10 fatos fascinantes sobre lojas de penhores

Durante anos, as casas de penhores mantiveram um terrível estigma como o último refúgio dos empobrecidos, aproveitando-se das pessoas nos seus momentos mais desesperados. Mas depois do colapso económico de 2008, o tráfego nas casas de penhores aumentou consideravelmente, com a classe média e até mesmo as pessoas ricas a serem forçadas a trocar os seus valores por empréstimos. No ano seguinte, o History Channel estreou Pawn Stars , um reality show de TV detalhando as desventuras de uma loja em Las Vegas. Rapidamente se tornou o maior sucesso da rede e gerou uma série de imitadores. Hoje, a indústria está prosperando, embora muitas vezes incompreendida.

10 Itens roubados

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Um dos maiores riscos que uma casa de penhores corre ao comprar ou penhorar um item é que ele seja, na verdade, propriedade roubada. Não há forma de determinar se um relógio ou uma televisão é roubado apenas pela aparência, e é por isso que um penhorista deve fazer um registo cuidadoso das suas compras, exigindo que os clientes forneçam identificação (e até mesmo impressões digitais em alguns casos) para evitar “cercas”. ”

A casa de penhores frequentemente entrega uma lista das mercadorias e seus números de série à polícia, que a verifica com base em relatos de bens roubados . O penhorista é obrigado a manter todas as mercadorias por um determinado período de dias (normalmente dois ou três meses) antes de vendê-las, não apenas para dar à pessoa que penhorou seus objetos de valor uma chance de boa fé de comprá-los de volta, mas também para que a polícia investigue qualquer transações duvidosas.

9 Rainha Isabel e Cristóvão Colombo

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Durante muitos anos, os livros de história relataram que a primeira viagem de Cristóvão Colombo ao Novo Mundo em 1492 foi financiada pela Rainha Isabel de Espanha, que alegadamente penhorou as jóias da sua coroa para levantar o capital. Essa noção já foi desmascarada; quando Colombo estava pronto para zarpar, Isabel já tinha penhorado a maior parte das suas jóias , incluindo um colar de pérolas e rubis que lhe tinha sido dado pelo rei Fernando como presente de casamento e a coroa de Castela. Ela os deu aos mercadores de Valenica e Barcelona para pagar a campanha contra os mouros e para financiar a Inquisição Espanhola.

Acredita-se que Isabella pode ter prometido algumas de suas peças menores a Colombo e que esse endosso na verdade atraiu outros investidores, como a Organização policial de Santa Hermandad , que forneceu a maior parte do financiamento para o Nina, o Pinta e o Santa María para atravessar o Atlântico.

8 Estrelas de peão

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Pawn Stars do History Channel é provavelmente a melhor coisa que já aconteceu à indústria de penhores. O show, que apresenta três gerações da família Harrison (junto com o ajudante desajeitado Chumlee) operando a Loja de Penhores Gold & Silver de Las Vegas, é uma mistura atraente de humor e tráfego de mercadorias bizarras e exorbitantes. Os episódios mostraram proprietários tentando vender ou penhorar canhões, uma réplica do Batmóvel e até uma caixa de charutos que pertencia a John F. Kennedy (o item mais caro à venda na loja por US$ 125 mil).

Como a maioria dos reality shows, grande parte de Pawn Stars é encenado e roteirizado para um efeito dramático. As rupturas com a vida real incluem estrelas convidadas aparecendo “aleatoriamente” para fazer compras , as ligações frequentes para especialistas e até mesmo a presença dos membros do elenco principal, que não podem mais trabalhar nos balcões devido às leis de privacidade (sua fama é tanta que as pessoas estão constantemente tirando fotos deles, comprometendo a discrição dos clientes).

7 O santo padroeiro dos penhoristas

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Embora as casas de penhores possam ser vistas por alguns como um símbolo da ganância da humanidade, o santo padroeiro dos penhoristas mantém um legado como um dos seres humanos mais generosos que já existiu na Terra. São Nicolau era conhecido por sua benevolência. Em um caso, ele salvou as três filhas de um homem pobre de se tornarem prostitutas, dando-lhe três sacos de ouro como dote para elas se casarem, jogando os sacos pela janela à noite.

Algumas versões indicam que Nicholas deixou as malas uma de cada vez durante três noites consecutivas. Na terceira noite, o homem tentou descobrir a identidade do seu misterioso benfeitor, mas Nicholas foi astuto e deixou cair o saco pela chaminé. Essa história foi um pouco modificada (jogando renas e trocando o ouro por brinquedos) para criar a querida lenda do Papai Noel . Outros que estão sob o patrocínio de São Nicolau incluem ladrões arrependidos, falsamente acusados, crianças e farmacêuticos.

