10 histórias por trás de imagens espaciais surpreendentes da Terra

Mesmo depois de os humanos terem lutado durante séculos para escapar das restrições deste mundo e assim poder se aventurar no cosmos , finalmente decidimos olhar para trás. Então, ironicamente, a Terra tem sido o foco principal das nossas observações do espaço.

Embora os cientistas tenham obtido centenas de milhares de fotografias de planetas, galáxias e outros lugares do universo, as imagens da Terra vistas do espaço são contadas na casa dos milhões. Graças às tecnologias espaciais, fotografámos e analisámos todos os cantos do nosso planeta a partir de uma perspectiva celestial, expandindo, em última análise, a nossa compreensão do mundo em que vivemos a um nível sem precedentes.

Mas entre tantas imagens da Terra, apenas algumas conseguiram permanecer na memória coletiva até hoje. As paisagens espetaculares contidas nestas imagens, bem como as situações peculiares que levaram à sua criação, podem por vezes ser os fatores que lhes deram tal reconhecimento.

Na lista abaixo, abordaremos 10 das melhores imagens espaciais da Terra – algumas icônicas, outras pouco conhecidas, mas cada uma com uma história incrível para contar.

10 Uma estrela cadente vista de cima

Crédito da foto: space.com

Quando tentamos lembrar a aparência de uma estrela cadente , é quase intuitivo imaginar-nos olhando para o céu noturno enquanto uma bola de fogo brilhante voa acima de nós. É natural, pois nos acostumamos a ver estrelas cadentes apenas daqui de baixo, na superfície da Terra.

Mas este não é o caso para todos. Em 13 de agosto de 2011, um astronauta a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) tirou uma fotografia da Terra enquanto a estação estava sobrevoando a China. O que torna esta imagem especial é que ela mostra uma pequena faixa de luz atravessando a atmosfera da Terra. [1]

O astronauta tuitou a fotografia junto com uma legenda que dizia: “Como é uma ‘estrela cadente’ vista do espaço, tirada ontem durante a Chuva de Meteoros Perseidas”. Na verdade, a luz era na verdade um meteoro brilhante visto de cima. Como indica o tweet, a estrela cadente fez parte da chuva de meteoros Perseidas, evento que ocorre todos os anos em agosto.

Devido ao interesse dos cientistas em ver tal chuva de meteoros do espaço, uma câmera instalada na ISS vem registrando o evento desde 2016 e produzindo alguns vídeos de tirar o fôlego. Agora que é possível ver meteoros do espaço sem qualquer distorção atmosférica, a comunidade científica tem uma melhor compreensão da composição dos meteoritos que atingem o nosso planeta.

9 Flutuando com o mundo inteiro abaixo

Crédito da foto: NASA

A história a seguir envolve não apenas uma imagem incrível da Terra, mas também um feito peculiar da raça humana. Em 1984, a NASA conduziu uma missão para testar um protótipo de jetpack espacial para astronautas . Foi chamada de Unidade de Manobra Tripulada (MMU).

Em fevereiro daquele ano, o astronauta Bruce McCandless voou ao espaço pela primeira vez a bordo do ônibus espacial Challenger para testar o jetpack. Após alguns testes dentro da espaçonave, McCandless se aventurou no vazio do espaço com a MMU nas costas. Assim, em 7 de fevereiro de 1984, McCandless tornou-se o primeiro humano a fazer uma caminhada no espaço completamente livre de âncoras em sua nave. [2]

O momento foi imortalizado em uma imagem panorâmica tirada do Challenger enquanto Bruce flutuava a cerca de 98 metros (320 pés) de distância do ônibus espacial. A foto fala por si: era apenas ele e seu jetpack no meio da escuridão do espaço sideral e com a vastidão azul da Terra sob seus pés.

Antes de sua morte, em dezembro de 2017, McCandless confessou à National Geographic que não parou para olhar para a Terra durante seu voo sem amarras. Mesmo assim, ele percebeu que estava sobrevoando o estado da Flórida em determinado momento.

Mas McCandless também disse que ser capaz de observar toda a Terra a partir do espaço muda definitivamente a percepção que um astronauta tem do mundo e das nossas divisões efémeras como espécie.

8 Luz e escuridão

Crédito da foto: National Geographic

Após o fim da Guerra da Coreia em 1953, tanto a Coreia do Sul como a Coreia do Norte tiveram níveis económicos semelhantes. Mas enquanto a economia da Coreia do Sul continuou a crescer nas décadas seguintes, a Coreia do Norte afundou-se na pobreza.

