A yakuza são os sindicatos do crime organizado do Japão, como as tríades em outras partes da Ásia ou a máfia no Ocidente. No entanto, as operações e os papéis sociais da yakuza são muito diferentes de outras organizações criminosas. Na verdade, a yakuza é quase dominante. Eles têm prédios de escritórios e suas fofocas aparecem na imprensa popular japonesa. Muitos falantes de inglês terão aprendido o que sabem sobre a yakuza nos filmes de Jason Statham e Grand Theft Auto , então aqui estão 10 fatos que pintam um retrato mais arredondado, embora incomum, das gangues.

10 Sokaiya

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Sokaiya é o nome de uma forma de suborno em grande escala praticada pela yakuza. Primeiro, eles compram ações de uma empresa, apenas o suficiente para conseguir um lugar na assembleia de acionistas. Em seguida, eles desenterram o máximo que podem sobre a liderança da empresa. Depois disso, é o caso de “dê-nos dinheiro, ou iremos à reunião e envergonharemos você”. Os japoneses temem a vergonha acima de tudo, então essa tática geralmente funciona.

O que é peculiar nesse golpe é que ele é executado com a maior educação. As ameaças são feitas de forma indireta, assim como as recompensas . A yakuza organiza um evento – um torneio de golfe ou um concurso de beleza, por exemplo – e vende ingressos terrivelmente caros às vítimas de sua chantagem. Algumas das maiores empresas do Japão foram alvo. Um criminoso recebeu oito meses de prisão depois de atacar executivos da Mitsubishi por pagamentos ilegítimos de aluguel de uma casa de férias.

Em 1982, a sokaiya atingiu proporções tão endémicas que o Japão introduziu leis que tornavam ilegal que as empresas pagassem aos chantagistas. Infelizmente, a lei pouco fez além de tornar a yakuza mais sofisticada na ocultação do esquema. A polícia é propensa a vazar segredos, então denunciar o sokaiya pode resultar na divulgação da informação original da chantagem de qualquer maneira. Os gerentes também teriam que tolerar a yakuza em busca de vingança e possivelmente enfrentar um processo caso tenham pago sokaiya no passado. A tática mais eficaz até agora tem sido alinhar as assembleias de acionistas , já que os gangsters só podem estar em vários lugares ao mesmo tempo. Até 90% das empresas na Bolsa de Valores de Tóquio realizam as suas assembleias anuais de acionistas no mesmo dia.

9 Repressão da Yakuza

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Yamaguchi-gumi é o maior sindicato yakuza do Japão. Recentemente, foi alvo de sanções do governo dos EUA, numa repressão ao crime organizado. Os cidadãos americanos já não estão autorizados a fazer transacções com o líder, Kenichi Shinoda (que ficou em sétimo lugar na nossa lista dos maiores chefes do crime do mundo). O segundo em comando, Kiyoshi Takayama, também está na lista negra e o governo dos EUA congelou todos os seus bens americanos. A medida segue as leis do Japão que visam romper os laços entre a yakuza e as empresas legítimas.

As tentativas anteriores japonesas de reduzir a yakuza incluíram a introdução de multas para empresas que se associassem voluntariamente aos gangsters. Estes esforços parecem estar a funcionar – o número de membros está no nível mais baixo dos últimos 50 anos e os trabalhadores a tempo parcial começaram a ultrapassar o número de membros efetivos. Shinoda falou sobre o assunto, dizendo que livrar-se das gangues deixaria milhares de criminosos perigosos e despossuídos: “Se o Yamaguchi-gumi fosse dissolvido, a ordem pública se deterioraria imediatamente”.

8 Esforços de socorro da Yakuza

Pessoas descarregam ajuda de um pequeno navio no porto devastado da ilha de Oshima

Quando o tsunami japonês ocorreu em 2011, a yakuza foi uma das primeiras a dirigir-se às áreas afetadas com ajuda. Isto não é sem precedentes: em 1995, quando um terramoto atingiu Kobe, a quinta maior cidade do Japão, a yakuza utilizou scooters, barcos e um helicóptero para entregar mantimentos pelas ruas congestionadas.

