10 fenômenos misteriosos relacionados ao cérebro que estamos apenas começando a entender

A mente é uma coisa misteriosa. Todos nós já decidimos e mudamos. Às vezes, ficamos presos em um ciclo vicioso de lógica circular, e nossos olhos ocasionalmente nos pregam peças. O cérebro é algo difícil de estudar, e somente com avanços científicos relativamente recentes é que conseguimos examinar fenômenos mentais comuns, mas extremamente bizarros. Todos conhecemos o déjà vu , mas existem muitos outros fenômenos misteriosos relacionados ao cérebro que vivenciamos todos os dias.

10 Como funciona a lavagem cerebral?

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A lavagem cerebral é a prática de mudar completamente a maneira como uma pessoa pensa ou em que acredita, usando técnicas hostis. Muitas vezes ouvimos falar de seu uso em prisioneiros de guerra, vítimas de sequestro e outras pessoas que estão em posição de subserviência. Na verdade, esta é considerada a parte crucial das formas extremas de lavagem cerebral.

A primeira parte da lavagem cerebral envolve destruir tudo o que a vítima acredita sobre si mesma. É necessário ter uma lousa em branco na qual novos pensamentos, ideias e valores possam ser impressos. É uma estranha combinação de abuso físico e mental, juntamente com a promessa de salvação dos algozes, que cria as condições ideais para esta manipulação. Uma vez que a pessoa quebrada acredita que está absolutamente errada em todos os sentidos, ela se vê contando com a pessoa que a destruiu para reconstruí-la da maneira certa.

Existem também outros tipos de lavagem cerebral que são menos óbvios e acontecem todos os dias. Pode-se argumentar que os anúncios são projetados para serem manipuladores e mudarem sua maneira de pensar. Qualquer organização ou agência que esteja recrutando para sua causa está influenciando o público com propaganda, e até mesmo amigos que tentam manipular você para fazer algo estão participando de uma forma branda de lavagem cerebral.

Pouco se sabe sobre como a lavagem cerebral realmente funciona e quão bem-sucedidas são várias técnicas, porque replicá-las em um ambiente de pesquisa formal é considerado altamente antiético, por razões óbvias. A maior parte do que sabemos sobre a lavagem cerebral e os seus métodos provém de entrevistas com prisioneiros de guerra , mas ainda há muito em debate, por exemplo, até que ponto estas técnicas são eficazes e permanentes. Os estudos sobre soldados não foram capazes de responder conclusivamente a essas questões, mas parecem depender muito do conceito que uma pessoa tem de si mesma e da força de caráter.

9 Por que algumas pessoas não conseguem reconhecer rostos?

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A prosopagnosia, também chamada de cegueira facial, é uma condição que deixa seus portadores incapazes de reconhecer ou identificar rostos , mesmo os de amigos próximos e parentes. Também pode se manifestar como dificuldade em identificar expressões faciais, julgar a idade de uma pessoa ou fazer contato visual. Aqueles que têm cegueira facial também têm dificuldades em processar e recordar outros tipos de memórias visuais , como identificar pontos de referência e reconhecer objetos inanimados associados a uma pessoa (como um carro ou uma casa), podendo até ter dificuldade em identificar animais.

Durante muito tempo, a prosopagnosia foi muito mal compreendida e geralmente considerada o resultado de um traumatismo cranioencefálico, mas agora sabemos que cerca de 2% da população nasce com a doença. Acredita-se que a prosopagnosia congênita seja causada por um defeito de desenvolvimento na parte do cérebro responsável por arquivar rostos para referência futura, o giro fusiforme . Mesmo com esta compreensão melhorada, a prosopagnosia ainda pode ser difícil de diagnosticar porque os doentes muitas vezes encontram outras formas de compensar a sua incapacidade de reconhecer rostos.

8 Como desligamos os estímulos?

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O efeito coquetel é nossa capacidade inata de separar informações importantes do ruído de fundo, como manter uma conversa com uma única pessoa no meio de uma sala barulhenta e lotada. Este fenómeno tem sido difícil de estudar porque monitorizar as vias exactas da resposta neurológica a qualquer estímulo específico é complicado, mas a ciência está a começar a fazer alguns progressos.

Na tentativa de aprender mais sobre o fenômeno, pesquisadores da Universidade da Califórnia – São Francisco colocaram uma rede de sensores eletrônicos diretamente no cérebro de pacientes que deveriam receber cirurgia cerebral para epilepsia grave. Os pacientes foram então convidados a ouvir uma conversa barulhenta enquanto os computadores registravam sua atividade cerebral. Os pesquisadores não só conseguiram determinar o que estava sendo ouvido, mas também mostraram que o cérebro detectava apenas os padrões de fala relevantes. Em vez de filtrar outras informações, como conversas de fundo ou música, o complexo auditivo do cérebro simplesmente as ignorou. Estas descobertas podem ser úteis para tratar problemas associados ao autismo e distúrbios de processamento de informação, mas também sugerem que os nossos cérebros já dominam há muito tempo o que a moderna tecnologia de voz ainda não consegue fazer: concentrar-se numa única fonte de entrada.

