10 gênios clássicos extremamente excêntricos

“Enlouqueci?” perguntou o Chapeleiro Maluco. “Receio que sim”, respondeu Alice. “Você é totalmente maluco. Mas vou te contar um segredo. Todas as melhores pessoas são.”

Como já observamos , as pessoas criativas são muito estranhas. Eles têm personalidades esquizotípicas , que podem assumir diversas formas, como experiências perceptivas incomuns, preferência por atividades solitárias ou paranóia leve. Nem todos os gênios têm transtornos de personalidade, é claro. Esta é apenas uma peça do quebra-cabeça que explica por que as pessoas criativas tendem a ser excêntricas. A resposta completa é muito mais complexa.

10 Demóstenes
384-322 AC

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O estadista ateniense Demóstenes, considerado o maior orador grego, usou seus dons para se opor aos tiranos Filipe da Macedônia e Alexandre, o Grande. Plutarco, em sua obra Vidas Paralelas , conta que Demóstenes se inspirou para se tornar orador quando ouviu o advogado Calístrato fazer um apelo judicial em nome de um cliente. Calístrato apresentou seu caso de maneira tão brilhante que inflamou no jovem Demóstenes o desejo de se dedicar à oratória.

Mas o homem tinha alguns obstáculos bastante intimidantes para superar. Conforme descreve Plutarco, Demóstenes tinha “uma certa fraqueza de voz e indistinção de fala e falta de ar, que perturbava o sentido do que ele dizia ao desarticular suas frases”. Suas incursões iniciais em falar em público foram recebidas com risadas, e Demóstenes resolveu superar seu impedimento com medidas como praticar falar com a boca cheia de pedrinhas.

Mais do que isso, Demóstenes trabalhou para se disciplinar e não se distrair. Para isso, ele construiu para si um estudo subterrâneo onde trabalhou sua voz por períodos de dois ou três meses consecutivos. Para combater a tentação de ficar por aí e fazer outras coisas em outro lugar, ele raspou metade do cabelo. Esse penteado ridículo teve o efeito de deixá-lo com vergonha de se mostrar em público, forçando-o a permanecer em sua câmara subterrânea e continuar seu regime.

9 James Joyce
1882–1941

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Crédito da foto: Toniher/Wikimedia

Se você ficou frustrado com o praticamente indecifrável Finnegan’s Wake , considere as condições sob as quais ele foi escrito. Seu autor, James Joyce, estava quase cego .

Ele tinha apenas seis anos quando recebeu seu primeiro par de óculos. Aos 25 anos, ele foi diagnosticado com irite, uma inflamação dolorosa e potencialmente cegante da íris. Pelo resto de sua vida, Joyce teve que passar por inúmeras operações fracassadas para reparar um ou outro olho.

Os estranhos hábitos de escrita de Joyce foram, portanto, feitos por necessidade e não por peculiaridades pessoais. Sua irmã Eileen diz que Joyce ia para a cama à noite e escrevia deitado de bruços e vestindo um jaleco branco. Eileen percebeu mais tarde que o jaleco branco era usado para refletir a luz no papel e ajudar os olhos deficientes de Joyce.

Joyce escreveu Finnegan’s Wake desta forma, usando um grande lápis azul . É isso mesmo: Joyce não usava máquina de escrever. Ele preferia a qualidade da escrita à velocidade. Certa vez questionado sobre como estava seu romance Ulisses , Joyce disse que esteve no trabalho o dia todo. O resultado de um dia de trabalho? “ Duas frases ”, disse Joyce. “Eu já tenho as palavras. O que procuro é a ordem perfeita das palavras em uma frase.”

8 Bobby Fischer
1943–2008

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Mesmo pessoas sem interesse em xadrez reconhecem o nome Bobby Fischer. O americano “Bad Boy of Chess” cativou sua geração com seu brilhantismo, tendo se tornado o mais jovem grande mestre de todos os tempos aos 14 anos. Fischer então, sozinho, acabou com o domínio soviético do jogo ao vencer o Campeonato Mundial de Xadrez de 1972 de Boris Spassky.

Sempre paranóico com a trapaça soviética, ele teria removido as obturações dos dentes para evitar que os russos transmitissem mensagens secretas. O comportamento estranho de Fischer mostrou-se ao mundo naquela partida. Ele reclamava constantemente da cadeira, da iluminação e das câmeras de TV. Uma disputa sobre as câmeras e o cronômetro de jogo fez com que Fischer se recusasse a jogar o segundo jogo.