Na década de 1990, a União Soviética entrou em colapso e parou de fornecer combustível à Coreia do Norte, um dos seus países “estragados”. Somada a uma fome devastadora na Coreia do Norte na mesma época, esta interrupção do combustível fez com que o fornecimento de energia no país fosse drasticamente reduzido.

Não há melhor maneira de ver a precária infra-estrutura energética da Coreia do Norte do que através de imagens tiradas do espaço. Em janeiro de 2014, um astronauta a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) fotografou a península coreana durante a noite.

Na parte superior da imagem podemos ver a China, enquanto a brilhante Coreia do Sul se destaca no canto inferior direito. Entre os dois países existe um buraco quase totalmente escuro que combina perfeitamente com a escuridão dos mares circundantes. Mas isso é na verdade a Coreia do Norte.

O ponto de luz mais notável na Coreia do Norte vem da sua capital, Pyongyang, que há uma década tinha mais de três milhões de habitantes. No entanto, a luz de Pyongyang mal é comparável ao brilho das cidades mais pequenas da Coreia do Sul.

Quando a imagem da ISS foi divulgada publicamente, a Coreia do Norte prontamente fez algumas declarações, alegando que “a essência da [sua] sociedade não está em luzes brilhantes”. Apesar disso, o líder da Coreia do Norte, Kim Jong Un, disse aos seus cidadãos para trabalharem arduamente para restaurar a eletricidade no país. [3]

7 A primeira selfie espacial

Crédito da foto: petapixel.com

Quase todo mundo vê tirar selfies como uma prática comum. Na verdade, estima-se que as pessoas em todo o mundo tiram um total de mais de um milhão de selfies por dia. Normalmente, muitas dessas fotos são tiradas em algum lugar especial e bonito ao redor da Terra.

Mas tirar uma selfie no espaço sideral e ter a Terra inteira ao fundo é um privilégio concedido apenas a alguns. Esse tipo de fotografia, aliás, é conhecido como “selfie espacial”.

Em novembro de 1966, a NASA realizou uma missão espacial chamada Gemini 12 para testar a capacidade dos astronautas de acoplar-se a outra espaçonave em órbita. Um dos tripulantes era Buzz Aldrin, que mais tarde se tornaria o segundo homem a pisar na Lua.

Gemini 12 foi o primeiro voo espacial de Aldrin, e ele passou um recorde de cinco horas e meia fora de sua nave. Os astronautas contavam com uma câmera para registrar fatos relacionados à missão. Mas Buzz teve a ideia de testar a câmera sozinho. [4]

Para isso, os astronautas tiveram que mudar a direção da espaçonave. Como a câmera estava montada no próprio navio, a tripulação a girou no ângulo certo e desligou os propulsores para que não aparecessem na foto.

Com a escotilha da nave aberta, Buzz sentou-se e clicou a câmera à sua frente. Dessa forma, um dos primeiros humanos a pisar na Lua também acabou sendo a primeira pessoa a tirar uma selfie espacial. Curiosamente, a imagem foi vendida por US$ 9.200 em um leilão em 2015.

6 Mármores Azuis

Crédito da foto: NASA

Naquela que acabaria sendo a última missão tripulada à Lua até hoje, a tripulação da Apollo 17 decolou da Terra na noite de 7 de dezembro de 1972. Ao longo da viagem, os astronautas Eugene Cernan, Harrison Schmitt e Ron Evans tiveram que seguir uma rotina complexa para manobrar o enorme foguete Saturn V que os levou ao nosso satélite natural. Por esse motivo, não podiam tirar fotos nem se distrair olhando pela janela.

Mas quando estavam a cerca de 45.000 quilómetros (28.000 milhas) de distância da Terra, um dos astronautas não pôde deixar de olhar para o nosso mundo. Com a única câmera que tinha ao alcance naquele momento, ele decidiu fotografar uma visão tão única da Terra. Na verdade, acabou por ser a primeira imagem colorida em que todo o planeta pode ser visto.

A imagem causou sensação internacional, aparecendo na primeira página de inúmeros jornais ao redor do mundo. Na verdade, como a imagem – agora conhecida como “The Blue Marble Shot” – é de domínio público, acredita-se até que seja a imagem mais reproduzida da história. Os astronautas da Apollo 17 nunca concordaram sobre qual deles tirou a fotografia.

Durante as décadas seguintes, a NASA publicou outras imagens da Terra semelhantes à de 1972. Mas todas eram imagens compostas feitas com múltiplas fotos tiradas em momentos diferentes. Só 43 anos depois é que conseguimos mais uma vez obter uma fotografia genuína do Blue Marble, graças a um satélite de observação conhecido como DSCOVR.

