10 eventos bizarros na era da razão que desafiaram a razão

O período que vai do final do século XVII até o fim das Guerras Napoleônicas é chamado de Iluminismo – a Idade da Razão. Foi um período de progresso científico que procurou deixar o sobrenatural para trás e explicar o funcionamento do mundo através de leis naturais.

Havia uma confiança crescente de que não havia nada que não pudesse ser explicado pela razão, pela lógica e pelo método científico. Mas existem apenas algumas esquisitices que ainda hoje provocam os mais empedernidos racionalistas e céticos. Não há como escapar do misterioso.

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10 A bola de fogo russa de 1663

Em 15 de agosto de 1663, na Festa da Assunção, os moradores se reuniram na igreja em Robozero, na Rússia. De repente, um grande barulho vindo de cima fez com que as pessoas corressem para a praça. Eles observaram uma bola gigante de fogo brilhar ao longo de uma trajetória norte-sul e sobre um lago.

Foi estimado em 140 pés (43 metros) com dois raios emanando na frente. Desapareceu sobre o lago, mas reapareceu menos de uma hora depois, movendo-se para oeste. Desapareceu novamente e voltou pela terceira vez, tendo aumentado de tamanho. As pessoas que navegavam no lago foram queimadas pelo calor, e as profundezas do próprio lago foram iluminadas por uma luz avermelhada, dispersando os peixes.

Foi este um fenômeno natural exagerado por testemunhas imaginativas? UM OVNI? Ou, como acreditavam as pessoas aterrorizadas da época, um sinal de Deus? [1]

9 O Pai da Pesquisa Psíquica

Como convém a um homem do Iluminismo, o filósofo inglês Joseph Glanvill procurou estudar os fenômenos paranormais usando o método científico. Ele se autodenominava cético, não no sentido de descrente, mas como alguém que faz uma análise rigorosa no exame de afirmações sobrenaturais. Como tal, ele foi reconhecido como o Pai da Pesquisa Psíquica. Como cientista, Glanvill tornou-se membro da Royal Society.

A investigação mais famosa de Glanvill centrou-se na atividade poltergeist na casa de Mompesson em Tedworth, Wiltshire. Mompesson era magistrado quando um baterista vagabundo chamado William Drury foi preso e seu tambor confiscado. O tambor foi enviado para a casa dos Mompesson para guarda. A partir de então, atividades paranormais surgiram na casa. O tambor começou a ser batido por mãos fantasmas. Objetos foram arremessados, as crianças levitaram e luzes misteriosas apareceram. O próprio Glanvill foi testemunha de alguns dos fenômenos.

Mesmo naquela época, muitos descrentes em fantasmas acusaram Mompesson de perpetrar uma farsa. Glanvill rejeitou tal pensamento como dogmatismo e menos científico do que reconhecer a evidência empírica – neste caso, eventos que ele poderia testemunhar em primeira mão. Os registros meticulosos e as observações cuidadosas de Glanvill, escritas em seu livro Saducismus Triumphatus (1668), deveriam nos fazer pensar que talvez, apenas talvez, haja mais coisas no céu e na terra do que sonhamos em nossa filosofia. [2]

8 A Criatura Serpente dos Alpes

Desde o século XVII, foram relatados avistamentos de uma criatura misteriosa e monstruosa nos Alpes Suíços. A cripta foi vista pela primeira vez em 1711 por Jean Tinner, que atirou nela com um mosquete. Em 1779, Hans Fuchs viu duas criaturas, que mais tarde descreveu como tendo corpos semelhantes a serpentes de 1,5 a 2,1 metros de comprimento, duas patas dianteiras com garras e uma cabeça que lembrava a de um gato. Fuchs ficou tão apavorado que morreu de ataque cardíaco logo depois. A criatura ficou conhecida como Tatzelwurm, que em alemão significa “verme com garras”. Também foi visto nas regiões alpinas da Alemanha, Áustria e Itália.

Alguns especularam que o tazelwurm é uma salamandra gigante, mas as salamandras vivem principalmente na água. Ou talvez seja um elo evolutivo entre lagartos e cobras. Poderiam as profundas fendas dos Alpes ser realmente o lar de uma estranha fera desconhecida pela ciência? [3]

7 A estranha morte de Jeanne Lemaire

Numa manhã de fevereiro de 1725, o estalajadeiro Jean Millet, de Reims, França, descobriu o corpo fumegante de sua esposa Jeanne Lemaire na cozinha. Exceto por algumas peças de sua anatomia, um fogo estranho a consumiu totalmente. Embora o chão sob o corpo estivesse carbonizado, uma tábua de amassar e um recipiente de sal perto do corpo estavam intactos. As autoridades rapidamente concluíram que tinham um assassinato em mãos e prenderam Millet, que estava tendo um caso com a empregada. Mas ele foi absolvido no julgamento por falta de provas. Então, o que realmente aconteceu com Jeanne?

