10 maneiras chocantes pelas quais o Ocidente abusa dos países em desenvolvimento

O mundo em desenvolvimento tem sido alvo de abusos durante séculos, utilizado como um recurso a ser explorado com fins lucrativos. Mas agora estamos no século 21 e todos se preocupam em ser bons. É por isso que tomamos café do Comércio Justo no café da manhã, certo? Bem, é uma boa ideia, mas há muitas pessoas em muitos continentes que poderiam oferecer um forte argumento de que os ocidentais ricos ainda são uma má notícia.

10 Exportando bobagens médicas

1- bobagem
As nações ricas contribuíram muito para a saúde de muitas nações em desenvolvimento. O Centro de Controlo de Doenças dos Estados Unidos liderou a campanha para erradicar a doença do verme da Guiné em África, por exemplo. Mas nem todos nos países desenvolvidos gostam tanto da medicina propriamente dita. Os defensores de muitas bobagens também querem fazer a diferença. Alguns o fazem, e isso não é uma coisa boa.

Entre as instituições de caridade famosas que operam com base na ideia de uma humanidade partilhada estão os Médicos Sem Fronteiras e os Repórteres Sem Fronteiras, mas há dezenas de organizações que assumiram o nome de “Sem Fronteiras”. Os professores, cientistas, veterinários e farmacêuticos sem fronteiras estão entre aqueles que podem claramente fazer algo de bom com as suas competências. Os homeopatas, naturopatas e quiropráticos que evitam as fronteiras internacionais, por outro lado, acabam por fazer mais mal do que bem .

Grupos de ajuda encorajaram as parteiras no Quénia a usar a homeopatia durante partos difíceis . Em países como a Guatemala, El Salvador e Sri Lanka, os homeopatas encorajaram as pessoas pobres e sem instrução a tomarem os seus “remédios naturais” para a malária, a cólera e a febre tifóide . Não é difícil descobrir as consequências de oferecer água mágica em vez de remédios reais para pessoas empobrecidas com doenças mortais.

Não contentes em matar crianças na Austrália , nos Estados Unidos , e em fazer o seu melhor no Reino Unido , os activistas antivacinas também estão a espalhar a sua mensagem prejudicial às nações em desenvolvimento . Os sustos relativos às vacinas, muitos deles alimentados pela Internet, dificultam os programas de vacinação que poderiam salvar milhões de vidas . O triste facto é que nos países menos desenvolvidos o disparate pode causar ainda mais danos do que nas nações mais ricas.

9 Paraísos fiscais

À medida que as eleições se aproximam, milhares ainda estão deslocados na República Democrática do Congo
Benjamin Franklin escreveu a famosa frase que nada na vida é certo, exceto a morte e os impostos. As empresas ocidentais discordam: ficam muito felizes em deixar a morte como a única certeza e esconder todo o seu dinheiro no exterior. Se as empresas deixassem de evitar impostos nos países em desenvolvimento, a quantidade de dinheiro que sobraria para o país seria mais do triplo do que esses países recebem actualmente em ajuda.

Quase metade do dinheiro investido no mundo em desenvolvimento é canalizado através de um paraíso fiscal . A evasão fiscal nos países desenvolvidos tem sido uma grande notícia em muitos lugares, mas os países mais pobres ficam muito pior – estima-se que perderam 5,86 biliões de dólares entre 2001 e 2010.

Na República Democrática do Congo, duas empresas mineiras cotadas na Bolsa de Valores de Londres realizaram negócios offshore que roubaram à nação africana o suficiente para cobrir os seus orçamentos de educação e saúde durante dois anos. Kofi Annan classificou a actual situação fiscal como “injusta”, enquanto a instituição de caridade ActionAid afirma que os paraísos fiscais estão entre os maiores obstáculos ao desenvolvimento global.

Apesar disso, o Barclays Bank publicou uma brochura em 2013 promovendo as Maurícias como o local ideal para investir em África. Chamou a ilha de “o centro financeiro offshore preferido da Índia e da região subsaariana” e disse que poderia ajudar os investidores a “aproveitar ao máximo todas as vantagens fiscais disponíveis”. Recebeu muitas críticas e o folheto não está mais no site deles.

