10 maneiras pelas quais a Internet está destruindo você

E-mails, vídeos de gatos caindo, sites frívolos baseados em listas – não há como negar que a Internet nos deu coisas maravilhosas. No entanto, toda essa grandiosidade tem um custo, e esse custo é a destruição de nossas mentes, sanidade e vida social. É isso mesmo: apesar de todo o bem que faz, a Internet tem o potencial de nos deixar muito infelizes, muito zangados ou muito mortos.

10 E-mail é viciante (assim como jogos de azar)

Vício em e-mail

O e-mail é uma das ferramentas mais úteis que surgiram na Internet. Além de provavelmente salvar um zilhão de árvores, permitiu às empresas meios de comunicação de massa rápidos e eficazes e alertou o mundo inteiro sobre a trágica situação dos príncipes nigerianos. Também transformou bilhões de nós em viciados involuntários. 

O problema é que o e-mail segue algo chamado “ programação de reforço de intervalo variável ”, que é o mesmo processo que leva ao vício do jogo. Em ambos os casos, você realiza uma ação (verifica seu e-mail ou coloca uma moeda na máquina) na esperança de receber uma recompensa (um e-mail interessante ou muito dinheiro). Mas essa recompensa só chega em momentos imprevisíveis – fazendo com que você execute a primeira ação com cada vez mais frequência. É um dos métodos de treinamento de hábitos mais fortes conhecidos pelo homem, e quase todo mundo que possui um computador já foi submetido a ele há anos. 

9 Facebook deixa você infeliz

Triste

O Facebook é a mania que se recusa a morrer; o site flash-in-the-pan que todos ridicularizamos há anos, mas não conseguimos desistir. E de acordo com a ciência, isso está nos deixando infelizes.

Um estudo conjunto americano/belga monitorou o uso do Facebook pelos participantes durante duas semanas, ao mesmo tempo em que monitorava seu humor . Eles descobriram que usuários frequentes relataram menor satisfação com a vida tanto no final da quinzena quanto após visitas individuais ao site. Em outras palavras, uma única visita ao Facebook equivalia aproximadamente a assistir um cachorrinho levar um soco durante quatro horas – mas as más notícias não param por aí. Uma investigação alemã separada descobriu que a principal emoção sentida pelos jovens no Facebook é a inveja – como a verdadeira inveja de olhos verdes, cuspidor de bílis e indutora de raiva. A teoria diz que a maioria de nós inflaciona nossas conquistas e felicidade em nossos perfis, mas de alguma forma perdemos a suposição lógica de que todo mundo está fazendo o mesmo.

8 Ficamos furiosos com o Twitter

Uma imagem ilustrativa mostra o ícone de login do site Twitter em um Ipad em Bordeaux

Pense no último Tweet que você viu e que realmente causou uma reação em você. Provavelmente foi algo que irritou você: um clamor liberal por mais controle de armas, ou um rosnado conservador sobre médicos que fazem aborto, ou algo assim. Bem, segundo os pesquisadores, isso ocorre porque a mídia social é basicamente movida pela raiva .

Pesquisadores chineses estudaram mais de 70 milhões de postagens no Sina Weibo (versão chinesa do Twitter) para ver como diferentes emoções se espalham pela rede. Eles descobriram que a raiva derrota completamente todas as outras emoções ao ser retuitada – deixando alegria, nojo e tristeza em seu rastro. Agora, o estudo obviamente analisou apenas os usuários chineses, mas uma rápida olhada não científica nos tipos de tópicos que são tendências no Twitter sugere que ele se aplica aqui também. Em suma, as redes sociais estão cada vez mais a tornar-nos menos felizes e mais irritados. Mas não é só isso que está fazendo.

7 Facebook também torna você racista

Racista do Facebook

Todos sabemos que a Internet é um terreno fértil para o racismo; qualquer pessoa que pense o contrário pode tentar passar cerca de uma hora navegando nos comentários do YouTube e relatar. Mas a maioria de nós presume que são apenas idiotas sendo idiotas como sempre e que a maioria dos não-idiotas irá ignorá-los. Infelizmente, isso pode não ser verdade.

Um estudo recente analisou as ligações entre o uso das redes sociais e o racismo e descobriu que as pessoas que passam muito tempo no Facebook têm maior probabilidade de aceitar o preconceito. Os pesquisadores criaram um perfil falso para um cara branco fictício chamado Jack Brown e depois pediram aos participantes que avaliassem o quanto concordavam com suas declarações. Uma declaração afirmava que os brancos eram superiores aos negros, outra que os brancos são vítimas da sociedade, enquanto uma última dava exemplos de preconceito anti-negros que “Jack” tinha testemunhado. Esmagadoramente, os participantes que eram utilizadores frequentes do Facebook expressaram forte apoio à declaração de “superioridade”, ou seja, a mais racista de todas. Agora, isso pode simplesmente significar que os racistas são mais propensos a usar o Facebook com frequência do que nós, não-racistas, mas de qualquer forma, é um resultado bastante sombrio.

6 Isso pode torná-lo mais burro

Facebook estúpido

Em 2009, a revista Science publicou uma visão geral de estudos sobre o efeito das novas mídias em nossas habilidades cognitivas . Eles descobriram que, embora a Internet possa aumentar as “habilidades de alfabetização visual”, esse aumento parece ser compensado por diminuições em outras áreas, como pensamento crítico, resolução indutiva de problemas, imaginação e “vocabulário abstrato”. Em outras palavras, podemos estar melhorando em algumas coisas, mas estamos nos tornando muito mais burros em outras áreas. E as áreas em que estamos nos tornando mais burros podem ser mais importantes: o pensamento crítico e a imaginação são características humanas bastante vitais. Se acabarmos por trocá-los por “habilidades de alfabetização visual” super-duper, não será exatamente a troca de uma vida.