O satélite foi lançado em 2015 como um esforço conjunto entre a NASA e a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional. Como a sua órbita nos dá uma visão contínua da face da Terra iluminada pelo sol, uma nova imagem completa do nosso mundo foi possível. [5]

5 Eclipses vistos do espaço

Como os eclipses solares totais ocorrem cerca de uma vez a cada 18 meses em algum lugar da Terra, os humanos registraram tais fenômenos no espaço várias vezes. Por exemplo, os astronautas da agora destruída estação espacial Mir tiraram uma fotografia espetacular de um eclipse solar total escurecendo a Terra em agosto de 1999. Mas se devemos destacar um eclipse solar recente, vejamos aquele que ocorreu em 21 de agosto de 2017 , sobre a América do Norte.

O eclipse foi parcial em todos os Estados Unidos e total em 14 estados. Além de ter sido muito aguardado pelos cientistas pela oportunidade de estudar tal fenômeno, o eclipse também foi um dos eventos mais assistidos da história dos Estados Unidos.

Fazendo bom uso de sua tecnologia, a NASA registrou esse eclipse detalhadamente. A cerca de 1,6 milhão de quilômetros (1 milhão de milhas) de distância de nós e através do satélite DSCOVR mencionado anteriormente, a agência obteve 12 imagens do caminho da sombra da Lua na superfície da Terra.

O resultado é uma sequência de vídeo de alguns segundos que mostra o eclipse visto do espaço atravessando todo o hemisfério visível do nosso planeta. O DSCOVR normalmente tira cerca de 20 fotos da Terra por dia. Mas tendo em conta a ocasião – e para fins de investigação – os cientistas decidiram configurar os instrumentos para captar mais imagens naquele dia. Mesmo assim, o vídeo mostra o movimento do eclipse em uma velocidade mais rápida do que realmente ocorreu. [6]

4 Um ponto azul pálido

Crédito da foto: Medium.com

Em 1977, a NASA lançou duas espaçonaves chamadas Voyager para explorar os planetas além da Terra. Treze anos depois, a sonda chamada Voyager 1 já se aproximava dos confins do nosso sistema solar.

Foi então – em 14 de fevereiro de 1990 – que os engenheiros decidiram virar a câmera da espaçonave para dar uma última olhada em nossa vizinhança planetária. A cerca de 6,4 mil milhões de quilómetros (4 mil milhões de milhas) de distância de nós, mais longe do que qualquer outra máquina humana tinha voado antes, a Voyager 1 tirou 60 fotografias para criar o primeiro “retrato” do sistema solar .

Em uma das imagens, diversas faixas coloridas podem ser vistas. São raios de luz porque o Sol estava próximo do disparo. Perto do centro da imagem, na zona central de uma das listras, podemos ver a Terra. Nosso planeta, mostrado ali como um pequeno ponto de 0,12 pixels de tamanho, não possui características visíveis além de seu brilho e é quase indistinguível da escuridão do espaço.

Em 1994, o famoso astrônomo Carl Sagan publicou um livro no qual comentava esta imagem do nosso mundo, que chamou de “Pálido Ponto Azul”. Sobre isso, Sagan disse: “[E] todos que você ama, todos que você conhece, todos de quem você já ouviu falar. . . morava lá – sobre um grão de poeira suspenso num raio de sol.” [7]

3 Quando um satélite descobriu uma ilha mortal

Crédito da foto: amusingplanet.com

Como parte do programa Landsat da NASA, o Satélite de Tecnologia de Recursos Terrestres (ERTS-1) foi lançado ao espaço em 1972 para fotografar as características e massas terrestres da Terra pela primeira vez. Em 1973, a pesquisadora Elizabeth Fleming estava analisando as novas imagens transmitidas pela ERTS-1 para encontrar ilhas desconhecidas na costa do Canadá. Entre as regiões menos exploradas estavam as costas norte da província de Labrador, que foram mapeadas pela última vez em 1911.

Quando Fleming estudou as imagens, ela notou algumas manchas brancas espalhadas no oceano que ela pensou serem icebergs. Mas ela logo percebeu que eram pequenas porções de terra seca. Um pedaço de terra, localizado a cerca de 20 quilômetros (12,4 milhas) de distância da costa de Labrador, chamou sua atenção.