8 Experimentos Médicos

Bhopal vinte e cinco anos depois do desastre da Union Carbide
O custo de realização de um ensaio clínico nos Estados Unidos é até 20 vezes superior ao custo na Índia. Numa estatística relacionada, a probabilidade de morrer num ensaio clínico é 10 vezes maior na Índia. Esse é apenas um dos problemas da forma como as empresas farmacêuticas estão a utilizar os pobres do mundo como cobaias.

Em Setembro de 2013, o Supremo Tribunal da Índia suspendeu 167 ensaios clínicos. Esta decisão seguiu-se à morte de várias adolescentes num ensaio de vacina contra o HPV, que estava a ser conduzido por uma organização americana sem fins lucrativos. Os investigadores descobriram que os formulários de consentimento dos pais não tinham sido preenchidos e que os participantes foram induzidos a pensar que estavam a participar numa campanha nacional de vacinação e não num ensaio clínico. No final de 2013, o governo indiano introduziu reformas abrangentes. Todos os ensaios precisam agora de ser examinados por um comité de ética independente – como tem sido o caso nos Estados Unidos desde 1975.

Embora tenha sido realizado de forma questionável, pelo menos um ensaio sobre o HPV na Índia poderia beneficiar o povo indiano – o cancro do colo do útero mata 74.000 mulheres todos os anos . Mas algumas empresas norte-americanas aproveitam a falta de regulamentação nos países em desenvolvimento para realizar ensaios com medicamentos concebidos para problemas do primeiro mundo, como a febre dos fenos e a bexiga hiperactiva. Os medicamentos desenvolvidos a partir destes ensaios destinam-se, em última análise, aos mercados ocidentais. Entretanto, doenças mortais como a tuberculose continuam a matar as pessoas nos países onde são utilizadas, enquanto as empresas farmacêuticas simplesmente as ignoram.

Algumas pessoas criticaram as mudanças na Índia, principalmente devido ao impacto financeiro na indústria de biotecnologia indiana. É fácil ver de onde eles vêm. Afinal, por que o tratamento ético dos seres humanos deveria atrapalhar a obtenção de dinheiro?

7 Criando Homofobia

4-gay

Crédito da foto: riekhavoc

Muitos africanos acreditam que a “homossexualidade” é uma importação da Europa colonial, mas é quase certo que estão errados. Os registos da sexualidade em África antes da chegada dos europeus são escassos, mas o melhor do nosso conhecimento sugere que as relações homossexuais eram aceites em muitas culturas. As pessoas apontaram que a atração pelo mesmo sexo é uma característica humana universal . Os códigos penais que tornaram a sodomia ilegal foram introduzidos pelos europeus. O mesmo aconteceu com as traduções da Bíblia, que foi apresentada como um texto literal .

Hoje, as lutas enfrentadas pelas pessoas LGBT nas nações mais pobres do mundo eclipsam as que enfrentam nas sociedades ocidentais. Muitos líderes religiosos e políticos do Ocidente têm estado entre os críticos internacionais das leis anti-homossexuais no Uganda. Outras pessoas vêem África como um lugar conveniente para promover as suas opiniões odiosas e ultrapassadas sobre a homossexualidade.

A Direita Cristã nos EUA está na vanguarda deste impulso. Os missionários de hoje são muito abertos sobre o seu desejo de incutir valores anti-gays – e o facto de o fazerem porque é uma luta mais fácil lá do que no seu país. Um missionário disse: “cinquenta por cento da população tem menos de quinze anos. Podemos multiplicar-nos nestes jovens e eles podem alcançar multidões, podem alcançar nações.”

