10 fatos fascinantes sobre Snooty, o peixe-boi mais velho do mundo

O título do Recorde Mundial do Guinness de peixe-boi mais velho (em cativeiro) foi dado a Snooty, um residente de 69 anos de Bradenton, Flórida. Ele parecia desafiar as probabilidades, já que os peixes-boi na natureza normalmente vivem apenas de 10 a 15 anos. No entanto, não foi este título que tornou Snooty verdadeiramente especial.

O peixe-boi de 590 quilos passou a vida ajudando os cientistas a desvendar os mistérios dos peixes-boi, mostrando sem sombra de dúvida o quão inteligentes e magníficos são esses mamíferos marinhos. Do nascimento à morte, as circunstâncias que rodearam a sua vida e as suas realizações foram verdadeiramente notáveis.

De mascote oficial do condado de Manatee, Flórida, a aparição no programa Captain Kangaroo, além de ter sua própria linha de bichos de pelúcia, Snooty demonstrou que era uma celebridade por direito próprio. Ele encantou milhões de corações, jovens e velhos, e provou que era tudo menos uma simples vaca marinha. Aqui estão 10 fatos fascinantes sobre Snooty, o peixe-boi mais antigo do mundo.

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10 Doado por seu dono

A mãe de Snooty, Lady, foi resgatada em 1947 por Samuel Stout, que dirigia o Miami Aquarium and Tackle Company, depois de ter sido atropelada por um barco na Baía de Biscayne, um estuário localizado perto de Miami, Flórida. Mais tarde foi descoberto que ela estava grávida e Snooty nasceu em 21 de julho de 1948.

Então, em 1949, os residentes do condado de Manatee, Flórida, estavam se preparando para realizar a “Celebração De Soto” para comemorar a chegada do conquistador espanhol Hernando de Soto à terra em 1536. No entanto, vendo que o condado recebeu o nome do peixe-boi, os organizadores procuravam desesperadamente um peixe-boi para expor durante a celebração.

Stout aceitou o desafio e obteve permissão da cidade de Miami para transportar Snooty até a cidade de Bradenton, Flórida (Link 1), que ficava a 390 quilômetros de distância. Enquanto todos os presentes, especialmente as crianças, se apaixonaram por Snooty, espalhou-se o boato de que Stout estava usando arpões para capturar peixes-boi.

À luz dessas alegações, tanto a Humane Society quanto a Audobon Society protestaram contra a suposta “crueldade” de Stout ao conselho estadual da Flórida. Infelizmente para Stout, quando os registros oficiais foram revisados, descobriu-se que Stout só tinha licença para possuir um peixe-boi, a mãe de Snooty. Então ele recebeu ordem de libertar Snooty. Sabendo que Snooty nunca sobreviveria na natureza, ele o entregou ao condado de Manatee, especificamente à cidade de Bradenton. Ele foi transferido para o Museu do Sul da Flórida, onde permaneceu por toda a vida. [1]

9 Nasceu em um navio de guerra dinamarquês

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Crédito da foto: Benjamin Olsen/ Wikimedia Commons

O Prins Valdemar foi construído em Helsingør, na Dinamarca, em 1892, e ao longo de seus 60 anos de existência, foi utilizado para diversos fins. O navio foi usado para transporte de armas durante a Revolução Mexicana, um corredor de bloqueio durante a Primeira Guerra Mundial e mais tarde usado para transportar cocos entre a Nicarágua e Nova York.

Richard Walters, comandante de balões de ar quente do Exército dos EUA, e George Risen, proprietário de um hotel na cidade de Nova York, compraram o Prins Valdemar em 1922 e planejaram converter o navio em um cabaré flutuante que forneceria quartos de hotel, um restaurante e entretenimento. para a cidade de rápido crescimento de Miami.

Porém, em 10 de janeiro de 1926, a vazante das marés e os ventos fortes fizeram com que o navio virasse na bacia. Embora tenha demorado seis semanas, o navio finalmente conseguiu ser recuperado das águas. Independentemente do destino anterior do navio, Walter não desistiria da sua visão de remodelar o barco para ganhar dinheiro. Depois de trabalhar dois anos para arrecadar fundos, o aquário Prins Valdemar foi inaugurado em 1º de maio de 1928. O navio mais tarde se tornaria o Miami Aquarium and Tackle Company, local de nascimento de Snooty. [2]

8Seu nome nem sempre foi esnobe

Quando Snooty nasceu em 1948, ele tinha um nome muito diferente. Samuel Stout inicialmente lhe deu o nome de “Baby”. Originais, certo? No entanto, quando “Baby” foi dado à cidade de Bradenton, ele recebeu o nome de “Baby Snoots”, que era um jogo de palavras e uma referência ao personagem malcriado do teatro interpretado por Fanny Brice em 1912.

