10 equívocos populares sobre os asilos para lunáticos britânicos

A Lei de Asilos do Condado de 1845 tornou obrigatório que todos os condados de Inglaterra e do País de Gales construíssem pelo menos um asilo suficientemente grande para conter os seus “pobres lunáticos” – o termo oficial usado para designar aqueles que são demasiado pobres para pagar cuidados privados.

Pouco depois, mais de 130 edifícios imensos surgiram em toda a Grã-Bretanha, abrigando entre 350 e 3.500 pacientes cada. À medida que as suas torres góticas se erguiam no topo de colinas isoladas, a terrível noção do asilo para lunáticos ficou para sempre na imaginação pública.

Embora mereçam a sua reputação pelos horrores reais infligidos a dezenas de milhares de pacientes, quer através de abusos directos, quer através das muitas “curas” horríveis e, em última análise, desacreditadas usadas em asilos numa altura ou noutra, esta lista tenta mostrar que nem tudo sobre eles eram negativos. Também revelará como os boatos, a imaginação e a ficção popular ainda alimentam conceitos errôneos que fazem sua lenda parecer ainda mais sombria.

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10 Compromisso

Embora muitos acreditem que um membro da família “inconveniente” ou um amante rejeitado pudesse ser trancado num asilo quase por capricho, este não era o caso, pelo menos na época vitoriana.

A Lei de Asilos do Condado viu regulamentos padronizados aplicados a todos os edifícios que abrigam pacientes. Todos eram inspecionados regularmente pelos Comissários da Loucura para verificar o cumprimento da legislação e dos padrões mínimos de alimentação, exercícios, entretenimento, etc. No entanto, as inspeções foram feitas sem aviso prévio e não consideradas completas até que tivessem visto ou contabilizado cada paciente do caso. arquivos.

Os asilos estavam sempre superlotados, e quem administrava o prédio entendia que a superlotação era ruim para as “taxas de recuperação” que teriam de divulgar a cada ano. Como resultado, aqueles que pagaram pelos asilos e aqueles que os inspecionaram não estavam interessados ​​em permitir que as pessoas fossem acolhidas e vestidas, alimentadas e tratadas simplesmente porque algum membro da família as tinha largado à sua porta, alegando que eram loucas. [1]

9 células acolchoadas

Little evoca o horror do asilo, assim como a cela acolchoada. A ficção e o cinema populares, em particular, apresentam-nos como a personificação última de uma vida humana descartada e deixada a sofrer num isolamento terrivelmente absoluto. No entanto, eles foram criados como solução para um problema muito pior.

“Restrições mecânicas” têm sido usadas para evitar que os pacientes se machuquem ou machuquem outras pessoas desde os primeiros dias dos asilos. Algemas mantinham as mãos e os pés juntos, e brutais jaquetas de força, arreios de couro ou correntes prendiam os pacientes a cadeiras ou camas. Eventualmente, superintendentes pioneiros como o Dr. Robert Gardiner-Hill e o Dr. John Connolly rejeitaram o pensamento médico de sua época e começaram a reduzir seu uso, instalando células acolchoadas.

Embora passíveis de abuso ou utilização indevida, desempenhavam a mesma função, mas com muito menos riscos para os pacientes e para o pessoal – ambos frequentemente feridos, uma vez que os pacientes eram submetidos a restrições mecânicas incómodas no passado. As celas acolchoadas foram introduzidas porque se acreditava que eram mais seguras, mais dignas e geralmente mais humanas do que as que as precederam. [2]

8 Álcool

O álcool pode não parecer uma substância óbvia para introduzir num asilo para lunáticos, mas todos teriam mantido bebidas espirituosas “medicinais”, como o conhaque, em armários trancados. E até a década de 1880, muitos até tinham suas próprias cervejarias. Por exemplo, em Bedlam, os corredores continham canos com torneiras, e cada atendente que ali trabalhava tinha uma chave especial para poder servir-se de um copo sempre que desejasse.

A cerveja era vista de forma diferente no passado e vista como um suplemento alimentar e uma forma de fornecer algo seguro para beber quando era mais difícil encontrar água limpa. De modo geral, seria uma cerveja fraca com apenas 2-3% de álcool e servida com as refeições, por isso não tinha a intenção de deixar ninguém embriagado. Os pacientes do sexo masculino que trabalhavam nas fazendas dos asilos geralmente recebiam um litro de cerveja no jantar. Foi eliminado gradualmente na década de 1880, à medida que os asilos começaram a tratar cada vez mais problemas de saúde mental que se acreditava terem sido causados ​​ou agravados pelo álcool. [3]

7 Gravidez

Talvez a história mais repetida sobre o internamento num asilo seja a da jovem ou da mulher solteira que se encontra lá devido à gravidez. Conforme observado na primeira entrada, na década de 1840, todos os asilos estavam sujeitos ao escrutínio dos Comissários da Loucura, e as razões para a admissão tinham de ser documentadas e justificáveis.

A gravidez fora do casamento era certamente um tema tabu na sociedade vitoriana. Ainda assim, os asilos, os orfanatos e as escolas de Direito dos Pobres foram criados para atender pessoas em tal posição. Nascer fora do casamento não era uma categoria para certificação como lunático. Fazer isso exigiria o conluio de um médico, de um juiz, do comitê e da equipe do asilo.

No entanto, a gravidez foi listada como uma causa potencial de loucura, portanto, em combinação com o pensamento da época (e com base em muitos testemunhos não confirmados), médicos preconceituosos podem ter assumido que qualquer menina ou mulher deve certamente estar louca para ter engravidado antes do casamento. . Aqueles que tinham dinheiro podem de fato ter sido capazes de mexer alguns pauzinhos e lubrificar algumas mãos para que um segredo de família “vergonhoso” fosse discretamente eliminado em um asilo privado. [4]

6 túneis secretos

Diz-se que muitos asilos municipais tinham túneis “secretos” passando por baixo deles, construídos para fornecer uma entrada escondida, longe da vista do público. No Asilo Colney Hatch, em Londres, por exemplo, havia um túnel entre a estação ferroviária e o asilo, que, segundo rumores, era usado para trazer secretamente membros da família real, políticos ou outros VIPs caso tivessem algum tipo de colapso mental.

Na verdade, todos teriam sido construídos por razões mais decepcionantemente mundanas, como trazer ou transportar suprimentos que precisavam ser mantidos secos. Além disso, os asilos municipais foram concebidos para indigentes, e qualquer pessoa suficientemente abastada para precisar de ser escondida do público teria procurado tratamento privado mais discreto noutro local. [5]

5Broadmoor

Broadmoor é frequentemente chamada de “prisão” devido aos atos horríveis cometidos por muitos que residiram lá ao longo das décadas. No entanto, embora tenha recebido vários nomes ao longo dos anos, sempre foi uma instituição psiquiátrica de alta segurança e nunca uma prisão.

Inaugurado em 1863 como “Broadmoor Criminal Lunatic Asylum”, ele acolheu todos os pacientes criminosos lunáticos anteriormente alojados em Bedlam, no centro de Londres. O julgamento de M’Naghten de 1843 acabou levando a leis que essencialmente significavam que uma pessoa poderia ser um criminoso (responsável por suas ações) ou um lunático (incapaz de compreender ou controlar completamente suas ações no momento do crime), mas não ambos. uma vez. Portanto, o componente “criminoso” do nome foi posteriormente abandonado. Estranhamente, a segunda instituição desse tipo na Grã-Bretanha foi inaugurada como “Rampton Criminal Lunatic Asylum” décadas depois, em 1912, dando mais informações sobre como a legislação relativa ao crime e à insanidade tem sido tradicionalmente pouco clara.

Broadmoor abrigou muitos dos mais notórios infratores da lei da Grã-Bretanha, incluindo o “assassino mouro” Ian Brady, o “Estripador de Yorkshire” Peter Sutcliffe e dois pacientes, aliás, ambos retratados em filme pelo ator Tom Hardy. Estes incluem o gangster londrino Ronnie Kray em Legend (2015) e Charles Bronson, apelidado de “o prisioneiro mais violento da Grã-Bretanha”, em Bronson (2008). [6]

4 Trabalho

Os asilos do condado foram planejados para serem tão autossuficientes quanto possível, produzindo a maior parte de sua própria comida, completando sua própria lavanderia, fornecendo a maior parte de seus próprios serviços e comodidades e fazendo ou consertando os próprios edifícios e as roupas que os pacientes usavam. Muitas vezes presume-se que se tratava de “trabalho forçado”, equivalente à escravatura, mas embora fosse certamente fortemente encorajado, forçar os pacientes a trabalhar não era legal.