Esta não foi a primeira vez que a petulância de Fischer lhe custou um jogo por desistência. Na partida contra Samuel Reshevsky, o jogo foi reiniciado para a manhã seguinte porque Reshevsky, um judeu ortodoxo, não jogaria no sábado. Alegando que não jogava pela manhã, Fischer deixou o jogo – e a partida – acontecer por padrão. Ironicamente, o próprio Fischer mais tarde adotaria o sábado como sábado e se recusaria a jogar naquele dia , o que resultou em sua saída de um torneio de 1967 enquanto estava na liderança.

Foi uma prova da genialidade de Fischer o fato de ele ter conseguido recuperar de 0–2 para vencer Spassky naquele jogo posterior do campeonato. Ele imediatamente doou US$ 90 mil do prêmio em dinheiro para a Igreja Mundial de Deus, uma seita sediada em Pasadena da qual ele havia participado. Tal como o resto da igreja, ele foi enganado pelas previsões do seu líder, Herbert W. Armstrong, de que Jesus regressaria em 1975, após uma guerra nuclear. Fischer fez de Pasadena sua casa pelos próximos anos e uma vez foi preso por engano por roubar um banco, o que o levou a escrever um panfleto intitulado “Fui torturado na prisão de Pasadena”.

Em 1992, Fischer desafiou as sanções da ONU contra a Iugoslávia ao jogar uma revanche contra Spassky. Recebendo uma acusação do governo dos EUA, Fischer passou os anos restantes no exílio. Logo após os ataques de 11 de setembro de 2001, Fischer transmitiu exultantemente das Filipinas: “ Estas são notícias maravilhosas ”.

7 Jack Kerouac
1922–1969

Se o hábito meticuloso de escrever de James Joyce não se prestava ao uso de uma máquina de escrever, o oposto era verdadeiro para o romancista e poeta americano Jack Kerouac. Em 1951, depois de acumular copiosas anotações em seus diários, Kerouac soltou tudo numa explosão febril de criatividade, resultando em seu trabalho mais famoso, On The Road . Kerouac não queria que o fluxo criativo fosse desviado ao parar para recarregar a máquina de escrever no final de cada página. Então ele colou todas as páginas em branco juntas em um pergaminho longo e contínuo para que pudesse disparar em um ritmo rápido, sem parar.

Previsivelmente, seu editor, Robert Giroux, ficou chocado quando viu o manuscrito. “Jack, você sabe que precisa cortar isso”, disse Giroux. “Tem que ser editado.” Kerouac saiu furioso da sala. Passariam seis anos antes que On The Road fosse publicado. O pergaminho foi exibido mais tarde para registrar multidões na cidade natal de Kerouac, Lowell, Massachusetts.

6 Victor Hugo
1802-1885

05
Enquanto Demóstenes superou as distrações tirando metade do cabelo, o renomado romancista francês Victor Hugo fez isso tirando as roupas . O autor de clássicos como Os Miseráveis ​​elaborou este plano infalível para se forçar a cumprir o prazo de fevereiro de 1831 para O Corcunda de Notre Dame . Hugo guardou todas as suas roupas formais e ordenou aos seus criados que não lhe dessem nenhuma até que ele terminasse o romance. Ele então se despiu e se trancou em seu quarto.

Mas a história que ele escreveu completamente nu é um mito. Hugo usava um grande xale cinza , que comprara para a ocasião. Chegava até os dedos dos pés e foi sua única roupa durante o resto de sua prisão autoimposta. A técnica funcionou e Victor Hugo conseguiu finalizar o Corcunda semanas antes do prazo.

5 Marcel Duchamp
1887–1968

06
O surrealista francês Marcel Duchamp já tinha muitas inclinações estranhas como artista, com a sua promoção da arte “readymade” – objetos do quotidiano apresentados como exposições. Uma delas foi chamada de “Fonte”. Era um mictório que Duchamp havia comprado.

Mas, aos vinte e tantos anos, Duchamp passou por uma transformação. Em meio ao sucesso na carreira, abandonou a arte para jogar xadrez. Para avaliar o impacto desta medida, o autor David Shenk diz: “ Imagine John F. Kennedy abandonando a política em junho de 1960 em favor do bilhar”.

Duchamp era tão obcecado pelo xadrez que passava os dias em intermináveis ​​jogos ou estudando problemas de xadrez. Seus amigos ficaram chocados. “Eu jogo dia e noite”, disse Duchamp. “Nada me interessa mais do que encontrar o movimento certo.” Em Paris, seu horário típico (quando não estava jogando contra um adversário) era trabalhar em problemas de xadrez durante toda a noite, fazer uma pequena pausa à meia-noite com ovos mexidos no Café Dome e depois voltar para seu quarto para estudar novamente até cerca das quatro. pela manhã. “Tudo ao meu redor assume a forma do cavaleiro ou da rainha”, disse Duchamp, “e o mundo exterior não tem outro interesse para mim além de sua transformação em posições vencedoras ou perdedoras”.

