10 fatos fascinantes sobre o cérebro humano

Tal como o oceano profundo, o funcionamento interno do nosso cérebro ainda é um mistério significativo. Embora certamente saibamos muito sobre como o cérebro nos ajuda a funcionar, aposto que há algumas coisas que você não sabia que podem surpreender o córtex cerebral. Aqui estão 10 fatos fascinantes sobre o cérebro humano!

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10 Seu cérebro está com fome de poder

O cérebro é um órgão sedento de poder, apesar de seu pequeno tamanho. Ele utiliza cerca de 20% da nossa ingestão total de energia, apesar de pesar apenas 2% do nosso peso corporal total. Essa energia é usada principalmente para enviar e receber sinais elétricos através dos circuitos do cérebro, que consomem tanta energia quanto você imagina.

O consumo de energia varia em todo o cérebro. A matéria cinzenta, onde ocorre a maior parte do processamento, utiliza mais energia do que a matéria branca. E tarefas específicas, como o processamento auditivo, requerem mais energia devido à necessidade de sinalização rápida e precisa.

Mas esta energia não é usada apenas quando estamos pensando ou fazendo algo ativamente. Mesmo quando estamos no estado mais relaxado e descansado, nossos cérebros apresentam uma alta taxa metabólica, principalmente devido à sinalização do glutamato.

A sinalização do glutamato é como um bate-papo em grupo do corpo. Ele envia sinais (informações) entre as células cerebrais, ajudando você a aprender, lembrar e controlar suas ações. Mesmo quando você está dormindo, seu cérebro filtra e processa estímulos externos e sinais internos, enquanto mantém seus sistemas básicos.

Mesmo que o cérebro não pese muito, ele sabe como aumentar a conta de energia. E não, não há modo de economia de energia. Você pode dar ao seu cérebro a melhor chance de ser eficiente vivendo um estilo de vida saudável. Estudos demonstraram que uma diminuição de 1% na hidratação do cérebro pode levar a uma diminuição de 5% na função cognitiva.

9 É um NueroAeroporto

Cerca de 86 bilhões de neurônios chamam seu cérebro de lar, e cada neurônio se conecta com cerca de 10.000 outros. Mas compreender o cérebro humano não é tão simples quanto saber o “como” por trás das conexões. É como tentar entender a internet contando o número de computadores ligados a ela.

Imagine um aeroporto internacional, como o LAX, com 86 bilhões de portões. Agora, cada um desses portões tem até 10 mil voos partindo para outros portões dentro do mesmo aeroporto. Cada voo carrega um conjunto único de informações, que pode variar desde um boletim meteorológico até o roteiro do próximo sucesso de bilheteria de Hollywood.

Esse é o seu cérebro – um “aeroporto” extremamente ocupado, incessantemente ativo e incrivelmente interconectado. Às vezes você pode esquecer algo, não porque não haja mais espaço para armazená-lo, mas porque gerenciar todas essas conexões é uma tarefa bastante complexa.

8 Os neurônios são os imortais das células

A neurogênese, o processo de criação de novos neurônios, acontece principalmente quando somos embriões. Quanto mais velhos ficamos, mais lento esse processo funciona, mas nunca para. Áreas envolvidas na aprendizagem e na memória, como o hipocampo, continuam gerando novos neurônios ao longo de toda a vida. Talvez seja hora de mudar o velho ditado: “Você não pode ensinar truques novos a um cachorro velho” para algo como “Você não tem paciência para ensinar um truque novo a cachorros velhos”.

Agora, você pode estar pensando que, se obtivermos constantemente novos neurônios, eles poderão ser capazes de se reparar.

Alerta de spoiler, eles não podem… pelo menos não normalmente.

Pesquisas promissoras mostram que novos axônios podem ser cultivados nas condições certas. Ainda assim, por enquanto, o processo é geralmente muito lento e nunca totalmente concluído. A vantagem é que os neurônios que produzimos normalmente permanecem conosco por toda a vida e podem ser ótimos na adaptação. O cérebro é notável – se alguns dos seus neurônios estiverem danificados ou prejudicados, ele tentará redirecionar e reorganizar-se para se adaptar.

Voltando à analogia do aeroporto, se um ou mais dos seus portões estiverem fechados, esses 10.000 voos serão redirecionados para portões próximos. Infelizmente, há um limite para o que os portões restantes podem suportar antes que os voos sejam afetados.

