10 episódios quase desconhecidos de The Twilight Zone

Há muito tempo, The Twilight Zone tornou-se uma instituição cultural. A série original de Rod Serling, exibida de 1959 a 1964, ainda ocupa uma posição de destaque nas listas dos maiores programas de TV de todos os tempos, mesmo na era atual de pico de prestígio da TV. Serling supervisionou 156 episódios ao longo de cinco temporadas, escrevendo ele mesmo 92 deles. Mas se você assistir a um episódio hoje, parece que é um dos vários velhos problemas: Burgess Meredith quebrando os óculos em “Time Enough at Last”, uma bela jovem sendo tratada por médicos com cara de porco em “Olho de the Beholder”, ou um empresário sobrecarregado fazendo “A Stop at Willoughby”.

No entanto, um grande número de episódios valiosos são praticamente desconhecidos, exceto para os fãs mais dedicados. Quer esses episódios tenham sido ocultados da distribuição, ocultados devido a polêmica ou simplesmente perdidos no tempo, eles foram injustamente esquecidos. Hoje, damos uma olhada em dez dos melhores episódios de Twilight Zone que são quase desconhecidos.

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10 Episódio escondido por 52 anos

Antes de se tornar Sulu em Star Trek , George Takei estrelou aquele que é talvez o episódio mais polêmico de The Twilight Zone . “The Encounter” foi ao ar pela primeira vez em 1º de maio de 1964 e depois desapareceu imediatamente até que o canal SyFy o incluiu como parte de uma maratona de Twilight Zone em 3 de janeiro de 2016. Embora o episódio sempre tenha sido incluído em lançamentos de DVD e Blu-ray de Na 5ª temporada, sua ausência na TV aberta durou 52 anos. E isso porque foi um episódio muito polêmico desde o início.

Takei interpreta Arthur, um jovem nipo-americano que toma uma cerveja com o veterano da Segunda Guerra Mundial Fenton (Neville Brand). Fenton quer mostrar a Arthur a espada de samurai que ele tirou de um soldado japonês que matou na guerra. Infelizmente, isso leva a uma conversa desconfortavelmente racista, o TEPT de Fenton serviu para rir e a espada influenciou sobrenaturalmente Arthur a matar Fenton. No final, Arthur brinca com os estereótipos japoneses e comete suicídio pulando de uma janela.

Mesmo antes de os Estados Unidos aprovarem uma legislação de direitos civis, os telespectadores acharam o episódio insensível e profundamente ofensivo. A CBS respondeu retirando o episódio das reprises de verão e, posteriormente, do pacote de distribuição. Visto através de olhos modernos, fica claro que “The Encounter” estava tentando fazer uma declaração sobre os horrores da guerra e do racismo, mas em vez disso se entregou a muitos estereótipos. Ainda assim, é fascinante ver um episódio há muito escondido de uma série icônica retornar às TVs. [1]

9 Vencedor do Festival de Cinema de Cannes e do Oscar

Assim como “The Encounter”, o episódio “An Occurrence at Owl Creek Bridge” foi do final da temporada original de Twilight Zone , chegando no final da temporada final. Mesmo os fãs mais dedicados tendem a concordar que Serling e companhia estavam ficando um pouco sem combustível neste momento. Mas quem poderia culpá-los? O programa teve em média mais de 30 episódios por temporada, o que é quase inédito hoje. Serling não apenas escreveu muitos episódios, mas também atuou como produtor, showrunner e a única estrela recorrente do programa como narrador na tela. Portanto, não é surpreendente que, perto do final, Serling tenha procurado terceirizar um episódio.

Isso foi conseguido com a compra dos direitos de An Occurrence at Owl Creek Bridge , um curta-metragem francês de 1961 baseado no clássico conto de Ambrose Bierce. Ambientado durante a Guerra Civil Americana, é uma história surreal sobre os últimos momentos de um civil que será enforcado pelas tropas da União. O filme é silencioso, exceto pelos ruídos de pássaros de fundo e pelas ocasionais ordens militares. O filme assustador ganhou o prêmio de Melhor Curta-Metragem no Festival de Cinema de Cannes de 1962 e o Oscar de Melhor Curta-Metragem de Ação ao Vivo no Oscar de 1963.

