10 histórias estranhas que você provavelmente perdeu esta semana (14/09/19)

Com o fim de semana, trazemos algumas das histórias mais incomuns que chegaram às manchetes esta semana. Se quiser acompanhar a lista anterior, você pode fazê-lo aqui .

Esta é uma semana de muita ciência. Boffins tem estado ocupado pesquisando continentes perdidos, descobrindo visitantes interestelares e encontrando a resposta para “a vida, o Universo e tudo mais”.

Em outras notícias, há também um selo de combate ao crime, um caso arquivado resolvido pelo Google Earth e uma invasão inesperada de lagartas venenosas.

10 A resposta para o significado da vida


Os fãs de Douglas Adams reconhecerão 42 como sendo a resposta para “a vida, o Universo e tudo mais ”, mas, ao que parece, foi também um dilema que impediu os matemáticos de resolver um problema de 65 anos. Mas agora, parece que dois processadores de números conseguiram decifrar o código com a ajuda de um supercomputador planetário.

Em 1954, os matemáticos perguntaram se todos os números inteiros de 1 a 100 poderiam ser expressos como a soma de três cubos. Ao longo das décadas que se seguiram, eles continuaram a encontrar respostas para cada vez mais números. No início deste ano, restavam apenas dois: 33 e 42.

Andrew Booker, da Universidade de Bristol, encontrou a solução para 33, mas contou com a ajuda do matemático do MIT, Andrew Sutherland, para o número final. A dupla escreveu um algoritmo, mas precisava de um supercomputador para executá-lo. É aqui que entra o Charity Engine, um esforço global que aproveita o poder de computação não utilizado de meio milhão de PCs em todo o mundo. Depois de mais de um milhão de horas de computação, eles encontraram a solução. [1] Três números de 17 dígitos, um dos quais é negativo, podem ser elevados ao cubo e somados até 42. Agora, se não tiverem nada melhor para fazer, os matemáticos podem tentar ir até 1.000.

9 Desaparecimento no fundo do mar


Surgiu um possível suspeito no caso do observatório científico subaquático que desapareceu misteriosamente há algumas semanas. Os pesquisadores acreditam que uma traineira de pesca fisgou acidentalmente a instalação avaliada em mais de US$ 330 mil e a arrastou embora. Eles nunca se manifestaram para admitir o crime porque estavam pescando em águas ilegais.

A estação de pesquisa foi instalada no Mar Báltico em 2016. Ela verifica constantemente medições como salinidade, temperatura da água e níveis de oxigênio, metano e dióxido de carbono e os envia de volta aos pesquisadores em Kiel, na Alemanha. Em 21 de agosto, parou de transmitir. Inicialmente, os cientistas acreditaram que era simplesmente um problema de conexão de dados, mas quando os mergulhadores foram verificá-lo pessoalmente, perceberam que o observatório havia desaparecido completamente, deixando para trás apenas o cabo desgastado que o conectava à terra.

Uma causa natural para o desaparecimento, como correntes ou tempestade, foi descartada porque o dispositivo pesava mais de 800 kg (1.760 lbs). Outras ideias incluíam submarinos russos e ladrões de sucata . Eles também foram descartados porque a estação ficava em águas rasas, onde um submarino não entrava e o aço tinha pouco valor de revenda. [2]

O pensamento atual diz que o culpado foi um barco de pesca que capturou o observatório por acidente. Existem marcas que indicam que foi arrastado por um tempo. A questão permanece, porém, por que a traineira não deixou o dispositivo para trás?

8 Fora da frigideira


A tentativa de um hospital de dissuadir os pássaros de fazer ninhos nas árvores próximas criou acidentalmente um refúgio para a reprodução da lagarta mais venenosa da América do Norte .

A princípio, o raciocínio parecia correto. Pássaros como pombos e grackles gostavam de se reunir nos carvalhos que margeiam as calçadas do Texas Medical Center (TMC) em Houston. Eles transmitiam doenças e criavam muita bagunça, o que não era algo que se desejava em uma área altamente povoada por pessoas doentes. Por isso, a equipe colocou redes nas árvores para impedir que os pássaros pousassem nelas.

Consequentemente, isso permitiu que a população local de lagartas prosperasse significativamente. Um estudo de três anos publicado recentemente na Biology Letters mostrou que as árvores capturadas com redes tinham 7.300% mais insetos do que as árvores normais. [3]

Essas lagartas também não eram exatamente inofensivas. A espécie dominante foi Megalopyge opercularis ou lagarta da mariposa, a lagarta mais tóxica da América do Norte. Possui espinhos que podem quebrar se alguém tocá-los, grudar na pele e liberar veneno. Após cerca de dez minutos, a vítima sente uma dor latejante acompanhada de náuseas, vômitos, dores de estômago e manchas vermelhas.

Ainda não se sabe se alguém foi picado por essas lagartas ou o que a equipe do TMC planeja fazer para se livrar delas.

