10 fotos marcantes da Primeira Guerra Mundial

A chamada Grande Guerra é lembrada como uma aventura patriótica e glorificada pela liberdade. Estas 10 imagens representam a tragédia, o derramamento de sangue e o significado da guerra pelo que ela realmente foi para aqueles que viviam na época.

10 Cratera de bomba na Flandres Ocidental

Frente Oeste

Esta notável fotografia colorida foi tirada durante a Batalha de Messines, que ocorreu na Flandres Ocidental, França, no início de junho de 1917. A batalha durou uma semana, com mais de 25.000 mortos confirmados e 10.000 desaparecidos. A colossal cratera vista na fotografia foi criada no primeiro dia de batalha pelo Segundo Exército Britânico quando detonaram 19 minas diferentes em 19 segundos , seguida rapidamente por uma barragem de artilharia pesada. Cinco outras minas não foram detonadas e uma sexta foi detonada durante uma tempestade em 1955. Mais de 10.000 soldados alemães morreram na explosão, que teria sido ouvida desde Londres e Dublin.

O ataque foi a maior explosão planejada na história militar da época e criou um território muito perigoso, até mesmo para os britânicos. A superlotação na beira do cume resultou na morte de aproximadamente 7.000 soldados britânicos. Muitas das crateras criadas durante a Batalha de Messines ainda podem ser vistas em quintas francesas e foram transformadas em piscinas.

9 Faces protéticas

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A parede incrivelmente perturbadora da loja mostrada nesta foto pertencia a Anna Coleman Ladd, nascida em Boston. O primeiro desse tipo foi, na verdade, o “Departamento de Máscaras para Desfiguração Facial” (localizado em um hospital de Londres), mas os soldados o chamavam de “Loja de Nariz de Lata”.

Incríveis 21 milhões de homens foram feridos durante a Primeira Guerra Mundial, e muitos retornaram com lesões faciais incapacitantes. Embora a cirurgia plástica estivesse avançando mais rápido do que nunca, muitos homens usaram próteses faciais para esconder as cicatrizes que não podiam ser removidas. Depois de trabalhar com soldados feridos na Cruz Vermelha, Anna montou seu próprio estúdio em Paris, que se tornou incrivelmente popular. Os rostos foram feitos à mão em cobre e aplicados no rosto do paciente durante a pintura para que se misturassem da forma mais perfeita possível com a pele.

A Tin Noses Shop havia produzido mais de 220 máscaras protéticas em 1918. Ladd tentou tornar sua loja o mais alegre possível para combater o trauma pelo qual os pacientes já haviam passado – o jardim coberto de hera estava decorado com estátuas, as salas estavam cheias de flores e as paredes estavam decoradas com bandeiras. Os soldados receberam chocolate, vinho e dominó para se ocuparem. A querida loja estabeleceu padrões revolucionários de cuidado para os soldados, diferentes de tudo que eles já haviam visto antes.

8 Tenente Norman Eric Wallace

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Através Arquivos Gillies

O tenente Norman Eric Wallace foi um observador canadense durante a Primeira Guerra Mundial. Ele se alistou em 1915 e foi imediatamente enviado para a Europa. Dois anos depois, o avião de Wallace caiu no chão e ele sofreu terríveis lesões faciais devido a queimaduras graves.

A cirurgia plástica utilizada para reconstruir o rosto de Wallace foi revolucionária na época. Enxertos de pele retirados de suas nádegas foram usados ​​para reparar as cicatrizes, e a pele do pescoço e do queixo foi movida para cobri-las. Os cirurgiões usaram tubos pediculares para levantar a pele do ombro e cobrir as bochechas e o lábio superior. Wallace também teve que usar uma prótese facial.

Apesar dessa provação, ele se apaixonou durante a internação no hospital e se casou em 1920. Tragicamente, sua esposa morreu de câncer poucos dias antes do primeiro aniversário de casamento. Wallace continuou sua carreira militar e acabou sendo promovido a major. Ele viveu até o final de 1974, quando morreu de câncer de pulmão . Ele passou a maior parte de sua vida sozinho em hotéis e chalés em Llangammarch Wells, uma vila isolada no País de Gales, onde era muito querido pelos habitantes locais.