Os homens tendiam a ser alocados para trabalhos de jardinagem, paisagismo, fazendas e ocupações como carpintaria, fabricação de botas e sapatos, pintura e decoração, etc. bordados e penteados (para colchões), além de trabalhos em lavanderias e cozinhas.

Embora alguns pacientes considerassem isso uma tarefa árdua, recompensas como comida extra, álcool, tabaco ou mesmo dinheiro eram geralmente oferecidas como incentivos, e alguns pacientes gostavam de seus papéis. Os pacientes até participaram da construção de partes do asilo, incluindo algumas belas capelas construídas com mão de obra paciente totalmente voluntária.

Embora a sua enorme força de trabalho in-situ mantivesse convenientemente os custos de funcionamento baixos, isso também era genuinamente visto como benéfico para os pacientes, uma vez que a ociosidade era considerada prejudicial tanto para a sua recuperação como para o seu bem-estar geral. [7]

3 células

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Crédito da foto: Wellcome Images / Wikimedia Commons

O cinema e outros meios de comunicação favorecem imagens de pacientes perpetuamente trancafiados em celas escuras e úmidas, a menos que sejam arrastados para algum experimento médico misterioso ou terapia torturante.

Na época vitoriana, a maioria dos pacientes dormia em dormitórios com até cinquenta outros pacientes. Alguns receberam celas individuais, geralmente porque não eram confiáveis ​​durante a noite. Mas durante o dia, todos os pacientes eram transferidos para as enfermarias, varandas, pátios ou jardins, ou para trabalhar.

Não era permitido manter pacientes trancados em celas por longos períodos sem documentar exatamente por quanto tempo permaneceram ali e por quais motivos. Como um atendente ou uma enfermeira tinham que ficar constantemente posicionados fora de qualquer cela onde um paciente fosse mantido durante o dia, isso não era algo que a administração do asilo quisesse fazer mais do que eles (com ou sem razão) acreditavam que seria necessário. [8]

2 Torres do Relógio

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Crédito da foto: Giano/ Wikimedia Commons

A torre do relógio é outra imagem penetrante e muitas vezes assustadora do asilo para lunáticos vitoriano. Estas construções góticas ornamentadas, mas austeras, algumas com até 42 metros de altura, parecem inspecionar a paisagem circundante, alimentando inevitavelmente especulações sobre exatamente quais horrores invisíveis podem existir abaixo delas.

A maioria eram na verdade torres de água, com o relógio adicionado como uma função secundária conveniente. As torres de água extraíam poços profundos e algumas tinham filtragem para fornecer água mais limpa, mas a principal razão pela qual foram introduzidas na maioria dos asilos a partir da década de 1860 foi para combater incêndios. Nos tempos anteriores aos carros de bombeiros motorizados, e tendo em conta que a maioria dos asilos estavam localizados a alguma distância das vilas e cidades, a torre tinha que ser alta o suficiente para que uma mangueira anexa oferecesse pressão suficiente para projectar um jacto de água até aos andares mais altos. do edifício. [9]

1 pacientes

Mesmo sem considerar o que qualquer paciente pode ter sofrido devido à sua doença mental específica, é quase universalmente aceite que nenhum paciente alguma vez desejaria ser encerrado num asilo. Quem faria isso?

No entanto, há muitos relatos espalhados ao longo da história (desde Bedlam no século XVII) de pacientes que imploraram para não receber alta ou para poder retornar. Embora a institucionalização por vezes tenha desempenhado um papel aqui (a pessoa está numa instituição há tanto tempo que se torna impensável viver fora dela), as condições terríveis para os pobres fora do asilo desde a época medieval até mesmo a década de 1970, em alguns casos, são também dizendo.

Apesar de todas as suas restrições e regimes, o asilo oferecia três refeições completas por dia, uma cama e roupas limpas e muitos luxos que hoje consideraríamos garantidos, como casas de banho interiores, instalações balneares, iluminação e aquecimento central. Alguns pacientes até saíram dos asilos curados e passaram a levar uma vida feliz e plena por causa ou apesar do tempo que passaram lá.

Duas outras coisas pelas quais muitos ex-pacientes também expressaram seu apreço foram os belos terrenos onde podiam escapar das armadilhas e pressões da vida diária. E talvez acima de tudo, uma comunidade de pessoas que os compreendiam e, portanto, eram muito menos críticos do que muitos dos que estavam de fora, algo que muitas vezes falta aos que hoje sofrem de problemas de saúde mental. [10]

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