7 Sleepy Seal impede apreensão de drogas


De acordo com a polícia australiana, um selo gigante ajudou-os a prender um grupo de cinco homens que tentavam trazer mais de uma tonelada de drogas para o país.

Dois dos homens, um britânico e um francês, tinham drogas a bordo do iate quando este encalhou em Stick Island, na costa da Austrália Ocidental. Eles levaram os produtos ilícitos para terra em um bote e tentaram se esconder das equipes de busca e resgate que os procuravam, acreditando que a dupla poderia estar em apuros. Eventualmente, eles foram avistados por aviões porque um dos traficantes estava vestindo uma camisa rosa choque.

Quando os policiais chegaram ao local, os homens tentaram fugir em seu bote, mas foram impedidos por uma grande foca que inadvertidamente acordaram. [4] O animal não estava de bom humor e os criminosos decidiram que era mais seguro com a polícia .

Três outros homens foram posteriormente presos quando estavam em outro barco, esperando para recolher o carregamento de drogas.

6 Explorando um continente perdido


Um novo relatório publicado na Gondwana Research recria a longa saga de um continente perdido que hoje fica abaixo da Europa.

Os cientistas apelidaram-na de Grande Adria, principalmente porque os restos do continente que ainda estão na superfície fazem parte da costa do Adriático. Há cerca de 240 milhões de anos, este pedaço de terra começou a se separar do supercontinente Gondwana. Cem milhões de anos mais tarde, era a sua própria massa de terra do tamanho da Gronelândia.

O início do fim da Grande Adria começou algures entre 100 milhões e 120 milhões de anos atrás, quando começou a colidir com a Europa. A velocidades alucinantes de 3 a 4 centímetros (1,2 a 1,5 pol.) por ano, sofreu subducção – um processo geológico em que uma placa tectónica se move lateralmente e para baixo por baixo de outra placa e para dentro do manto da Terra.

A maior parte da Grande Adria está agora enterrada nas profundezas da Terra. O estudo mostra que algumas partes do antigo continente estão até 1.500 quilómetros (930 milhas) abaixo da superfície do planeta. Grande parte da camada superior foi raspada durante a colisão e tornou-se parte da superfície da Eurásia. Na verdade, os geólogos encontraram rochas da Grande Adria em mais de 30 países. [5] Apenas algumas lascas da massa de terra sobreviveram ilesas ao impacto e continuaram a fixar-se na bota italiana e na região da Ístria, na Croácia .

5 Eye In The Sky resolve caso arquivado


O Google Earth ajudou a resolver um caso arquivado de 22 anos atrás .

Em novembro de 1997, William Moldt, de 40 anos, de Lantana, Flórida, saiu para dançar e nunca mais foi visto. Seu destino permaneceu um mistério até algumas semanas atrás, quando uma pessoa usou o Google Earth para observar seu antigo bairro em Wellington. O bairro continha um lago e, bem perto da orla, algo parecia estar submerso. Parecia um carro, mas a pessoa queria ter certeza e pediu a um ex-vizinho que ainda morava na região para verificar. Eles usaram um drone e confirmaram que um sedã branco estava parado na água.

A polícia retirou o veículo “fortemente calcificado” do lago e encontrou os restos do esqueleto de Moldt dentro dele. [6] O carro ficou parado no lago por mais de duas décadas enquanto um bairro inteiro foi construído ao seu redor. Algumas das casas ficavam a poucos metros do corpo de Moldt. Embora seu carro seja claramente visível de cima, os moradores locais dizem que nunca notaram nada na costa.

4 A enguia do Lago Ness?


Os pesquisadores publicaram sua pesquisa de DNA ambiental (e-DNA) do Lago Ness, concluindo que o notório monstro, se algum dia existiu, era provavelmente uma enguia gigante.

O Monstro do Lago Ness, coloquialmente conhecido como Nessie, é o monstro do lago mais famoso do mundo . Os avistamentos datam de quase 1.500 anos e continuaram na era moderna.

Um grupo de cientistas liderado por Neil Gemmill, da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, conduziu um estudo no lago usando e-DNA – o material genético que todos os organismos eliminam e que acaba no ambiente circundante. Isso lhes daria uma boa ideia de todas as criaturas que habitam o Lago Ness, sem precisar observá-las.

Os pesquisadores coletaram 200 amostras de um litro de todo o lago e as compararam com outras amostras de corpos d’água próximos conhecidos por serem “livres de monstros”. Eles detectaram mais de 500 milhões de sequências de DNA pertencentes a 3.000 espécies de organismos. [7] Estes incluíam animais terrestres e aéreos que apenas ocasionalmente entram no lago, como veados, coelhos, pássaros, cães e, claro, humanos.

O que não encontraram foi qualquer ADN pertencente a peixes grandes e exóticos, como tubarões ou esturjões, que pudessem ser confundidos com um monstro. Também não havia nada que indicasse que houvesse répteis no lago. Os pesquisadores procuraram especificamente sequências que provavelmente pertenceriam a um plesiossauro, já que é isso que muitos verdadeiros crentes de Nessie pensam que o monstro é.