No entanto, não são apenas os jovens os alvos. Outros pastores organizam conferências em África para ensinar sobre a “agenda gay”. Esses seminários contam com a participação de políticos, policiais e outras pessoas influentes. Os organizadores ensinam que os homens gays sodomizam regularmente os adolescentes , e que o seu objetivo é destruir o casamento e criar uma sociedade promíscua. A sua influência está directamente relacionada com os esforços para introduzir a pena de morte para a homossexualidade. Atualmente, a pena para ser gay é apenas prisão perpétua .

6 Matando-os de fome

5- passar fome

Crédito da foto: DFID

Desde que Bob Geldof apontou isso nos anos 80, a maioria das pessoas concorda que a fome é uma coisa ruim. No entanto, às vezes, esse sentimento só se estende até a vontade de assistir a um show de rock. Caso em questão, os ocidentais comem alimentos importados de zonas pobres de África e da América do Sul, enquanto as pessoas nesses países morrem devido à falta de nutrição.

A Somália exportava alimentos na década de 1980, quando passava por uma situação de fome. Trinta anos mais tarde, continuou a exportar gado durante a fome em 2011. O povo do Senegal sobreviveu da pesca durante séculos, mas as suas fontes de alimentos foram severamente esgotadas pelos arrastões europeus. Muitos destes navios ignoram completamente os regulamentos e chegam ao ponto de pescar sob bandeira senegalesa antes de enviarem as suas capturas para o norte.

A Argentina é um dos maiores exportadores mundiais de alimentos, mas as suas comunidades indígenas são frequentemente afetadas pela desnutrição . A vizinha Bolívia enfrenta uma crise provocada pela procura internacional de quinoa, o seu cultivo básico. A popularidade do grão no estrangeiro, especialmente nos EUA, fez com que o preço da colheita disparasse ao ponto de os bolivianos mais pobres já não conseguirem comprá-lo.

Não se trata apenas de alimentos – o desejo do Ocidente por biocombustíveis também fez com que os países exportassem colheitas para utilização como etanol. A Suazilândia fê-lo durante a fome em 2007. Isto é incentivado por milhares de milhões de dólares em subsídios da Europa e dos EUA. Todos os anos, só a Europa abastece os automóveis com culturas que poderiam alimentar 100 milhões de pessoas. A indústria dos biocombustíveis também devasta as terras e os meios de subsistência dos pequenos agricultores em muitos lugares – tudo para que as nações ocidentais possam ser “verdes”.

5 Despejo de Resíduos

6- desperdício

Crédito da foto: Marlenenapoli

Agbogbloshie, em Gana, recebeu o apelido de Sodoma e Gomorra pelos habitantes locais. O nome não é uma referência ao desvio sexual, mas sim ao deserto em chamas que Deus fez das duas cidades da Bíblia. Uma pesquisa de imagens por “Agbogbloshie” deixa claro que eles não estão errados. A razão para o estado horrível da região é que, todos os anos, centenas de milhares de toneladas de lixo electrónico proveniente da Europa são aí despejadas. Os moradores locais queimam-no, o que libera gases tóxicos, mas o processo permite que eles coletem e vendam o valioso cobre de seu interior.

O impacto no meio ambiente – e nas pessoas – é dramático. Descobriu-se que as quantidades de chumbo no solo são 45 vezes superiores aos níveis seguros recomendados pela Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos. Exames de sangue feitos em um voluntário local encontraram níveis de alumínio 17 vezes superiores aos níveis seguros.

A União Europeia tem sanções contra a exportação de resíduos para países em desenvolvimento, mas essas regras são agressivamente ignoradas. Muitos resíduos são classificados como “ doações de caridade ” antes de serem descartados em sucatas. Milhões de pessoas pobres do mundo, muitas delas crianças , desmontam os artigos em condições inseguras para venderem os pequenos pedaços de metal como sucata. Guiyu, na China, é outra cidade que está sobrecarregada com resíduos importados (como acontece com Agbogbloshie, basta fazer uma pesquisa de imagens para entender a gravidade do problema).