Mesmo o casamento com a jovem herdeira Lydia Sarazin-Lavassor não conseguiu afastá-lo das garras de ferro do jogo. Na lua de mel, ele não fez nada durante a semana inteira além de estudar problemas de xadrez. A esposa negligenciada logo não aguentou mais. Uma noite, quando Duchamp finalmente adormeceu, Lydia colou todas as peças de xadrez no tabuleiro num ato de vingança. Três meses depois, ela e Marcel se divorciaram.

4 Salvador Dalí
1904–1989

O pintor surrealista espanhol Salvador Dali era famoso por exibir sua personalidade excêntrica para todo o mundo ver. Mesmo quando estudante em Madrid, ele chamava a atenção por deixar o cabelo crescer, usar costeletas e usar meias e calças até os joelhos .

Mais tarde na vida, seria o bigode escandaloso característico de Dali – longo, encerado e apontado para cima para alcançar os olhos – que tornaria seu rosto icônico. Dali explicou: “Como não fumo, decidi deixar crescer o bigode. É melhor para a saúde. No entanto, sempre carreguei uma cigarreira cravejada de joias, na qual, em vez de tabaco, foram cuidadosamente colocados vários bigodes, ao estilo Adolphe Menjou. Ofereci-os educadamente aos meus amigos: ‘Bigode? Bigode? Bigode?’ Ninguém se atreveu a tocá-los. Este foi o meu teste em relação ao aspecto sagrado dos bigodes .”

Às vezes, ele carregava um sininho de prata. Ele tocar a campainha para chamar a atenção das pessoas para seu bigode.

Junto com seu bigode glorioso, Dali frequentemente aparecia em público com uma capa esvoaçante e uma bengala, mas isso era mundano em comparação com sua aparição em um baile realizado em sua homenagem. Lá, Dali usava uma caixa de vidro que continha um sutiã no peito. Ele participou de outro evento, a Exposição Surrealista Internacional de Londres, em traje de mergulho, carregando um taco de bilhar e acompanhado por uma dupla de cães de caça. Dali disse que sua fantasia era uma forma de mostrar que estava “mergulhando nas profundezas” da mente humana. Ele deu sua palestra vestindo roupa de mergulho e mais tarde teve que ser resgatado de um local sufocante .

A excentricidade também se estendeu à televisão. Dali continuou se referindo a si mesmo na terceira pessoa durante uma entrevista com Mike Wallace no 60 Minutes . Questionado sobre quais pintores contemporâneos ele mais admirava, ele disse: “Primeiro, Dali. Depois de Dalí, Picasso. Depois disso, nenhum outro .”

3 Henry Cavendish
1731-1810

08
O químico e físico inglês Henry Cavendish descobriu o hidrogênio, descreveu a composição da água e mediu com precisão a densidade da Terra . As pessoas também o descreviam como alguém que sofria de timidez a um grau “que beirava a doença”. Ele era tão extremamente introvertido que preferia dar crédito a outros cientistas por suas observações do que publicá-las ele mesmo.

Cavendish ficava tão desconfortável perto das pessoas que literalmente fugia quando alguém o abordava ou cumprimentava. Durante os jantares na Royal Society, únicos eventos sociais a que Cavendish comparecia, os convidados eram aconselhados a não se aproximarem nem olharem para ele, em deferência à sua timidez. A companhia feminina, em particular, causou-lhe “extrema angústia”. Não é novidade que ele nunca se casou.

Ele tinha apenas uma empregada para cuidar de sua casa, e Cavendish não gostava de nenhum contato com ela. Todas as suas comunicações assumiram a forma de notas escritas. Para reduzir ainda mais as chances de ele encontrar outros membros da espécie humana, Cavendish mandou construir escadas secretas em sua casa para não ter que usar os corredores e corredores normais.

2 Alexandre Graham Bell
1847–1922

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Independentemente de ter realmente inventado ou não o telefone , Alexander Graham Bell, nascido na Escócia, ainda era um gênio em muitos aspectos. Seu telefone foi, na verdade, o culminar de suas experiências com aparelhos auditivos – trabalho que Bell iniciou para ajudar sua mãe e sua esposa, que eram surdas.

O avô de Bell impressionou-o com a importância da fala como uma característica definidora dos humanos. Bell ficou particularmente intrigado com um autômato falante que seu avô o levou para visitar. Quando o fole forçou o ar através da traquéia da máquina, um “Mama” muito distinto foi produzido nos lábios adequadamente formados do autômato. Bell percebeu: “Se os sons das vogais pudessem ser produzidos por meios elétricos, o mesmo aconteceria com as consoantes e a fala articulada”.

