10 maneiras inventivas pelas quais as pessoas sobreviveram ao inverno antes da eletricidade

A eletricidade é algo que a maioria das pessoas no mundo desenvolvido considera um dado adquirido. No verão, ligamos nossos aparelhos de ar condicionado o dia todo e, no inverno, aumentamos o aquecimento. Mas o que as pessoas faziam durante os invernos antes da invenção da eletricidade? Nos países escandinavos, na Rússia e no Alasca, pode ficar escuro, com temperaturas abaixo de zero, durante meses a fio.

Então, como é que os nossos antepassados ​​sobreviveram sem as conveniências da tecnologia moderna? Todos nós sabemos sobre queimar lenha ou usar carvão para produzir calor, mas aqui está uma lista de alguns métodos menos conhecidos que ajudaram nossos ancestrais a passar o inverno no passado.

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10 Noite dos Três Cachorros

Quando você ouve a frase “três noites de cachorro”, uma certa banda de rock americana vem imediatamente à mente? Se você é fã de rock clássico, então deveria, mas se essa não é a sua praia, aqui vai uma breve história.

Three Dog Night é uma banda de rock formada na Califórnia na década de 1960. A banda icônica foi indicada ao Grammy e conhecida por seus sucessos como “One” e “Mama Told Me (Not to Come)”. Muitos amam a música da banda há anos, mas talvez nunca soubessem que seu nome na verdade vem de uma expressão baseada na temperatura externa. Alguns afirmam que vem dos aborígenes australianos, enquanto outros dizem que vem dos confins da América do Norte e dos esquimós.

Independentemente disso, a lenda afirma que se a lenha estivesse acabando e esfriasse o suficiente, o dono levaria seu cachorro para a cama para se aquecer mais. Se estivesse muito frio, o dono precisaria de três cães na cama para sobreviver às frias temperaturas noturnas. Conseqüentemente, uma “noite de três cães” significa que está tão frio que seriam necessários três cães para se aquecer enquanto dorme. Agora não há nada melhor do que aconchegar-se com seu filhote em uma noite fria de inverno (mas com sorte com uma lareira acesa e uma xícara de chá). Além disso, três cachorros na cama podem ser um pouco demais… [1]

9 Saunas

Meus ancestrais são da Finlândia, a terra da sauna. Talvez seja apenas o meu sangue finlandês, mas sinto-me verdadeiramente em paz sentado tranquilamente numa sauna quente. À noite, adoro pular em uma piscina fria e depois correr para a sauna o mais rápido que meus pés conseguem (embora, admito, isso possa não ser para todos).

A primeira história escrita do uso da sauna remonta a mais de 2.000 anos atrás. No entanto, eles pareciam um pouco diferentes da sauna atual. A sauna original foi construída na lateral de um aterro e revestida de pedra. Essas saunas levariam meio dia para esquentar!

Mais tarde, este evoluiu para um edifício de madeira acima do solo, onde as pedras eram aquecidas no fogo. À medida que a temperatura subia, a fumaça enchia a sauna e depois escapava lentamente por uma pequena saída de ar na parte de trás. Por fim, surgiu a sauna moderna com pedras colocadas sobre uma fonte de calor elétrico. As pedras quentes recebem água derramada sobre elas, criando aquele calor e vapor satisfatórios que amamos.

As saunas são uma parte importante do modo de vida finlandês, não só devido aos seus muitos benefícios para a saúde, mas porque ajudaram os finlandeses – e muitas outras culturas – a sobreviver a invernos longos e gelados. Uma sauna pode aquecer a temperatura corporal de uma pessoa o suficiente para que, quando ela for enrolada em cobertores ou roupas pesadas, seu corpo possa reter esse calor por um longo período de tempo. Aparentemente, essa técnica também funciona muito bem para quem gosta de acampar nas montanhas durante o inverno! [2]

8 Cortinas Pesadas

Antes da invenção do aquecimento central, as cortinas eram utilizadas como forma de proteger as casas das intempéries. O primeiro uso conhecido de “cortinas” foi feito pelos antigos egípcios e consistia em peles de animais. Essas peles eram penduradas em portas e janelas para bloquear correntes de ar que poderiam facilmente entrar (embora fosse difícil mantê-las levantadas). Na época medieval, tapeçarias eram penduradas nas paredes dos castelos para ajudar a isolá-los. Eles também foram usados ​​como divisórias de ambientes.