Era maior que os demais, medindo 25 metros (82 pés) por 45 metros (148 pés). Portanto, era legalmente uma ilha – uma ilha recém-descoberta. Em 1976, o Dr. Frank Hall, do Serviço Hidrográfico Canadense, recebeu a tarefa de confirmar a existência da pequena ilha.

Usando um arnês, Hall foi baixado de um helicóptero até a ilha, que estava coberta de gelo. De repente, quando Hall estava prestes a tocar o chão, um urso polar tentou derrubá-lo e convidá-lo para almoçar. O urso estava na parte mais alta da ilha e passou despercebido devido ao seu pelo branco.

Imediatamente, Hall puxou o cabo e voltou sozinho para o helicóptero. Segundo suas palavras, ele quase se tornou a primeira pessoa a morrer naquela ilha. Após a experiência, Hall sugeriu que o local se chamasse Ilha Polar.

Mas foi finalmente chamada de Ilha Landsat em 1979, quando o seu satélite descobridor, ERTS-1, foi renomeado como Landsat 1. As imagens de satélite são inerentemente surpreendentes, mas a história por trás desta torna-a ainda mais impressionante. [8]

2 A primeira foto tirada do espaço

Crédito da foto: cosmosmagazine.com

Durante a primeira metade do século 20, as pessoas não sabiam realmente como era a Terra vista do espaço. Até então, o ponto mais alto que alcançamos para tirar fotos do nosso próprio mundo era de cerca de 22 quilômetros (13,7 milhas) de altura em balões gigantes . Mas isso mudou em 1946, quando adquirimos uma forma de viajar mais alto.

Após o fim da Segunda Guerra Mundial , os americanos capturaram foguetes V-2 originalmente desenvolvidos pelos nazistas. As armas destrutivas que outrora foram responsáveis ​​por milhares de mortes estavam agora nas mãos de cientistas dos Estados Unidos, que substituíram os explosivos dos mísseis por instrumentos de observação.

Um foguete V-2 foi equipado com câmeras projetadas para tirar fotos a cada segundo e meio. Em 24 de outubro de 1946, o antigo míssil voou a uma altura de 105 quilômetros (65 milhas). A partir daí, foi tirada aquela que seria a primeira fotografia da Terra vista do espaço.

Na imagem podemos ver o sudoeste da América do Norte sob algumas formações de nuvens, bem como o detalhe da curvatura da Terra. Assim que sua missão foi concluída, o foguete caiu de volta à Terra. O que restou dele, incluindo a câmera, caiu no chão a cerca de 550 quilômetros por hora (342 mph).

Mas a fita de gravação sobreviveu intacta porque estava protegida numa lata de aço. Assim, os pesquisadores recuperaram as imagens e as analisaram. O entusiasmo dos cientistas por esta conquista foi notável. Em 1950, um artigo da National Geographic afirmou que as imagens mostravam “como seria a nossa Terra para visitantes de outro planeta que chegassem numa nave espacial”. [9]

1 Nascer da Terra

Crédito da foto: time.com

A primeira missão tripulada à Lua, Apollo 8, ocorreu em 21 de dezembro de 1968. Sua tripulação de três astronautas – Frank Borman, Bill Anders e James Lovell – tornou-se os primeiros humanos a deixar a órbita da Terra e alcançar outro corpo planetário. O objetivo da Apollo 8 era orbitar a Lua e procurar potenciais locais de pouso para futuras missões lunares.

Quando os astronautas emergiram do outro lado da Lua durante a sua quarta órbita em 24 de dezembro, notaram uma esfera azul elevando-se no horizonte lunar. Era a Terra , brilhando através de uma das janelas da espaçonave.

Por se tratar de uma missão de reconhecimento, a tripulação não deveria tirar fotos da Terra. Além disso, naquela época, eles estavam se preparando para recitar passagens do Livro Bíblico do Gênesis durante uma transmissão ao vivo. Mas os astronautas ficaram tão impressionados com a visão do pequeno crescente da Terra que se sentiram compelidos a fotografá-la.

Por um momento, eles acreditaram que haviam perdido a Terra de vista. Mas assim que Lovell o viu novamente em outra janela, Anders conseguiu tirar uma fotografia colorida dele. Depois disso, os astronautas continuaram com sua rotina e leram Gênesis para encerrar a transmissão conforme planejado.

A foto, que hoje conhecemos como “Earthrise”, tornou-se uma das imagens mais famosas da história e serviu de inspiração para a criação de movimentos ambientalistas como o Dia da Terra. Após o voo, Anders disse: “Viemos até aqui para explorar a Lua e o mais importante é que descobrimos a Terra”. [10]

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