7 Vista de Verdun após sete meses de bombardeio

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A Batalha de Verdun , que ocorreu perto da cidade de mesmo nome, perto do rio Meuse, durou pouco menos de 11 meses. Esta imagem mostra o efeito do bombardeio militar na cidade então abandonada. A destruição foi causada pelas táticas questionáveis ​​de guerra de atrito usadas por ambos os lados, destinadas a destruir o máximo de recursos e matar o maior número possível de pessoas, desgastando efetivamente o inimigo.

Estima-se que mais de um milhão de homens morreram durante a Batalha de Verdun, mas esta imagem mostra claramente o efeito que a guerra teve nas vidas dos civis apanhados no conflito. Este ataque foi um golpe especial para os franceses, já que Verdun era de importância histórica para eles – muitas outras batalhas significativas foram travadas lá, e ela era conhecida ao longo da história como um próspero centro comercial. O seu objectivo era “ sangrar a França ”. Por outras palavras, o principal objectivo do Chefe do Estado-Maior alemão, Falkenhayn, era criar um campo de matança sangrento, em vez de obter quaisquer terrenos estratégicos.

6 Cartuchos de Artilharia Usados

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A forma de combate utilizada na Grande Guerra nunca tinha sido vista em tão grande escala. Um exemplo é a já mencionada Batalha de Verdun. Só no primeiro dia dessa batalha, as forças alemãs usaram 1.200 canhões de artilharia, 2,5 milhões de projéteis e 1.300 trens de munição para atacar seus inimigos aliados. Os carregamentos diários de suprimentos pesavam até 25 mil toneladas e, quando os 300 dias de combates chegaram ao fim, as unidades de artilharia alemãs estavam tão desgastadas que voltaram a usar lança-chamas . No geral, 14 milhões de projéteis foram disparados somente na Batalha de Verdun.

Esta imagem mostra uma pilha de conchas gastas ao longo de um único dia. Ilustra como tantos homens foram mortos e feridos durante a guerra. Uma das razões para tantas baixas durante a guerra foi o uso da “ barragem rastejante ”, uma tática idealizada por Sir Henry Horne e usada pela primeira vez na Batalha do Somme em 1916. Esta estratégia envolvia mover lentamente o fogo de artilharia para a frente, bem no início. frente do avanço das tropas. Poderia ser muito perigoso, porque se o momento fosse errado, poderia facilmente matar os próprios soldados.

5 Trenó de abastecimento britânico puxado por renas na Rússia

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Em 1914, a Rússia era uma força aliada, ajudando os britânicos a combater a Alemanha. No entanto, três anos depois, foram forçados a abandonar o esforço de guerra. Esta fotografia de um soldado britânico puxando um trenó de suprimentos pela Rússia coberta de neve com renas ilustra como, apesar dos enormes avanços na tecnologia, muitas das táticas usadas na Primeira Guerra Mundial eram arcaicas e provavelmente resultaram em mais mortes do que evitaram.

A Rússia não foi o único país a usar métodos ultrapassados ​​– os britânicos ainda dependiam de uma cavalaria a cavalo , que falhou em grande parte contra as metralhadoras e a artilharia alemãs. Muitas vezes, os responsáveis ​​levavam alguns anos para descobrir que certas táticas não estavam funcionando – o último ataque da cavalaria britânica ocorreu durante a Batalha do Somme em 1916, dois anos após o início da guerra. Esses ataques foram muito custosos e as combinações de arame farpado, lama profunda e fogo de artilharia pesada não funcionaram bem com o uso de animais. A introdução do tanque no final daquele ano finalmente encerrou sua exploração.

4 O Crucifixo

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Crédito da foto: BBC/Walter Kleinfeldt

Esta imagem é uma das fotografias mais notáveis ​​da guerra vistas nos últimos anos, mas estas fotografias não foram tiradas por um fotógrafo profissional ou designado. Elas foram tiradas com uma câmera Contessa por Walter Kleinfeldt, de 16 anos , que havia entrado na guerra apenas um ano antes. Posteriormente, Walter abriu uma loja de fotografia quando retornou à Alemanha, mas esta fotografia, tirada durante a Batalha do Somme, só foi descoberta quase 100 anos depois, quando foi encontrada pelo filho de Walter.