Esta é uma área desta lista onde os países em desenvolvimento estão a reagir. A China começou a rejeitar uma grande quantidade de plástico que as empresas de “reciclagem” dos EUA estão a tentar despejar lá. O Gana apreendeu grandes quantidades de frigoríficos antigos, quase todos provenientes do Reino Unido. O governo do Gana implementou uma proibição de aparelhos prejudiciais ao ambiente em Junho de 2013 – as autoridades detectaram 177 remessas ilegais até Novembro. Parece que o Ocidente poderá ter de lidar com os seus próprios resíduos muito em breve.

4 Exportando Obesidade

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De longe, o maior problema de saúde relacionado com a alimentação nas nações ricas é a obesidade. Nos Estados Unidos, alguns grupos étnicos estão a aproximar-se de uma taxa de obesidade de 50 por cento, enquanto mesmo os grupos menos afectados podem contar com mais de um terço dos seus membros entre os gravemente com excesso de peso. Há alguns sinais de que a tendência está a diminuir – por exemplo, a obesidade infantil tem diminuído nos últimos anos. Infelizmente, os hábitos que causam a obesidade na América são um produto de exportação primordial, juntamente com todos os problemas associados.

Os problemas começam cedo. Foi estabelecido que a amamentação de bebês reduz a probabilidade de obesidade mais tarde na vida. Grandes empresas como a Nestlé e a Danone, sediadas em países europeus ricos, promovem, no entanto, as suas fórmulas para bebés nos países em desenvolvimento . Além de publicarem informações, descobriu-se também que as empresas dão presentes aos profissionais de saúde, sendo que ambas as práticas infringem diretrizes éticas de longa data.

As outras empresas que causam impacto são os restaurantes de fast food. Cadeias como a McDonalds estão entre as primeiras empresas ocidentais a penetrar nos mercados emergentes. Eles direcionam sua publicidade para as crianças, que são menos apegadas à culinária nativa. Porções superdimensionadas são apresentadas às culturas pela primeira vez, e os restaurantes locais podem ser inspirados a fazer o mesmo para competir. Tal como acontece com a América, muitas vezes são os menos ricos que acabam gastando uma grande parte do seu dinheiro em fast food.

O resultado de tudo isto é que a África e a América Latina têm a maior taxa de aumento da obesidade no mundo. Não são apenas os maus hábitos alimentares introduzidos no exterior que causam os problemas. Mais pessoas vivem nas cidades desses continentes, e esse é um estilo de vida com menos exercício e mais lanches do que no campo. No entanto, durante décadas, as empresas observaram as suas práticas destruir a saúde de milhões de pessoas nos seus próprios países e estão muito felizes em fazer o mesmo nos seus novos mercados.

3 Tomando seu talento

8- talento
Você não precisa ser um gênio talentoso para compreender os benefícios de ter gênios talentosos por perto. Médicos, cientistas, engenheiros e professores podem não ser tão bonitos como a maioria dos escritores da Internet, mas são certamente muito mais importantes para reforçar uma economia em desenvolvimento. É, portanto, um grande problema que, em alguns dos países mais pobres de África e da América Central, toneladas de licenciados universitários saiam para trabalhar nos países mais ricos do mundo.

Mesmo algumas das economias emergentes mais proeminentes, como a China e a Índia , estão a perder alguns dos seus indivíduos mais promissores devido à tentação de uma vida melhor noutros lugares. A saúde é uma das áreas mais impactadas. Em 1970, 90 por cento dos médicos que deixaram o seu país de origem mudaram-se para apenas cinco países: EUA, Reino Unido, Alemanha, Canadá e Austrália. É difícil culpar os migrantes; as oportunidades e as condições de trabalho são muito maiores nas nações mais ricas, mas o prejuízo para o seu país de origem – que investiu na sua formação – é claro.

A UNESCO está entre os organismos internacionais que estão tentando descobrir o que fazer a respeito. A questão é que recusar permitir que pessoas talentosas busquem as suas melhores oportunidades, onde quer que essas oportunidades estejam, é inerentemente injusto para os indivíduos. Equilibrar isso com as necessidades dos países menos desenvolvidos é complicado e não existe realmente uma solução óbvia.