7 Por que sonhamos com coisas que fizemos naquele dia?

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Esse fenômeno, chamado efeito Tetris , é o que acontece quando você passa tanto tempo envolvido em uma atividade – especificamente, uma atividade repetitiva como jogar Tetris – que você começa a sonhar com ela à noite. Acontece que há uma boa razão para isso, e não é um sinal de que você está exagerando em uma atividade específica.

Pesquisadores da Harvard Medical School levantaram a hipótese de que quando você sonha com coisas que fez durante o dia, seu cérebro aproveita o tempo de inatividade associado ao sono para reforçar comportamentos que foram aprendidos enquanto você estava acordado. Os participantes do estudo foram instruídos a jogar Tetris durante várias horas todos os dias. Na segunda noite do experimento, a maioria dos participantes relatava ter sonhado com os familiares blocos caindo.

Os investigadores concluíram que durante o primeiro dia, o cérebro não reconheceu imediatamente que havia necessidade de aprender algo novo, mas com brincadeiras repetidas e prolongadas, foi acionado um interruptor que desencadeou um maior processamento de informações durante o sono. Um grupo, composto por jogadores novatos e experientes, apresentou melhorias consideráveis ​​de um dia para o outro. Outro grupo de teste, composto por pessoas que sofrem de perda de memória de curto prazo, não apresentou melhora, sugerindo que nossos sonhos com Tetris não são um sinal de vício, mas que nossos cérebros continuam a aprender enquanto o resto de nós se desliga durante a noite.

6 Por que vemos padrões errados?

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Apofenia é o termo técnico para ver um padrão onde na verdade não existe. É o que o nosso cérebro faz quando vemos o rosto de Elvis queimado num pedaço de torrada ou numa mancha de água que se parece com a Virgem Maria, e é por isso que somos capazes de nos deitar no quintal num dia quente e ensolarado e escolher formas. nas nuvens.

As primeiras dicas sobre o que nossos cérebros estão fazendo vieram da pesquisa de algo completamente diferente: a comunicação espiritual. O psicólogo letão Konstantins Raudive estava gravando o que chamava de “conversa espiritual” e o que o resto do mundo chamava de “estática”. Embora outros cientistas não estivessem nada convencidos pelas afirmações de Raudive de que ele se treinou para ouvir comunicações espirituais nestas gravações, eles perceberam que o que ele ilustrou foi a tendência dos nossos cérebros para organizar e processar informações de uma forma que faça sentido para nós.

A nossa sobrevivência como espécie depende, em grande parte, da nossa capacidade de reunir informações para criar um quadro mais amplo. Essa capacidade está tão arraigada que nossos cérebros às vezes erram demais no reconhecimento de padrões, resultando na visão de rostos em uma mesa de madeira.

5 A multitarefa é eficiente?

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A capacidade de realizar multitarefas tem sido muito elogiada no local de trabalho, mas pesquisas recentes sugerem que muitas vezes não é tão eficiente quanto pensamos. As varreduras cerebrais realizadas durante o ato de multitarefa mostraram que, em vez de realizar mais de uma tarefa ao mesmo tempo, as pessoas estão apenas alternando entre diferentes tarefas . Isso criou o termo “troca de tarefas” em vez de multitarefa, embora muitos de nós ainda estejamos envolvidos na ideia de que fazer mais de uma coisa ao mesmo tempo nos ajuda a fazer as coisas mais rapidamente. Na verdade, pensar que estamos realizando multitarefas com sucesso pode resultar em uma perda de produtividade de até 40% durante o dia. Você pode pensar que é mais produtivo e feliz, mas no final das contas, a multitarefa pode deixar as pessoas mais cansadas e frustradas com o pouco que realmente realizaram.

O único momento em que podemos realmente realizar multitarefas é um dos momentos em que temos menos probabilidade de perceber que estamos fazendo isso: quando apenas uma tarefa é de natureza intelectual, enquanto outra é física. É por isso que podemos processar as informações de um audiolivro enquanto passeamos com o cachorro. A desvantagem desse tipo de multitarefa é que ela limita severamente a nossa consciência do que nos rodeia.

4 Por que o brainstorming não funciona?

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Superficialmente, o brainstorming pode parecer uma ótima maneira de inventar novas ideias e encontrar soluções inventivas para problemas, mas na verdade tem o efeito inverso de nos tornar menos criativos e mais propensos a simplesmente embarcar nas ideias de outra pessoa do que contribuir. nosso próprio. Existem algumas razões diferentes pelas quais o brainstorming simplesmente não funciona, mas principalmente porque as pessoas são muito, muito preguiçosas.

