10 estrelas fascinantes que nos envergonham

No que diz respeito às estrelas, a nossa é bastante comum e simples: uma bola gigante de gás absurdamente quente que apareceu há alguns milhares de milhões de anos e ainda restam cerca de alguns milhares de milhões. Mas o nosso Sol é apenas uma entre pelo menos 70 sextilhões de estrelas no universo; com um número tão grande, certamente haverá muitos mais interessantes e bizarros que os nossos.

10 Estrelas duplas com planetas duplos circulando-as

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Até o momento, apenas quatro planetas foram descobertos orbitando um sistema estelar duplo, o que significa que é ainda menos provável que Tatooine exista do que você poderia imaginar. Assim, quando um recente sistema estelar duplo foi descoberto não com um, mas com dois planetas orbitando ao seu redor, a reação dentro da comunidade científica foi nada menos que puro choque.

O sistema Kepler-47 tem duas estrelas, uma aproximadamente do tamanho do Sol e outra três vezes menor. Orbitando esses dois estão alguns planetas; um dos quais está dentro da lendária “zona habitável”, a distância de uma estrela igual à nossa e um sinal de potencial para vida. Ou melhor, seria se o planeta em questão não fosse um gigante gasoso. Independentemente disso, a existência do sistema Kepler renova a esperança entre os astrónomos de que existem planetas habitáveis ​​e que podem surgir em qualquer lugar.

9 Uma estrela fria e moribunda que ainda é mais brilhante que a nossa

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Nosso Sol, como a maioria das estrelas, é um pouco quente. Só quando começam a morrer é que as estrelas esfriam a um nível apenas um pouco menos tolerável do que nadar em lava derretida. Porém, quando isso acontece, essas estrelas tornam-se virtualmente invisíveis, especialmente a olho nu.

Alguém se esqueceu de contar isso a La Superba , uma gigante vermelha moribunda a cerca de 710 anos-luz de distância. A cerca de 2.400 °C (4.400 °F), La Superba é praticamente fria no que diz respeito às estrelas. E, no entanto, brilha com um brilho que faz com que o nosso Sol pareça uma mera luz noturna, com mais de 4.400 vezes mais luminosidade (principalmente atribuída a enormes quantidades de radiação infravermelha). Esta radiação ajuda a dar ao La Superba uma aparência vermelha incrivelmente brilhante, o que permite que seja visto a olho nu.

8 A estrela que transformou outra estrela em diamantes

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Em muitos casos, um sistema estelar binário inclui uma estrela que realmente faz coisas, enquanto a outra está ocupada demais estando morta para contribuir. Uma dessas relações, entre PSR J1719-1438 e seus falecidos irmãos PSR J1719-1438b, resultou na alteração da estrela morta de uma forma altamente incomum. 1438b, uma anã branca extinta, foi despojada de praticamente todas as suas qualidades estelares, deixando para trás um núcleo rochoso que é mais um planeta do que uma estrela. Muito provavelmente, o assassino é a estrela hospedeira, cuja gravidade sugou toda a massa de 1438b, deixando para trás nada além de um núcleo.

Se isso não bastasse, poderia muito bem ser renomeado como Planeta Rihanna, já que literalmente brilha como um diamante . Embora minúsculo e desprovido de todos os elementos, exceto carbono e oxigênio, 1438b é na verdade incrivelmente denso e pesado, ainda mais que Júpiter. Esta composição ultracompacta parece ser de natureza cristalina, o que significa que grande parte do PSR J1719-1438b provavelmente se assemelha a um diamante gigante.

7 A estrela viva pouco maior que Júpiter

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Uma das primeiras coisas que você pensa sobre as estrelas, além de “elas são gostosas”, é “elas são grandes”. Nosso Sol pode acomodar cerca de 1,3 milhão de Terras e ainda é uma das estrelas menores que existe. Mas comparado ao OGLE TR-122b , é totalmente gigantesco. OGLE é uma anã marrom, o que significa que nunca ganhou tamanho, calor ou energia nuclear suficientes para ser uma estrela eficaz por si só. Ele pode agradecer às suas estrelas da sorte (sua sorte?) Por ter outra estrela muito maior em seu sistema para orbitar.