O contraste entre o soldado morto e o crucifixo intocado é impressionante. Num documentário da BBC sobre a coleção da qual foi tirada, o filho de Walter argumenta que a fotografia é “como uma acusação contra a guerra”. Algumas das outras fotos de Walter incluem uma dos corpos espalhados pela terra de ninguém intitulada “Depois da Tempestade” e outra de um oficial médico alemão confortando um soldado em seus últimos momentos. As imagens de Kleinfeldt também capturam a vida cotidiana dos soldados quando estavam fora do campo de batalha, lavando-se nos rios e vagando pelas cidades alemãs.

3 Tropas Coloniais Francesas

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Embora pareça óbvio, o facto de o conflito ter sido verdadeiramente uma guerra “mundial” é muitas vezes dado como certo. Esta fotografia impressionante foi tirada por Albert Kahn , um banqueiro milionário que passou o início do século XX capturando os costumes e culturas de países de todo o mundo em notáveis ​​fotografias coloridas para o seu livro Os Arquivos do Planeta . Durante esses anos, era inevitável que Kahn enfrentasse a guerra.

Esta fotografia mostra um grupo de soldados da cavalaria colonial francesa do Quarto Regimento Spahi que aparentemente eram do Marrocos. Em 1914, os franceses tinham sete regimentos Spahi. Todos eles assistiram à guerra na Frente Ocidental, mas o seu papel como grandes combatentes de cavalaria tornou-se menos relevante à medida que a guerra de trincheiras se tornou mais regular. O uso de tropas coloniais foi particularmente intenso em França , muito provavelmente devido à sua pequena população.

Quando a guerra eclodiu, a Europa tinha conquistado a grande maioria do resto do mundo. A Índia ofereceu o maior número de homens, com 1,5 milhão de soldados, enquanto a Nova Zelândia, o Canadá, a África do Sul e a Austrália contribuíram com mais milhões para as forças armadas britânicas. Os franceses tiveram o apoio dos africanos ocidentais, da Indochina e dos malgaxes. O resultado foi uma guerra que tocou mais cantos do mundo do que qualquer outra antes.

2 Soldado australiano carrega camarada

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Esta fotografia comovente mostra um soldado australiano carregando um camarada ferido pela Baía de Suvla na tentativa de conseguir tratamento médico. A Batalha em Galípoli foi uma das primeiras perdas pesadas para o exército australiano e teve um grande impacto. É comemorado todos os anos no dia 25 de abril, conhecido como Dia ANZAC.

O principal objetivo da campanha de Gallipoli era capturar Constantinopla do Império Otomano, mas falhou. Pensa-se que quase meio milhão de homens morreram só nesta campanha. A brutalidade da batalha é retratada em uma das canções mais famosas da Austrália, “And the Band Played Waltzing Matilda”, de Eric Bogle. No final das contas, os militares australianos sofreram quase 27.000 baixas, quase dois terços das três divisões que foram enviadas para lá.

O significado da batalha para a história australiana talvez seja melhor resumido pelo primeiro-ministro da época, William Hughes, que disse que o país incipiente “nasceu nas margens de Gallipoli”. Ainda hoje, apesar do facto de os australianos terem sofrido perdas muito mais pesadas na Frente Ocidental num espaço de sete semanas do que durante oito meses em Gallipoli, esta ainda é lembrada com muito mais entusiasmo do que qualquer outra batalha da guerra.

1 Pirâmide de capacetes alemães

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Crédito da foto: Ferrovia Central de Nova York

A pirâmide nesta foto é uma das duas impressionantes estruturas de “vitória” que foram compostas na cidade de Nova York, elevando-se sobre ambas as extremidades do “Caminho da Vitória” perto da Estação Grand Central durante 1918. Cada pirâmide, composta por 12.000 capacetes alemães, foi cuidadosamente feito à mão e desenhado por artistas nomeados. Cada capacete representava um soldado alemão capturado ou morto, e a pirâmide representava a derrota do inimigo.

As exibições, que apareciam junto com a artilharia alemã capturada, eram uma forma de anunciar títulos de guerra. Supostamente, os capacetes seriam doados a quem investisse na guerra. Seu paradeiro hoje é desconhecido.

Embora possa parecer bizarro ou mesmo errado para nós agora, levar lembranças das batalhas era comum durante o século 20, apesar de ter sido proibido em muitas unidades. Se você acha que uma coleção de 24 mil capacetes de soldados mortos é assustadora, imagine o choque no rosto de um menino quando seu pai australiano trouxe de volta a cabeça mumificada de um soldado turco que ele havia matado em Gallipoli.

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