10 enormes problemas que os animais deveriam ter, mas não têm

A vida na selva é cheia de adaptações incríveis e perigos mortais. Embora muitos conheçam algumas dessas adaptações comuns, desde camuflagem e espinhos para impedir predadores até pés palmados e asas aerodinâmicas para melhor movimento. No entanto, algumas adaptações não são tão comuns e podem estar limitadas apenas a uma espécie específica.

Os animais nesta lista encontraram maneiras incríveis de sobreviver e superar problemas que parecem impossíveis de resolver para o observador desatento.

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10 Danos cerebrais do pica-pau

A clássica bicada do pica-pau em forma de bala é perfeita para abrir cavidades nas árvores para empoleirar-se e fazer ninhos e para descobrir e arrancar facilmente insetos deliciosos e seus ovos escondidos sob a casca. É difícil pensar que desfocar as marteladas intensas na cabeça de até 20 vezes por segundo, a até 24 km/h (15 mph), não lhes causaria concussões horríveis, se não danos cerebrais completos devido a todo o estresse físico concentrado.

Naturalmente, porém, os pica-paus são perfeitamente projetados para suportar impactos rápidos, com um cérebro minúsculo e leve pesando 2 gramas (0,07 onças). É tão pequeno que mal absorve a força de bicada, que é distribuída por um crânio denso e absorvente de choque. Eles ainda têm um osso especial, o osso hióide, que envolve o crânio como um cinto de segurança para o cérebro. A proteção do pica-pau é tão impressionante que as empresas de equipamentos esportivos até basearam capacetes e coleiras na anatomia de sua cabeça. [1]

9 Sufocação de rato-toupeira pelado

Os ratos-toupeira pelados são conhecidos por sua pele nua e larga e por cavarem intrincados sistemas de túneis. Cavar profundamente corre o risco de asfixia, pois o oxigênio às vezes cai drasticamente devido a uma população superlotada ou à falta de ventilação. Mas estes animais podem sobreviver quase 20 minutos sem respirar, enquanto os ratos morrem sem oxigênio em cerca de 20 segundos.

Ao contrário de todos os outros mamíferos conhecidos, as células cerebrais de um rato-toupeira-pelado não morrem nem são danificadas pela privação de oxigênio. Seu corpo diminui a velocidade para conservar energia em estado vegetativo e seu metabolismo se torna como o de uma planta. A queima da glicose depende do oxigênio, mas a frutose pode ser transformada em energia por via anaeróbica. A metabolização da frutose era anteriormente considerada pelos cientistas como sendo usada apenas pelas plantas, mas não mais com este pequeno mamífero desconexo. [2]

8 Equidnas ardentes

As equidnas são um animal australiano espinhoso e bastante lento. Isto significa que os animais não podem evitar os violentos incêndios florestais do continente quente. Mas eles não precisam porque têm uma estratégia de sobrevivência ao fogo ainda melhor do que apenas correr para salvar a vida. As equidnas escavam seus pequenos corpos em solo profundo e fresco e entram em estado de torpor, o que reduz a temperatura corporal e o metabolismo.

Enquanto eles cochilam, o incêndio florestal acima pode fazer com que os espinhos de suas costas derretam com o calor escaldante, transformando-os em protuberâncias rombas. Mas embora seus espinhos possam estar em chamas, a equidna não sente a queratina inerte, que até mesmo volta a crescer mais tarde. A alheia equidna continua cochilando alegremente no inferno que assola acima antes de acordar quando tudo acabar. Eles podem então emergir mesmo dias depois para procurar comida novamente. [3]

7 Sapos de madeira congelados

Durante o inverno, as temperaturas no Alasca e no Canadá podem cair para -62 °C (-80 °F) em temperaturas frias e prolongadas. Felizmente, a maioria das rãs sobrevive mergulhando em águas profundas para hibernar no frio, onde a temperatura corporal nunca cai abaixo de zero. Mas as rãs da floresta têm uma estratégia muito melhor. Eles se cobrem com folhas caídas no chão da floresta para obter algum isolamento, mas isso não é suficiente para protegê-los das temperaturas abaixo de zero do norte.

Na verdade, eles hibernam congelados, ignorando os perigos de graves danos corporais causados ​​pelo congelamento de sangue e células, apesar de parecerem que foram congelados até a morte. Embora a perereca permita a formação de gelo na parte externa de seus órgãos e células, seu fígado produz uma enorme quantidade de glicose que se espalha por todas as células do corpo. Isso se liga às moléculas de água e evita o congelamento interno letal. Como já estão em terra firme, eles ganham uma vantagem na vida quando a primavera os descongela, enquanto os sapos subaquáticos ainda esperam para se aquecer. [4]

6 Canibalismo entre irmãos viúva negra

As fêmeas viúvas negras são conhecidas por terem má reputação por se tornarem viúvas, mas, surpreendentemente, seus filhos brincam bem, ao contrário da maioria dos filhotes. Ao contrário da maioria das mães-aranha, que põem os seus descendentes ao acaso, deixando os maiores nascerem primeiro canibalizarem os seus irmãos mais novos, a viúva negra cronometra perfeitamente os seus ovos para que todos eclodam no mesmo tamanho e desenvolvimento.