Quando “Baby Snoots” tinha 20 anos, ele superou o que era considerado um nome infantil e foi simplesmente chamado de Snooty. [3]

7 Ninguém sabe o que aconteceu com sua mãe

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Enquanto Samuel Stout foi forçado a desistir de Snooty, Lady, a mãe de Snooty, permaneceu com Stout no Miami Aquarium and Tackle Company.

Porém, em 1949, a cidade de Miami considerou o aquário de 21 anos “ultrapassado” e decidiu não renovar o contrato. O aquário teve 90 dias para encerrar as operações, o que não foi muito tempo para realocar os 2.500 animais que viviam no aquário. Dada a escassez de tempo e a incapacidade de vender ou realojar os animais em um período tão curto de tempo, todos os animais, incluindo um tubarão-lixa de 2,4 metros e Lady, foram soltos na Baía de Biscayne e nunca mais foram vistos. . [4]

6Mais humano que peixe-boi

Embora Snooty fosse um peixe-boi, ele tinha características, gostos e comportamentos específicos que o faziam parecer muito mais humano do que o peixe-boi. Ele tinha gostos próprios para comida, música e até mulheres e foi uma “figura materna” para os peixes-boi reabilitados que compartilharam sua casa durante sua vida. Muitas vezes ele era visto dormindo de costas com as nadadeiras cruzadas sobre o peito, como um humano faria.

Embora os peixes-boi na natureza sejam conhecidos por comer frutas como laranjas ou melões que caíram na água, Snooty era exigente com as frutas que comia. Ele adorava abacaxi e morango , mas recusava especificamente bananas.

Snooty também tinha gostos musicais particulares. Um estudo informal foi conduzido para ver se e como os peixes-boi responderiam à música. Quando as músicas de Micheal Buble e Elvis Presley eram tocadas, Snooty subia à superfície de seu tanque, descansava sobre as nadadeiras e ouvia atentamente a duração da música inteira. No entanto, quando outros gêneros musicais, como rock e rap, eram tocados, Snooty não lhes dava atenção.

As preferências de Snooty não se limitavam à comida ou à escolha da música. Ele também tinha um gosto específico por mulheres, o que era intrigante porque os peixes-boi têm naturalmente problemas de visão. No entanto, Snooty reconheceu facilmente seus treinadores pela vista, não pelo som de suas vozes, e também demonstrou carinho por mulheres loiras, especialmente a atriz Tippi Hedren – de The Birds , de Hitchcock – que fez várias visitas para ver Snooty.

Embora Snooty fosse homem, ele tinha qualidades “maternais” que provaram ser benéficas para o Museu do Sul da Flórida e outros peixes-boi que chamariam a instalação de lar. Ao longo de sua vida, outros 33 peixes-boi foram trazidos e precisavam de reabilitação e seriam colocados no tanque de Snooty. Como acontece com qualquer animal infantil ou juvenil, ser colocado em um ambiente estranho é muito difícil e muitas vezes eles precisam de uma figura adulta para guiá-los. Para os outros peixes-boi trazidos para o Museu do Sul da Flórida, Snooty era essa figura e proporcionava uma sensação de conforto que os ajudou a se aclimatarem ao novo lar. [5]

5 grande (e famosa) base de fãs

A cidade de Bradenton, Flórida, não é considerada “grande”, com sua população atual listada como 55.905. No entanto, milhões de pessoas de todo o país e do mundo foram atraídas para lá para visitar o seu residente mais famoso – Snooty. Mais de 6.000 pessoas visitaram o Museu do Sul da Flórida em julho de 2013 para participar da comemoração do 65º aniversário de Snooty.

Além do número de visitantes que vinham ver Snooty todos os anos, ele também recebia inúmeras visitas de celebridades. Além de Tippi Hedren, ele foi visitado por Robert Ripley e pela ex-primeira-dama Eleanor Roosevelt. Sua base de fãs também não se limitava ao estado da Flórida, ou mesmo aos Estados Unidos, já que Snooty também tinha muitos seguidores na Alemanha, que fica a 7.705 quilômetros de sua casa. [6]

4 informações valiosas para os cientistas

Poucas pesquisas científicas haviam sido feitas anteriormente sobre peixes-boi porque eles eram considerados pouco inteligentes. No entanto, Snooty provou que esses equívocos eram completamente falsos ao participar de estudos relacionados à atividade cerebral do peixe-boi, à reprodução e à reação à estimulação ambiental.

