10 estruturas icônicas que poderiam parecer radicalmente diferentes

Reconhecemos instantaneamente monumentos famosos – as Grandes Pirâmides, a Torre Inclinada de Pisa, a Ponte Golden Gate e outras maravilhas arquitetônicas e de engenharia. São imagens que vêm com fácil familiaridade. Mas imagine uma realidade alternativa onde os nomes estão ligados a estruturas que são estranhamente estranhas e irreconhecíveis. Bem, vamos fazer um tour por essa realidade alternativa e dar uma olhada em dez marcos e estruturas bem conhecidas que poderiam ter sido bem diferentes.

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10 A Casa Branca

Washington, DC, era uma cidade nos seus primórdios quando George Washington lançou um concurso para o projecto da futura mansão do Presidente dos EUA em 1792. O concurso atraiu muitas propostas, tanto de arquitectos profissionais como amadores, com estilos que vão desde o pré-revolucionário Guerra Georgiana ao Neoclássico. Em última análise, foi o projeto do arquiteto irlandês James Hoban, baseado na Leinster House em Dublin, que foi escolhido.

Porém, no nosso universo alternativo, façamos de conta que a entrada escolhida foi aquela concebida por ninguém menos que o futuro terceiro presidente, Thomas Jefferson, fã da arquitectura clássica europeia. Pode ter sido um infeliz erro administrativo que atribuiu o projeto enviado anonimamente a um certo Abraham Faws.

A visão de Jefferson para a mansão executiva incluía um alpendre com colunas e uma cúpula, que é uma característica proeminente da arquitetura clássica. Embora a entrada de Jefferson não tenha conseguido, ele acrescentaria seus próprios toques à Casa Branca assim que se mudasse: colunatas, uma trilha para carruagens e um estábulo. [1]

9 O Arco do Triunfo

Em nosso universo alternativo, Paris provavelmente seria conhecida por um elefante gigantesco. E teria se chamado L’elephant Triomphal.

O monumento atual, um marco na paisagem parisiense, foi inspirado no Arco de Tito em Roma e foi encomendado por Napoleão Bonaparte após sua grande vitória em Austerlitz em 1805. No entanto, 45 anos antes, um arquiteto chamado Charles Ribart propôs um monumento mais maluco. no mesmo local na Champs Elysees.

Ribart desenhou um elefante gigante, oco por dentro com câmaras que podiam ser acessadas por uma escada em espiral que subia desde a entrada. A besta ornamentada de três andares seria grande o suficiente para acomodar banquetes e bailes. Do lado de fora, haveria um jardim regado por um sistema de drenagem escondido na tromba do elefante.

As autoridades francesas, porém, não ficaram impressionadas nem divertidas e rejeitaram o projeto insano de Ribart. [2]

8 Torre do Tribune de Chicago

O ambicioso e poderoso magnata dos jornais Robert McCormick queria que “o edifício de escritórios mais bonito do mundo” fosse a sede do seu influente Chicago Tribune. Para tanto, iniciou em 1923 um concurso de design que concretizaria seu sonho. Em resposta, 260 arquitetos de 23 países inundaram o júri com uma vasta gama de escolhas.

A inscrição vencedora, de John Howells e Raymond Hood, resultou no arranha-céu gótico que hoje fica na Avenida Michigan. Embora o edifício tenha recebido elogios dos críticos, no início foi desprezado por ninguém menos que o próprio padrinho da arquitetura de Chicago, Louis Sullivan, que disse que “evoluiu de ideias moribundas”.

Na verdade, muitos preferiram o projeto do arquiteto finlandês Eliel Saarinen, em segundo lugar, ao vencedor. Uma entrada tardia, o conceito de Saarinen de uma torre cônica moderna e minimalista levou o júri a um frenesi de indecisão. Embora tenha perdido por pouco para Howells e Hood, foi aclamado como o arauto de uma nova era na arquitetura americana, que corajosamente se libertou do passado. Hoje, edifícios como a Key Tower de Cleveland e o Bank of America Corporate Center de Charlotte usam elementos do que poderia ter sido a Tribune Tower. [3]

7 Sydney Opera House

Se há algo que define Sydney, são as estruturas de concreto da Ópera de Sydney, erguidas como velas ondulantes sobre o porto de Sydney. A obra-prima de Jorn Utzon foi escolhida entre mais de 200 inscrições no concurso para o projeto do edifício. Mas se o segundo colocado tivesse sido escolhido, Sydney poderia ter tido um marco que seria um cruzamento entre um submarino e uma concha.

O projeto foi concebido por sete arquitetos chamados Philadelphia Collaborative Group. Assim como Utzon, eles se inspiraram no mar próximo para criar uma estrutura em espiral semelhante a um náutilo que foi elogiada por ser “robusta” e “adequada” para a localização à beira-mar. O projeto brutalista também apresentava janelas de altura total e um telhado de concreto dobrado revestido de cobre. As técnicas mais recentes em tecnologia concreta teriam sido usadas para transformar o conceito em realidade. [4]

6 Estátua da Liberdade

Se o plano original de Frederic Bartholdi tivesse sido executado, a Estátua da Liberdade teria sido uma mulher muçulmana velada guardando o Canal de Suez, em vez da deusa romana Libertas vigiando o porto de Nova York.

Uma pesquisa recente revelou a visão original do escultor para a estátua, uma camponesa egípcia (fellaha) segurando uma tocha no alto para representar o progresso social e industrial do Egito marcado pela abertura do canal. Teria 26 metros de altura em um pedestal de 14,5 metros de altura. “Egito Trazendo Luz para a Ásia” também funcionaria como um farol.