Bell tentou replicar o funcionamento do autômato falante em um sujeito vivo, seu Skye terrier Trouve. Primeiro, ele ensinou o cachorro a rosnar continuamente. Então, Bell alcançava a boca de Trouve e manipulava manualmente seus lábios e cordas vocais. Esse método produzia sons grosseiros, que encantavam os convidados da família. Bell finalmente teve um “ cachorro falante ” que poderia perguntar “Ow ah oo ga ma ma”, o que os suficientemente imaginativos poderiam interpretar como: “Como vai você, vovó?”

1 Richard Wagner
1813-1883

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O compositor alemão Richard Wagner, um colosso no mundo da ópera, fez contribuições revolucionárias para o desenvolvimento da harmonia e do drama musical. Sua obra mais imponente foi Der Ring Des Nibelungen (“O Anel do Nibelungo”), uma releitura épica da mitologia germânica em quatro óperas monumentais.

Eminentemente bem-sucedido em público, Wagner desfrutava da tranquilidade doméstica na companhia de seus cães, que eram seu orgulho e alegria. Dois deles, Russ e Koss, acompanhavam-no nas caminhadas diárias. Russ acabou sendo enterrado aos pés de Wagner em seu túmulo. Mas seu cachorro mais querido talvez fosse um King Charles spaniel chamado Pep. Foi uma das poucas criaturas a quem Wagner expôs seus pensamentos mais íntimos.

Pep respondia naturalmente à mudança de tom de voz de seu mestre com saltos e latidos correspondentes, mas Wagner descobriu algo mais. Começou a parecer que Pep era sensível ao tom emocional da música. Wagner percebeu que o cachorro responderia de forma diferente a certas melodias e frases musicais enquanto as cantava ou tocava no piano. Por exemplo, certas passagens em Mi bemol maior provocaram um abanar calmo do rabo em Pep, enquanto passagens em Mi maior o fizeram se levantar de excitação.

Wagner descobriu, por meio das reações consistentes de Pep, que ele conseguia associar tonalidades musicais específicas a estados de espírito e emoções particulares no drama. Então Wagner convocou o cachorro Pep para co-escrever suas próximas duas óperas, Tannhauser e Lohengrin . Pep tinha seu próprio banquinho ao lado do piano de Wagner, e sempre que o compositor tinha problemas com uma passagem, ele recorria a Pep para saber sua reação e reescrevia a peça de acordo com as instruções do cachorro.

Assim, Wagner foi capaz de alcançar o efeito, em Tannhauser , de ter Mi bemol maior transmitindo o clima de amor santo e salvação e Mi maior sugerindo amor sensual e devassidão. Em Lohengrin , personagens individuais foram associados – com a ajuda de Pep – não apenas a tonalidades musicais específicas, mas também a instrumentos e temas musicais específicos.

+ Friedrich von Schiller
(1759-1805)

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O poeta, dramaturgo e filósofo Friedrich von Schiller foi o pensador romântico mais famoso da Alemanha. Ele escreveu a letra do hino europeu moderno “Ode to Joy”, que foi musicado por Ludwig van Beethoven. Seu espírito revolucionário influenciou sucessivas gerações de filósofos, notadamente Friedrich Nietzsche.

Ele próprio um escritor prolífico, Schiller promoveu as obras de outros autores contemporâneos, o que levou a amizades com as figuras literárias mais famosas da época. Um de seus bons amigos foi Johann Wolfgang von Goethe, o escritor de Fausto . Um dia, Goethe fez uma visita à casa de Schiller, mas chegou quando o anfitrião não estava por perto. Ele decidiu aguardar o retorno de Schiller ocupando-se na escrivaninha do amigo. Goethe não estava sentado há muito tempo quando um cheiro estranho assaltou seu nariz. Aumentou gradualmente até que ele quase desmaiou.

Goethe atribuiu o “cheiro horrível” à gaveta ao lado dele. Abrindo-o, descobriu, para seu espanto, que estava cheio de maçãs podres. Goethe cambaleou até a janela aberta e respirou ar fresco. Nesse momento, Frau Schiller entrou e explicou que seu marido sempre guardava maçãs podres na gaveta “porque o perfume era benéfico para Schiller e ele não poderia viver ou trabalhar sem ele”.

Pode haver lógica científica por trás do hábito aparentemente insano de Schiller. Pesquisadores modernos descobriram que diferentes aromas têm efeitos significativos no cérebro . Schiller pode ter encontrado um que funcionou como mágica para sua criatividade.

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