10 fatos e histórias fascinantes sobre belugas

A beluga é um ícone do mar. O corpo de porcelana é reconhecível à primeira vista, mas poucos estão cientes das incríveis habilidades e propensão da baleia para virar notícia.

Desde falar como uma pessoa e compartilhar uma peculiaridade biológica rara com os humanos até carregar equipamento militar para pescadores surpresos, as belugas são mais do que apenas rostos bonitos. Eles têm uma linguagem de bolha, adotam outras baleias e aparentemente têm um emprego em algum lugar das forças russas.

10 Um visitou o Tâmisa

Crédito da foto: BBC

As belugas são animais do Ártico , mas uma delas chegou ao rio Tâmisa, no Reino Unido. Apelidado de “Benny”, ele atraiu muitos seguidores ao chegar em 2018. Ele parecia ser um subadulto que tomou o caminho errado em algum lugar, mas o comportamento de Benny mostrou que ele estava em boa forma.

A beluga alimentou e explorou o Tâmisa durante dias, enquanto fãs se reuniam nas margens e organizações de bem-estar animal mantinham vigília constante. A Autoridade Portuária de Londres (PLA) também deu à baleia o direito de passagem.

O PLA instou todas as embarcações e empresas a evitar visitantes ocasionais. As belugas se sentem tão à vontade nos rios quanto no oceano, e provavelmente foi por isso que esta se interessou pelo Tâmisa. Na verdade, Benny ficou meses. [1]

9 Eles experimentam a menopausa

Crédito da foto: sciencealert.com

Os humanos e certas baleias têm uma coisa estranha em comum: a menopausa . O resto do planeta permanece fértil enquanto viverem. Em 2018, foi descoberto que tanto os narvais quanto as belugas passam pela menopausa. Isso aumentou o pequeno clube para cinco membros – humanos, orcas, baleias-piloto de nadadeiras curtas e as duas novas adições.

Como a vida é uma questão de reprodução, a menopausa é um pouco misteriosa . As mulheres e as baleias vivem durante décadas depois de a sua fertilidade cessar. Tecnicamente, eles poderiam ter tido muito mais descendentes. Mas à medida que envelhecem, podem ser mais valiosas como avós do que mulheres experientes ocupadas por mais um filho.

Ao longo dos anos, os antropólogos reuniram provas suficientes de que as avós são fundamentais para ajudar os netos a prosperar. Ela traz o conhecimento e o tempo que seus próprios filhos podem faltar como novos pais.

As mães orcas continuam alimentando seus filhos adultos, provavelmente para aumentar as chances desses machos produzirem descendentes. Infelizmente, o habitat das belugas e dos narvais é demasiado remoto para o estudo multigeracional necessário para ver se as suas avós trazem alguma coisa para a mesa. [2]

8 Uma casa de repouso natural

Little Grey e Little White nasceram em cativeiro. Nos últimos sete anos, as belugas divertiram os visitantes de um parque aquático chinês . O fato de viverem em um tanque de concreto não deixou muito felizes os ativistas dos direitos dos animais.

No entanto, não foi tão fácil quanto jogar o par de volta no oceano. Lançar ao mar uma beluga nascida e criada em cativeiro irá matá-la. Recentemente, um grupo conservacionista chamado Sea Life Trust apresentou a resposta. A organização criou uma inovação mundial: um refúgio em mar aberto para baleias e golfinhos . Mais especificamente, era um lar de idosos para animais oceânicos que deixavam o show business.

Localizado perto de Heimaey, uma ilha islandesa, o santuário faz parte da baía local. Em 2019, a área de 32.000 metros quadrados (344.000 pés 2 ) acolheu as belugas como os primeiros artistas aposentados. Ambos com 12 anos de idade, passaram por treinamento de sobrevivência antes de serem soltos, o que esperançosamente os levará a passar os próximos 40 anos ou mais em um habitat seguro. [3]

7 Cocô de gato é um perigo

Entre 2009 e 2012, cerca de 34 belugas morreram no estuário de St. Lawrence, no Canadá. Em 2018, os cientistas observaram os corações e cérebros desses animais. Os testes foram concebidos para detectar um parasita chamado Toxoplasma gondii . Esta praga devastadora causa a toxoplasmose. A condição afeta neurologicamente os animais e foi encontrada em casos fatais envolvendo outras baleias e golfinhos.