O famoso cirurgião da época, Claude Nicolas Le Cat, acreditava que se tratava de combustão humana espontânea, um fenômeno raro que é tão misterioso hoje quanto era naquela época. Pareceu a Le Cat que o fogo se originou dentro do corpo da Sra. Millet. Mas enquanto nos séculos anteriores o SHC poderia ter sido atribuído a forças demoníacas, Le Cat, imbuído do espírito racional da época, teorizou que seria o resultado do consumo de álcool e de um estilo de vida sedentário.

Essa se tornou a explicação padrão e serviu de alerta para os viciados na garrafa. Hoje sabemos que o teor alcoólico mesmo da pessoa mais intoxicada não é suficiente para causar CHS. Que tipo de fogo interno pode devorar inteiramente um corpo? O enigma permanece. [4]

6 O susto do vampiro de 1732

Johann Fluckinger, um médico do exército austríaco enviado para investigar alegações de vampirismo em Medvegia, na Sérvia, elaborou um relatório que causaria sensação na Europa. Tratava-se de um homem chamado Arnold Paole, que teria atacado quatro aldeões após sua morte e enterro. As pessoas que abriram o caixão ficaram horrorizadas ao descobrir sangue fresco escorrendo da boca, nariz, orelhas e olhos do cadáver.

Convencidos de que Paole era um vampiro, os aldeões enfiaram uma estaca em seu coração, após o que ele gritou e jorrou mais sangue. Mais aldeões suspeitos de terem sido atacados por Paole também morreram, elevando o número total de mortos para 17. Confirmando os relatórios iniciais, Fluckinger escreveu que as vítimas também foram encontradas com sangue fresco e órgãos internos intactos e saudáveis, como se ainda estivessem vivos.

Fluckinger não poderia estar enganado. Ele era um médico de campo de batalha com muita experiência em cadáveres. Seu relatório intrigou até mesmo os grandes filósofos iluministas Voltaire, Diderot e Rousseau. Foi debatido nos salões parisienses e pode ter influenciado contos de vampiros modernos como Drácula . Os cientistas continuam a oferecer teorias sobre o caso, mas até agora nenhum explicou satisfatoriamente o Relatório Fluckinger. [5]

5 O Skree de Culloden

Em 16 de abril de 1746, a última batalha travada em solo britânico foi travada em Culloden, na Escócia, entre as forças reais de Hanover e o exército jacobita do pretendente Carlos Eduardo Stuart – o Príncipe Bonnie Charlie. Seria o fim da causa jacobita, mas mesmo antes da batalha, premonições de destruição já assombravam os rebeldes.

Dizia-se que visões e fantasmas prenunciavam a derrota. Mas o mais horrível foi uma criatura que voou sobre os jacobitas na véspera da batalha, semelhante a um morcego, com asas de couro e cabeça humana. O Skree, como era chamado, foi um prenúncio de tragédia. Entre aqueles que viram estava Lord George Murray, um general que não era dado a voos de imaginação. Enquanto as testemunhas observavam em estado de choque, o Skree voou e nunca mais foi visto até a década de 1990.

No dia seguinte, os escoceses fracos, famintos e em menor número foram dizimados pelas tropas do governo, mil mortos contra apenas 50 dos Casacas Vermelhas. Outros mil morreram nos dias seguintes, enquanto os Casacas Vermelhas os caçavam. Bonnie Prince Charlie fugiu para o exílio e nunca mais foi uma ameaça ao trono. [6]

4 O sósia de Goethe

O romancista e poeta alemão Johann Wolfgang von Goethe estava na cidade alsaciana de Sesenheim um dia de 1771 para se despedir de sua namorada Frederica. Enquanto cavalgava de volta a Druseheim, ele viu outro cavaleiro se aproximando na direção oposta. Ao se aproximar, Goethe ficou abalado ao ver que o homem não era outro senão ele mesmo, embora vestido com uma roupa desconhecida de cinza e dourado. Quando Goethe se recompôs, a figura desapareceu.