Mas mesmo as anãs marrons mais fracas são geralmente bem grandes – esse cara não. OGLE é apenas 16-18 por cento maior que Júpiter, o que a torna a menor estrela já vista pelos cientistas e menor que muitos planetas conhecidos em outros sistemas solares e galáxias. No entanto, continua a ser uma estrela viva e desenvolvida, de alguma forma brilhando tão intensamente como qualquer outra estrela por aí. No entanto, sendo tão pequeno e tão fraco, provavelmente não teria sobrevivido sem o irmão mais velho para apoiá-lo.

6 A estrela mais massiva do universo

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Neste caso, “massivo” não significa “grande”. Não, estamos nos concentrando em puro peso e massa, e o atual grande campeão é o R136a1 . Esta casa de tijolos de um gigante azul é 265 vezes mais pesada que o Sol, um feito que antes era considerado uma impossibilidade física. Ainda mais estranho é como os cientistas acreditam que esta estrela realmente perdeu peso ao longo do tempo; quando se formou há vários milhões de anos, poderia pesar 320 vezes mais que o Sol. E se isso não bastasse, também diminui o tamanho do Sol, medindo cerca de 35 vezes maior que o pobre e velho Sol.

Algo tão estupidamente grande e pesado não pode durar muito, como é evidenciado pela rápida perda de peso. Os cientistas esperam que o R136a1 exploda dentro de apenas alguns milhões de anos. Do lado positivo, está a mais de 170.000 anos-luz de distância, por isso não seremos afetados por isso.

5 As estrelas que roubaram luas dos planetas

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No nosso sistema solar, os planetas mais pequenos são os mais próximos do Sol; todos os nossos gigantes gasosos estão guardados em segurança na seção de alimentos congelados da nossa pequena loja de esquina no cosmos. Outras estrelas, no entanto, armazenam os seus objetos maiores perto delas – bastante perto. Esses planetas gigantescos são chamados de Júpiteres quentes, e muitos estão muito mais próximos de sua estrela do que Mercúrio. E evidências recentes mostram que estes planetas podem ser vítimas de roubo .

Na verdade, um Júpiter quente é formado longe de sua estrela, um cenário semelhante ao dos nossos quatro gigantes gasosos vizinhos. Lá, os satélites podem se formar e orbitar sem dificuldade. No entanto, a enorme atração gravitacional da estrela, muitas vezes gigantesca, gradualmente aproxima o planeta cada vez mais, e uma vez que se aproxima, a estrela confiscará todas as luas que orbitam o planeta, forçando-as a girar em torno de si por um feitiço, acabando por sugá-las. todo o caminho e incinerando-os completamente.

4 As duas estrelas metálicas e pesadas em chumbo

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Na maior parte dos casos, uma estrela que contenha algo que não seja gás puro é uma raridade – o nosso próprio Sol tem 10 mil milhões de vezes mais hidrogénio do que o chumbo, por exemplo – por isso, quando são encontradas duas estrelas que estão positivamente repletas de metal, os cientistas tendem a prestar atenção. As subanãs azuis HE 2359-2844 e HE 1256-2738 foram observadas ostentando quantidades gigantescas de chumbo – 10.000 vezes mais que o nosso Sol. Além disso, as estrelas também contêm 10.000 vezes mais ítrio e zircónio do que o Sol, o que levou a ciência a criar uma nova categoria descritiva: “subanãs de metais pesados”, composta apenas por estas duas estrelas, e Lars Ulrich.

