unido. A instalação Windscale usava um sistema de reatores nucleares controlados com grafite . Cada reator foi chamado de “pilha”.

Originalmente construído entre 1950 e 1951, o local foi construído para fabricar armas atômicas para o governo britânico. Na manhã de 8 de outubro de 1957, os engenheiros da fábrica perceberam que uma das pilhas estava esfriando e não atingia a temperatura operacional adequada.

Eles usaram o que ficou conhecido como ciclo Wigner, que reutilizava a energia capturada do reator para resfriar e aquecer o reator. O teste parecia ter sido bem-sucedido. Mas dois dias depois, os engenheiros notaram que a temperatura do reator estava novamente incorreta e decidiram aquecê-lo. Eles não sabiam que havia um incêndio no reator Pile No. 1. Usando um sistema que injetava oxigênio no reator, eles acabavam de alimentar o fogo.

O fogo durou mais três dias. Métodos convencionais como a água não poderiam ser usados, pois a água se oxida com materiais radioativos e poderia ter produzido danos ainda maiores à estrutura.

Finalmente, os engenheiros perceberam que o fogo perderia o suprimento de oxigênio se fechassem uma escotilha no topo da chaminé da Pilha nº 1. Isso foi feito e o incêndio foi interrompido com sucesso em 24 horas. Nenhuma perda de vida ocorreu.

No entanto, descobriu-se mais tarde que a contaminação radioactiva grave tinha atingido o continente do Reino Unido e um aumento no cancro da tiróide tornou-se aparente pouco depois. Desde o acidente, o reactor Pile No. 1 foi permanentemente selado e desactivado, mas o governo britânico determinou que a central não será totalmente desactivada até 2060.

4 Acidente Goldsboro B-52

Crédito da foto: O Atlântico

Em 24 de janeiro de 1961, um bombardeiro B-52 carregando duas bombas atômicas Mk 39 de 4 megatons recebeu ordem de reabastecer na Base Aérea de Seymour Johnson. O B-52 se encontrou com o avião-tanque sobre Goldsboro, Carolina do Norte, logo a nordeste da base.

A tripulação do navio-tanque percebeu que o B-52 estava vazando combustível da asa direita e o bombardeiro recebeu ordem de retornar à base. Na aproximação ao campo de aviação , um grave vazamento no tanque de combustível causou grave falha mecânica, tornando os controles do avião inoperantes a 3.000 metros (10.000 pés).

Ao pousar, o avião se partiu e lançou as duas bombas voando para a área circundante. Três tripulantes do avião morreram como resultado do acidente. O resto pousou com segurança. A Força Aérea enviou imediatamente equipes de busca para encontrar as bombas desaparecidas.

Ambas as bombas foram recuperadas rapidamente. No entanto, os técnicos de bombas descobriram que uma bomba havia completado três dos quatro estágios da sequência de armamento da arma. Se não fosse pelo facto de estas bombas terem de ser armadas pelo piloto da aeronave antes de serem lançadas, milhões de vidas teriam sido perdidas numa questão de segundos.

3 O desastre de Fukushima Daiichi

Crédito da foto: Globo Digital

Em 11 de março de 2011, um terremoto atingiu a costa do Japão. O movimento tectônico do terremoto inicial desencadeou um tsunami que se dirigiu diretamente para a instalação nuclear de Fukushima Daiichi.

A enorme onda, que viajava a centenas de quilômetros por hora, causou danos extremos aos sistemas de resfriamento e ventilação da usina, que são essenciais para controlar a temperatura em cada reator. Isso causou uma liberação imediata de radioatividade na área local.

Após um mês avaliando os danos à população local, o governo japonês declarou uma zona restrita de 20 quilômetros (12 milhas) em 19 de abril de 2011. Os residentes foram evacuados e realocados. O governo ordenou o desmantelamento de todos os seis reactores, que foram completamente encerrados um ano depois.

