10 erros de laboratório que se tornaram itens do dia a dia

Dizem que “a necessidade é a mãe da invenção ”. Todos os dias ocorre uma nova descoberta científica ou um novo produto é inventado para resolver um problema ou satisfazer uma necessidade. Cientistas e inventores muitas vezes passam anos pesquisando e refinando suas descobertas.

No entanto, é surpreendente descobrir que muitos utensílios domésticos comuns foram criados por engano durante este processo de investigação. Alguns inventores descobriram que um erro de laboratório poderia ser imediatamente adaptado a um novo propósito. Outros foram descartados, apenas para serem reaproveitados muitos anos depois.

A maioria das famílias em todo o mundo não estaria isenta destes contratempos laboratoriais hoje.

10 Panelas antiaderentes

Crédito da foto: Andrevan

Onde estaríamos sem nossos utensílios de cozinha antiaderentes? Raspar os ovos queimados no fundo da frigideira e tentar tirar os muffins das assadeiras, é aí.

O Teflon, ou PTFE, como é conhecido no mundo científico, deveria ser classificado como uma das invenções mais úteis na cozinha. No entanto, o politetrafluoroetileno foi inventado por engano em 1938, quando o cientista da DuPont, Roy Plunkett, estava desenvolvendo um novo refrigerante CFC.

Ao serrar um recipiente de gás usado em seus experimentos , ele descobriu que ocorreu uma reação entre o gás tetrafluoroetileno e a carcaça de ferro do recipiente. O resultado foi uma substância cerosa e repelente para a qual ele inicialmente não viu utilidade. Outros experimentos com a substância escorregadia eventualmente a levaram a ser usada na fabricação e em equipamentos militares.

Somente em 1954 é que alguém pensou em revestir os utensílios de cozinha com a substância para evitar que os alimentos grudassem em panelas e frigideiras. O francês Marc Gregoire estava pensando em revestir seu equipamento de pesca com Teflon para evitar que ele se enroscasse quando sua esposa sugeriu que panelas antiaderentes seriam mais úteis. [1]

A maioria dos utensílios de cozinha usados ​​hoje é revestida com uma variedade de Teflon.

9 Post-its

Os post-its deveriam ser um dos itens de papelaria mais úteis. Os quadradinhos de papel pegajosos podem ser encontrados em qualquer casa ou escritório. Nós os usamos para marcar páginas, colar lembretes úteis na geladeira ou no computador e deixar mensagens telefônicas.

No entanto, este item de papelaria comum foi desenvolvido por engano . Spencer Silver era um químico que trabalhava para a 3M em 1968. Sua pesquisa sobre uma cola superforte parecia ter falhado quando, em vez disso, ele descobriu um adesivo muito fraco que só uniria as coisas por um curto período de tempo. De que adiantava isso para alguém?

Só em 1973 é que o valor deste novo adesivo foi reconhecido. Arthur Fry, um dos colegas do Dr. Silver, começou a usar essa cola temporária para marcar as páginas de seu hinário.

Em 1980, a 3M produzia pequenos quadrados de papel revestidos com uma camada de cola em uma das bordas. Hoje, usamos mais de 50 bilhões dessas pequenas notas adesivas todos os anos. [2]

8 Vidro de segurança

O homem usa vidro desde as primeiras civilizações. Usamos em vitrines, panelas, joias e itens decorativos. Soprar vidro em peças decorativas é uma forma de arte antiga.

No entanto, a principal limitação do vidro sempre foi o facto de se partir em pedaços irregulares e potencialmente perigosos. Por isso, é surpreendente descobrir que foi apenas no século passado que alguém encontrou uma forma de tornar o vidro mais seguro.

Hoje, você encontrará vidros de segurança em veículos motorizados, janelas e utensílios de cozinha. É mais resistente e tem menos probabilidade de quebrar em fragmentos irregulares. No entanto, este vidro mais forte foi descoberto por acidente e não por design.

O químico francês Edouard Benedictus derrubou acidentalmente um copo de vidro no chão em 1903. Ele ficou surpreso ao descobrir que ele se estilhaçou, mas não quebrou, pois continha nitrato de celulose que havia deixado uma película dentro do vidro. [3]

Este vidro revestido de plástico foi desenvolvido no início de 1900 e foi usado pela primeira vez para lentes em máscaras de gás durante a Primeira Guerra Mundial. Várias formas de vidro de segurança foram desenvolvidas desde a descoberta de Benedictus e hoje, o vidro de segurança é obrigatório em carros, edifícios e alguns utensílios de cozinha.