Mas o metal da superfície dessas estrelas não está espalhado em algum solo estranho e ensolarado ou algo assim. Afinal, ainda é uma grande bola de gás. Grande parte deste metal, especialmente o chumbo, é encontrado numa enorme camada de nuvens com mais de 100 quilómetros (62 milhas) de espessura que eleva a balança a cerca de 100 mil milhões de toneladas. Outros elementos metálicos também podem produzir outras camadas, possivelmente mais pesadas.

3 O sistema triplo-estrela mais amplo já descoberto

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Os sistemas de três estrelas não são algo novo, nem mesmo recordistas; afinal, encontramos um sistema estelar quíntuplo. Mas normalmente, essas estrelas estão bastante próximas umas das outras. Não é o caso do sistema Fomalhaut. Outrora considerado um sistema estelar duplo regular, notável por um grande disco de detritos e não muito mais, foi recentemente descoberto um terceiro companheiro – um muito isolado do resto do grupo.

LP867-10 já era conhecido dos astrônomos há muito tempo, mas era considerado um mero vizinho do sistema Fomalhaut. No entanto, novos dados sobre a velocidade e padrões de movimento da estrela colocaram-na firmemente dentro de Fomalhaut, ganhando-lhe o nome criativo de Fomalhaut-C . Está extremamente longe das Fomalhauts A e B (se observássemos todas as três estrelas do nosso céu, C ficaria a cerca de 11 luas terrestres de distância das outras duas), mas todos os sinais apontam para as três estrelas trabalhando juntas para aquecer sua pequena parte. Do universo.

2 A estrela atualmente sendo comida por um buraco negro

buraco negro

É do conhecimento comum que os buracos negros são como hipopótamos famintos, engolindo lentamente qualquer coisa que se aproxime demais de suas mandíbulas gravitacionais. Mas é extremamente raro vermos isso acontecer, e ainda mais raro quando o prato principal é uma estrela inteira.

Bem, isso está acontecendo agora. Os cientistas descobriram uma estrela, chamada Swift J1644+57 , que está atualmente a ser devorada por um buraco negro com mais de um milhão de vezes mais massa que o Sol. Esta descoberta ocorreu porque os cientistas notaram explosões brilhantes de raios gama que eram diferentes, mais brilhantes e que se moviam mais rapidamente do que a maioria dos outros raios gama que tinham visto. Na verdade, à medida que os raios se aproximavam do centro da sua galáxia, moviam-se a 99,5% da velocidade da luz, o que praticamente nunca acontece.

A única conclusão a que os cientistas conseguiram chegar foi que a fonte dos raios era o jantar de um buraco negro massivo, que normalmente se forma no centro de uma galáxia. Câmeras foram apontadas para a fonte e diversas fotos dos últimos dias da estrela foram registradas para a posteridade.

1 A estrela que fechou por um ano e meio

71570215 PSR J1841-0500 é um pulsar, uma estrela ultraleve e ultrarrápida que pode completar uma rotação em apenas meio milissegundo. Uma velocidade tão absurda faz com que raios de luz imensamente brilhantes (conhecidos como pulsos) sejam disparados em intervalos regulares.

No entanto, em 2009, os pesquisadores notaram que os pulsos regulares de luz simplesmente pararam. Se isso tivesse acontecido com o nosso Sol, estaríamos muito ocupados morrendo de frio para realmente perceber. Mas as estrelas pulsares desligam-se regularmente, normalmente apenas por alguns minutos de cada vez. No entanto, o PSR J1841-0500 desligou (e permaneceu desligado) por 580 dias. Depois de um tempo, os pesquisadores praticamente declararam a estrela morta.

Então, em agosto de 2011, a estrela reapareceu, pulsando regularmente como se nada tivesse acontecido. Ninguém sabe ao certo por que a estrela se desligou, o que fez com que ela voltasse a funcionar ou se ela ainda estava girando (embora muito mais lentamente) durante sua ruptura. O seu reaparecimento, no entanto, abre a possibilidade de que mais estrelas pulsares por aí possam abrandar e desaparecer a qualquer momento, recuperando efetivamente o fôlego sem realmente secarem e morrerem.

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