6 Casas de penhores sofisticadas

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A maioria das casas de penhores atende pessoas que trocam um colar ou anel por alguns dólares para pagar uma conta ou pagar o aluguel, mas nos últimos anos surgiu uma nova tendência. Os credores colaterais (um eufemismo sofisticado para casas de penhores sofisticadas) atendem a uma clientela tipicamente rica e com pouco dinheiro, que precisa de um rápido influxo de capital. Freqüentemente, o dinheiro é necessário para abrir um novo negócio ou fazer a folha de pagamento durante um mês de vacas magras. Os empréstimos podem variar de dezenas de milhares ou até um milhão de dólares, e as garantias podem incluir coisas como carros esportivos exóticos, obras de arte de valor inestimável e o tipo de joias que as pessoas normais só veriam atrás do vidro de um museu. As taxas de juro para empréstimos deste calibre são muitas vezes absurdas – no estado do Texas, os credores de garantias estão legalmente autorizados a cobrar 240% ao ano .

5 O incidente de Wes Welker Butterfingers

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Quando o New York Giants enfrentou o New England Patriots no Super Bowl XLVI , ninguém deu muita chance ao azarão Giants. Os Giants haviam derrotado os Patriots no Super Bowl quatro anos antes, mas muitos consideraram isso um acaso; os Patriots estavam em busca de vingança. Mas no final do quarto período, com a chance de colocar o jogo fora de alcance, o wide receiver dos Patriots (Wes Welker) errou uma recepção fácil. Os Giants iriam vencer. Welker ficou arrasado com o incidente, aparecendo à beira das lágrimas na entrevista pós-jogo.

Sentindo o cheiro do tipo de oportunidade de marketing nascida da controvérsia, a Pawngo.com, a primeira casa de penhores online dos EUA, foi à Copley Square, em Boston, e despejou 400 kg (900 libras) de barras Butterfinger no chão. Sobre a pilha de barras de chocolate, a empresa deixou um cartaz que dizia “Obrigado, Wes Welker”. Não é de surpreender que essa façanha não tenha dado certo, e o CEO da Pawngo foi forçado a recuar e apresentar um pedido de desculpas. A empresa também foi multada por violar as leis de dumping comercial de Boston .

4 O item penhorado com mais frequência

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A maioria das casas de penhores aceita qualquer coisa de valor (embora algumas operem como especialidade, negociando apenas instrumentos musicais, ferramentas ou armas de fogo). Eletrônicos como televisores, videogames e laptops são itens populares para vender, mas os clientes muitas vezes ficam consternados com os baixos retornos que obtêm. Simplificando, os gadgets estão em constante evolução e o brinquedo do ano passado vale alguns centavos por dólar que você pagou por ele. Clientes experientes também normalmente ignoram itens como computadores usados, que podem apresentar problemas que não são inicialmente aparentes .

A maioria dos itens penhorados são jóias . Ouro, prata e gemas preciosas têm valor intrínseco em virtude do peso e da qualidade. Um penhorista estará sempre consciente de seus valores flutuantes. Além disso, as joias muitas vezes têm valor sentimental, garantindo que o cliente voltará para recuperá-las e efetuar o pagamento dos juros.

3 O símbolo do peão

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O símbolo internacional do peão é o de três esferas de ouro penduradas em uma barra. Existem várias teorias concorrentes sobre a origem deste símbolo. Alguns ligam-no à infame dinastia Medici , uma família de monarcas, banqueiros e até papas. A lenda era que um dos primeiros membros do clã matou um gigante com três sacos de pedras, daí as esferas. Os comerciantes atribuíram prosperidade a este símbolo e adotaram-no como seu, pendurando-o fora de suas lojas. Outros afirmam que as três esferas simbolizam a já mencionada história de São Nicolau e seus três sacos de ouro. Hoje, os profissionais da indústria brincam que as três esferas significam “Dois para um, você não receberá suas coisas de volta”.

2 Recuperando Mercadoria

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Embora pareça que é improvável que aqueles desesperados o suficiente para penhorar algo tão caro para eles como um anel de noivado o recuperem, mas de acordo com a National Pawn Brokers Association, uma média de 80 por cento dos bens são eventualmente recuperado . A maioria das transações em casas de penhores é realizada por clientes recorrentes, frequentemente penhorando e reclamando o mesmo item repetidamente. Este é um bom negócio para o penhorista, que pode obter pagamentos contínuos de juros com maior confiança de que o cliente os pagará. Contudo, em algumas zonas economicamente desfavorecidas, a taxa de recuperação caiu para apenas 50 por cento .

1 Pop vai para a doninha

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“Pop Goes The Weasel” é uma melodia que remonta a meados do século XIX – se não mais antiga. É uma das músicas mais populares tocadas por brinquedos jack-in-the-box. A música tem dezenas de letras diferentes, todas unidas pelo verso final “Pop! vai a doninha. Ninguém parece saber exatamente o que a frase significa, embora um verso na versão britânica da canção pareça indicar que ela pode estar ligada a um peão:

Subindo e descendo a City Road
Entra e sai da Águia
É assim que o dinheiro vai,
Pop! vai a doninha.

Dissecando este verso, “The Eagle” significa o histórico Eagle Pub de Londres e, posteriormente, gastando todo o dinheiro lá. A “doninha” foi considerada uma gíria cockney para casaco, portanto, a música se refere a ter que penhorar o casaco depois de gastar muito com álcool.

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