Embora sejam um dos animais mais universalmente reconhecidos no mundo, as raposas são, na verdade, um grande mistério. Eles comumente aparecem em nossa cultura popular, e a floresta mais próxima provavelmente abriga alguns deles. Podemos até saber o que a raposa diz . Mas, fora isso, o que realmente sabemos sobre essas criaturas fofas e astutas?

Depois de ler esta lista, bastante!

10 A Raposa de Nove Caudas

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As raposas simbolizam astúcia e sabedoria em muitas culturas. As culturas orientais – principalmente os japoneses e os coreanos – reverenciam tanto o animal que suas lendas chegam a dizer que ele pode alcançar a iluminação. Isso os transforma em raposas de nove caudas — criaturas místicas que possuem poderes mágicos que lhes permitem transformar-se em seres humanos à vontade.

Infelizmente, essas incríveis raposas lendárias são uma má notícia para os humanos reais. Eles sofrem de uma maldição que os obriga a comer fígados humanos para sobreviver. No entanto, as próprias raposas de nove caudas não aceitam a situação e tentam ativamente mudar seu destino: uma vez a cada milênio, uma “raposa de mil anos” especial nasce entre as raposas de nove caudas. Se eles conseguirem fazê-lo crescer até uma certa idade e sacrificá-lo enquanto ele ainda é virgem, a maldição será suspensa. Pena que todas as tentativas até agora tenham sido infrutíferas, porque as raposas milenares continuam se apaixonando pelos humanos.

É claro que, como todos os bons mitos, a lenda das raposas de nove caudas tem muitas variações . Alguns dizem que são conselheiros espirituais que aparecem aos governantes em momentos importantes, outros afirmam que são animais reais e perigosos que comem pessoas. . . mas que ao capturar e comer um você pode se tornar imune à bruxaria.

9 Raposas de estimação

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As raposas são fofas, inteligentes e brincalhonas, então faz sentido que as pessoas tenham pensado em domesticá-las. Mas embora o YouTube esteja cheio de vídeos sobre raposas de estimação, elas geralmente não são mais domesticadas do que, digamos, hienas ou leopardos de “animal de estimação”: são animais selvagens acostumados à presença do homem.

Ainda assim, embora as raposas domesticadas sejam muito raras, elas existem : na década de 1950, um geneticista soviético começou a fazer experiências com a criação de raposas, conseguindo eventualmente criar raposas completamente domesticadas. Seu Instituto de Citologia e Genética em Novosibirsk, na Sibéria, ainda funciona e, na verdade, é o único lugar no mundo onde você pode obter verdadeiras raposas domesticadas de estimação. Eles são caros (cerca de US$ 8.000) e bem diferentes de um cão de estimação comum, mas aprendem truques e comandos e dizem que são animais de estimação muito legais.

No entanto, antes de comprar um, você deve se lembrar que mesmo as raposas de estimação têm um instinto de escavação muito forte – elas absolutamente tentarão cavar no chão e nos tapetes, se você não puder fornecer-lhes um espaço ao ar livre. Além disso, se acontecer de seu novo animal de estimação sofrer um pequeno “acidente”, esteja preparado para queimar seus móveis: diz-se que a urina de raposa cheira pelo menos tão mal quanto a de um gambá.

8 Traços de gato

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Apesar de serem uma espécie canina, as raposas, na verdade, se parecem mais com gatos do que com cães em muitos aspectos. Suas pupilas são fendas verticais semelhantes às dos felinos, o que lhes confere excelente visão noturna. Muitas raposas também são excelentes escaladoras, escalando árvores e telhados rotineiramente para perseguir pássaros e esquilos. Alguns até dormem em árvores. Seu andar é muito elegante e ágil, muito parecido com o de um felino. Quando você olha para detalhes menores, as semelhanças ficam ainda mais estranhas: assim como os gatos, as raposas têm línguas cobertas de espinha e bigodes extremamente sensíveis (no rosto e nos pulsos) que as ajudam a manter o equilíbrio.

