10 eventos cósmicos surpreendentes esperados nos próximos 50 anos

O universo está em constante movimento e as próximas décadas prometem uma série de exibições celestiais que irão deslumbrar e maravilhar. Quer você seja um astrônomo experiente ou um observador casual de estrelas, esses fenômenos oferecem uma oportunidade única de testemunhar a dinâmica do nosso universo em tempo real. Cada evento, desde alinhamentos planetários raros até chuvas de meteoros de tirar o fôlego, oferece uma visão única do funcionamento da mecânica celeste. À medida que estes eventos se desenrolam ao longo dos próximos cinquenta anos, eles convidam-nos a olhar para cima e a conectar-nos com as maravilhas do cosmos.

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10 Alinhamento Planetário (2040)

Ao contrário da crença popular, um alinhamento planetário não significa que os planetas estejam perfeitamente alinhados no espaço. Em vez disso, eles aparecem próximos do nosso ponto de vista na Terra, um evento conhecido como “conjunção”. Esses alinhamentos são o resultado dos planetas orbitando o Sol em velocidades e distâncias variadas, ocasionalmente fazendo com que seus caminhos convirjam visualmente em nosso céu. Os alinhamentos planetários, embora raros para mais de dois planetas devido aos seus diferentes planos orbitais, têm um valor significativo tanto histórica como cientificamente.

Historicamente, estes eventos foram imbuídos de significados mitológicos e proféticos, influenciando culturas como os maias e os babilônios, que registraram meticulosamente tais ocorrências. Cientificamente, os alinhamentos são úteis para calibrar instrumentos astronômicos e têm sido fundamentais em missões espaciais, como a Voyager 2 da NASA, que utilizou um alinhamento raro para explorar o sistema solar exterior de forma eficiente.

O último alinhamento notável aconteceu em janeiro de 2024, envolvendo Marte, Vênus e Mercúrio. Outra ocorrerá em 2040, com Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno visíveis ao lado de uma lua crescente. [1]

9 Super Lua Azul (2037)

Um evento celestial raro, uma “superlua azul”, ocorreu de 30 a 31 de agosto de 2023. Este evento foi uma combinação de lua cheia, superlua e lua azul. Uma superlua ocorre quando a lua está no ponto mais próximo da Terra ou próximo a ela em sua órbita elíptica, fazendo com que pareça maior e mais brilhante no céu. Como resultado, a lua pode parecer até 14% maior do que quando está no ponto mais distante. Tradicionalmente, uma lua azul refere-se à ocorrência de duas luas cheias em um único mês. Isso acontece aproximadamente a cada dois ou três anos devido a pequenas incompatibilidades entre o ciclo de 29,5 dias da lua e os meses do nosso calendário. É importante notar que uma “lua azul” não significa que a lua fique azul. No entanto, sob certas condições atmosféricas que envolvem fumaça ou poeira, a lua pode parecer azulada devido à dispersão da luz.

Embora uma superlua azul seja um evento raro, a sua diferença de tamanho pode não ser facilmente perceptível para o observador casual – é semelhante à diferença de tamanho entre um quarto e um níquel. As superluas ocorrem três a quatro vezes por ano, constituindo cerca de 25% de todas as luas cheias. As luas azuis, por outro lado, são muito mais raras, constituindo apenas cerca de 3% das luas cheias. Portanto, o momento único que resultou em uma superlua azul em 2023 foi bastante raro, em média uma vez a cada dez anos. As próximas ocorrências projetadas são em janeiro e março de 2037. [2]

8 Grande Conjunção de Júpiter e Saturno (2040)

Em dezembro de 2020, os observadores do céu testemunharam um evento astronômico espetacular conhecido como “Grande Conjunção”, onde Júpiter e Saturno apareceram extremamente próximos no céu noturno. Esta ocorrência aconteceu pela última vez há quase 400 anos e era visível à noite há quase 800 anos. Muitas vezes apelidado de “Estrela de Natal”, este evento foi visível no céu noturno, atingindo o pico em 21 de dezembro, quando os dois planetas gigantes pareciam estar separados por apenas um décimo de grau. Os espectadores poderiam cobrir ambos os planetas com o dedo mínimo afastado do braço, ilustrando a raridade e a beleza deste espetáculo celestial.