Numa época em que um episódio médio de Twilight Zone custava US$ 65.000 para ser produzido, os produtores do programa conseguiram garantir os direitos de An Occurrence at Owl Creek Bridge por US$ 20.000. Um adicional de US$ 5.000 foi gasto filmando a introdução de Serling e editando-o. Isso transformou um bom filme em um episódio econômico. Mas quando chegou a hora da distribuição, o episódio foi retido, provavelmente porque a compra original não cobria direitos ilimitados. Agora está disponível em caixas de vídeo doméstico e ocasionalmente vai ao ar na TV como parte de maratonas, mas principalmente se tornou outro episódio raramente visto de The Twilight Zone . [2]

8 O Episódio Piloto Pré-Twilight Zone

Em 1955, Rod Serling alcançou a fama com seu teleplay para Patterns . Um episódio do Kraft Television Theatre ao vivo da NBC, Patterns foi um sucesso comercial e de crítica imediato. Essencialmente um drama de diretoria, o roteiro de Serling para Patterns examinou a situação difícil do trabalhador na América corporativa. Isso tocou o público e, de repente, Serling se tornou uma estrela. Com as redes prontas para lhe dar seu próprio programa, Serling teve a ideia de um programa antológico que lidaria com as questões controversas do nosso tempo – mas no gênero de ficção científica, na esperança de evitar os censores da rede.

A CBS comprou o primeiro roteiro de Serling para sua nova ideia, chamado “The Time Element”, e imediatamente arquivou o projeto. Os executivos da rede simplesmente não viram o potencial da ideia. “The Time Element” poderia não ter levado a lugar nenhum se não fosse por Desi Arnaz. Ele estava procurando adicionar algum prestígio à sua série de antologias, a Westinghouse Desilu Playhouse. Quando ele descobriu que a CBS tinha um roteiro de Serling não utilizado guardado nos cofres, ele o colocou em produção, e “The Time Element” estreou no Playhouse em 24 de novembro de 1958.

A reação esmagadoramente positiva a “The Time Element” convenceu a CBS a comprar a ideia do programa de Serling, e The Twilight Zone estreou no outono de 1959. “The Time Element” foi quase esquecido, mas com seu tema de ficção científica/fantasia, abertura e narração final e um final revigorante, é essencialmente um dos primeiros pilotos de The Twilight Zone . Ficou invisível por anos até que a TV Land o incluiu entre suas primeiras transmissões em 1996. Em 2010, “The Time Element” foi finalmente incluído na edição Blu-ray da 1ª temporada de The Twilight Zone . [3]

7 Papel inicial de Robert Duvall

Quando se trata de episódios inéditos de The Twilight Zone que definharam nos cofres por anos, a discussão inevitavelmente levará à 4ª temporada. Esta temporada foi um experimento projetado para dar nova vida à série. Apesar dos fortes avisos críticos e de uma base de fãs extremamente devotada, a CBS estava insatisfeita com as avaliações do programa e colocou a produção em um hiato indefinido no final da 3ª temporada. Quando a temporada de TV começou no outono de 1962, The Twilight Zone não estava em lugar nenhum. . Serling propôs com sucesso a expansão do programa de 30 minutos para uma hora como forma de reavivar o interesse. A reformulada Twilight Zone estreou como uma substituição no meio da temporada em 3 de janeiro de 1963.

No final, os episódios de uma hora de duração não tiveram melhor desempenho nas classificações, e a 4ª temporada foi considerada um experimento fracassado. Quando o programa voltou para a 5ª temporada no outono de 1963, o tempo de exibição voltou para 30 minutos. Dado que todos os 18 episódios da 4ª temporada duram o dobro do resto da série, eles não foram incluídos na distribuição. Somente após o lançamento do DVD do programa é que a 4ª temporada finalmente foi amplamente disponibilizada. Hoje, a maioria dos serviços de streaming que veiculam o programa não tem a 4ª temporada devido ao histórico de exclusão da distribuição.