As raposas cinzentas, as espécies de raposas mais ágeis e felinas, possuem até garras semi-retráteis . Eles são conhecidos por escalar árvores em um ritmo incrível e às vezes até usam ninhos de falcões abandonados como tocas improvisadas e seguras. Essa habilidade magistral de escalar é útil quando as raposas vermelhas maiores se aventuram em seu território: as árvores podem oferecer à raposa cinzenta um descanso útil de seu irritante irmão mais velho.

7 Filhotes de raposa

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Existem poucas paisagens mais cativantes do que uma ninhada de filhotes de raposa. No entanto, a vida das jovens raposas na natureza não é só diversão e jogos. Os filhotes (que podem ter entre um e dez em uma ninhada) nascem cegos e não conseguem abrir os olhos até as duas semanas de idade, então são presas fáceis se a mãe não puder se defender. eles. Depois de um mês, os filhotes começam lentamente a comer alimentos pré-mastigados que a mãe regurgita para eles. Felizmente, o macho raposa fica com a mãe e a ninhada, ajudando a encontrar comida para alimentar as muitas bocas.

Depois de cerca de sete meses, as jovens raposas deixam a toca em busca de suas próprias aventuras e os pais se afastam para fazer suas próprias coisas – isto é, até que o círculo da vida recomece durante a próxima temporada de acasalamento.

6 Caça à raposa

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É impossível discutir raposas sem abordar o assunto da caça às raposas britânica . Esta tradição brutal, onde as raposas são perseguidas por cães de caça e cavaleiros, é amada por alguns e condenada por muitos outros.

Acredita-se que a história da caça à raposa remonte ao século XV, quando era praticada como um esporte semelhante à caça ao veado e à lebre. Um caçador do século XIX, chamado Hugo Meynell, desenvolveu o “esporte” em sua forma atual de entretenimento da classe alta (e um símbolo do Antigo Império Britânico).

Não é novidade que o estatuto da caça à raposa é uma fonte de intenso debate entre activistas dos direitos dos animais e tradicionalistas. Embora a prática de caçar raposas com cães (exceto para fins de controlo de pragas, e apenas com dois cães, no máximo) tenha sido proibida nos últimos nove anos, recentemente David Cameron – o próprio primeiro-ministro britânico – apoiou publicamente a flexibilização da proibição. Ele não está propondo que o país traga de volta a caça à raposa em toda a sua glória – apenas que os agricultores possam usar mais de dois cães para expulsar as raposas em determinadas situações. Ainda assim, muitos vêem isto como uma possibilidade perturbadora de retorno da prática formal da caça à raposa.

5 Simpatia

As raposas são animais naturalmente curiosos. Como tal, ocasionalmente verificam outros animais – mesmo aqueles que seriam, noutras circunstâncias, seus inimigos ferrenhos – e fazem amizade com eles. Por exemplo, os cães (e, em menor grau, os gatos) tendem a ter uma relação antagónica com as raposas. Isso não impede que raposas individuais às vezes se aproximem e brinquem tanto com gatos (vídeo de abertura) quanto com cachorros , a ponto de a raposa e o outro animal realmente se tornarem amigos.

Uma pesquisa recente descobriu que uma das primeiras espécies animais com as quais as raposas fizeram amizade pode realmente ser. . .  nós humanos . Um cemitério de 16.500 anos no norte da Jordânia foi encontrado contendo um túmulo com os restos mortais de um homem humano e sua companheira raposa. Visto que o túmulo é cerca de 4.000 anos mais antigo do que o primeiro enterro conhecido de cães humanos, parece que as raposas já brincavam com os humanos muito antes de começarmos a domesticar os cães.

4 Bolas

Uma bola perfeita não é algo fácil de encontrar na natureza. Por causa disso, as raposas brincalhonas às vezes se sentem atraídas pelas bolas que nós, humanos, usamos em nossos esportes. Os resultados podem ser frustrantes e hilariantes.

Uma quadra de golfe suíça foi recentemente perseguida por uma raposa que ficaria feliz em roubar todas as bolas de golfe em que conseguisse colocar as patas, independentemente de as bolas ainda estarem em jogo ou não (vídeo de abertura). Noutro caso, um jogador francês de petanca encontrou as suas bolas a desaparecer uma após uma, apenas para descobrir que uma jovem raposa agarrando-os à noite . A raposa estava tão interessada nas bolas que até ignorou completamente um galinheiro próximo.

