10 exemplos surpreendentes de engenharia da Grécia Antiga

Os antigos gregos são hoje conhecidos pelo seu pensamento avançado. Todos já ouvimos falar de Aristóteles e Sócrates, e os escritos dos gregos influenciaram o pensamento moderno de quase todas as formas possíveis – desde a forma como escrevemos ficção até à forma como compreendemos o mundo que nos rodeia. Eles estavam centenas de anos à frente de seu tempo na matemática e na política.

Mas talvez as suas maiores conquistas tenham sido na área da mecânica. Dos primeiros computadores à primeira torre do relógio, os antigos gregos construíram máquinas verdadeiramente incríveis, algumas das quais não existiriam novamente antes de mil anos. Alguns eram práticos, enquanto outros eram simplesmente para diversão ou para ajudar em demonstrações científicas.

Vamos dar uma olhada em dez dos maiores exemplos da engenharia mecânica da Grécia Antiga.

10 O Mecanismo de Anticítera

Crédito da foto: Marsias

O Mecanismo de Anticítera é um computador analógico descoberto em um antigo naufrágio grego em 1901. Montado em algum momento entre 205 aC e 60 aC, foi projetado para medir os movimentos dos céus. Tinha um mostrador de relógio com sete ponteiros que rastreava os movimentos dos planetas e da Lua e também tinha mecanismos para rastrear a fase da Lua, o calendário e os eclipses lunares e solares. [1]

Virou de cabeça para baixo a nossa compreensão da engenharia grega quando esta foi devidamente identificada pela primeira vez em 2006, com os seus sistemas de engrenagens extremamente precisos e interligados. Demonstrou que os antigos gregos eram capazes de atingir um nível de engenharia de precisão que antes era considerado impossível. E pode até não ser a versão mais antiga desta máquina – Cícero, o escritor romano , descreveu Arquimedes construindo um dispositivo semelhante no século III a.C.

Infelizmente, apenas fragmentos do dispositivo foram recuperados, por isso as principais características dele – como a forma como o dispositivo acionava os ponteiros planetários, que sem dúvida devem ter sido muito complexas, considerando como variam os caminhos dos planetas no céu – ainda não são compreendidas. .

9 Os Diolkos

Crédito da foto: Davide Mauro

A antiga cidade grega de Corinto era um centro de comércio marítimo no mundo antigo e via centenas de navios em seu porto ao mesmo tempo. Também ficava perto do trecho de terra mais estreito da península grega, o que teria poupado dias de viagem aos navios se pudessem pegar um atalho por ele. [2]

Daí a construção do Diolkos por volta do século V aC, um tipo especial de estrada de transporte que permitia o transporte de navios por terra, evitando a longa viagem ao redor do Peloponeso. No passado, pensava-se que era uma forma de transportar rapidamente navios de carga do mar Egeu para o mar Jónico e vice-versa, mas agora acredita-se que os navios de carga seriam demasiado grandes para utilizar o Diolkos, o que Explique a construção do Canal de Corinto em 67 d.C.

No entanto, provavelmente desempenhou um papel importante como método barato de movimentação rápida de pequenos navios e embarcações militares entre os mares e provavelmente foi usado pelos gregos ricos com seus próprios barcos pessoais como meio de transporte rápido.

8 Gimbal de Philo


O gimbal serve a muitos propósitos hoje – principalmente no mundo da televisão , onde seu papel na estabilização de câmeras portáteis mantém a filmagem agradável e suave – mas o primeiro gimbal foi inventado por Filo de Bizâncio por volta de 200 a.C., quando ele o usou para fazer um tinteiro que nunca derramaria. [3]

A tinta era montada em um recipiente no centro do aparelho, rodeado por círculos concêntricos que o mantinham sempre em pé, mesmo quando girado. A moldura externa apresentava vários orifícios para mergulhar a caneta – para que o escritor pudesse virar o tinteiro ou derrubá-lo acidentalmente e ainda continuar escrevendo sem derramar tinta.

Em épocas posteriores, o gimbal tornou-se absolutamente crucial para a navegação, mantendo uma bússola firme em um navio balançando , de modo que o ponto da bússola sempre apontasse com precisão para o norte.

7 O Cleroterion

Crédito da foto: Marsias

A antiga versão grega da democracia pode parecer primitiva aos nossos olhos modernos, mas eles usaram um dispositivo muito inovador para garantir que os júris fossem sempre compostos por pessoas que não pudessem ser subornadas ou influenciadas de outra forma: uma máquina de randomização. [4]

Um kleroterion era uma espécie de caça-níqueis com alguns funis, uma manivela, um buraco e 500 pequenas fendas. Quando um júri era reunido para um julgamento, cada jurado trazia consigo uma forma de identificação – um pedaço fino de bronze ou madeira com seu identificador, chamado pinakion . Tudo isso foi inserido nas fendas. Um policial colocou um punhado de bolas nos funis na parte superior do dispositivo – algumas pretas, outras brancas. Ele então puxou a manivela, fazendo com que uma bola saísse. Se a bola fosse preta, a fileira de pinakia era retirada e os jurados não serviriam naquele dia. Se a bola fosse branca, esses jurados seriam elegíveis para o serviço. O oficial puxou a manivela para cada fileira de pinakia até que todas fossem aceitas ou rejeitadas. Não havia como prever qual bola sairia em qual linha, garantindo assim que ninguém poderia adivinhar antes do julgamento quem faria parte do júri, evitando que influenciassem suas decisões.

6 O Eolípila

Crédito da foto: Sue Clark

A eolípila foi, até onde sabemos, a primeira máquina a vapor do mundo – inventada no século I d.C., cerca de um milénio e meio antes de se tornar um meio comum de geração de electricidade .

Foi inventado por Heron de Alexandria. No entanto, certamente não foi concebido para ser um motor, e Heron nunca o viu como tal. Em vez disso, utilizou-o como um simples dispositivo para demonstrar alguns dos princípios da pneumática, sem dúvida para auxiliar nas aulas ou para atrair a atenção de visitantes curiosos .

O motor em si era uma esfera oca montada em dois tubos em torno dos quais podia girar. Os tubos forneciam vapor de um caldeirão quente abaixo da máquina. À medida que o vapor enchia a esfera, ele escapava através de outro tubo (às vezes dois) que se projetava para fora da esfera. Esses tubos estavam inclinados lateralmente, de modo que a força do vapor que saía fazia com que a esfera girasse. [5]

5 O guindaste (e a garra de Arquimedes)

Crédito da foto: Giulio Parigi

Os gregos inventaram o guindaste por volta do ano 500 a.C., um sistema simples de talha e polia de madeira que tornava muito mais prática a construção de edifícios altos e robustos. (A tecnologia foi posteriormente melhorada pelos romanos, que a espalharam pela maior parte da Europa.) No entanto, os gregos podiam facilmente construir os seus próprios guindastes avançados, como é comprovado pela Garra de Arquimedes.

A Garra de Arquimedes (retratada de forma bastante fantasiosa na pintura acima) foi uma máquina construída em Siracusa por Arquimedes algum tempo antes do cerco romano à cidade em 214 aC. [6] De acordo com relatos antigos, a garra era uma espécie de guindaste que podia empurrar ou levantar navios do mar, derrubando-os e fazendo-os afundar. Foi montado próximo às muralhas marítimas da cidade, evitando que os navios romanos se aproximassem da cidade.

Segundo Plutarco, a garra aterrorizou os romanos sitiantes, que começaram a sentir que estavam lutando contra os deuses, e muitos soldados ficaram assustados ao ver qualquer moldura de madeira acima das muralhas da cidade, caso fosse mais uma das engenhocas de Arquimedes. Desistiram de qualquer esperança de tomar a cidade por mar, resignando-se a um longo cerco terrestre .

4 A Torre dos Ventos


Construída por volta de 50 a.C., a Torre dos Ventos em Atenas é amplamente considerada a primeira estação meteorológica do mundo , bem como a primeira torre do relógio do mundo. [7] Antigamente, era encimado por um cata-vento que indicava a direção do vento. A torre tem oito paredes, cada uma voltada para um dos pontos cardeais, e possui um enorme relógio de sol que pode ser usado para monitorar a hora do dia. Tinha um relógio de água em seu interior, que marcava o tempo durante a noite ou em dias nublados.

A sua altura considerável e a sua posição dominante na Ágora Romana da cidade parecem sugerir que a intenção era que funcionasse da mesma forma que uma torre de relógio funcionaria hoje, e os próprios gregos antigos a conheciam como Horologion: “Relógio”.

O edifício ainda existe e está notavelmente intacto, principalmente devido a trabalhos de restauração. Inspirou muitos arquitetos ao longo da história, e réplicas menores estão espalhadas por toda a Europa .

3 As chuvas de Pérgamo


Os antigos gregos são hoje famosos pelo seu amor pelo atletismo, visto com maior destaque nas Olimpíadas e no seu renascimento moderno. No entanto, eles são menos conhecidos pelas facilidades que os antigos atletas às vezes desfrutavam.

Um sistema de chuveiros foi escavado em um ginásio (construído no início do século II aC) em Pérgamo, que era uma das maiores cidades da Grécia Antiga. [8] Agora localizada na Turquia moderna, também albergava a maior biblioteca fora de Alexandria, e os seus governantes investiram conscientemente nas obras públicas da sua cidade para aumentar o seu prestígio.

Como tal, é improvável que estes sistemas de chuveiro fossem comuns em todo o mundo grego, mas certamente existiram. Os chuveiros Pergamum tinham sete unidades de banho, nas quais a água fluía através de uma rede elétrica suspensa para os banhistas.

Um sistema de chuveiro também está representado em um vaso do século IV aC, portanto, na época em que os chuveiros de Pérgamo foram construídos, os antigos gregos já usavam chuveiros há mais de um século. A imagem no vaso mostra até cubículos e trilhos separados para os usuários pendurarem seus pertences.

2 Parafuso de Arquimedes


Arquimedes é comumente considerado o inventor do parafuso de Arquimedes, uma máquina usada até hoje para transportar água a um nível superior com relativamente pouca energia. [9] A antiga versão grega era movida a pisada, onde trabalhadores humanos ou escravos usavam seu peso para acionar a máquina – a versão operada por manivela foi inventada na Alemanha medieval.

Argumenta-se que o parafuso de Arquimedes não foi o primeiro dispositivo desse tipo a existir no mundo antigo. Diz-se que os Jardins Suspensos da Babilônia, construídos por volta de 600 a.C., foram irrigados por parafusos. No entanto, a fonte mais antiga que diz isto é Estrabão, escrevendo quase 600 anos mais tarde – e muito depois da invenção do parafuso de Arquimedes, pelo que ele pode ter utilizado o seu conhecimento da tecnologia à sua volta para teorizar como os Jardins Suspensos poderiam ter funcionado. O local dos Jardins ainda é um mistério até hoje, por isso não há como saber ao certo.

Mesmo assim, a máquina só se tornou comummente utilizada durante a vida de Arquimedes, quando passou a ser utilizada pelos gregos e, mais tarde, pelos romanos para irrigação ou drenagem de navios.

1 Fonte da Garça

Crédito da foto: Bautsch

Outro dispositivo projetado por Heron de Alexandria para demonstrar a física, a fonte de Heron usou os princípios da hidráulica e da pneumática para criar uma fonte que jorra água sem energia. [10] É usado até hoje em salas de aula de física para auxiliar no ensino.

A fonte da Heron é feita de três componentes: uma tigela aberta, um recipiente hermético cheio de água e um recipiente hermético cheio de ar, cada um empilhado acima do outro. Um tubo vai do fundo da tigela até o recipiente de ar, outro vai do recipiente de ar até o recipiente de água e outro sai do recipiente de água e é posicionado acima da tigela. Quando a água é despejada na tigela, ela cai pelo cano até o recipiente de ar. A pressão no recipiente de ar empurra o ar para dentro do recipiente de água, o que empurra a água para cima pelo cano e de volta para a tigela, onde cria mais pressão no recipiente de ar.

Embora não seja fisicamente prático, como os outros dispositivos de Heron, mostra o incrível domínio que os antigos gregos tinham da física mais de 1.000 anos antes da Renascença e da revolução científica. O dispositivo não é tecnicamente uma máquina de movimento perpétuo, embora possa funcionar por muito tempo se construído de acordo com as especificações corretas. Reinicializá-lo é tão simples quanto drenar a água do reservatório de ar de volta para o reservatório de água.

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