Portanto, embora quase toda a 4ª temporada possa ser destacada em uma lista de episódios raros, um dos melhores é “Miniatura”, o oitavo episódio da temporada. A lenda da atuação, Robert Duvall, tem uma ótima atuação inicial como um homem que vê uma figura ganhar vida em uma casa de bonecas de museu. Ao se apaixonar pela figura, a família de Duvall naturalmente pensa que ele é louco e o interna em um hospital psiquiátrico. Mas o amor verdadeiro em The Twilight Zone certamente levará a um final surpreendente que não será estragado aqui.

A atuação de Duvall é uma reminiscência de sua recente atuação como Boo Radley na versão cinematográfica de To Kill a Mockingbird . Ele é quieto e taciturno, mas ainda evoca grande empatia, fazendo de “Miniature” um destaque nos episódios de uma hora de The Twilight Zone . [4]

6 Fim estranho da Twilight Zone

Falando em To Kill a Mockingbird , a co-estrela de Duvall no filme, Mary Badham, apareceu no episódio final de The Twilight Zone , “The Bewitchin’ Pool”. No filme, Badham interpretou Jean Louise “Scout” Finch, e em “The Bewitchin’ Pool”, ela interpreta um personagem chamado Sport. No filme, o irmão de Scout se chama Jem, e neste episódio, o irmão de Scout se chama Jeb. Parece altamente improvável que o escritor Earl Hamner Jr. (mais tarde criador de The Waltons ) não estivesse fazendo referência aos personagens de To Kill a Mockingbird neste episódio, mas é seguro dizer que o tom é totalmente diferente.

O roteiro de Hamner foi inspirado no que ele considerou um aumento nas taxas de divórcio e seus efeitos sobre as crianças. Os pais de Sport e Jeb estão lutando para superar um divórcio feio, e as crianças respondem passando muito tempo na piscina. Um dia, a dupla encontra um portal secreto na piscina que os leva à casa de uma mulher gentil conhecida como Tia T.

No final, a mensagem da história parece ser que as crianças deveriam simplesmente fugir se os pais não conseguem se comportar bem. É um episódio muito perturbador e uma maneira estranha de o show terminar. Como muitos episódios da 5ª temporada, “The Bewitchin’ Pool” é visto como uma evidência de que a série perdeu o toque no final. Está entre alguns episódios da 5ª temporada raramente vistos em distribuição. [5]

5 Litígio mantém um episódio fora de circulação

Mais uma estranheza no episódio da 5ª temporada, “Sounds and Silences”, diz respeito a Roswell G. Flemington, um homem que prefere que seu ambiente seja o mais barulhento possível. Depois que sua esposa se cansa, ele começa a ouvir tudo em um volume esmagadoramente alto… então ele não consegue ouvir mais nada. Na falta de uma moral ou mensagem clara, é estranho, mas ainda assim digno das coisas novas que Serling estava tentando com o programa perto do fim.

O episódio talvez seja mais lembrado como objeto de uma ação judicial. Em 1961, um roteirista apresentou um roteiro chamado “O Som do Silêncio”, que foi rejeitado. Depois que “Sounds and Silence” foi ao ar em 1964, o autor sentiu que seu trabalho havia sido plagiado. Como o processo estava em andamento no momento em que o pacote de distribuição foi elaborado, “Sounds and Silence” ficou invisível por décadas. Embora esteja prontamente disponível agora, ainda raramente aparece na TV. [6]

4 A tragédia nacional supera um episódio

22 de novembro de 1963 é considerado um dos dias mais trágicos da história americana, o dia em que o presidente John F. Kennedy foi assassinado em Dallas, Texas. Como seria de esperar, a programação regular da televisão foi interrompida naquele dia – e durante vários dias depois, quando o alegado assassino de Kennedy, Lee Harvey Oswald, foi preso e assassinado dias depois. The Twilight Zone estava programado para exibir um episódio chamado “Night Call” em 22 de novembro, mas sem surpresa o programa não foi ao ar naquela noite.

