10 histórias exemplares de ex-presidiários que mudaram de vida

O novo ano é um renascimento simbólico – uma oportunidade de descartar as loucuras do passado e focar nas infinitas oportunidades do ano que se aproxima. Por mais fácil que pareça agora, na verdade é difícil colocá-lo em prática para pessoas normais. Imagine como deve ser muito mais difícil para os ex-criminosos que têm de enfrentar desafios intransponíveis se quiserem colocar as suas vidas nos trilhos. Ao iniciarmos o ano novo, vamos inspirar-nos nestes notáveis ​​ex-presidiários que conseguiram desafiar as probabilidades e provar que nada é impossível.

10 O infrator da lei que se tornou advogado

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Antes de se tornar advogado e defensor prolífico dos direitos dos prisioneiros, Daniel Manville passou três anos e quatro meses na prisão por homicídio culposo. Manville continuou a estudar enquanto estava encarcerado e acabou ganhando dois diplomas universitários durante sua sentença. Ele se apaixonou pela profissão jurídica e foi para a faculdade de direito logo após sua liberdade condicional.

Ele finalmente passou nos exames da ordem em Michigan e Washington, DC, depois de esperar muitos anos para ser aprovado pelos respectivos conselhos. Posteriormente, Manville trabalhou incansavelmente para melhorar o sistema penitenciário e representou vários presidiários e guardas penitenciários em processos civis. Hoje em dia, Manville ensina direito na Michigan State University, onde espera que os insights que compartilha com os alunos os inspirem a um dia ajudar a melhorar o sistema também.

9 O ex-presidiário milionário

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Uchendi Nwani viveu uma existência muito Jekyll/Hyde durante seus anos de faculdade. Superficialmente, Nwani – criado por seu padrasto, que era pastor em uma das maiores congregações batistas de Nashville – desempenhou o papel de aluno exemplar para sua família e amigos. No entanto, Nwani escondeu um segredo muito obscuro por baixo daquele exterior brilhante: ele era um traficante de drogas, e muito notório. Sua ganância levou a melhor sobre ele em 15 de outubro de 1993, quando a polícia pegou um carregamento de cocaína no valor de um milhão de dólares enquanto ele estava no meio de um exame durante seu último ano.

Mais tarde, ele se entregou e cumpriu seis meses e meio de trabalhos forçados em um campo de treinamento federal antes de retornar para terminar seus estudos. Para sobreviver, ele cortou o cabelo no salão da universidade enquanto morava em uma casa de recuperação. Depois de se formar, abriu sua própria barbearia e escola que mais tarde se tornou um enorme sucesso . Nwani agora viaja por todo o país para mostrar que é a prova viva de que, não importa o quão baixo você desça, você realmente pode mudar sua vida se não desistir.

8 O homem mais flexível do mundo

Embora cumprir pena na prisão possa ser uma experiência difícil para a maioria das pessoas, Mukhtar Gusengajiev aproveitou o tempo que passou lá para se suavizar. Gusangajiev tinha apenas 17 anos quando se envolveu com a turma errada e acabou sendo condenado a três anos por participar de uma briga. Enquanto cumpria pena, Gusengajiev dedicou-se de todo o coração à prática de exercícios de meditação e flexibilidade. Depois de ser libertado da prisão, Gusengajiev fez uma série de biscates antes de finalmente acabar em Moscou, onde se apresentou como artista em um circo estatal.

Gusengajiev teve sua grande chance em 1995, quando foi notado por Jean-Claude Van Damme , que o convidou para atuar em seu filme. Embora o filme tenha sido descartado, esse convite levou Gusengajiev a Las Vegas, onde mais tarde ele se tornou famoso por seus feitos alucinantes de flexibilidade. Desde então, Gusengajiev já se apresentou em diversos eventos de destaque ao redor do mundo e ensinou a inúmeras pessoas que a disciplina pode ajudá-las a alcançar seus objetivos na vida.

7 O xadrez ensinou ao ex-presidiário os movimentos certos na vida

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O aficionado por xadrez Eugene Brown tomou muitas decisões questionáveis ​​​​no início de sua vida. Classificado como um jovem de alto risco, Brown frequentemente se misturava com os ovos podres em sua cidade natal, Washington, DC, terminando com sua participação em uma tentativa fracassada de roubo e subsequente encarceramento em uma prisão de Nova Jersey. Durante sua estada, Brown conheceu seu futuro mentor, um homem chamado Massey, com quem jogava xadrez frequentemente. Foi durante um desses jogos que Brown percebeu as aplicações práticas do xadrez na vida cotidiana e como ele vinha fazendo todos os movimentos errados até aquele ponto.

