10 fatos mais ridiculamente estranhos sobre baleias

As baleias são alguns dos animais mais misteriosos da Terra. Eles apareceram em histórias desde o Livro de Jó na Bíblia até Star Trek IV: The Journey Home , então você pensaria que já teríamos aprendido tudo sobre nossos primos que vivem no oceano. No entanto, existem 78 espécies de baleias no planeta e ainda aprendemos coisas estranhas sobre elas o tempo todo. [1] Por exemplo…

10 Baleias beluga adoram música

De certo ponto de vista, nunca poderemos saber se a baleia beluga realmente adora música. No entanto, eles respondem e expressam grande curiosidade e às vezes até participam de uma dança sincronizada.

Em 2013, dois artistas equiparam um barco com um sistema de som subaquático e navegaram para o mar para tocar uma sinfonia subaquática para as belugas. As baleias ficaram extremamente interessadas e até aderiram, demonstrando um apreço pela música e pela arte acima e além da maioria das criaturas conhecidas na Terra. [2]

Qualquer dúvida de que as baleias beluga gostam de música provavelmente poderia ser dissipada pelo vídeo acima, de uma banda de mariachi tocando para uma baleia beluga em cativeiro que, deixando de lado a objetividade científica, parece estar adorando.

9 Baleias-da-groenlândia podem viver mais de 200 anos

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Crédito da foto: awesomeocean.com

Em 2007, descobriu-se que uma baleia morta que estava sendo estudada por cientistas tinha algo muito estranho embutido nela. Após uma inspeção mais detalhada, parecia ser um fragmento de arma que remontava a uma patente registrada em 1879. Isso sugere que a cabeça da Groenlândia sobreviveu a um ataque baleeiro ocorrido mais de 100 anos antes.

Na verdade, os cientistas não conseguem concordar sobre a expectativa de vida máxima da baleia-da-groenlândia. A maioria morre entre as idades de 60 e 90 anos. No entanto, os aminoácidos nos olhos das baleias-da-groenlândia sugerem que o mais antigo já descoberto pode ter sido até 211. [3] Alguns cientistas especularam que as baleias poderiam viver ainda mais do que isso. A única coisa que sabemos com certeza é que é improvável que um ser humano consiga sobreviver tanto tempo, mesmo sem um arpão antigo enfiado nas costas.

8 Mulheres jubarte têm melhores amigas

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O grupo de estudo de cetáceos da Ilha Mingan tem usado técnicas fotográficas para estudar baleias jubarte nos últimos 16 anos. Naquela época, eles começaram a perceber que as fêmeas das baleias jubarte não apenas fazem amizade umas com as outras, mas também se reúnem todos os anos. Eles se lembram de seus amigos e até os encontram do outro lado do oceano e entre outras baleias. Esta foi uma descoberta bastante chocante, pois até então os cientistas acreditavam que as baleias jubarte eram geralmente anti-sociais umas com as outras.

Quando uma fêmea jubarte conhece sua amiga, elas simplesmente flutuam juntas, comendo e desfrutando da companhia uma da outra. Essas amizades parecem trazer benefícios, pois as fêmeas jubarte que convivem dessa maneira são mais saudáveis ​​e dão à luz mais bezerros a cada ano. No entanto, amizades entre mulheres e homens (ou mesmo amizades entre homens) são praticamente inéditas. Por motivos que ninguém consegue explicar, só as mulheres gostam de sair umas com as outras. [4]

7 A baleia azul é o maior animal da Terra de todos os tempos

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Se a maioria das pessoas tivesse que adivinhar o maior animal que já existiu, provavelmente nomearia alguma criatura há muito extinta, como um mamute ou um dinossauro. No entanto, a maior criatura não está extinta. É a baleia azul, que pode atingir mais de 30 metros (100 pés) e pesar 180.000 quilogramas (400.000 lbs). O coração de uma baleia azul pode ser tão grande quanto um carro pequeno e bater alto o suficiente para ser detectado a 3.000 metros (2 milhas) de distância. Sua boca é grande o suficiente para acomodar 100 pessoas e suas artérias são tão grandes que uma bola de basquete poderia flutuar através delas. [5]

E de acordo com a ciência, está ficando ainda maior. Não entre em pânico – o aumento do crescimento não se deve a um derramamento tóxico ou a raios gama. É apenas o bom e velho aquecimento global. Graças às correntes oceânicas mais quentes que aumentam a quantidade de krill encontrada no seu habitat, eles estão a contrariar a tendência de outros mamíferos, crescendo em vez de encolherem.

6 Algumas baleias imitam a fala humana

As baleias podem emitir uma variedade de sons. Uma baleia em cativeiro, uma beluga chamada NOC, tornou-se tão boa em imitar vozes humanas que os pesquisadores pensaram que estavam ouvindo duas pessoas conversando à distância. Isso continuou por um tempo até que a baleia convenceu um mergulhador em seu tanque de que alguém estava gritando para que ele subisse à superfície.

No início, a comunidade científica mais ampla estava cética. Mas os sons do NOC, examinando mais de perto, eram indiscutivelmente incomuns para uma beluga e compartilhavam os mesmos padrões acústicos de vocalização humana. NOC produziu esses sons variando de forma não natural a pressão em seu trato nasal e inflando um saco em seu respiradouro. Eventualmente, o NOC parou de emitir esses sons completamente. Ninguém sabe realmente por quê. Talvez as mudanças hormonais tenham tornado os sons impossíveis à medida que ele envelhecia, ou talvez ele simplesmente tenha ficado entediado de fazer isso. [6]

NOC não foi um caso isolado. Por exemplo, relatórios da década de 40 falavam de belugas selvagens que pareciam crianças. Uma baleia em cativeiro chamada “Lugosi” no aquário de Vancouver poderia dizer seu próprio nome.

5 Cachalotes dormem em pé

Até bem recentemente, pensava-se que todas as baleias compartilhavam o padrão de sono dos golfinhos, que dormem com metade do cérebro, o que lhes permite manter um olho aberto para ameaças. No entanto, em 2013, um grupo de cientistas que seguiu cachalotes equipados com etiquetas de localização descobriu algo muito diferente e bizarro.

Eles encontraram o grupo inteiro perto da costa do Chile, com os corpos completamente verticais em relação à superfície da água e as cabeças balançando na superfície. Os cientistas poderiam chegar direto ao meio do grupo e até mesmo cutucar uma das baleias. Nesse ponto, todas as baleias ganharam vida e decolaram. Eles estavam dormindo. [7]

Isso significa que os cachalotes dormem de uma das maneiras mais estranhas conhecidas no reino animal. Achamos que eles mergulham e pegam pedaços de sono que podem durar cerca de 12 minutos e depois flutuam lentamente para a superfície de cabeça. Além disso, por algum motivo que permanece desconhecido, eles só dormem entre 18h e meia-noite.

4 Bebês baleias bebem leite estranho

Agora, as baleias são mamíferos bastante gordurosos. E sabemos que os bebês baleias azuis crescem cerca de 3,7 kg por hora (8 libras) e bebem cerca de 225 litros (950 xícaras) de leite materno por dia! Bem, acontece que essas estatísticas estão relacionadas porque o leite de baleia é muito gorduroso. E por muito gorduroso, quero dizer até 50% de gordura. [8] Isso se refere à textura da pasta de dente. Hum!

A razão para toda essa gordura é dupla. Primeiro, é uma refeição muito nutritiva e contribui para o crescimento fácil e rápido do bezerro recém-nascido. Em segundo lugar, faz com que o leite não se dissolva facilmente na água, tornando a alimentação mais eficiente. Afinal, esguichar líquido na boca de um bebê é muito mais fácil em terra do que no mar.

3 Moby Dick era real

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A maioria das pessoas hoje em dia consideraria a ideia de uma baleia vingativa se vingar dos baleeiros como uma ficção ridícula. No entanto, Herman Melville baseou sua ideia para Moby Dick em eventos reais e em uma baleia real chamada Mocha Dick. O evento, sobre o qual Melville leu, aconteceu por volta de 1820, quando Mocha Dick atingiu e afundou um navio baleeiro inglês. A tripulação desembarcou em uma ilha deserta onde foi forçada a recorrer ao canibalismo.

As descrições contemporâneas de Mocha Dick combinam praticamente com as de Melville. Ele era um albino branco cujo som soava como um rugido contínuo. No entanto, os relatos da época o fazem parecer ainda mais assustador do que seu homônimo fictício. Ele estava coberto de cracas e geralmente era visto ainda arrastando arpões e cordas de encontros com baleeiros que não conseguiram matá-lo. [9]

2 O canto da baleia se espalha como música pop

Cientistas que estudaram o canto das baleias jubarte em 2011 descobriram algo muito estranho. A ascensão e o declínio do canto de uma baleia individual são muito parecidos com os de uma canção pop.

Em qualquer área partilhada por baleias, todos cantam a mesma canção. Com o tempo, o canto mudará e, se o novo canto for suficientemente cativante, espalhar-se-á por outras populações de baleias. Quando uma nova canção de baleia é lançada, às vezes é uma espécie de remix da música anterior. E isso não é apenas uma simplificação grosseira – um pesquisador da Universidade de Queensland que tem analisado essa estranha tendência a descreveu como “como unir uma música antiga dos Beatles com o U2”. [10]

Outras vezes, a nova música pode ser totalmente original. As canções mais populares funcionam como músicas de sucesso, ganhando popularidade à medida que são cantadas por mais baleias e depois viajam para o leste, para outras populações de baleias.

1 Baleias adotam outros animais e objetos

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Nem todas as baleias são tão violentas quanto Mocha Dick. A maioria costuma ser bastante gentil, mesmo com outras espécies.

Por exemplo, em 2011, um grupo de cachalotes adotou um golfinho-nariz-de-garrafa que nasceu com uma coluna vertebral deformada em forma de S. O grupo do golfinho provavelmente o rejeitou devido à sua deformidade. Logicamente, isto tornaria as baleias mais lentas muito atraentes para um animal social como o golfinho. No entanto, os especialistas ainda não sabem por que razão as baleias o aceitaram tão prontamente como membro do grupo. [11]

Da mesma forma, mas com uma nota mais triste, sabe-se que as baleias beluga fêmeas transformam objetos em bebês substitutos. Belugas na natureza foram vistas carregando tábuas, outros objetos pequenos e até esqueletos completos de caribu na cabeça ou nas costas e tratando-os como bezerros.

+ Vermes Zumbis

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As baleias têm os maiores ossos do planeta. Sem alguém se livrar deles, o fundo do mar ficaria repleto de ossos de baleia para sempre. Felizmente, existe uma criatura que faz esse trabalho: o verme zumbi.

O nome científico do verme zumbi é Osedax mucofloris , que se traduz literalmente como “flor de ranho comedor de ossos”. É um nome apropriado: eles se enterram em ossos de baleia e desenvolvem um sistema radicular, e os únicos pedaços expostos são cobertos por um muco que parece, bem, ranho.

Como se isso não fosse estranho o suficiente, o verme zumbi não tem boca, então sua pele produz ácido para quebrar os ossos. Em seguida, ele se alimenta da proteína e do colágeno liberados pelos ossos. Mas o verme também não tem sistema digestivo nem ânus, o que o torna ainda mais estranho e aprofunda o mistério de como exatamente ele processa a substância que o ácido libera. O melhor palpite até agora é que o verme zumbi absorve o colágeno e a proteína por meio de um parasita simbiótico que existe dentro de seu corpo. [12]

Então, o verme zumbi é um monstro cuspidor de ácido que se alimenta de ossos e tem criaturas parasitas vivendo dentro dele. Nunca mais reclamaremos de aranhas.

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