Algumas pessoas dizem que a yakuza ajuda em momentos de necessidade porque é formada por párias e simpatiza com as pessoas que lutam para sobreviver sem a ajuda das autoridades. Outros são mais cínicos, sugerindo que as medidas têm a ver com relações públicas. É mais difícil para a polícia conseguir apoio para uma repressão da yakuza após uma grande demonstração de caridade.

Existem também ganhos financeiros potenciais para a yakuza. Poucos meses depois do terremoto de 2011, as organizações yakuza disputavam contratos de construção com o governo. A escala do desastre e os trabalhos de reparação necessários tornaram quase impossível para a polícia manter a yakuza fora do esforço de limpeza, especialmente porque muitas vezes operam empresas de fachada indistinguíveis de empresas legítimas. Um contrato que chegou às mãos da yakuza resultou em pena de prisão para o membro mais antigo por trás dele. Ele vinha roubando fundos e pagando mal aos trabalhadores para obter lucro, sugerindo que os críticos das gangues poderiam estar no caminho certo.

7 Revista Yakuza

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No início deste ano, Yamaguchi-gumi distribuiu um boletim informativo para seus quase 28 mil membros. Chamada Yamaguchi-gumi Shinpo , a revista incluía haicais e artigos sobre pesca . Editorial do líder da quadrilha fala sobre momentos difíceis para a organização. O número da Yakuza tem caído e a revista foi vista como uma forma de aumentar o moral.

A revista surgiu logo após uma sangrenta guerra territorial que deixou civis mortos. Um especialista da yakuza sugere que, apesar de enviar a revista apenas para membros plenos, eles sabiam que a notícia vazaria. Ele argumenta que a criação de uma revista culta foi projetada para projetar uma imagem sofisticada , a fim de distanciar o Yamaguchi-gumi da violência na consciência pública.

6 Yubitsume

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Os membros da Yakuza que fazem algo que não deveriam são forçados a expiar de forma brutal – cortando parte do próprio dedo. Eles começam com a ponta do dedo mínimo, mas outras transgressões exigem mais mutilação. Isso é conhecido como yubitsume. Como resultado, muitos membros de gangues não têm a maior parte ou todo o dedo mínimo esquerdo, bem como alguns outros.

Isto levou a uma alta demanda por dígitos sintéticos . As pessoas que abandonam a yakuza enfrentam estigma em outras partes da sociedade e é difícil esconder a falta de dedos. Um especialista em pele do Reino Unido, o professor Alan Roberts , exportou próteses realistas suficientes para ganhar o apelido de “Sr. Fingers” de ex-membros de gangues japonesas.

5 Tatuagens

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Uma das imagens mais icônicas da yakuza é sua intrincada arte de tatuagem de corpo inteiro . Eles usam um método tradicional de inserção manual de tinta sob a pele, conhecido como irezumi. São vistos como uma marca da bravura de uma pessoa pela dor que o método inflige . Nos últimos anos, o número de não-yakuza que fizeram esse estilo de tatuagem aumentou significativamente . Os designs populares incluem dragões, montanhas e mulheres.

Apesar desta tendência crescente de tatuagens entre os não-yakuza, elas ainda carregam um estigma significativo na sociedade japonesa. O prefeito de Osaka proibiu os funcionários do governo com tatuagens, dizendo-lhes que removessem a tinta ou saíssem e procurassem um emprego no setor privado.

4 Processando a Yakuza (e a Yakuza processando de volta)

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No início deste ano, o dono de um restaurante japonês iniciou o processo de processar Kenichi Shinoda, o chefe extremamente perigoso do Yamaguchi-gumi que mencionamos anteriormente. Ela afirma que Shinoda tem “responsabilidade de empregador” por gangsters que exigiram dinheiro para proteção e ameaçaram incendiar seu bar se ela não desembolsasse. Ela está reivindicando danos de 17 milhões de ienes, cerca de US$ 2,8 milhões.

Ela não é a primeira pessoa a processar a yakuza. Em 2008, um grupo de moradores entrou com uma ação para expulsar a gangue Dojinkai de sua sede na cidade de Kurume. O grupo se dividiu após uma discussão sobre liderança, levando a uma guerra violenta entre os dois lados. Os moradores argumentaram que mereciam poder viver em paz e, por isso, queriam que as gangues saíssem da cidade.