2 O moderno comércio de escravos

9- escravo
A prática das nações ocidentais ricas de importar escravos de países mais pobres é muitas vezes considerada um dos maiores horrores da história – mas continua hoje em números surpreendentes. Todos os anos, entre 200.000 a 500.000 mulheres são traficadas de países em desenvolvimento para o Ocidente. A Europa Ocidental e a América do Norte são os principais destinos dos . Desde a década de 1970, 30 milhões foram vendidos como escravos. Isso é mais do que todo o comércio de escravos africanos até 1850. trabalhadoras sexuais forçadas

Um dos métodos usados ​​para trazer mulheres asiáticas para a América é pagar soldados para se casarem com elas, muitas vezes milhares de dólares. Assim que a noiva chega ao país, eles se divorciam e a mulher acaba trabalhando em um bordel ilegal.

O problema também está crescendo. No Reino Unido, as trabalhadoras do sexo e as empregadas domésticas são trazidas por gangues criminosas do Vietname, da China, da Nigéria e da Europa Oriental. Um terço das vítimas são crianças. Embora a escravatura já seja suficientemente má, está a emergir uma tendência ainda mais sombria. O Reino Unido teve recentemente o seu primeiro caso de tráfico de órgãos , com um grupo a planear vender rins de uma criança. A menina foi trazida da Somália e as autoridades pensam que é quase certo que ela não seja um caso isolado.

1 Exploração do Trabalhador

10 mão de obra

Crédito da foto: Maurizio Costanzo

Houve algumas notícias bastante importantes sobre as condições das fábricas no exterior. Mais de 1.000 pessoas morreram quando o edifício Rana Plaza desabou em Bangladesh. A fábrica fornecia roupas para inúmeras empresas, incluindo Wal-Mart e Primark. Os trabalhadores foram obrigados a entrar no prédio, embora houvesse rachaduras nas paredes e os andares inferiores tivessem sido evacuados. Após o acidente, as condições e a segurança das fábricas em Bangladesh foram criticadas pela Human Rights Watch e pelo Papa Francisco, enquanto Barack Obama suspendeu os privilégios comerciais com o país.

É claro que foi bom que as pessoas tenham respondido a um dos piores desastres industriais da história mundial falando em melhorar as coisas, mas fazer algo de antemão teria sido bom. Podemos deixar a Human Rights Watch agir nessa frente; eles pediram a Washington que pressionasse por melhores condições de trabalho no passado. Pelo menos o governo dos EUA se preocupa agora. Certo?

Nem tanto, ao que parece. O governo dos EUA gasta 1,5 mil milhões de dólares todos os anos comprando produtos a fábricas no estrangeiro. Tem regras para evitar empresas que exploram e abusam dos trabalhadores, mas elas simplesmente não são seguidas. Os EUA compram camisas do Corpo de Fuzileiros Navais provenientes de uma fábrica de Bangladesh que utiliza trabalho infantil. O Exército e a Força Aérea fazem com que suas roupas sejam confeccionadas por trabalhadores menores de idade no Camboja.

O Rana Plaza foi o maior desastre ocorrido recentemente em Bangladesh, mas não o único. Poucos meses antes do colapso, 112 pessoas morreram num incêndio numa fábrica têxtil local. Algumas empresas europeias que adquiriram os seus produtos nas duas fábricas criaram um fundo de compensação para os trabalhadores vítimas de ambos os desastres, mas nenhuma das empresas americanas decidiu participar. Entre as empresas que ignoram a questão estão a Sears, a Wal-Mart e a Disney .

Todo o pacote de ajuda custaria US$ 5,7 milhões. O Wal-Mart estava entre os maiores clientes da fábrica (eles também usam dezenas de outras fábricas em Bangladesh que falharam nas inspeções recentemente). No entanto, o retalhista obteve um lucro de 15,7 mil milhões de dólares em 2012. Poderia financiar sozinho todo o pacote de ajuda com o que ganhasse em três horas. Mas isso envolveria pensar nos trabalhadores como seres humanos que merecem algum tipo de padrão de vida, por isso não prenda a respiração.

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