7 Forno de micro-ondas

Existem muito poucas casas hoje sem forno de microondas . O prático eletrodoméstico certamente mudou a maneira como cozinhamos. No entanto, o microondas não foi uma invenção intencional. Percy Spencer, um engenheiro de radar, estava conduzindo experimentos com um magnetron, um novo tubo de vácuo em 1945.

Durante o experimento, Spencer percebeu que uma barra de chocolate em seu bolso havia derretido. Ele pegou um pouco de pipoca e, para sua surpresa, descobriu que o magnetron também fazia a pipoca “estourar”. Ele acidentalmente tropeçou em uma nova maneira de cozinhar.

A Raytheon comercializou o novo forno micro-ondas como “RadaRange” em 1946. Os fornos iniciais eram caros e muito volumosos para a maioria das cozinhas. Eles eram do tamanho de uma geladeira moderna e levavam 20 minutos para aquecer antes que você pudesse cozinhar alguma coisa neles. [4]

Somente no final da década de 1960 é que as versões menores e mais baratas encontradas na maioria das residências foram desenvolvidas.

6 Plástico

Crédito da foto: ImGz

Podemos encontrar plástico em toda parte, na maioria das casas modernas – desde utensílios de cozinha até brinquedos, móveis e até embalagens. A sociedade está a tornar-se cada vez mais consciente dos efeitos ambientais desta substância produzida pelo homem, com tentativas mundiais de minimizar a utilização de plástico.

Ironicamente, o plástico foi desenvolvido para proteger a vida selvagem, reduzindo a necessidade de marfim , carapaça de tartaruga, chifre e outros produtos de origem animal, bem como minimizando o uso industrial dos nossos recursos naturais.

Em 1869, John Hyatt atendeu ao chamado de uma empresa de Nova York para encontrar um substituto para as bolas de bilhar de marfim. Ele descobriu que a combinação de celulose (derivada da fibra de algodão) com cânfora produzia uma substância flexível, forte e moldável.

Seu recém-descoberto “celulóide” poderia ser usado na fabricação em vez de subprodutos animais, e foi até usado na produção de filmes. Este novo produto sintético reduziria o abate de animais pela utilização de seus chifres, presas e conchas na fabricação.

Leo Baekeland estava pesquisando um isolante elétrico alternativo à goma-laca em 1907. Expandindo a invenção de Hyatt, ele desenvolveu a “baquelite”, o primeiro plástico totalmente sintético que também poderia suportar temperaturas extremamente altas sem derreter. [5]

As empresas químicas logo começaram a pesquisar e desenvolver novos plásticos para todos os usos imagináveis ​​– desde equipamentos de guerra até móveis, utensílios de cozinha e veículos motorizados. As aplicações do plástico eram infinitas.

Dadas as origens dos plásticos, é irónico que estes se tenham tornado uma preocupação ambiental, com mais pessoas a regressarem aos produtos produzidos naturalmente.

5 Super cola

Foto via Wikimedia

Um pesquisador da Eastman Kodak se viu em uma situação complicada quando tentava inventar uma lente de plástico para miras de armas durante a Segunda Guerra Mundial . No entanto, um pequeno tubo prático do adesivo que ele descobriu pode provavelmente ser encontrado na maioria das gavetas de cozinha em todo o mundo.

Harry Coover inicialmente pensou que seu cianoacrilato era inútil, pois grudava em absolutamente tudo que tocava. [6]

Em 1951, ele e seu colega Fred Joyner procuravam um revestimento resistente à temperatura para cabines de jatos. Depois de espalhar o cianoacrilato entre duas lentes durante experimentos científicos , eles ficaram alarmados ao descobrir que não conseguiam separar as lentes, o que arruinou equipamentos caros de laboratório.

Foi então que perceberam o potencial desta cola, que uniu quase instantaneamente duas superfícies. Super Glue foi comercializado pela primeira vez no final da década de 1950 e hoje se tornou um remédio popular para muitos pequenos reparos domésticos.

4 Aço inoxidável

Crédito da foto: jjron

O aço inoxidável é algo que consideramos natural em nossas vidas modernas. Talheres, utensílios de cozinha, equipamentos médicos, veículos motorizados e até mesmo arranha-céus usam metal forte e não corrosivo .

O cientista francês Leon Gillet fez pela primeira vez uma mistura de liga de aço em 1904. No entanto, ele não percebeu as propriedades à prova de ferrugem deste novo composto metálico.