Oito anos depois, Goethe se viu tomando novamente o mesmo caminho, mas desta vez em direção à Alsácia para ver Frederica. Foi então que ele percebeu, chocado, que estava vestindo as mesmas roupas com as quais seu eu fantasmagórico havia aparecido. O que Goethe viu foi um doppelganger, alemão para “dupla frequentador”, e um mau presságio no folclore. No entanto, Goethe achou sua visão reconfortante, pois lhe indicava que estava no caminho certo na vida.

Os neurologistas modernos teorizam que os doppelgangers têm algo a ver com a forma como o cérebro constrói uma consciência de si mesmo e que as pessoas com uma condição chamada autoscopia são mais propensas a ter alucinações com imagens de si mesmas. [7]

3 Histeria em massa na fábrica de algodão

Uma jovem de uma fábrica de algodão em Lancashire decidiu pregar uma peça em um colega de trabalho com um rato em um dia de fevereiro de 1787. Isso assustou a vítima e ela teve um ataque convulsivo que durou horas. No dia seguinte, mais três meninas foram afetadas de forma semelhante. Na manhã de segunda-feira, 24 pessoas – incluindo um homem – sofreram ataques graves e violentos, alguns tão graves que tentaram bater a cabeça contra a parede. A fábrica teve de fechar e suspeitava-se que uma doença terrível – talvez a peste – tivesse invadido a fábrica. Um médico foi chamado e logo descobriu que aplicar um choque elétrico nas vítimas acabava com as convulsões.

Embora a histeria em massa continue a ser um fenómeno estranho e aterrador, os psicólogos compreenderam que o stress pode ser um gatilho e que o pensamento de grupo é o veículo psicológico de transmissão da doença. [8]

2 Artilharia Fantasma das Montanhas Rochosas

Meriwether Lewis e William Clark chegaram às Montanhas Rochosas em julho de 1805, um ano e dois meses após o início de sua exploração épica do oeste americano. Naquelas montanhas, Lewis escreveu sobre ouvir sons misteriosos “tão altos e que lembram precisamente a descarga de um decreto de 6 libras a uma distância de três milhas”.

Os exploradores lembraram que sons semelhantes foram ouvidos nas Black Hills de Dakota do Sul entre os Pawnees e Arikaras, que eles rejeitaram como imaginações supersticiosas. Mas agora, ao ouvirem o fenômeno, ficaram perplexos. O céu limpo impediu trovões e não houve avalanches.

Os viajantes para a região continuaram a ouvir os sons nos anos seguintes. Notou-se que um fenômeno semelhante foi atestado em diversos lugares como Canadá, Reino Unido, Brasil e Bangladesh, onde é chamado de Barisal Guns. Ainda recentemente, no final da década de 1970, foram ouvidos 600 “estrondos misteriosos” ao longo da Costa Leste, evocando tal medo que foi lançada uma investigação do Congresso. Não foi possível encontrar nenhuma causa conhecida para um terço dos casos. As teorias propostas ao longo dos anos variam desde ondas de energia subterrâneas até refletância ou lentes sonoras. [9]

1 O Assassinato de Spencer Perceval

Na manhã de 2 de maio de 1812, John Williams, gerente de uma mina da Cornualha, acordou de um sonho perturbador. Três vezes durante a noite, ele se viu no saguão da Câmara dos Comuns, onde um homem pequeno, de casaco azul e colete branco, entrou correndo. Outro homem, de terno marrom com botões dourados, de repente avançou com uma pistola apontada. para o homenzinho. A bala o atingiu no peito e ele caiu mortalmente ferido enquanto os espectadores derrubavam o assassino. Williams pediu a identidade da vítima e foi informado de que se tratava de Spencer Perceval, o primeiro-ministro.

A esposa de Williams rejeitou o sonho e seus amigos o dissuadiram de avisar o primeiro-ministro, pois ele poderia ser considerado um lunático. Williams examinou os jornais nos dias seguintes em busca de qualquer relatório. No dia 13, seu filho apareceu com a notícia: o primeiro-ministro havia sido morto a tiros no saguão da Câmara dos Comuns no dia 11, por um homem chamado John Bellingham. Cada detalhe aconteceu exatamente como Williams sonhou, até o traje da vítima e do assassino.

Ainda mais estranho, não havia nenhuma ligação pessoal entre Williams e Perceval ou Bellingham. Spencer Perceval é o único primeiro-ministro britânico a ser assassinado. [10]

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