Depois de sair da prisão e voltar para sua cidade natal, Brown ensinou seu neto – que também apresentava problemas comportamentais – a jogar xadrez, com resultados muito positivos. Antes que ele percebesse, ele havia estabelecido seu próprio clube de xadrez , que teve enorme sucesso ensinando aos jovens as lições certas de vida. Quanto a Brown, mais tarde ele se tornou um próspero empresário imobiliário, mas continuou a orientar seus jovens pupilos no jogo de xadrez e na vida. Um filme baseado em sua história será lançado em 2014, estrelado por Cuban Gooding Jr.

6 Da cocaína à culinária

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Antes de preparar uma deliciosa culinária cinco estrelas, chef famoso Jeff Henderson preparou outra coisa totalmente perigosa: a cocaína. Quando adolescente, ele fabricou e vendeu a droga em sua cidade natal, Los Angeles. Aos 19 anos, Henderson ganhava até US$ 35 mil por semana. Mais tarde, ele foi detido e preso por 10 anos depois que um de seus homens foi pego carregando um grande carregamento. Foi na prisão que Henderson descobriu que tinha um talento natural para cozinhar e praticava constantemente suas habilidades culinárias enquanto trabalhava na cozinha.

Depois de ser libertado mais cedo por bom comportamento, Henderson trabalhou em alguns dos melhores restaurantes de Los Angeles antes de decidir arriscar tudo em Las Vegas. Depois de sofrer muitas rejeições devido ao seu passado criminoso, Henderson finalmente conseguiu um emprego no Caesar’s Palace. Foi apenas uma questão de tempo até que ele finalmente começasse a receber reconhecimento e prêmios, incluindo o de melhor chef de Las Vegas em 2001. Toda a fama e sucesso não subiram à cabeça de Henderson e ele continuou a compartilhar suas experiências com jovens em situação de risco para mostrar o que podem alcançar na vida com as escolhas certas.

5 O ladrão de joias que se tornou policial honorário

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A maioria dos pais pensaria duas vezes em deixar seu filho sozinho com o corpulento e fortemente tatuado Larry Lawton. Afinal, ele costumava ser um dos ladrões de joias mais notórios da América. A certa altura, ele estava no topo da lista dos mais procurados do FBI na costa leste. No entanto, o Lawton de hoje concentrou-se inteiramente noutra missão – usar a sua própria experiência na educação e salvamento de jovens de uma vida de crime e prisão.

Lawton atribuiu essa reviravolta incrível a um momento durante seus doze anos na prisão federal. Um de seus novos amigos cometeu suicídio em sua cela, e Lawton – que estava em confinamento solitário na época – sentiu-se impotente para salvá-lo. Depois que ele saiu, Lawton estabeleceu seu programa , Lawton 911, para ajudar jovens em situação de risco a não cometerem os mesmos erros que ele. Os esforços sinceros de Lawton não passaram despercebidos – ele foi recentemente designado “policial honorário” pela polícia local, o primeiro ex-presidiário desse tipo nos EUA a receber a honra.

4 Da prisão à poesia

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Reginald Dwayne Betts foi um caso clássico de gênio que deu errado. Embora tenha sido um aluno especialmente talentoso em sua juventude, sua atrevimento tornou-o difícil de ensinar, e foi somente quando os professores lhe deram livros para ler que Betts se acalmou. Apesar de toda a sua inteligência, Betts cometeu um erro bastante estúpido aos 16 anos, quando ele e um amigo roubaram um homem e fugiram com seu carro. Ele foi capturado, julgado como adulto e condenado a nove anos de prisão , onde testemunhou os horrores que os presos juvenis vivenciam misturados com criminosos adultos empedernidos.

Para manter a sanidade, Betts lia quase constantemente. Ele ficou obcecado por poesia quando alguém lhe deu um exemplar de The Black Poets , de Dudley Randall . Depois de sair, Betts completou seus estudos e tornou-se uma voz ativa na reforma do sistema de justiça juvenil. Ele também criou um clube de leitura para os jovens locais de sua região, que utiliza para despertar neles o amor pela leitura e pela poesia.