O termo para essa adaptabilidade é neuroplasticidade. É assim que seu cérebro pode se adaptar rapidamente às mudanças, sejam elas voluntárias ou forçadas. É por isso que as crianças são muito melhores em aprender línguas. Então faça um favor ao seu cérebro, use seu capacete e sempre priorize a saúde cerebral.

7 “Isso é o que chamo de H20 de alta qualidade”

Tofu macio ou manteiga em temperatura ambiente provavelmente não vêm à sua mente quando você pensa em cérebro. Mas essas são as maneiras mais adequadas de descrever como tocar alguém. Nossos cérebros são firmes o suficiente para manter sua forma, mas macios o suficiente para serem afetados até mesmo por pequenas mudanças ambientais.

Aproximadamente 73% do seu cérebro é água, tornando a hidratação a melhor coisa que você pode fazer para manter o pico da função cerebral. A água é crítica na comunicação celular, remoção de resíduos e transporte de nutrientes dentro do cérebro.

Quando seu cérebro desidrata, mesmo que um pouco, o desempenho cognitivo pode cair até 5%. Essa queda inclui habilidades de tomada de decisão. A memória de curto prazo começa a ter problemas com uma diminuição de 2% na hidratação cerebral.

Na verdade, a desidratação prolongada pode levar ao encolhimento das células cerebrais e a sintomas como fadiga, problemas de sono e falta de clareza mental. Então vou repetir, BEBA SUA ÁGUA; Seu cérebro vai agradecer.

6 Mais rápido que os pilotos de Fórmula 1

A informação no cérebro viaja em velocidades variadas, dependendo do tipo de neurônio e de sua mielinização. No entanto, o cérebro pode processar informações a uma velocidade de até 431 km/h. O mais lento é cerca de 1 mph (1,6 km/h). Essa é a diferença.

A velocidade com que o cérebro pode receber, interpretar e responder às informações é uma capacidade cognitiva vital. Determina a rapidez com que podemos processar e compreender os estímulos recebidos. Pense nisso como um senso de aranha na vida real.

Muitas coisas podem afetar a velocidade de processamento. A saúde e a eficiência das redes neurais do cérebro desempenham um papel significativo, mas fortes conexões neurais e vias que funcionam bem tornam a transmissão de informações mais eficiente. Níveis ideais de neurotransmissores, como dopamina e acetilcolina, também podem aumentar a comunicação eficiente entre os neurônios.

Terceiro, foi comprovado que o exercício físico também aumenta a velocidade de processamento do cérebro. O exercício aumenta o fluxo sanguíneo por todo o corpo, inclusive para o cérebro. E todo esse sangue fornece mais oxigênio e nutrientes necessários para o funcionamento ideal do cérebro.

Mas não é apenas o exercício físico que é bom. Atividades que desafiam o cérebro também podem melhorar a velocidade de processamento, fortalecendo as conexões neurais e a plasticidade.

5 100.000 milhas em um melão

Não deveria ser surpresa que o cérebro necessite de um suprimento constante de sangue para atender às suas altas demandas de energia. Lembre-se, o cérebro utiliza 20% da sua energia; é por isso que os vasos sanguíneos cerebrais são tão importantes. Eles fornecem um fluxo constante de sangue altamente regulado, transportando oxigênio, glicose e outros nutrientes para as células cerebrais, enquanto removem resíduos metabólicos.

O cérebro não é apenas um vampiro de energia constante, mas também é específico sobre o que deseja, e é aí que entra a barreira hematoencefálica (BHE). A BHE é a barreira altamente seletiva que regula estritamente o que passa entre o sangue e o cérebro. É essencialmente o segurança do “Club Brain”. Todo o seu objetivo é manter o melhor ambiente interno.

Sem mencionar que diferentes seções do cérebro precisam de taxas de fluxo e pressão variadas. Tudo isso requer uma enorme quantidade de infraestrutura para funcionar. A estrutura dos vasos sanguíneos cerebrais é especificamente adaptada para atender a esses requisitos únicos.

Eles formaram uma rede de capilares que garante que cada parte do cérebro receba exatamente o oxigênio e os nutrientes de que necessita. É uma rede tão densa que, se colocadas de ponta a ponta, as naves se estenderiam por cerca de 160.934 km – o suficiente para dar a volta na Terra mais de quatro vezes.

Tudo isso em um espaço aproximadamente do tamanho de um melão.