O fenômeno ocorre como resultado do alinhamento das trajetórias orbitais dos planetas de tal forma que, da nossa perspectiva na Terra, eles parecem muito próximos, apesar de estarem separados por centenas de milhões de quilômetros no espaço. Tais conjunções não são raras por si só, ocorrendo aproximadamente a cada 20 anos devido às órbitas alinhadas dos planetas. No entanto, a proximidade excepcionalmente próxima dos planetas nesta conjunção tornou-a um evento notável.

Na Terra, a conjunção coincidiu com o solstício de inverno, aumentando o fascínio do evento. No entanto, esse momento foi apenas uma coincidência. A próxima conjunção entre Júpiter e Saturno ocorrerá em novembro de 2040, momento em que eles estarão separados por um ângulo aproximadamente do tamanho de duas luas cheias. A próxima ocorrência desta separação mínima será em março de 2080. [3]

7 Pico da chuva de meteoros Leonid (2031)

Historicamente, as Leônidas produziram algumas das tempestades de meteoros mais espetaculares, ocorrendo a cada 33 anos ou mais. Notavelmente, as tempestades de 1966 e 1833 viram milhares, e às vezes mais de cem mil meteoros por hora, criando profundas exibições celestes. Essas tempestades de meteoros ocorrem quando a Terra passa por nuvens particularmente densas de detritos deixadas pelo cometa.

Ver a chuva de meteoros Leônidas pode ser uma experiência emocionante, especialmente quando observada de um local escuro. Os meteoros parecem irradiar da constelação de Leão, que é reconhecível no céu noturno pelo seu distinto padrão de ponto de interrogação invertido, conhecido como “A Foice”. Os espectadores são aconselhados a não olhar diretamente para Leo, mas a examinar o céu ao redor para avistar meteoros com trilhas mais longas e visíveis.

Para uma visualização ideal, os entusiastas devem encontrar o local de visualização mais escuro possível e permitir que os seus olhos se ajustem à escuridão durante aproximadamente 30 minutos, aumentando a sua capacidade de detectar meteoros. Não é necessário nenhum equipamento especial, pois os meteoros podem ser vistos a olho nu. A próxima chuva de meteoros Leônidas deverá iluminar os céus noturnos de 6 a 30 de novembro de 2031, com pico de atividade por volta de 18 de novembro.

No seu auge, por volta da meia-noite MST, espera-se que a chuva de meteoros produza até 15 meteoros por hora sob condições ideais de céu escuro. Somando-se às condições favoráveis ​​para as Leônidas de 2031, o pico da chuva coincide com a fase da lua nova, garantindo interferência mínima do luar. [4]

6 Pico da chuva de meteoros Perseidas (agosto de 2028)

A chuva de meteoros Perseidas, uma das favoritas do verão, deverá ter uma exibição excepcional em 2028. Ligada ao cometa Swift-Tuttle, que foi descoberto em 1862, tem sido a fonte reconhecida dos meteoros Perseidas desde que o astrônomo italiano Giovanni Schiaparelli identificou o relacionamento no século XIX.

Todos os anos, do final de julho a agosto, a Terra atravessa os destroços do Swift-Tuttle, fazendo com que as Perseidas risquem o céu com flashes brilhantes. No início da década de 1990, foi observado um aumento notável na atividade, correspondendo à aproximação do cometa ao Sol. Isso resultou em aglomerados de meteoróides mais densos e uma chuva mais dramática. Apesar desta atividade diminuir ao longo do tempo, prevê-se um renascimento em 2028, quando a Terra cruzar com densos filamentos de poeira que o cometa libertou há centenas de anos.