Com a invenção do vidro no século XIII, os revestimentos das janelas começaram a mudar. No século 17, as janelas de vidro tornaram-se mais disponíveis nas residências. O vidro mantinha a maior parte do ar fresco do lado de fora, mas as pessoas ainda penduravam cortinas para proporcionar privacidade e calor. Hoje, as cortinas ainda são amplamente populares em todo o mundo. Hoje em dia, são utilizados mais como um aspecto de design de interiores do que como puramente funcionais. No entanto, eles ainda podem ajudar a minimizar o uso do ar condicionado. [3]

7 Estrume Animal

O esterco animal tem sido usado há anos como fertilizante pelos agricultores que desejam melhorar a qualidade do solo. Minha sobrinha de 13 anos tem um pequeno negócio paralelo vendendo cocô de seu coelho de estimação para pessoas que o usarão para fertilizar seus jardins. Os pellets pequenos e redondos facilitam a colocação em potes. (aparentemente hoje em dia existe mercado para tudo). Mas o esterco não é usado apenas como fertilizante; também pode ser usado como fonte de combustível.

Na década de 1970, a etnógrafa Carol Kramer descobriu que as pessoas em algumas partes do Irão compravam estrume umas das outras (tal como continuamos a fazer hoje em dia sob a forma de estrume para fertilizante). Ela argumentou que o esterco animal foi uma parte importante da transição da sociedade de caçadores-coletores para os assentamentos no Oriente Médio Neolítico. Quando o esterco está seco, ele queima por muito mais tempo do que a madeira sozinha. Isto poderia permitir que as pessoas se concentrassem no cultivo de vegetais e na criação de gado.

Os cientistas estão atualmente investigando isso mais detalhadamente. Algumas fazendas leiteiras descobriram que o esterco de vaca pode produzir energia para eliminar a necessidade de conta de luz. A Toyota também está atualmente na onda. A empresa tem planos de usar esterco de vaca para criar hidrogênio, que poderá então usar para alimentar os carros movidos a hidrogênio com célula de combustível que a empresa produz. Tudo isso com uma tortinha de vaca! [4]

6 Pedra-sabão

O uso de pedra-sabão como fonte de aquecimento tem sido utilizado há séculos. Os nativos americanos esculpiam tigelas em pedra-sabão para cozinhar seus alimentos. Em meados de 1800, as pessoas usavam pedra-sabão como aquecedores de cama e pés. A pedra seria colocada perto do fogo para aquecer. Assim que estivesse frio o suficiente para ser tocado, a pedra seria esfregada ao longo do colchão e depois presa na ponta da cama. O calor residual da pedra manteria os pés da pessoa aquecidos durante a noite.

A pedra-sabão tem incríveis propriedades condutoras de calor, o que a tornou tão benéfica para nossos ancestrais. Esta pedra densa é capaz de reter e irradiar calor extremamente bem, tornando-a uma fonte de aquecimento ideal. Sua densidade também permite que ela seja reaquecida continuamente sem quebrar, como fazem algumas outras pedras. [5]

5 Casas Subterrâneas

Os islandeses encontraram uma forma única de lidar com o frio extremo e a falta de madeira utilizável. Durante anos, eles criaram casas subterrâneas ou “subterrâneas” construídas com uma simples pedra ou estrutura de madeira. Uma vez criada a moldura, eles colocariam grama sobre a moldura para criar isolamento. A casa subterrânea é aquecida naturalmente puxando o solo ao seu redor, agindo quase como um cobertor.