Pesquisadores da Texas A&M chamam isso de “vadiagem social”, e é quando as pessoas participam de uma sessão de brainstorming e apenas ouvem as ideias de outras pessoas ou contribuem com algumas ideias próprias que são apenas vagamente diferentes daquelas que já foram apresentadas. Outros hesitam em apresentar as suas próprias ideias por medo de serem ridicularizados pelo grupo, especialmente depois de ouvirem algumas sugestões bem recebidas. É mais fácil simplesmente explicar por que você concorda com todos os outros do que arriscar compartilhar suas próprias ideias. Combinado com o fato de que a maioria das sessões de brainstorming duram muito mais do que nossos surtos de criatividade, tudo isso resulta em reuniões que deveriam ser uma enxurrada de novas ideias, mas na verdade apenas incomodam as pessoas.

3 Existe talento natural?

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Quando se trata de talento inato, muitas vezes temos ideias conflitantes. Por um lado, dizem-nos que podemos ser tudo o que quisermos se trabalharmos arduamente. Por outro lado, algumas pessoas parecem estar destinadas à área escolhida, ou mesmo um “talento nato”. A verdade, como sempre, está em algum lugar no meio.

De acordo com Dianna Richardson, formada pela Juilliard School e instrutora de jovens no Baldwin-Wallace College, existe talento bruto, inato e não treinado. Manifesta-se em jovens estudantes que mostram a habilidade natural de manter o ritmo e diferenciar o tom, mas é absolutamente incentivado pelo treinamento formal. Todo o talento bruto do mundo pode não ser refinado sem desenvolver as habilidades de uma pessoa e o impulso para trabalhar em direção aos seus objetivos.

Dedicação e motivação desempenham um papel importante no talento. Foi demonstrado que o tempo médio necessário para se tornar um especialista em qualquer área é de cerca de 10 anos . O talento pode ser pensado com mais precisão, não como uma inclinação para uma habilidade específica, mas como um grupo de traços de personalidade que tornam uma pessoa mais propensa a se destacar em uma determinada área. Nossas personalidades e perspectivas estão sempre mudando, e essa é uma das razões pelas quais algumas pessoas não “descobrem” seus talentos ocultos até ficarem mais velhas. Só então é que os factores externos – fora o incentivo, o tempo para praticar, encontrar um treinador ou mentor – permitirão que os objectivos sejam definidos e os caminhos sejam descobertos.

2 Por que os amputados sentem membros fantasmas?

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A maioria dos amputados relata sentir sensações leves ou dor intensa onde antes ficavam seus membros. Sabe-se agora que essas dores fantasmas são algo que mesmo não-amputados podem sentir regularmente. Você já estava com o telefone no bolso e jurou que o sentiu tocar, apenas para olhar e descobrir que ninguém ligou para você? É o mesmo princípio em ação.

Pesquisadores da Universidade Vanderbilt determinaram que diferentes partes do cérebro são mapeadas como conexões com certas partes do corpo, como um braço ou uma perna. Quando o membro é removido, as conexões existentes no cérebro permanecer ativo até que o cérebro lentamente se remapeie para se ajustar ao apêndice ausente. Pessoas que sentem vibrações fantasmas de telefone têm padrões neurais semelhantes àqueles que sentem dor de um membro fantasma. Aqueles de nós que têm telefones que tocam constantemente treinaram nossos corpos para se familiarizarem com a sensação e, por sua vez, nossos cérebros tratam nossos telefones como um apêndice. Isso também explica por que ainda achamos que sentimos nossos telefones tocarem mesmo quando os deixamos em casa ou no carro, e é uma afirmação vagamente preocupante sobre o quanto nos tornamos apegados à nossa tecnologia.

1 O que vemos quando fechamos os olhos?

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Este fenômeno é algo com o qual todos estamos extremamente familiarizados, mas tendemos a não pensar. Se você esfregar os olhos fechados, “verá” um arco-íris virtual de cores, formas, rabiscos e linhas. Eles são chamados de fosfenos , e o olho e o cérebro trabalham juntos para criar essas pequenas manchas visuais estranhas.

Os fosfenos ocorrem quando não há estímulo visual externo. Isso pode acontecer quando você fecha os olhos ou quando está focado em um cenário vasto e monótono, com pouca ou nenhuma contribuição quanto à profundidade ou mudanças, como uma estrada escura à noite. Pessoas que passam longos períodos de tempo em privação sensorial ou meditação muitas vezes relatam ter visões, que podem ser atribuídas ao aparecimento de fosfenos.

A presença de estímulos físicos no olho, como empurrar o globo ocular, criará fosfenos temporários, e eventos mais traumáticos, como ferimentos na cabeça, podem criar rabiscos permanentes. Nestes casos, os fosfenos estão presentes porque os centros visuais do cérebro estão activos sem a presença de estímulos visuais externos. Por exemplo, quando pacientes conscientes submetidos a cirurgia cerebral tiveram diferentes áreas de seus cérebros estimuladas eletricamente, eles relataram ter visto fosofenos. Em estudos realizados com pessoas cegas, descobriu-se que o aparecimento dos fosfenos ocorre em diferentes áreas ao longo do caminho visual entre o olho e o cérebro, dependendo da parte do sistema visual que foi danificada. Os humanos não são os únicos que conseguem ver esses pedaços dançantes de luz e cor – o fenômeno também foi observado em animais.

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