Em 1912, o metalúrgico Harry Brearley estava fazendo experiências para encontrar um cano de arma à prova de ferrugem . Durante sua pesquisa, ele adicionou cromo a metais fundidos. Ele finalmente percebeu que amostras de metal descartadas anteriormente não enferrujavam como outros metais.

Com sede em Sheffield, o lar dos talheres de prata, Brearley logo começou a comercializar seu “aço sem ferrugem” para fabricantes de talheres, no lugar dos tradicionais talheres folheados a prata ou níquel.

As empresas de manufatura logo começaram a pesquisar e desenvolver esse novo tipo de metal. Os usos do aço inoxidável hoje vão muito além dos talheres de aço inoxidável originais da Brearley. Aviões, trens, navios e carros são feitos dele. Você encontrará aço inoxidável em todas as cozinhas e na maioria dos canteiros de obras. Também é amplamente utilizado em equipamentos médicos. [7]

É difícil imaginar que esse metal essencial tenha sido inicialmente jogado em uma sucata de laboratório.

3 Plástico bolha

Crédito da foto: Revista Smithsonian

Provavelmente consideramos a embalagem protetora na maioria dos pacotes um dado adquirido. Muitas pessoas gostam de abrir os pequenos bolsos cheios de ar do plástico-bolha em que o conteúdo do pacote foi embrulhado.

Mas você sabia que o Bubble Wrap foi inicialmente concebido para ser um papel de parede texturizado?

Em 1957, os cientistas Alfred Fielding e Marc Chavannes colocaram duas cortinas de chuveiro em uma máquina termorretrátil na tentativa de desenvolver um papel de parede texturizado. O resultado foi uma folha de plástico coberta por pequenas bolhas de ar. Os seus esforços para utilizar o produto como isolamento de estufas também se revelaram um fracasso. [8]

Em 1960, a IBM procurava uma maneira de proteger componentes delicados do computador durante o transporte. O plástico acolchoado de Fielding e Chavannes era a solução perfeita para o problema deles.

A utilidade do “Bubble Wrap” logo se popularizou e é hoje o material de embalagem mais comum no mundo.

2 Filme plástico

Cada família tem um tubo de “filme plástico” na gaveta da cozinha. O filme plástico pegajoso envolve nossos sanduíches e cobre a comida para mantê-la fresca.

O filme pegajoso, “Saran”, foi descoberto em 1933 nos laboratórios da Dow Chemical. Ralph Wiley estava trabalhando no laboratório desenvolvendo produtos de lavagem a seco e descobriu a substância ao tentar limpar copos usados. [9]

Foi originalmente usado como spray protetor em caças e veículos motorizados. Foi até usado para forrar as botas dos soldados .

O Saran Wrap foi introduzido nas residências como embalagem para alimentos em 1953. As preocupações com o contato dos produtos químicos do filme com os alimentos levaram a mais pesquisas e ao desenvolvimento de filmes plásticos “mais seguros”. Isso efetivamente encerrou a variedade de embalagens plásticas de alimentos que usamos todos os dias.

1 Pino de segurança

Existem centenas de usos para o humilde alfinete de segurança. Os alfinetes de roupa estão conosco há milhares de anos. No entanto, as pontas pontiagudas tendiam a dar um golpe desagradável no usuário.

Em 1849, o mecânico nova-iorquino Walter Hunt estava sentado em seu escritório mexendo em um pedaço de arame enquanto tentava encontrar uma maneira de pagar uma dívida de US$ 15.

Ele descobriu que havia torcido o fio com sucesso em um objeto útil. Ele podia ver como o item em suas mãos poderia ser usado como um alfinete. O pedaço de arame agora tinha uma mola enrolada na parte inferior. Hunt adicionou um fecho na parte superior, permitindo que a ponta pontiaguda do alfinete fosse fixada na parte superior e evitando que os usuários fossem esfaqueados com a ponta afiada do alfinete. [10]

Inventor inteligente, Hunt infelizmente não era um homem de negócios perspicaz. Alguns anos antes, ele inventou uma máquina de costura com agulha pontiaguda. Ele não conseguiu patentear sua invenção porque temia que isso fizesse com que as pessoas perdessem seus empregos. Seu design foi posteriormente copiado e comercializado por terceiros.

Embora tenha patenteado sua invenção do alfinete de segurança, ele vendeu os direitos da patente para a pessoa a quem devia o dinheiro.

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