Como a casa é construída parcial ou totalmente subterrânea, também há menor variação de temperatura devido à sua proteção contra intempéries (como chuva, neve e vento). As casas subterrâneas parciais podem estar de volta nos tempos modernos e são vistas como uma tendência atual. Integrados na paisagem, podem ser naturalmente belos, ecológicos e totalmente ousados. Definitivamente, acho que veremos mais casas subterrâneas ao redor do mundo no futuro. [6]

4 Solar Passivo

A energia solar passiva também foi usada em conjunto e separadamente das casas subterrâneas ao longo da história. Nas casas subterrâneas, as paredes norte da casa ficavam submersas, enquanto a exposição voltada para o sul era aberta à luz, captando assim o calor e aquecendo passivamente o interior da casa.

O aquecimento solar passivo também tem sido utilizado por si só desde que foi inventado pelos chineses em 4.000 aC. Eles descobriram que a colocação ao sul das portas da casa permitia que o sol inclinado do inverno aquecesse as casas tanto quanto possível. Na década de 1980, foi conduzido um estudo pelo Laboratório Nacional de Energia Renovável que estudou edifícios chineses. Eles descobriram que o uso de energia solar passiva pode aumentar a temperatura interna em 15°, não o suficiente para eliminar sua conta de luz, mas ainda assim impressionante. [7]

3 Composto

Os agricultores rurais da China utilizam a produção de calor através da compostagem há mais de 2.000 anos. Eles fizeram isso cavando uma trincheira, enchendo-a com esterco e depois cobrindo-a com terra onde plantariam seus vegetais. Esta utilização de estufas permitiu aos agricultores prolongar as épocas de plantação na Primavera e no Outono durante um a dois meses, devido ao calor produzido pelos micróbios no composto.

Isso foi ainda mais longe na década de 1970, quando Jean Pain afirmou que poderia fazer algo totalmente diferente. Ele criou um “Monte da Dor”, que consistia em galhos com tubos cheios de água em todo o composto para permitir a troca de calor. Pain conseguiu aquecer a água de sua fazenda por seis meses com esse calor do composto, fazendo circular a água do composto para um aquecedor de ferro fundido. Além do calor do composto, Pain afirmou que conseguiu cultivar produtos o ano todo usando esse método. [8]

2 Cadeira de capuz

Crédito da foto: Wikimedia Commons

A cadeira de capô foi criada na França do século 16 para uso dos carregadores, que muitas vezes precisavam permanecer perto da porta de entrada da casa. Se você é como eu e não sabe o que é uma cadeira com capuz, é uma cadeira onde o tampo tem um formato arredondado para que a pessoa sentada fique protegida do ar frio.

É tradicionalmente composto de vime, madeira ou às vezes até veludo ou couro. Se alguém estiver sentado perto de uma lareira, como costumava acontecer no inverno, a cadeira fornece isolamento, retendo o calor nas costas e nas laterais da cadeira. Embora essas cadeiras tenham saído de moda com o fim dos carregadores, talvez algum dia sejam revitalizadas como fonte de calor radiante nas residências. [9]

1 Hibernação

A hibernação é uma das formas mais surpreendentes que podem ter ajudado os nossos antepassados ​​a sobreviver ao inverno antes da invenção da eletricidade. Sima de los Huesos, no norte da Espanha, é uma caverna de grande importância arqueológica devido ao grande número de ossos de Neandertais ali descobertos. Os ossos fossilizados encontrados neste local apresentam lesões semelhantes às remanescentes nos ossos de outros mamíferos em hibernação.

Esses fósseis também mostraram variações sazonais, sugerindo que o crescimento ósseo foi interrompido durante meses de cada ano. Isto implica que os primeiros hominídeos não foram capazes de armazenar gordura corporal suficiente para sobreviver a temperaturas extremamente severas por longos períodos. Devido a isso, eles entraram em um estado metabólico ou modo de “hibernação” que lhes permitiu passar por aqueles longos invernos. Essa hibernação é o que causou o distúrbio no desenvolvimento ósseo. Esta hipótese irá certamente estimular algum debate na comunidade científica, mas é um argumento convincente que pode realmente ser testado através do estudo dos genomas do povo Sima. [10]

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