10 genes incomuns e as coisas que eles fazem

O mundo dos genes é tão infinito e enigmático quanto o espaço sideral. Somente esta fronteira existe e rege mais comportamentos e a história humana do que a maioria imagina (incluindo os cientistas).

Descobertas recentes descobriram que os genes controlam nossas emoções de perto e alguns são muito amigáveis ​​com os vírus. Às vezes, são vírus. Eles permitem sonhos e vícios e arrastam traumas através das gerações. Além de também causarem alguns mistérios, os genes se tornam dramáticos – lutando contra o momento final da morte com uma tenacidade que se torna totalmente estranha.

10 Cérebros em formato de Neandertal

Crédito da foto: Revista Smithsonian

Cerca de 40.000 anos atrás, os Neandertais desapareceram da existência . Graças ao cruzamento, muitos de seus genes sobrevivem nas pessoas hoje. No passado, estudos encontraram influências do Neandertal na cor do cabelo humano, na imunidade e no comportamento de dormir.

Em 2018, os cientistas se perguntaram sobre o cérebro. Há uma suspeita de que os Neandertais tinham cérebros alongados. Suas caixas cerebrais tinham o formato de uma bola de futebol, em oposição às cabeças em formato de bola de basquete do Homo sapiens .

Como nunca foi encontrado um cérebro fossilizado de Neandertal, ele poderia ter qualquer formato. O mais próximo que alguém chegou da engenharia reversa do órgão extinto foi estudar portadores vivos de DNA de Neandertal.

A equipe examinou as cabeças de mais de 4.500 pessoas com ascendência europeia e sete crânios de Neandertais. Mostrou que os portadores muitas vezes tinham cérebros um pouco mais longos. Dois genes também apareceram com cabeças mais longas. UBR4 e PHLPP1 estão ligados a células cerebrais e aparecem em partes importantes do cérebro responsáveis ​​pela linguagem, planejamento, movimento motor e memória. [1]

Apesar das semelhanças, acredita-se que este par evoluiu para funcionar de forma diferente e talvez até marcar grandes distinções comportamentais entre as duas espécies.

9 Felicidade Genética

Em 2014, um estudo analisou seriamente os países felizes. Quando se trata de sentimentos e sorrisos fofos, os países escandinavos, especialmente a Dinamarca , estão no topo da lista. Muitos fatores não genéticos influenciam a felicidade, incluindo a qualidade do sono, os relacionamentos e as realizações pessoais.

No entanto, os investigadores estavam curiosos para saber como é que países inteiros conseguiam acolher tantas pessoas felizes. O estudo considerou a proximidade e os genes de mais de 100 países para ver quão semelhante era o seu ADN ao dos alegres dinamarqueses.

Incrivelmente, quanto mais próxima uma nação estava da Dinamarca, mais feliz era a sua posição. Países distantes, como Madagáscar e Gana, ficaram mais no triste departamento. Uma razão poderia ser a mutação de um gene que lida com a serotonina, a “substância química da felicidade”. [2]

Um controverso grupo de estudos descobriu que as pessoas com a mutação eram mais propensas a relatar infelicidade. O estudo de 2014 revisitou esse ângulo e testou indivíduos de 30 países para detectar o gene. Curiosamente, a Dinamarca e a vizinha Holanda tiveram o menor número do gene mutado. A Itália , que tinha a posição mais alta, ocupava a última posição (o mais infeliz dos 30 países).

8 Os limites do autismo ficam desfocados

Em 2016, um estudo descobriu que os mesmos genes que predispõem os indivíduos ao autismo parecem comandar as habilidades sociais na população em geral. Principalmente, sugeriu que não existe um ponto de corte claro onde termina a população autista e começa a população em geral.

A excelência em empatia, charme e fazer amigos é em grande parte avaliada pela forma como alguém foi criado e pela quantidade de prática social que teve. No entanto, parece que essas características também são afetadas pelo número de variantes de genes de risco de autismo que uma pessoa possui.

Isso não significa que todo mundo seja um pouco autista. Significa que os factores que costumavam estar inteiramente associados ao autismo também influenciam poderosamente a comunicação social – e confunde a linha onde se pode dizer se uma pessoa é afectada ou não. [3]

Todos correm riscos porque 30% do genoma (todo o código genético) é partilhado entre influências genéticas para o espectro e comunicação social.