Às vezes, mesmo as pessoas que estão brincando ativamente com as bolas não são suficientes para assustar a raposa: Aqui está um vídeo de uma raposa que correu em um campo de futebol e começou a perseguir alegremente as bolas com as quais as pessoas treinavam.

3 Hábitos de caça

As raposas (em particular as raposas vermelhas) são onívoros e apreciam roedores ou pássaros ocasionais em sua dieta. Eles se especializam em uma variedade de presas relativamente pequenas e possuem diversas diferentes técnicas de caça para diferentes animais. Os insetos constituem uma grande parte da dieta de uma raposa, mas como são apenas forrageados casualmente e abocanhados enquanto aparecem, a raposa raramente acha isso desafiador o suficiente.

Presas maiores, como coelhos, são abordadas à espreita: a raposa deita-se no chão e rasteja silenciosamente em direção à presa, até que uma curta perseguição se inicia. Se o objeto da perseguição for um pássaro, a raposa termina a perseguição com um salto enorme que muitas vezes pega a presa no ar.

A técnica de caça mais famosa no arsenal da raposa é provavelmente o salto do mouse (vídeo de abertura): uma raposa se move lenta e silenciosamente, ouvindo atentamente até detectar o som de um rato. Então, de repente, ele é lançado no ar, pousando diretamente em seu infeliz alvo. As raposas são tão boas nesta manobra semelhante a um míssil que conseguem até localizar e capturar a sua presa quando esta se move sob mais de um metro de neve.

2 Pelagem

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Como muitos outros animais com pêlo glorioso, as raposas têm sido frequentemente ameaçadas por pessoas que desejam transformá-las em chapéus e casacos. Ainda hoje, a pele de raposa é um bem valioso e, por essa razão, as raposas são caçadas e capturadas em várias partes do mundo. Alguns até tentam atrair raposas para campos de tiro, usando apitos que imitam os sons de pequenos roedores.

O interesse histórico pela pele de raposa é compreensível em lugares frios como a Sibéria, onde as pessoas tinham que fazer o que podiam para permanecerem vivas. americanas de caça à raposa tradições de perseguição de raposa são um pouco mais difíceis de entender. Os primeiros caçadores de raposas começaram a caçar o animal não apenas porque sua pele era valiosa, mas também porque era muito difícil de caçar: a menos que sucumbisse a uma armadilha, uma raposa vermelha poderia facilmente escapar dos captores com sua agilidade, rajadas curtas de velocidade explosiva e um ritmo rápido chamado “fox trot” que conseguia acompanhar a noite toda. Como resultado, os caçadores ficaram completamente obcecados pelo animal, criando cães cada vez mais eficientes para ajudá-los na caça.

1 Raposas e folclore

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Devido à sua natureza alegre, mas evasiva, as raposas desempenharam um papel importante no folclore de praticamente todas as áreas onde se espalharam. Seus papéis mitológicos variam desde os cruéis demônios-gato-raposa islandeses, incapacitantes de armas – Skugga Baldur e Skoffin – até o lendário Brer Fox do folclore americano. Embora sejam geralmente empregados como algum tipo de figura trapaceira – na idade média, eles às vezes substituíam os gatos como familiares das bruxas em muitos contos populares – muitas culturas também os associam a poderes divinos: os finlandeses pensavam que a aurora boreal foi causada por raposas e, como resultado, eles as chamam de “fogos de raposa” até hoje. Muitas lendas também dão às raposas poderes de mudança de forma.

O usuário mais influente de raposas no folclore é provavelmente Esopo, o contador de histórias grego cujas fábulas costumavam usar animais falantes como símbolos de certas características. Suas histórias, como “ A Raposa e as Uvas ”, popularizaram o uso de raposas como uma abreviação de orgulho, engano e individualidade – atributos que ainda estão ligados às espécies na cultura popular moderna.

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