“Night Call” acabou sendo transmitido em 7 de fevereiro de 1964. Considerando o conteúdo do episódio – uma mulher idosa recebe telefonemas anônimos que eventualmente são atribuídos a um fantasma ligando de um cemitério – teria sido absolutamente inapropriado se tivesse sido transmitido em qualquer lugar perto do Assassinato de Kennedy. Desde 1964, “Night Call” não é exatamente raro, mas ainda é transmitido com menos frequência do que outros episódios das três temporadas iniciais. [7]

7 Desaparecido por causa dos direitos musicais ou porque é ruim?

Voltando às curiosidades que assombram os últimos dias de The Twilight Zone , chegamos a “Come Wander With Me”, episódio da 5ª temporada que tem a distinção de ser o último episódio produzido para a série. Embora “The Bewitchin’ Pool” tenha sido o último a ir ao ar (devido ao atraso do trabalho de dublagem de sua estreia), “Come Wander With Me” foi o último a ser filmado. A história diz respeito a um cantor folk no estilo Bob Dylan chamado Floyd, que escreve uma nova música durante uma visita fatídica a uma pequena cidade. A música reflete a trama e acaba prevendo o destino do Floyd.

A música “Come Wander With Me” foi escrita para o episódio e posteriormente usada em alguns filmes. Talvez as questões de direitos musicais possam explicar por que esse episódio raramente acontece desde sua estreia em 1964. Embora não haja nada que diga que ele foi ocultado da distribuição, também é um episódio que você simplesmente não vê na TV. Por outro lado, tem fama de ser um episódio não muito bom. O livro do autor Marc Scott Zicree, The Twilight Zone Companion, chamou-o de “virtualmente incoerente”. Considerando que o livro de Zicree é visto como a bíblia para os fãs de Twilight Zone , isso não é exatamente um endosso. [8]

2 Mais um no limbo jurídico

O episódio “A Short Drink From a Certain Fountain” foi ao ar pela primeira vez em 13 de dezembro de 1963 e depois desapareceu. Junto com “The Encounter”, “Miniature” e “Sounds and Silences”, foi um dos quatro “episódios perdidos” que foram oficialmente retirados de circulação até o lançamento do DVD de toda a série. Presume-se que isso também se deveu a alegações de plágio. Mas se uma ação judicial foi movida por causa desse episódio específico, os detalhes se perderam no tempo.

Do jeito que está, “A Short Drink From a Certain Fountain” é um ótimo episódio. Trata-se de um casamento entre maio e dezembro, em que o homem mais velho recorreu a medidas desesperadas para acompanhar a sua esposa muito mais jovem. Ele pede a seu irmão, um cientista pesquisador, que desenvolva um soro juvenil. Como esperado em The Twilight Zone , há uma reviravolta irônica em conseguir o que deseja. [9]

1 Um que talvez não tenha envelhecido muito bem

“Black Leather Jackets” foi ao ar pela primeira vez no início de 1964. Alienígenas de outro planeta invadem a Terra, disfarçados de motociclistas humanos em jaquetas de couro. Chamando-se de Fred, Steve e Scott, eles se mudam para os subúrbios para estudar os americanos comuns.

O alienígena mais jovem, Scott, se apaixona pela adolescente vizinha, Ellen. Depois que ele revela a verdade a Ellen, ela naturalmente pensa que ele é louco, e o pai de Ellen tenta interná-lo. Scott tenta impedir uma guerra interplanetária convencendo o líder mundial de que, no geral, os humanos são uma raça pacífica.

Embora The Twilight Zone geralmente fosse capaz de criar uma boa metáfora para grandes questões, “Black Leather Jackets” aborda de maneira desajeitada a diferença de gerações, fazendo com que os invasores alienígenas desmaiassem em jaquetas de couro. E assim como a contracultura emergente da década de 1960 que eles pretendem representar, a juventude entre esses alienígenas tem tudo a ver com paz e amor, cara!

Embora “Black Leather Jackets” nunca tenha sido considerado perdido ou retido, ainda é algo que você raramente vê transmitido. E talvez seja porque o medo dos motociclistas vestidos de couro que desperta o episódio é uma preocupação antiga, fazendo com que pareça datado, ao contrário da maioria dos episódios clássicos de Twilight Zone . Seja qual for o motivo de sua obscuridade, ainda é um episódio divertido e charmoso que vale a pena conferir. [10]

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