7 A descoberta do biobanco

Crédito da foto: sciencealert.com

O UK Biobank é o sonho de qualquer geneticista. Ele contém informações de saúde – incluindo amostras de saliva, sangue e urina – de 500.000 pessoas. Em 2018, os pesquisadores recorreram ao Biobank para investigar um gene chamado FGF21. Esse vilão está ligado ao desejo de consumir mais açúcar e álcool.

Embora o banco tenha fornecido material genético suficiente para obter respostas reais sobre como o FGF21 funciona, na verdade tornou as coisas mais confusas. Surpreendendo até mesmo os especialistas, logo ficou claro que o FGF21 também desempenhava um papel na redução da gordura corporal, apesar do hábito de incentivar lanches .

Ao mesmo tempo, o gene revelou outro lado desagradável. Certas variações causam hipertensão, maior risco de desenvolver diabetes tipo 2 e, ironicamente, cintura maior. O gene FGF21 é um exemplo perfeito de como os estudos genéticos podem ser complexos e contraditórios. [4]

Pelo menos há uma fresta de esperança. A descoberta da ligação com a gordura corporal inferior pode ajudar a desenvolver uma nova linha de medicamentos para obesidade ligados a genes.

6 Os genes azuis

O UK Biobank também tem um canto solitário. Em 2018, os investigadores basearam-se nos genes de 487.647 pacientes para procurar a tristeza . Na verdade, os resultados mostraram que a genética influencia a frequência com que as pessoas sentem vontade de socializar e o quão solitárias se sentem. Na verdade, o estudo descobriu 15 regiões genéticas capazes de transmitir a alguém sentimentos de isolamento e tristeza.

Compreender a solidão não é um hobby extravagante para os cientistas. A condição tem sido associada à morte prematura e às 15 regiões à obesidade. Se este último afetar uma pessoa solitária, os resultados sugeriram que o peso pode tornar-se mais controlável quando a solidão também é abordada. É claro que a tristeza também pode ser causada por fatores ambientais, como luto, passar por um momento difícil ou não ter amigos.

Mas o estudo de 2018 defendeu fortemente que até 5% da solidão pode ser uma herança genética indesejável. Esses genes também poderiam explicar por que algumas pessoas são campeões eremitas que amam uma vida solitária. Eles parecem ser menos afetados por uma necessidade genética de socialização. [5]

5 O portador do vírus

Crédito da foto: Ciência Viva

O corpo humano é o lar de um gene de duas faces. Chamado ADAR1, tem uma função muito importante. ADAR1 protege contra doenças autoimunes, que acontecem quando o corpo ataca a si mesmo.

Em 2018, um estudo descobriu que esse gene valioso também funciona como portador de vírus. Normalmente, ele se comporta como um policial de vírus e bloqueia grandes quantidades de vírus . Mas no momento em que um pequeno número se aproxima, ADAR1 faz algo perturbador. Ele introduz secretamente os intrusos, mas sob o radar do sistema imunológico do corpo.

Quando os cientistas realizaram alguns testes, descobriram que a peculiaridade, felizmente, era apenas tão forte. Usando o sarampo, eles infectaram tecidos desenhados. As células projetadas para não terem o gene traíram muito rapidamente a presença do vírus ao sistema imunológico. Células com ADAR1 poderiam introduzir 1.000 pedaços de RNA viral de fita dupla no corpo. Mas mais e o sistema imunológico ataca. [6]

Pode parecer que a paisagem é mais segura sem o gene. Mas sem ele, o corpo torna-se vulnerável a terríveis doenças autoimunes.

4 O legado do vício em HK2

Crédito da foto: Ciência Viva

Cerca de 5 a 10 por cento da população global é portadora de um vírus antigo . Há milhares de anos, um retrovírus entrou no pool genético humano e deixou vestígios no nosso ADN. Aqueles que têm o vírus HK2 enfrentam um risco especial de comportamento viciante.

Em 2018, os cientistas realizaram um amplo estudo envolvendo vários países e pacientes com VIH ou hepatite C. Curiosamente, aqueles que contraíram o VIH através de agulhas partilhadas tinham 2,5 vezes mais probabilidade de ter HK2 do que os pacientes que se tornaram VIH positivos através de outros meios, como ter desprotegido. sexo. Aqueles que contraíram hepatite C através de agulhas tinham 3,6 vezes mais probabilidade de transportar HK2 do que aqueles que foram infectados de forma não relacionada com o uso de drogas.