Sem cronometrar cuidadosamente a eclosão dos ovos, os filhotes matariam uns aos outros por comida e competição. Mas com o mesmo tamanho e força, nenhum deles quer arranjar uma luta que não tenham certeza de que venceriam, então os bebês da viúva negra se dão bem sem se matarem. [5]

5 Brilho do sol suricato

Apesar de seu lindo nariz de cachorro, a visão é o melhor sentido dos suricatos, tanto que os suricatos só ficam ativos quando o sol está alto. Eles nem saem das tocas se estiver muito nublado. Como resultado, os suricatos precisam ficar de olho no céu em busca de águias e falcões. Para fazer isso, eles têm que olhar diretamente para o sol para obter uma observação mais nítida, o que resultaria em cegueira temporária e dolorosa para a maioria dos animais.

As áreas escuras ao redor dos olhos, que funcionam exatamente como os olhos pretos que os atletas profissionais usam, reduzem o brilho do sol para que os suricatos vejam longe e claro com sua visão altamente desenvolvida. Assim, eles podem detectar predadores voadores mesmo sob luz solar intensa. Eles têm um amplo campo de visão com suas pupilas longas e horizontais, o que lhes permite não desperdiçar energia virando a cabeça enquanto observam o perigo. [6]

4 Caça à Cobra Kingsnake

A boca do algodão, a cascavel e a cabeça de cobre são nomes temíveis de cobras venenosas da América do Norte. Suas mordidas são fatais para os humanos, e você pensaria que qualquer animal que os caçasse deveria ter uma habilidade incrível para evitar suas presas e matá-los rapidamente. Mas a cobra real não se importa se for mordida por suas injeções letais.

As cobras-reais nascem resistentes a todos os seus venenos, com enzimas naturais que decompõem os produtos químicos tóxicos antes que possam fazer seu trabalho. Kingsnakes crescem até 1,8 metros (6 pés) e são cobras não venenosas que matam com constrição, governando facilmente com seu talento especial para matar e comer as outras cobras de sua região. [7]

3 Surdez de Galo

O canto de um galo é incrivelmente alto, o suficiente para despertar toda a fazenda com ruídos acima de 100 decibéis, o que é quase tão alto quanto uma serra elétrica. Pessoas que trabalham com motosserras sem proteção auditiva ficam surdas à medida que as células ciliadas do ouvido interno morrem devido ao volume. No entanto, os galos cantam o quanto quiserem todas as manhãs, o que deixou os cientistas intrigados por que os pelos das orelhas das galinhas não foram danificados pela perda auditiva.

Analisando os crânios das aves, os pesquisadores descobriram que um tecido macio e absorvente de som cobria metade do tímpano da ave. Ainda mais importante, eles descobriram que um material cobria completamente o canal auditivo de um galo sempre que ele inclinava a cabeça para trás para cantar – seus próprios protetores auditivos naturais. Além disso, as aves regeneram as células ciliadas da cóclea, ao contrário dos mamíferos. [8]

2 Planárias picadas

Ser fatiado e cortado em cubos geralmente resulta em uma morte brutal, mas não para a planária. Este simples verme aquático pode ser cortado em tantos pedaços quanto o coração de um cientista desejar, apenas para que todos eles se regenerem em novos vermes em apenas uma semana. Seus corpos são compostos por 20% de células-tronco pluripotentes, que junto com sua simplicidade determinam as regras de regeneração do reino animal.

Surpreendentemente, mesmo 1/279 de uma planária pode voltar a crescer num corpo de tamanho normal, com as suas células estaminais a desenvolver-se em todos os tecidos e células de que a planária parcial necessita, tornando-as claramente objetos de investigação científica extremamente valiosos. [9]

1 Peixe pulmonado fora d’água

A maioria dos peixes fora d’água estaria praticamente morta, mas o peixe pulmonado é um animal antigo de 400 milhões de anos atrás, com um sistema respiratório avançado que lhe permite sobreviver sem água durante anos. Apropriadamente nomeado, o peixe pulmonado tem pulmões além de guelras, absorvendo oxigênio do ar assim como os animais terrestres. Assim, durante a estação seca, ensolarada e sem chuva, enquanto outros peixes se debatem nos lances da morte lamacenta à medida que os seus lagos e riachos evaporam, o peixe pulmonado tem um plano de jogo instintivo.

Eles se enterram profundamente de cabeça, colocando lama pela boca e espremendo-a pelas guelras. Uma vez em uma boa profundidade, eles enrolam seus corpos alongados, de modo que sua boca fica para cima para respirar, escondidos de predadores e elementos enquanto esperam a chuva voltar para fazer seus lares aquáticos. Os peixes pulmonados formam um casulo protetor enquanto estão no subsolo, a partir do muco endurecido que sua pele secreta, deixando apenas suas bocas descobertas para obter oxigênio. Por até quatro anos, eles hibernam, vivendo da energia dos músculos da cauda. [10]

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