5 Está religando nossos cérebros

Cérebro

É praticamente inegável que a Internet está mudando a maneira como pensamos e fazemos as coisas. Mas será que isso poderia chegar ao ponto de realmente religar nossos cérebros? Bem, em 2011, foi publicado um estudo sugerindo que poderia estar fazendo exatamente isso.

Ao examinar os cérebros de 125 estudantes em Londres, os investigadores notaram uma ligação direta entre o número de amigos no Facebook que os estudantes tinham e a quantidade de massa cinzenta em certas regiões dos seus cérebros. Como se acredita que essas regiões desempenham um papel na memória, na interação social e possivelmente até no autismo, isso é bastante importante.

Agora, o estudo não pode nos dizer com certeza se as mídias sociais estão causando essa religação ou se as pessoas com essas estruturas cerebrais diferentes são simplesmente mais propensas a migrar para o Facebook. Mas há muitas provas de que a Internet está a afectar a forma como nos comportamos , por isso quem sabe o que mais poderá estar a fazer.

4 Permite que as empresas nos influenciem

Xbox One

“Astroturfing” é quando as empresas criam milhares de falsas personalidades “de base” para inundar os fóruns com uma opinião específica, na esperança de que você perceba o grande número de comentários argumentando que Snooki deveria ser presidente (ou o que quer que seja) e seja influenciado por eles . É usado por todos, desde empresas de tabaco até a Força Aérea dos EUA – e o mais assustador é que está funcionando.

Um estudo canadense fez com que 278 estudantes respondessem a um questionário sobre as mudanças climáticas e como se sentiam a respeito. Eles foram então designados aleatoriamente para visualizar uma página real de ciência climática ou uma página de “astroturf” criada para desacreditar a ideia. O que descobriram foi que os estudantes que visitaram as páginas falsas e encontraram os comentadores falsos tinham maior probabilidade de ter menos certeza sobre as alterações climáticas do que antes, mesmo quando pensavam que os websites estavam a mentir . Isso é profundamente preocupante: esses estudantes foram especificamente afetados pelos sites de astroturf, e os sites de astroturf são, por definição, sites de muito dinheiro com a intenção de sabotar o debate honesto. E as empresas utilizam-nos constantemente para adquirir influência ilegítima .

3 Espalha o extremismo

Extremismo

Simplificando, a mídia social é uma das maiores ferramentas de recrutamento que os extremistas possuem. Em 2011, o governo do Reino Unido declarou ter “transformado a forma como as organizações terroristas e os seus simpatizantes podem radicalizar as pessoas neste país”. Um ano depois, a BBC investigou a estratégia da Al-Qaeda no Twitter (sim, eles têm uma) e descobriu que a presença da organização terrorista era “limitada, bastante sofisticada e crescente ”. Ao criarem contas em nome de terroristas procurados, estavam a atingir um público mais vasto e a exercer uma influência maior do que nunca – incluindo o recrutamento.

Mas não são apenas os extremistas islâmicos que beneficiam das redes sociais. Sabe-se que o canalha norueguês Anders Breivik foi radicalizado por websites e fóruns de extrema direita, enquanto o Centro Simon Wiesenthal estima que o Twitter ajudou a estimular um crescimento de 30% em fóruns de ódio e terror baseados na web no ano passado. Esse não é um número do qual se orgulhar.

2 É mais viciante que heroína

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O Transtorno por Uso da Internet (DIU) é um transtorno de saúde mental ainda não oficial, em que os pacientes ficam viciados na Internet. Parece o tipo de desculpa hilariante que os jovens de 14 anos inventam quando a mãe pergunta por que passam o dia todo online, mas há muita pesquisa por aí que sugerem que é muito real e profundamente desagradável. Os que sofrem apresentam sintomas de abstinência quando não conseguem ficar online, enquanto aqueles que o fazem parecem passar por um processo em seus cérebros que é quase idêntico ao experimentado pelos viciados em cocaína e heroína. É isso mesmo: usar a Internet todos os dias aparentemente afeta seu cérebro de maneira muito semelhante a se atirar atrás de uma lixeira.

1 A mídia social pode destruir a empatia

Internet irritada

Há muitas pesquisas por aí que sugerem que os jovens de hoje são muito menos empáticos do que os jovens de 30 anos atrás – precisamente 40% menos, de acordo com o estudo citado naquele link ali atrás. Os estudantes de hoje são menos propensos a sentir pelos outros, a demonstrar preocupação pelos outros, e são significativamente piores no discurso prescritivo – a capacidade de perceber os pensamentos, sentimentos e motivações de outras pessoas. Ninguém sabe ao certo por que isso acontece. Poderia ser um problema social mais amplo, ou até a ascensão cultural do individualismo agressivo, mas alguns pensam que a culpa recai firmemente sobre as redes sociais .

Pense nisso: todos nós assistimos a vídeos de alguém sendo machucado ou humilhado (geralmente ambos), antes de twittá-los para todos os nossos seis seguidores. Todos nós rimos daquele idiota que recebeu sua dolorosa punição na TV, ou daquela pessoa com sobrepeso andando pelo Walmart. Isso soa como um comportamento empático para você? Não, parece insensível, e os cientistas estão sugerindo que isso pode ser devido ao fato de as mídias sociais desacelerarem à força nossas respostas de compaixão .

Agora, a investigação sobre isto está longe de ser conclusiva, mas faz-nos perguntar: se é isto que uma década de redes sociais pode fazer, quais serão os efeitos no futuro? A julgar por esta lista, toda a Internet estará cheia de idiotas miseráveis ​​e raivosos, gritando suas opiniões uns para os outros e sádicos deleitando-se com o infortúnio dos outros. Portanto, nenhuma mudança aí.

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