4 10% é uma mentira

Todos nós já ouvimos isso. Os humanos usam 10% ou menos de seus cérebros. Errado! O fato é que ninguém sabe por que isso se tornou uma crença comum.

Aqui está uma breve história desse mito:

  • 1907 William James diz que os humanos usam apenas parte dos recursos de seus cérebros

  • 1936 Dale Carnegie faz referência a isso como algo que seu professor universitário diria

  • Alguns cientistas acreditam que os neurônios constituem 10% de todas as células cerebrais

  • Hollywood inclui isso em livros, programas e filmes

Observe como 10% só aparece uma vez, mas é provável que tudo isso tenha contribuído para que o mito crescesse e se tornasse tão comumente aceito.

Na verdade, não temos ideia de quanto do cérebro é usado, já que não temos tecnologia de imagem avançada o suficiente para dizer com precisão. Um estudo observou que 77% dos neurônios visuais parecem fazer alguma coisa, e os neurônios escuros provavelmente servem a algum propósito de sobrevivência que não sabemos como testar.

O que está claro, porém, é que praticamente todas as partes do cérebro estão ativas a maior parte do tempo. Mesmo durante o sono, o cérebro trabalha arduamente.

E uma vez que estamos expondo mentiras, o domínio do pensamento do “ cérebro esquerdo ” e do “cérebro direito” também é ficção. Estudos mostram que ambos os hemisférios estão envolvidos nas funções cognitivas e nenhum lado domina. Em ambos os casos, a pesquisa original foi feita há mais de 40 anos.

3 Lâmpada elétrica!

Cada vez que você lembra a letra da sua música favorita ou calcula uma dica, seus neurônios enviam sinais elétricos uns aos outros. Individualmente, os neurônios não são tão impressionantes em termos da energia que transmitem. Mas todos juntos, eles geram entre 12 e 20 watts.

Não é suficiente para alimentar seu telefone ou computador, mas pode acender uma lâmpada de baixa voltagem. Agora acrescente que o cérebro pode realizar tarefas que Siri, Alexa ou qualquer outra IA não podem… por enquanto, pelo menos.

Quanto mais você trabalha, seu cérebro determinará quanta eletricidade será produzida, mas com isso vem o calor. Esse calor faz com que a temperatura do seu cérebro flutue ao longo do dia. Com o nível de atividade mental, as peças atingem cerca de 40°C (104°F).

Provavelmente não é surpreendente, já que pensar muito faz com que mais neurônios disparem, o que exige mais energia e produz maior calor. Assim como qualquer coisa eletrônica, quanto mais usada, mais quente fica.

Felizmente, quando sob uso intenso ou estresse, seu cérebro direciona mais sangue para si mesmo para atender às maiores demandas de energia e dissipar o calor para obter o desempenho máximo.

2 Em Construção Perpétua

Quando o cérebro está totalmente desenvolvido? Tecnicamente, o cérebro atinge a maturidade estrutural por volta dos vinte e poucos anos. É quando o córtex pré-frontal, área responsável pelas funções executivas como tomada de decisões, controle de impulsos e gerenciamento de tarefas complexas, termina seu desenvolvimento estrutural.

Felizmente, a capacidade de desenvolvimento e adaptação do cérebro nunca para. Lembre-se de que a plasticidade é a capacidade do cérebro de mudar e se adaptar ao longo da vida.

Essencialmente, nossos cérebros continuam aprendendo, mudando e se adaptando, mantendo-nos alerta. Portanto, a resposta honesta a essa pergunta é que nossos cérebros estão em constante desenvolvimento.

1 Seu DVR pessoal

Você já se perguntou qual é o limite de quanto sua mente pode lembrar? Acredite ou não, existe uma zona final estimada.

O cérebro humano tem uma capacidade de armazenamento estimada em cerca de 2,5 petabytes (2,5 milhões de gigabytes), o que equivale aproximadamente a 3 milhões de horas de programas de TV. Então, tecnicamente, você poderia arquivar todos os episódios de Friends e ainda ter espaço para todas as franquias Marvel e Star Wars … e muito mais.

Sua mente tem uma capacidade incrível de lembrar de praticamente qualquer coisa, mas é essa lembrança que possibilita que você volte em sua coleção mental. Os adultos têm apenas cerca de 20 minutos de atenção por vez, e é difícil lembrar todos os fatos importantes que você conhece em tão pouco tempo.

Na próxima vez que você entrar em uma sala e esquecer por que foi lá, saiba que seu cérebro se lembra, mesmo que você não se lembre.

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