A análise mostrou que 15 das belugas estavam infectadas. T. gondii é um parasita comum em gatos . É notório por se espalhar para outras espécies, geralmente através do contato com fezes de felinos. Pensa-se que os animais marinhos que vivem perto de saídas de água doce para o mar, como a vagem de São Lourenço, enfrentam um risco maior de infecção.

Muitas pessoas tendem a jogar a areia do gato no vaso sanitário. O parasita é resistente aos tratamentos de esgoto e depois flui rio abaixo em direção ao oceano. Embora o T. gondii também tenha sido identificado como o assassino de focas-monge e lontras marinhas, os pesquisadores não conseguiram determinar se esta foi a causa da morte das 15 belugas. [4]

6 Bolhas Beluga

Crédito da foto: fanpage.it

Na Marineland do Canadá, os pesquisadores levaram oito anos para observar 44 belugas. A razão? Para desvendar o lado mais caprichoso das baleias. As belugas adoram soprar bolhas , mas a grande variedade sugere comunicação.

O sopro de bolhas raramente foi observado na natureza e nunca foi comparado ao das baleias de aquário . Sempre há uma chance de que o cativeiro possa mudar a comunicação, mas aqui está o que eles descobriram até agora.

Certas bolhas parecem refletir certos estados de espírito. As fêmeas são mais brincalhonas e liberam anéis de bolhas ou uma espuma lenta de pequenas bolhas com mais frequência. Uma das exibições mais impressionantes é um enorme anel de bolhas através do qual a beluga costuma nadar. [5]

As belugas de Marineland disparam jatos de água nos anéis ou batem neles com a cauda. As bolhas parecem funcionar também como comunicação e um hobby divertido. No entanto, quando se sentem ameaçadas, as baleias expelem com força bolhas de suas respiradouros como um aviso claro para recuar.

Algumas bolhas permanecem indecifradas. Os investigadores ainda não sabem porque é que os machos navegam lado a lado enquanto libertam um fluxo constante de bolhas.

5 A Beluga Honorária

Em 2018, pesquisadores visitaram o Rio São Lourenço, no Canadá. Eles queriam aprender mais sobre o comportamento social das belugas e conseguiram mais do que esperavam. Acreditava-se que o grupo de 50 a 60 baleias era um grupo de solteiros ou, pelo menos, maioritariamente masculino.

O que os cientistas não esperavam era a presença de um jovem narval macho. Esta espécie de baleia é famosa por sua presa semelhante a um unicórnio. As belugas pareciam ter adotado o subadulto, embora ele tivesse chifre, corpo cinza escuro e fosse um estrangeiro que normalmente nadava 965 quilômetros (600 milhas) ao norte do rio. Eles até jogaram jogos .

Os narvais têm marcas corporais únicas. Quando as manchas e arranhões deste foram verificados, os cientistas perceberam que era o mesmo que brincou com a vagem de São Lourenço em 2016 e 2017. Este vínculo de longo prazo é incomum porque as duas espécies raramente fazem um esforço na natureza. interagir. Mesmo quando belugas e narvais se cruzam, o momento geralmente passa. [6]

4 A beluga que fala golfinhos

Crédito da foto: sciencealert.com

Em 2013, um grupo de golfinhos teve o maior susto de suas vidas. Instalado no Dolphinarium Koktebel, na Crimeia, a última adição ao seu tanque foi uma beluga. Seu corpo branco foi suficiente para assustar os golfinhos-nariz-de-garrafa, mas pior, ela parecia engraçada. Os golfinhos não sabiam falar “beluga” e o recém-chegado não sabia falar “golfinho”.

Isso mudou rapidamente. A nova garota se instalou e foi aceita. Em dois meses, a beluga assobiou como um golfinho. Naquela época, a baleia eliminou gradualmente sua língua nativa e acabou abandonando completamente os cantos e sons da beluga. Ela até usou “apitos característicos”, que equivalem ao nome de um indivíduo entre os golfinhos.