Antes deste estudo, foi descoberto que os vestígios virais estavam em um gene chamado RASGRF2. Infelizmente, essa meleca é crucial na liberação de dopamina, um neurotransmissor profundamente ligado ao circuito de prazer do cérebro. O HK2 parece explorar o gene da dopamina, levando as pessoas a repetir comportamentos prazerosos e viciantes. [7]

3 Os genes dos sonhos

Crédito da foto: Ciência Viva

Durante o sono , a maioria dos mamíferos vivencia diferentes fases. Pessoas e ratos passam por um estágio chamado movimento rápido dos olhos (REM), durante o qual sonham. Em 2018, os investigadores brincaram com genes para ver quais eram essenciais para o REM e, por extensão, para os sonhos.

Já se sabia que um neurotransmissor chamado acetilcolina ajuda a mudar o cérebro do sono não REM para o sono REM. O cérebro possui 16 tipos de receptores celulares aos quais esse neurotransmissor pode se ligar.

Para descobrir quais foram responsáveis ​​por desencadear o REM depois que a acetilcolina se conectou, os pesquisadores removeram os genes de cada um. Um por um, eles os arrancaram dos cérebros dos ratos e observaram o que acontecia.

Alguns receptores não tinham nada a ver com REM. Quando foram retirados, os ratos dormiram bem e tiveram ótimos sonhos. As coisas ficaram interessantes quando os genes dos receptores Chrm1 e Chrm3 foram cortados.

A perda de um resultou em redução do sono e interrupção do tempo REM. Quando ambos foram removidos, os ratos não conseguiram entrar no REM. Curiosamente, a crença passada ditava que um cérebro livre de REM era uma condição fatal. Os ratos sem sonhos sobreviveram. [8]

2 Trauma herdado

Crédito da foto: pinterest.com

A epigenética permite que marcas químicas apareçam e desapareçam do DNA, modificando o código genético à medida que o ambiente muda. Isso torna o DNA flexível sem alterá-lo permanentemente. Estranhamente, também parece transmitir o trauma de um homem aos seus filhos e netos.

Um bom exemplo envolveu soldados que sobreviveram aos campos de prisioneiros de guerra confederados durante a Guerra Civil dos EUA. Perto do fim da guerra, em 1864, as condições do campo eram duras. Todos os filhos que os prisioneiros tiveram antes da guerra não apresentaram estatísticas incomuns em relação aos filhos nascidos de não-prisioneiros. Quaisquer filhas que os prisioneiros de guerra tiveram antes ou depois da guerra também não mostraram efeitos prejudiciais.

No entanto, embora nunca tenham sofrido como os seus pais, os filhos nascidos depois da guerra, filhos de prisioneiros de guerra, tiveram uma taxa de mortalidade 11 por cento mais elevada. Especificamente, eles sofreram taxas mais elevadas de hemorragia cerebral e câncer. Claramente, existem algumas alterações epigenéticas no cromossomo Y masculino, mas ninguém entende o processo exato de herança do trauma. [9]

É uma surpresa, realmente. Quando um embrião de mamífero se forma, ele perde rapidamente certo DNA paterno, incluindo os locais relevantes para traumas epigenéticos.

1 Genes Ativados pela Morte

Em 2016, uma das descobertas genéticas mais bizarras veio à tona. Intrigados com estudos anteriores que sugeriam que alguns genes permaneciam vivos temporariamente em humanos após a morte , os cientistas realizaram um estudo aprofundado. Os resultados foram de cair o queixo.

Eles encontraram mais de 1.000 genes vivos em carcaças. Surpreendentemente, a sua actividade aumentou quando ocorreu a morte. Por enquanto, os testes foram feitos apenas em ratos e peixes-zebra, mas o resultado ainda foi digno de nota. Mais de 500 genes de camundongos funcionaram em plena capacidade durante um dia inteiro após a morte. No peixe-zebra, 548 genes funcionaram plenamente durante até quatro dias. [10]

Um olhar mais atento revelou algo estranho. Todos os genes pertenciam a um grupo que eleva as coisas durante uma emergência. Em outras palavras, durante a vida de uma pessoa ou de um animal, os genes reconheceriam o estresse e a infecção como emergências. Ainda mais estranho, alguns existem apenas para construir um embrião.

Poderia ser a última tentativa do corpo de sobreviver, combatendo a morte como uma infecção e tentando regenerar-se com os genes do embrião. Esta última posição é falha. Além do facto de a morte não poder ser revertida, sabe-se que os genes mais escuros do cluster promovem o cancro .

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *