10 fatos incrivelmente estranhos sobre as aves

Os pássaros são vistos pela maioria de nós diariamente e podem parecer criaturas típicas e familiares. Embora certas aves raras sejam especialmente desconcertantes, as aves como classe são simplesmente estranhas. Estranhas adaptações fisiológicas definem muitas espécies de aves, enquanto as seleções aberrantes de parceiros e as respostas aos predadores resumem a estranheza. Exploraremos as características extremamente estranhas das chamadas aves comuns e algumas facetas lógicas, mas menos conhecidas, da adaptação das aves.

10 Aves têm ossos parcialmente infláveis

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Os ossos humanos são estruturas razoavelmente sólidas, com exceção de alguns espaços aéreos e das muitas seções ocas que contêm medula. Os ossos das aves não são apenas ocos e em forma de suporte para reduzir o peso, mas na verdade contêm espaços para sacos de ar que desempenham um papel no aumento da capacidade respiratória das aves. Vários ossos ocos de pássaros contêm, na verdade, alguns dos sete a nove sacos de ar ligados aos pulmões. Os sacos de ar inflam e depois alimentam os pulmões num “sistema respiratório de pressão negativa” que contrasta fortemente com os métodos respiratórios dos mamíferos.

As aves não têm diafragma e dependem de movimentos musculares para inflar e desinflar seus sacos aéreos. Com este sistema respiratório indireto complexo, as aves devem completar dois ciclos respiratórios para trocar o ar nos pulmões uma vez. Os sacos aéreos são extremamente delicados e são encontrados em uma incrível variedade de lugares no esqueleto das aves . Os sacos aéreos cervicais, por exemplo, estendem-se até as vértebras. Os sacos aéreos anteriores se estendem até o osso do úmero da asa, enquanto os sacos aéreos posteriores entram no fêmur (osso da coxa).

9 Os pássaros estão na ponta dos pés

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Por causa de um estranho caminho de evolução das aves, os pássaros andam na ponta dos pés e, portanto, são conhecidos como “digitígrados”. Suas estruturas contra-intuitivas de pernas e pés confundem o observador casual de criaturas emplumadas. Os arranjos das pernas, pés e dedos de uma ave são bastante peculiares, graças às adaptações evolutivas do bipedalismo aviário que são funcionalmente semelhantes , mas proporcionalmente muito diferentes, à perna humana.

Os pássaros têm uma articulação típica da coxa, mas a verdadeira articulação do joelho está oculta. A curvatura da perna de um pássaro que vemos em uma ave em pé pode parecer um joelho invertido voltado para trás. Na verdade, é a articulação do tornozelo do pássaro . O que parece ser a parte inferior da perna abaixo do “joelho” são na verdade os ossos estendidos do pé da ave, o tarso e o tarsometatarso . O “pé” do pássaro que vemos não é o pé, mas simplesmente uma coleção de ossos estendidos.

8 Os pica-paus têm uma disposição bizarra de língua e crânio

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Graças, em parte, a divertidas representações animadas, como Woody Woodpecker, os piciformes (pica-paus) estão firmemente enraizados na imaginação e na cultura popular. Os pica-paus são conhecidos por terem um bico incrivelmente poderoso e um crânio grosso e almofadado que lhes permite atacar as árvores em busca de presas. No entanto, é da natureza da língua que permite aos pica-paus extrair a presa depois de escavado um buraco que é especialmente bizarro. Os pica-paus, desde os menores piculetos até o quase mítico e possivelmente extinto pica-pau de bico de marfim, têm as línguas mais longas em proporção ao tamanho do corpo de todas as aves.

Em uma reviravolta verdadeiramente bizarra de adaptação, a língua de um pica-pau é, na verdade, ancorada através de chifres hióides na parte frontal do crânio do pássaro, através da narina direita. Em seguida, ele contorna o crânio , entrando pelo bico. Apoiada pela estranha e longa estrutura hióide, a língua extremamente fina pode ser quase tão longa quanto o próprio pica-pau. O extensor oral pode piscar para dentro e para fora em comprimentos incríveis à medida que os insetos são coletados em todas as fendas possíveis.

7 Adaptação do pato de mergulho e compensações da natureza

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Tudo na natureza é uma troca. Os familiares “patos brincalhões”, como o onipresente pato-real, alimentam-se na superfície ou procuram comida nas bordas rasas dos lagos. Essas aves não mergulham e são leves. Por outro lado, pomares, scoters, eiders e goldeneyes habitam águas oceânicas abertas, baías e as seções centrais mais profundas de lagos e lagoas. Para facilitar seus mergulhos no fundo em busca de alimento, os patos mergulhadores desenvolveram estruturas esqueléticas densas e pesadas e um formato corporal compacto.

Isso ocorre às custas de sua capacidade de voar. Como resultado, patos mergulhadores e aves aquáticas adaptadas de forma semelhante, como biguás ou papagaios-do-mar, não apenas fazem uma longa corrida para decolar, mas geralmente são vistos voando perto da superfície da água enquanto viajam acima das ondas. Ao voar perto da água, uma almofada de ar em cada descida ajuda essas aves pesadas a voar com mais eficiência do que fariam em uma atitude mais elevada. Patos saltitantes simplesmente saltam no ar e muitas vezes são vistos circulando no alto.

6 O assassinato de irmãos aviários é generalizado

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Os pássaros da mesma pena podem voar juntos, mas a rivalidade entre irmãos assume uma variedade de reviravoltas mortais à medida que a seleção natural começa de perto no ninho. Em espécies como as aves de rapina, a rivalidade entre irmãos é tão violenta e intencional que se tornou conhecida pelos ornitólogos como “Cainismo”, em referência ao relato bíblico do assassinato de seu irmão, Abel, por Caim. As aves de rapina têm mais de um filhote, mas o filhote maior, mais forte, geralmente primogênito, pode usar seu bico e garras poderosos para atacar o filhote mais fraco, levando à sua morte em alguns casos. Os pais não intervêm. Aparentemente, a ave sobrevivente carrega os genes mais fortes e é o filhote com maior probabilidade de retornar o investimento dos pais com sucesso na criação e eventual reprodução.

Outras espécies de aves comuns, como as garças, podem adoptar uma abordagem mais passiva ao fratricídio. A ave mais forte compete por toda a comida, fazendo com que o filhote mais fraco morra de fome. Algumas aves, como os gatinhos, controlam os seus níveis hormonais e o momento da eclosão através de variados regimes de postura para influenciar o sucesso de determinados pintinhos em tempos de recursos limitados.

5 Pombas: uma exceção na vida de beber dos pássaros

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Os bicos são adaptações incríveis, mas possuem limitações. A boca das aves é endurecida e pouco adaptada para beber água contra a gravidade. Os pássaros geralmente pegam água com o bico e rapidamente inclinam a cabeça para engolir. Apenas uma pequena quantidade de água pode ser ingerida por vez, fazendo com que as aves mergulhem repetidamente em sua fonte de água durante um único gole.

As pombas, embora menos “avançadas” do que outras espécies de aves, como os pássaros canoros, têm uma vantagem que as coloca numa posição de superioridade aquática entre as aves. Colocando seus bicos em forma de lápis na fonte de água, pombas e pombos preparar sua água na velocidade da luz, como um canudo. Levando apenas 20 segundos para se abastecer de água durante um dia inteiro, uma pomba de luto reduz significativamente suas chances de ser capturada por um predador em uma parada perigosa em uma fonte de água.

4 Todos os pássaros têm pescoço de cisne

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Os pássaros são mestres ilusionistas. No fundo, esses répteis disfarçados se tornaram as criaturas mais belas da Terra, além dos peixes tropicais. O instigante ornitólogo e escritor Gary Kaiser disse que “o pássaro interno é uma criatura parecida com um duende que controla sua forma externa (sem vida) de penas por meio de um sistema de músculos curtos ligados a ligamentos incrivelmente longos, como um marionetista”. Agora, apresentaremos um fato bizarro que não é exagero: todos os pássaros têm basicamente “pescoço de cisne”.

Do periquito e pinguim aparentemente sem pescoço ao absurdo avestruz e flamingo, todas as aves têm um pescoço serpenteante em forma de S. Aves de pescoço mais curto podem ter menos vértebras, mas seus pescoços ainda são extremamente longos. Uma coruja, chapim ou chapim de cauda longa aparentemente sem pescoço está simplesmente dobrando as vértebras do pescoço em um formato de S raramente estendido, o que encurta sua aparência. O comprimento permite mobilidade, mas permanece bem escondido atrás de uma série de penas. Quando uma garça de pescoço elegante puxa o pescoço enquanto voa, ela dá uma dica sobre o que os pássaros canoros, corujas ou pinguins aparentemente sem pescoço estão fazendo sob uma capa de penas.

3 Todos os pássaros têm enormes globos oculares escondidos

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Os olhos têm isso, e o corpo da ave é todo olhos, um fato aparente quando você olha para as órbitas oculares abertas no crânio de um pássaro. Os cientistas determinaram que os pássaros possuem a melhor visão do reino animal, sendo a visão o seu sentido principal. Os raptores estão entre os melhores em capacidade visual, pois procuram presas a até 8 quilômetros (5 milhas) de distância e manobram pelas florestas a mais de 18 metros por segundo (40 mph), enquanto os pássaros canoros podem escolher a menor larva com facilidade.

Para possuir uma acuidade visual tão incrível, velocidade de processamento de imagem e alcance incrível, os globos oculares das aves são necessariamente gigantescos. A órbita orbital de um pássaro esconde a maior parte do globo ocular, fazendo com que vejamos o rosto do pássaro com proporções típicas de um animal. No entanto, o tamanho real dos olhos de uma ave típica, como o familiar tordo ou tentilhão, ocupa uma porção verdadeiramente incrível do crânio, até 15% da massa da cabeça. Os olhos humanos, por outro lado, representam apenas 1% da massa da cabeça.

2 A hibridização aviária é frequente e ultrajante

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Muitas espécies de aves são bastante incomuns, mas a indefinição dos limites das espécies torna os casos surpreendentemente frequentes de hibridização de aves. Acredita -se que uma em cada 10 das cerca de 10.000 espécies de aves do planeta tenha hibridizado com sucesso na natureza. Os resultados podem ser altamente confusos e especialmente bizarros, e são ainda mais frequentes quando múltiplas espécies de aves em cativeiro são mantidas próximas.

A hibridização de aves pode abranger abismos taxonômicos ainda maiores, chegando a híbridos entre aves de gêneros diferentes, como o espetacular galahtiel (um cruzamento entre uma cacatua galah e a familiar calopsita) ou o cruzamento de espécies de aves de rapina completamente distintas, garças ou pássaros canoros. A hibridização de patos pode sofrer uma reviravolta profunda, com híbridos conhecidos por terem ocorrido entre o típico goldeneye comum e o atrevido merganso-de-capuz com dentes.

1 A máfia

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Uma porcentagem de pássaros está envolvida na multidão. Não uma versão emplumada da máfia, mas a assembléia de indivíduos ou grupos multiespécies determinados a atormentar um predador, muitas vezes outro pássaro. O comportamento continua a confundir os cientistas, que observam espécies como pássaros canoros, beija-flores e andorinhas-do-mar repetidamente mergulhando, bicando ou sentando ao lado de um predador avistado na área.

Os cientistas debatem o propósito exacto do assédio moral, mas suspeitam que múltiplos factores podem estar em jogo. Os pássaros podem se aglomerar para fazer com que os predadores se movam, para aumentar a conscientização sobre a presença de um predador ou para eliminar o elemento surpresa em um ataque bem-sucedido. O fato de os predadores atacados não se virarem e matarem seus algozes sugere que o elemento surpresa é vital para uma caçada bem-sucedida.

A investigação indica que o assédio moral pode ter como objetivo prevenir riscos para o território de reprodução, especialmente para as aves jovens. Num estudo de 2005 sobre o comportamento das toutinegras, o assédio moral estava inextricavelmente ligado ao local de reprodução . exemplos espetaculares de assédio moral observados durante estudos de campo incluem combate aéreo entre melros e aves de rapina e o cerco de uma pequena coruja por tordos altamente agravados, towhees, vários chapins e um pica-pau-cinzento.

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