Até hoje, a área está extremamente contaminada e a radiação ainda está sendo liberada. O governo japonês ainda não encontrou uma solução.

2 Ilha das Três Milhas

Crédito da foto: rampages.us

Em 28 de março de 1979, um dos desastres nucleares mais terríveis da história dos EUA ocorreu na instalação nuclear de Three Mile Island, na Pensilvânia. Os trabalhadores da fábrica não perceberam que uma falha mecânica no sistema de refrigeração estava causando um aumento maciço na temperatura central do reator .

Infelizmente, esta instalação não possuía sistemas de alerta ou sensores. Os trabalhadores do reator desligaram o fornecimento de entrada de emergência , não fornecendo refrigerante ao reator. Superaqueceu e metade do seu núcleo de urânio derreteu. Embora tenha havido uma pequena liberação de radiação, ela não foi prejudicial aos moradores locais, pois equivalia a metade da dose obtida em um raio-X.

A ameaça que esta central representa para mais de dois milhões de pessoas alimentou os protestos de activistas anti-energia nuclear. Em 1º de abril de 1979, o presidente Jimmy Carter inspecionou a fábrica para garantir que esforços estavam sendo feitos para evitar um acidente semelhante.

Quarenta anos depois, Three Mile Island funcionou sem mais incidentes. No entanto, a planta está programada para ser desativada em 2019 devido aos custos competitivos do gás natural. Mais de 675 funcionários perderão seus empregos.

1 Colapso do reator de Chernobyl

O pior desastre nuclear que afetou todo o planeta aconteceu em 26 de abril de 1986, na instalação nuclear de Chernobyl, perto de Pripyat, na União Soviética. Durante o que deveria ter sido um teste de segurança de rotina, o reator nº 4 de Chernobyl sofreu um colapso catastrófico.

O governo soviético forneceu uma lista detalhada de instruções para os trabalhadores seguirem para executar o teste com segurança. Mas um dos supervisores de turno decidiu desconsiderar os protocolos e sequenciou indevidamente o núcleo do reator.

O calor intenso do núcleo causou uma enorme explosão de vapor , destruindo quase um terço do edifício e liberando quantidades letais de material radioativo na atmosfera acima de partes da Ásia e da Europa. Os bombeiros combateram as chamas e coletaram materiais radioativos brutos em todo o local para evitar qualquer contaminação adicional.

Até hoje, ainda existe uma pilha derretida de lama radioativa sob o núcleo do reator. Se você ficasse próximo a ele por 30 segundos, sofreria queimaduras de radiação. Se você ficasse mais de quatro minutos, teria apenas alguns dias de vida.

Os bombeiros que trabalhavam nas mesmas áreas do lodo morreram devido a graves queimaduras de radiação na cidade local de Pripyat. Seus trajes contra incêndio ainda estão no porão do hospital, e o quarto onde são mantidos é um dos locais mais irradiados da zona de exclusão. O governo russo enviou mais de 500 mil equipes de resgate para responder à emergência. Trinta e um morreram.

A população de 50.000 habitantes de Pripyat teve que ser evacuada e as pessoas só foram autorizadas a levar itens valiosos. Nove meses depois, o governo soviético selou o reator com uma estrutura de aço e concreto chamada “sarcófago”.

Embora a área tenha sido considerada inabitável durante os 50 mil anos seguintes, o governo russo só fechou as instalações no início dos anos 2000. Antes disso, eles transportavam trabalhadores de fora da zona de exclusão.

Ainda hoje é difícil determinar a extensão dos danos causados ​​pelo colapso de Chernobyl. Mas as vítimas continuam a ser afectadas por taxas de cancro da tiróide e de defeitos congénitos superiores ao normal. A cidade de Pripyat é uma cidade fantasma visitada apenas por pessoas com permissão do governo russo. Além disso, alguns moradores receberam permissão para morar lá na velhice.

 

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