Esko Lyytinen, um astrónomo finlandês, previu que em 2028, a Terra passará perto de detritos do cometa Swift-Tuttle que remonta a 1479. Isto poderia potencialmente criar uma “tempestade de meteoros”, com mais de 1.000 meteoros por hora, mais visíveis no Estados Unidos por volta de 1h30 EDT do dia 12 de agosto. Os efeitos gravitacionais de Júpiter podem intensificar ainda mais a chuva, tornando-a potencialmente uma das mais notáveis ​​da história recente. No entanto, a luz da lua pode reduzir a visibilidade, já que a lua estará perto do seu último quarto. [5]

5 Lua cheia em um dia bissexto (2048)

Uma lua cheia que ocorre no dia bissexto, 29 de fevereiro – uma data que só aparece a cada quatro anos para corrigir o alinhamento do ano civil com o ano astronômico – é bastante rara. Como 29 de fevereiro ocorre apenas a cada 48 meses, a lua cheia neste dia é notavelmente rara. Na verdade, é mais provável que ocorra lua cheia na sexta-feira, dia 13, do que em 29 de fevereiro.

Historicamente, uma lua cheia em um dia bissexto ocorreu apenas algumas vezes ao longo de vários séculos: especificamente, nos anos de 1504, 1600, 1752, 1820 e, mais recentemente, em 1972. De acordo com Dan Joyce, astrônomo do Cernan Earth e Triton College. Space Center, a probabilidade de uma lua cheia cair em qualquer data é cerca de duas vezes em um período de 59 anos. No entanto, como o dia 29 de fevereiro ocorre apenas uma vez a cada quatro anos, esta frequência reduz para cerca de duas ocorrências a cada 236 anos.

Olhando para o futuro, a próxima lua cheia em 29 de fevereiro é esperada para 2048, seguida por ocorrências em 2124 e depois em 2268. Essas estimativas são baseadas em observações de longo prazo, que consideram a interação entre o ciclo lunar, onde uma lua cheia ocorre aproximadamente a cada 29,5 dias, e a ocorrência irregular de 29 de fevereiro no calendário gregoriano. [6]

4 Eclipse Solar Total (12 de agosto de 2045)

O próximo eclipse solar total de 2045, conhecido como o “Maior Eclipse Americano”, oferecerá um espetáculo extraordinário com uma duração total recorde de 6 minutos e 4 segundos. Programado para 12 de agosto de 2045, este eclipse atravessará 12 estados dos EUA, começando na Flórida e cobrindo partes significativas do país, incluindo Califórnia, Nevada, Utah e Colorado, entre outros, antes de continuar por seções da América Central e do Sul.

Este evento oferece uma oportunidade única para os ávidos observadores de eclipses e para o público em geral, já que seu caminho inclui vários locais acessíveis, grandes cidades como Reno, Salt Lake City, Colorado Springs e Miami, bem como marcos icônicos como a Disney World em Orlando. e Centro Espacial Kennedy, na Flórida. O caminho da totalidade será notavelmente largo, com uma média de 318 milhas (511,7 quilómetros), apresentando diversos pontos de observação desde o Monte Shasta, na Califórnia, até Port Saint Lucie, na Florida, onde será visível a maior duração da totalidade dos EUA.

Curiosamente, o caminho da totalidade de 2045 se cruzará com o caminho da totalidade do eclipse de 8 de abril de 2024 em Arkansas e Oklahoma. Esta intersecção é incomum, considerando que a recorrência média de um eclipse solar total no mesmo local é aproximadamente uma vez a cada 366 anos, tornando este um evento imperdível. [7]

3 O Retorno do Cometa Halley (2061)

O cometa Halley, o cometa mais famoso, embarcou em sua longa jornada de volta à Terra. Em 8 de dezembro de 2023, o cometa atingiu seu afélio, o ponto de sua órbita mais distante do Sol, localizado a 3,27 bilhões de milhas (5,26 bilhões de quilômetros) de distância. Isto marca o primeiro movimento do cometa de regresso ao Sol desde 1986, uma viagem que o levará através das órbitas de vários planetas antes de chegar à Terra em 2061.

A órbita do cometa é uma elipse alongada, o que faz com que ele acelere à medida que se aproxima do Sol e desacelere à medida que se afasta. A partir de 8 de dezembro de 2023, começou a acelerar gradativamente. O próximo evento significativo ocorrerá em 2041, quando cruzar o caminho de Netuno. Depois disso, Halley continuará sua jornada em direção ao Sol, cruzando as órbitas de Urano, Saturno e Júpiter antes de retornar à Terra.

Em 2061, quando o cometa Halley atingir o periélio, o ponto da sua órbita onde está mais próximo do Sol, será um espetáculo extraordinário. A sua abordagem irá favorecer os observadores no Hemisfério Norte durante o final da primavera e início do verão. Espera-se que o cometa seja muito mais brilhante do que durante a sua última visita em 1986, tornando-se potencialmente um objeto deslumbrante no céu noturno do norte do verão. No entanto, a visão do Cometa Halley em 2061 pode ser afetada pela poluição luminosa, um problema crescente que ameaça a nossa capacidade de observar eventos celestes. [8]

2 Os anéis de Saturno “desaparecerão” (2025)

Em 2025, os famosos anéis de Saturno parecerão “desaparecer” devido à mudança de inclinação do planeta à medida que orbita o Sol. Saturno completa uma órbita ao redor do Sol a cada 29,4 anos terrestres, e cada dia em Saturno dura aproximadamente 10,7 horas terrestres. Ao longo de milhões de anos, os anéis de Saturno foram lentamente sendo atraídos para a sua atmosfera. Contudo, o próximo “desaparecimento” é temporário e apenas um efeito de perspectiva.

Em 2025, os anéis de Saturno alinhar-se-ão de lado com a Terra, tornando-os quase indetectáveis ​​do nosso ponto de vista, semelhante a detectar a borda de uma folha fina de papel a uma distância significativa. Este alinhamento, embora faça com que os anéis pareçam desaparecer, oferece uma oportunidade especial para observar algumas das muitas luas de Saturno de forma mais distinta.

A NASA prevê que até 2032, a orientação de Saturno e dos seus anéis se ajustará, apresentando uma vista deslumbrante da parte inferior dos anéis. Essas mudanças ocorrem aproximadamente a cada 15 anos. O ciclo de desaparecimento e reaparecimento dos anéis persistirá, com “cruzamentos favoráveis ​​dos planos dos anéis”, como a NASA os chama, programados para 2038 e 2039. Durante estes anos, Saturno parecerá ainda mais sem anéis. Este fascinante evento celestial sublinha o dinamismo das luas de Saturno, que se pensa serem a causa das mudanças na inclinação de Saturno. [9]

1 Trânsito de Mercúrio (13 de novembro de 2032)

O próximo trânsito de Mercúrio, um evento astronómico extraordinário onde o planeta Mercúrio passa directamente entre a Terra e o Sol, não ocorrerá até 13 de Novembro de 2032. Esta ocasião é relativamente rara, o que aumenta o seu apelo e intriga únicos. A raridade pode ser atribuída ao fato de Mercúrio e Vênus orbitarem o Sol em um plano ligeiramente inclinado em relação à órbita da Terra. Os trânsitos de Mercúrio são pouco frequentes, ocorrendo cerca de 13 a 14 vezes por século, tornando cada evento um momento notável tanto para astrónomos como para entusiastas.

Durante o espetáculo cativante do trânsito de Mercúrio, o planeta pode ser visto como um pequeno ponto movendo-se metodicamente através do disco solar. Isto proporciona uma rara oportunidade de observar Mercúrio em movimento contra o pano de fundo do Sol. O trânsito mais recente ocorreu em 11 de novembro de 2019. Este evento foi capturado com detalhes impressionantes pelo Observatório de Dinâmica Solar da NASA em vários comprimentos de onda.

No entanto, é importante notar que nem o trânsito de 2032 nem o subsequente, que acontecerá em 2039, serão visíveis da América do Norte. Isto significa que os observadores norte-americanos terão de esperar ainda mais, até 2049, para testemunhar este fenómeno surpreendente a partir de qualquer ponto do país. Aqueles na costa oeste do continente terão um atraso ainda maior, com visibilidade não esperada até 2052. [10]

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