O DNA da enguia foi encontrado em quase todas as amostras, então os cientistas argumentam que, se algum avistamento de Nessie fosse real, poderia ter sido atribuído a uma grande enguia. No entanto, sublinham que isto, de forma alguma, confirma a existência de um monstro gigante de enguia que vive no Lago Ness.

3 Uma mente para o crime


O caixa de uma loja japonesa foi acusado de roubar os dados do cartão de crédito de 1.300 clientes usando apenas sua memória fotográfica.

Yusuke Taniguchi, de 34 anos, foi preso na última quinta-feira, mas ainda não foi acusado de nenhum crime. Supostamente, enquanto trabalhava como caixa de meio período em um shopping center no bairro de Koto, em Tóquio, ele usou sua notável memória para lembrar as informações do cartão de crédito das pessoas que faziam compras em sua loja. Mais tarde, ele usou os dados para fazer compras online. Desde março, ele gastou cerca de 270 mil ienes (US$ 2.600) em sacolas que mais tarde planejou vender em lojas de penhores.

Ao vasculhar o apartamento de Taniguchi, a polícia encontrou um caderno que continha informações de cartão de crédito de 1.300 pessoas. Isso incluía o número de 16 dígitos, a data de validade, o código de segurança e o nome do titular do cartão. [8] O caixa memorizou todos eles enquanto processava a compra e depois os anotou em seu bloco de notas.

Taniguchi afirmou que poderia fazer isso graças à sua memória fotográfica, embora os especialistas rejeitem a ideia de que algo assim exista . Muito mais provavelmente era uma memória eidética, algo que lhe permitia reter muitas informações visuais em um curto espaço de tempo.

2 Ajuda em uma garrafa


Uma família presa acima de uma cachoeira foi resgatada graças a uma mensagem em uma garrafa que flutuou rio abaixo e chegou às pessoas certas.

Curtis Whitson estava explorando o Arroyo Seco Canyon, no Parque Estadual Pfeiffer Big Sur, na Califórnia, com sua namorada e seu filho de 13 anos. Caminhante ávido, Whitson fez o mesmo percurso anos atrás. Naquela época, havia uma corda para ajudar os escaladores a descer a cachoeira, mas agora ela desapareceu. Na verdade, as correntes eram tão fortes que o trio não conseguia descer de rapel em lugar nenhum, inclusive por onde vieram. Depois de chegarem a alguns becos sem saída, perceberam que estavam presos ali, a quilômetros de distância do acampamento mais próximo e sem sinal de telefone .

Whitson escreveu uma mensagem em um bloco de pedidos de bar e colocou-o dentro de uma garrafa verde e depois rabiscou a palavra “ajuda” na lateral. Ele jogou-o sobre a cachoeira na esperança de que alguém pudesse avistá-lo a tempo.

Felizmente, alguém o fez. Na verdade, dois caminhantes encontraram o bilhete e alertaram o anfitrião do acampamento que, por sua vez, chamou as autoridades. Whitson e sua família foram resgatados na manhã seguinte. [9] Agora, ele está tentando encontrar seus dois salvadores que deixaram o acampamento sem revelar seus nomes.

1 Outro visitante interestelar


Há alguns anos, a comunidade astronómica gritou de alegria ao descobrir o primeiro objeto interestelar confirmado a visitar o nosso cantinho da galáxia . Chamava-se ‘Oumuamua e levantava muitas questões sobre o que realmente era. Os cientistas alternaram entre cometa e asteróide, com uma pequena minoria levantando a possibilidade de que pudesse ser até uma nave alienígena. Agora, parece que detectamos um segundo objeto interestelar em nosso sistema solar.

A rocha foi notada pela primeira vez pelo astrônomo amador Gennady Borisov em 30 de agosto no Observatório Astrofísico da Crimeia em Bakhchysarai. Destacou-se pela sua órbita extremamente hiperbólica com excentricidade de 3,2. Para referência, a maioria dos objetos com uma órbita elíptica ao redor do Sol tem uma excentricidade entre 0 e 1. O astrônomo disse ao Minor Planet Center (MPC) da Universidade de Harvard que fez o anúncio formal. Inicialmente com a designação gb00234, o objeto agora é denominado C/2019 Q4 (Borisov).

Difere de ‘Oumuamua em vários aspectos importantes. Para começar, não haverá debates sobre o que realmente é. É definitivamente um cometa e tem coma e cauda visíveis. [10] Com uma largura de 20 quilômetros (12 milhas), é muito maior que ‘Oumuamua e também mais brilhante.

O mais importante, porém, é que percebemos isso cedo. Salvo circunstâncias imprevistas, deverá permanecer observável durante pelo menos um ano, dando-nos uma oportunidade única de observar de perto um objeto exterior ao Sistema Solar.

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