Este é um feito incrível, sem dúvida impulsionado pelo fato de que as belugas são imitadores poderosos e animais sociais com desejo de se encaixar. Os pesquisadores não têm certeza de quanto é mimetismo e quanto de “golfinho” a beluga realmente entende. Uma coisa estava clara, no entanto. Os golfinhos aceitaram a sua amiga estranhamente pálida, mas não fizeram qualquer tentativa de aprender ou imitar a sua língua nativa. [7]

3 A prisão das baleias

Crédito da foto: sciencealert.com

A raridade e a beleza das belugas fazem delas um item popular nos aquários. Infelizmente, nem todos eles são adquiridos humanamente. Recentemente, uma instalação ilegal foi descoberta perto da costa da Rússia . As células marinhas continham mais de 100 baleias caçadas ilegalmente na natureza, incluindo 11 orcas e impressionantes 90 belugas.

Circularam relatos de que os animais eram destinados a parques temáticos chineses , algo estritamente proibido pelo direito internacional. Vídeos dos recintos apertados se tornaram virais e causaram indignação global.

Apesar de todos os ambientalistas, drones e equipes de notícias estarem de olho na situação, uma orca e três belugas desapareceram. Muitos suspeitaram que morreram nas condições de superlotação.

O governo russo chegou a um acordo com dois grupos ambientalistas para reabilitar e libertar os restantes. Isto exigirá uma abordagem cuidadosa porque muitas das baleias ainda são bebés.

Embora os grupos envolvidos estejam dedicados ao processo, disseram que a procura no mercado negro por belugas e orcas continua a ser um problema. Não é difícil de ver porquê. Uma única baleia assassina pode ser vendida por até US$ 6 milhões. [8]

2 O Incrível Noc

Crédito da foto: Ciência Viva

Imagine mergulhar na National Marine Mammal Foundation em San Diego. Então alguém lhe diz para sair do tanque . No entanto, a única foz próxima pertence a uma beluga chamada Noc. Isto realmente aconteceu em 1984, quando os investigadores começaram a ouvir “conversas humanas” na área onde mantinham os golfinhos e as baleias.

Eles conseguiram diminuir os sons quando o mergulhador ouviu a palavra “fora” e os cientistas perceberam que as vocalizações vinham de Noc. Ele aparentemente aprendeu algumas palavras depois de ouvir as conversas dos funcionários.

Totalmente encorajado por lanches, a beluga repetiu seus sons humanos em um gravador. A análise revelou fatos interessantes. Para produzir os sons, Noc teve que usar peças que normalmente não são utilizadas pelas baleias quando se comunicam. Ele ajustou a pressão do ar em seu trato nasal, manipulou válvulas semelhantes a lábios e inflou demais os sacos de ar sob o respiradouro. [9]

Os pesquisadores nunca tinham ouvido nada parecido. Seu ritmo vocal era semelhante ao de um humano e nada típico de uma baleia. As baleias beluga são grandes mímicas e tão vocais que são conhecidas como “canários do mar”. Mesmo assim, o feito de Noc permaneceu notável.

1 O Agente Russo

Crédito da foto: sciencealert.com

Em 2019, os pescadores da costa da Noruega encontraram uma surpresa. Uma baleia beluga solitária aproximou-se dos seus barcos de uma forma muito mansa. Mas não foi isso que fez os humanos coçarem a cabeça. A beluga estava com arreios, parecendo um cachorro prestes a passear.

Logo, seu comportamento assumiu um padrão. A criatura procurava humanos e então tentava esfregar o arnês no barco, como se quisesse se livrar dele. Os pescadores chamaram biólogos marinhos , que atraíram a baleia equipada para mais perto com saborosos filés de bacalhau.

Enquanto o animal comia, um mergulhador retirou o arnês. O traje tinha um suporte para câmera e trazia as palavras “Equipamento de São Petersburgo”. Os noruegueses verificaram com os seus homólogos russos, cientistas que concordaram que provavelmente foi obra dos militares russos. [10]

Na verdade, o regime de Putin mantém interesse em utilizar mamíferos marinhos para proteger bases, matar intrusos e ajudar mergulhadores. Muito provavelmente, esta baleia conseguiu escapar de tal instalação naval.

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