O cérebro do peixe-boi é do tamanho de uma bola de softball, é liso e não possui “cantos e recantos” semelhantes aos encontrados no cérebro humano. Portanto, muitas vezes pensava-se que os peixes-boi tinham muito pouca atividade cerebral. Essa teoria foi abandonada depois que Snooty participou de vários estudos de pesquisa. Os cientistas descobriram que ele, de fato, se lembrava das vozes de seus ex-treinadores e também dos métodos de treinamento que eles lhe ensinaram. Num teste separado, Snooty foi capaz de completar com sucesso tarefas experimentais da mesma forma que os golfinhos. Num terceiro teste, Snooty, juntamente com outros dois peixes-boi do Zoológico Lowry Park, em Tampa, Flórida, foram colocados em um projeto de batidas de remo que testaria sua memória cognitiva e de longo prazo. Os peixes-boi do Lowry Park Zoo levaram seis semanas para completar os requisitos de teste, mas Snooty terminou em apenas duas semanas.

Snooty também ajudou a Universidade da Flórida a provar suas teorias sobre como os peixes-boi machos são capazes de localizar as fêmeas no cio. A teoria deles afirmava que se acreditava que os peixes-boi fêmeas liberavam hormônios na urina que os machos podiam sentir. Quando os pesquisadores liberaram amostras de urina de peixe-boi fêmea em seu aquário, Snooty enlouqueceu. Ele deu cambalhotas e começou a nadar muito mais rápido, claramente demonstrando entusiasmo pelo cheiro feminino.

Talvez um dos estudos mais importantes em que Snooty participou tenha sido aquele que testaria a sua capacidade de ouvir e ver se havia uma ligação entre a capacidade auditiva dos peixes-boi e a sua reacção à estimulação na água. Dado que, infelizmente, os ferimentos e mortes causados ​​por barcos são comuns aos peixes-boi na natureza, os resultados deste teste podem ajudar os velejadores a compreender melhor como evitar os peixes-boi enquanto estão nos cursos de água. Snooty confirmou que os peixes-boi são realmente capazes de ouvir os motores dos barcos e que têm tendência a ir para a esquerda quando estimulados pelo som. [7]

3 boatos sobre vítimas de morte

Embora Snooty fosse querido por muitos, naturalmente havia pessimistas que não conseguiam imaginar a possibilidade de ele viver tanto quanto viveu e chegaram ao ponto de acusar o Museu do Sul da Flórida de substituir secretamente Snooty por outros peixes-boi sem conhecimento público. .

Em outubro de 2014, alguém usou uma página do Facebook criada por um fã para compartilhar uma postagem que supostamente era do Museu do Sul da Flórida informando que Snooty havia falecido. Dada a velocidade com que as informações viajam pela Internet, a farsa se espalhou como um incêndio, e o museu foi inundado com ligações de pessoas querendo esclarecer. Felizmente, naquela época, a postagem nada mais era do que um boato cruel. Incidentes semelhantes ocorreram em 2015 e novamente dois dias antes de sua morte real em 2017. [8]

doisMorre um dia após seu 69º aniversário

Desde 1993, o aniversário de Snooty era uma celebração anual no Museu do Sul da Flórida, que nunca deixava de atrair uma grande multidão. O aniversário de 69 anos de Snooty não foi diferente. Ele passou o dia comendo bolo (bem, uma torre de abacaxi, morangos e cenouras em forma de bolo) com centenas de fãs amorosos que cantaram “Parabéns para você”. No entanto, apenas um dia depois, a celebração rapidamente se transformou em luto quando os funcionários do museu anunciaram sua trágica morte.

Infelizmente, Snooty foi encontrado na parte de seu tanque que era usada exclusivamente para abrigar o encanamento do sistema de suporte de vida em sua exposição. Quando um painel de acesso que normalmente é aparafusado se soltou, Snooty conseguiu nadar, mas não conseguiu escapar da área. O museu encerrou as operações pelo resto do dia para dar aos funcionários e aos fãs do Snooty tempo para lamentar a perda e também para permitir uma investigação sobre as circunstâncias que envolveram sua morte. [9]

1 Homenageado com um Memorial Vivo

Após a triste notícia da morte de Snooty, fãs de todo o mundo e autoridades da cidade de Bradenton enviaram uma enxurrada de homenagens ao museu. Alguns deixaram postagens nas redes sociais, enquanto outros foram ao museu deixando cartões, flores e alface do lado de fora.

Um memorial vivo foi criado no site do Museu do Sul da Flórida, visto que Snooty passou quase sete décadas auxiliando em pesquisas científicas vitais e em programas de conservação de peixes-boi. O memorial incluiu uma linha do tempo específica da vida e das realizações de Snooty e também permitiu que aqueles que o amavam compartilhassem fotos e palavras sinceras.

Além do memorial, o Museu do Sul da Flórida também sediou o Snooty Memorial Open House em 24 de setembro de 2017, que permitiu aos visitantes assistir a uma homenagem visual ao famoso peixe-boi. Também proporcionou aos presentes a oportunidade de criar projetos memoriais que honrassem o legado de Snooty. [10]

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