3 O fundador da Polícia Nacional Francesa

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Pode surpreender alguns saber que, em determinada altura, a antecessora da moderna Polícia Nacional Francesa foi fundada e chefiada por um ex-presidiário. Crescendo na França da era Napoleônica, Eugene-François Vidocq viveu uma vida muito colorida que o viu acusado e preso por uma variedade de crimes, como roubo e assunção de identidades falsas. Depois de um tempo, Vidocq ofereceu ajuda à polícia e trabalhou como espião no submundo do crime. Ele se tornou tão eficaz na apreensão de criminosos e na resolução de casos complexos que as autoridades logo criaram a Brigada Surete, que mais tarde foi expandida em todo o país por Napoleão e renomeada como Surete Nationale, para ajudá-lo.

Sob a liderança de Vidocq, a polícia reduziu significativamente os índices de criminalidade. Durante sua passagem, Vidocq empregou métodos de investigação surpreendentemente modernos e até manteve um laboratório forense, algo que poucas delegacias faziam na época. Embora Vidocq acabasse renunciando e entrando em conflito com a polícia novamente – em grande parte porque ele havia formado sua própria agência de detetives particulares – tais foram suas façanhas lendárias que mais tarde ele se tornou a base para detetives fictícios populares , como Dupin, de Edgar Allan Poe, e Sherlock Holmes, de Arthur Conan Doyle. .

2 O australiano Danny Trejo

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Muitos fãs de cinema já devem ter ouvido falar sobre o passado criminoso do eterno vilão e anti-herói de Hollywood Danny Trejo , mas a estrela de Machete tem um homólogo australiano menos conhecido na forma de Mark “Chopper” Read. O nativo de Melbourne cresceu com uma infância conturbada e começou sua carreira criminosa roubando traficantes de drogas. Ele desenvolveu a reputação de ser um canhão solto e perigoso, acumulando tatuagens por todo o corpo e até mesmo tendo a maior parte das orelhas cortadas. Ele passou algum tempo dentro e fora da prisão por vários crimes, como assalto à mão armada e tentativa de sequestro de um juiz.

Enquanto estava na prisão, Read escreveu vários romances policiais baseados em suas experiências, que mais tarde se tornaram best-sellers. Após sua libertação, Read tornou-se uma celebridade notória na cena australiana, mas foi um filme sobre a vida dele estrelado por Eric Bana, que catapultou Read para a fama mundial. Mesmo quando ficou limpo após o período de prisão, Read nunca abandonou sua imagem de cachorro louco – pouco antes de sua morte por câncer de fígado em outubro de 2013, ele comentou que não se importava se morresse, desde que não morresse. sangrar.

1 O psicólogo que recebeu perdão presidencial

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O início da vida do famoso psicólogo forense Paul Fauteck pode ser descrito como, na melhor das hipóteses, caótico. Natural de Wichita, Kansas, Fauteck foi um menino travesso em sua juventude. Seus estudos terminaram abruptamente depois que ele foi descoberto com as carteiras dos outros meninos no vestiário. Depois disso, Fauteck continuou a se envolver em atividades questionáveis, incluindo o porte de arma escondida e o contrabando de sua esposa mexicana para o país. No entanto, o que realmente colocou Fauteck em apuros foi quando ele se juntou a um grupo de homens que emitiam cheques falsificados. Para isso, foi enviado para uma prisão federal, onde frequentemente passava períodos em confinamento solitário por mau comportamento.

Depois de um tempo, Fauteck finalmente decidiu seguir o caminho reto, uma decisão galvanizada pela morte de seu pai pouco antes de ele sair da prisão. Mais tarde, mudou-se para Chicago, onde acabou dirigindo uma agência de publicidade enquanto terminava seus estudos em psicologia, tendo sido informado por seu amigo psicólogo que tinha uma aptidão natural para ajudar as pessoas. Com o tempo, Fauteck tornou-se um dos psicoterapeutas mais respeitados de Chicago. Ele também se tornou psicólogo forense do sistema de justiça local, onde trabalhou por mais de uma década antes de se aposentar. O ponto culminante do longo e árduo caminho de recuperação de Fauteck ocorreu em 1992, quando ele recebeu um perdão do presidente George HW Bush. Embora atualmente esteja aposentado, Fauteck continua a pressionar por melhores programas de reabilitação para dar aos ex-presidiários um segundo começo de vida melhor.

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