Mas a yakuza nem sempre é alvo de processos judiciais. No início deste ano, o Kudo-kai, um sindicato da yakuza no sul do Japão, foi rotulado de “perigoso” pelas autoridades. Eles estavam ligados a uma série de ataques com granadas contra gangues rivais. O advogado deles argumentou que o rótulo era injusto para o grupo (eles foram a única das cinco gangues da região a recebê-lo) e que era uma violação da constituição japonesa.

3 Exames

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Em 2009, o Yamaguchi-gumi criou um exame de 12 páginas para seus membros. A medida ocorreu depois que o governo aprovou leis mais duras contra o crime organizado. O teste foi a tentativa do grupo de evitar que seus membros se metessem em problemas, certificando-se de que estavam informados sobre a lei. Abordou temas que vão desde o despejo de resíduos industriais até o roubo de veículos .

Embora a ideia de gangsters tatuados sentados numa sala de exames depois de um dia de estudos possa ser pouco mais do que uma imagem divertida para os ocidentais, a introdução do teste conta uma história sobre a economia como um todo . A yakuza é há muito tempo um barômetro da economia japonesa. Se os gangsters estão enfrentando tempos difíceis e fazendo o que podem para minimizar as perdas, isso significa que todos os outros estão na mesma posição.

2 Ritual de Iniciação

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Os novos recrutas de uma organização yakuza são obrigados a assumir um papel subserviente a um dos membros mais experientes. Isso é chamado de kobun, literalmente “papel de criança”. A Yakuza tem uma estrutura de liderança complexa e há muitas camadas pelas quais é preciso progredir para chegar ao topo.

O ritual de iniciação para um novo recruta é uma cerimônia baseada em saquê, conhecida como sakazukigoto . O iniciado senta-se em frente ao seu oyabun, ou “papel de pai”, enquanto a bebida é preparada pelos outros membros. O recém-chegado recebe uma porção menor enquanto a xícara de seu patrocinador fica cheia até a borda, um reflexo de seu status. Cada um bebe do seu copo, antes de trocar e tomar outro gole, momento em que a cerimônia é concluída. Isto representa a criação do que é quase um vínculo adotivo pai-filho entre o kobun e o oyabun.

Beber saquê é uma cerimônia comum que representa a criação de um vínculo na cultura japonesa. O saquê era visto como um vínculo entre o homem e os deuses, formado a partir da bênção de uma boa colheita, e esse mesmo vínculo poderia cimentar o relacionamento entre as pessoas . Casais bebem saquê em seus casamentos para representar sua união. Esta ligação histórica confere à cerimônia da yakuza um significado religioso , por isso ela é frequentemente realizada em um santuário xintoísta japonês.

1 Yakuza na política

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Em 2012, o ministro da Justiça do Japão, Keishu Tanaka, foi forçado a renunciar ao cargo quando se descobriu que tinha ligações com a yakuza. No entanto, ter estas ligações nem sempre foi tão prejudicial para os políticos japoneses. O Partido Liberal Democrata, que governou o Japão durante 54 dos últimos 58 anos, documentou extensivamente ligações à yakuza. O primeiro primeiro-ministro do LDP, Nobusuke Kishi, esteve fortemente envolvido com Yamaguchi-gumi. Em 1971, ele, junto com outros políticos, pagou fiança para um líder Yamaguchi-gumi condenado por assassinato. Ele também participou de funerais e casamentos da yakuza.

Os membros da Yakuza atuam como trabalhadores de campanha e guarda-costas durante as eleições. Além disso, as gangues yakuza conseguem garantir um determinado número de votos para seu candidato preferido. O presidente de uma gangue yakuza em Kyoto vangloriou-se de ter fornecido 30 mil votos para eleger um determinado governador. Pelo menos quatro outros primeiros-ministros foram ligados à yakuza, mais notavelmente Noboru Takeshita, que chegou ao poder em 1987. Enfrentando o assédio de oponentes de extrema direita antes das eleições, ele recorreu ao maior grupo yakuza de Tóquio, o Inagawa-kai. Eles fizeram o problema desaparecer, mas acabou por abrir uma lata de vermes que expôs o quão confortável a elite dominante do Japão estava com o crime organizado.

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