As autoridades egípcias, ainda a recuperar das despesas incorridas pelo canal, não gostaram da ideia de Bartholdi. O resto é história: Bartholdi trocou a felaha egípcia por uma mulher europeia e enviou-a para a cidade de Nova Iorque, onde permanece até hoje – “A Liberdade Iluminando o Mundo”. [5]

5 Torre Eiffel

Fato rápido para desvendar mitos: Gustav Eiffel não projetou a Torre Eiffel. Em vez disso, dirigiu uma empresa de construção especializada em estruturas metálicas, que empregava dois engenheiros brilhantes: Emile Nouguier e Maurice Koechlin. Foi Koechlin quem elaborou os planos iniciais para a torre curva que enfeitaria a Exposição de Paris de 1889 e, juntamente com Nouguier, apresentou o projeto a Eiffel para aprovação. O arquiteto da empresa, Stephen Sauvestre, refinou ainda mais os planos, acrescentando toques decorativos de sua autoria – salas de vidro, arcos e pedestais de pedra.

Uma das adições de Sauvestre, concebida quando a estrutura já estava montada e provando ser um grande atrativo, foram duas torres menores em ambos os lados da estrutura principal, formando uma tríade segmentada em vez da torre única e ampla com a qual estamos familiarizados. A infraestrutura adicionada pretendia facilitar a movimentação dos visitantes para cima, para baixo e ao redor da torre em resposta às longas filas de pessoas esperando para subir.

Se essas adições teriam realçado a beleza da Torre Eiffel ou a transformado em uma monstruosidade de aço é uma questão em aberto. O que você acha? [6]

4 Memorial do Lincoln

Uma pirâmide em Washington, DC? O Monumento a Washington foi modelado a partir de um obelisco egípcio, então por que não? O Antigo Egito teria sido amplamente representado na capital do país se o projeto de John Russel Pope para a proposta do Lincoln Memorial tivesse sido aceito em 1912. Além de uma pirâmide de estilo egípcio, Pope também apresentou um zigurate baseado em antecedentes mesopotâmicos.

Pope, o principal arquiteto neoclássico americano, estava ansioso para receber a tarefa de projetar o memorial ao 16º presidente. No entanto, a Lincoln Memorial Commission foi aconselhada pela Comissão de Belas Artes a escolher o arquiteto Henry Bacon. Pope foi apoiado por um membro da Comissão Memorial, Joseph Cannon. Assim, os dois homens apresentaram seus projetos e, por fim, o edifício greco-romano de Bacon levou o júri.

Embora os projetos de Pope tenham sido arquivados, eles ainda despertam o interesse e a imaginação daqueles que ponderam sobre o que poderia ter sido. [7]

3 monumento de Washington

Os planos para comemorar o primeiro presidente começaram já durante a vida de Washington, mas foi somente em 1836 que a Washington Monument Society concedeu ao arquiteto Robert Mills a honra de projetar o memorial. A visão de Mills apresentava não apenas o agora icônico obelisco, mas também uma colunata e uma estátua equestre.

Infelizmente, a construção foi interrompida em 1856, quando os anticatólicos protestaram contra o uso de pedra doada pelo Papa Pio IX. O monumento inacabado ficou ocioso por vinte anos quando o Congresso aprovou fundos para retomar as obras. Mas o projeto original de Mill foi drasticamente reduzido, eliminando completamente a estátua e a rotunda ao redor da base. Apenas o obelisco central permaneceu intacto.

Assim, o que vemos agora deveria parecer nu e nu se Mills estivesse vivo para vê-lo. [8]

2 Ponte da Torre

A Tower Bridge é o símbolo por excelência de Londres, sendo até erroneamente chamada de London Bridge por alguns (a verdadeira London Bridge está, na verdade, a montante dela). Foi a resposta de Sir Horace Jones ao desafio de atravessar o Tâmisa para o tráfego de pedestres e veículos sem interromper os barcos que navegavam no rio. A ponte levadiça de duas folhas concluída em 1894 atraiu desde então milhões de visitantes em todo o mundo com suas torres góticas vitorianas exclusivas.

Mas uma simples ponte levadiça não foi a única solução oferecida. Um design intrigante e futurista foi apresentado por FJ Palmer. O plano previa que a estrada em ambas as extremidades da ponte fizesse uma curva. Enquanto um lado do laço se abre para permitir a passagem de um barco, o outro lado permanece fechado para acomodar o transporte com rodas. Assim que o barco entra no circuito, a estrada atrás dele é fechada e a da frente do navio se abre para deixá-lo sair. Foi tudo muito complicado, mas permitiu que o tráfego rodoviário e fluvial circulasse ininterruptamente.

Ninguém tinha certeza se o plano funcionaria e foi finalmente abandonado. [9]

1 Reichstag

Quando a Alemanha foi unificada e o Segundo Reich foi proclamado em 1871, uma súbita enxurrada de novos legisladores exigiu um edifício maior para abrigar a assembleia. Um concurso de design para um novo Reichstag foi anunciado em novembro daquele ano, e um dos participantes foi o arquiteto britânico Sir Gilbert Scott. Embora Scott acabasse perdendo o primeiro prêmio, sua inscrição foi altamente considerada pelo júri alemão e recebeu o segundo lugar.

Dominando a criação gótica híbrida de Scott estava uma cúpula ou cúpula central de 23 metros de diâmetro, com construção semelhante à cúpula da Catedral de São Paulo, em Londres. Asas estendendo-se em quatro direções irradiavam da cúpula. Obviamente, Scott gostava de cúpulas e insistia que o Reichstag deveria ter uma, independentemente do estilo arquitetônico, para conferir-lhe a devida dignidade.

Apesar de não ter vencido, Scott derrotou a maioria dos arquitetos alemães residentes e estava justificadamente orgulhoso de sua conquista. [10]

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