10 maneiras pelas quais os cientistas estão usando seu smartphone para salvar o mundo

Hoje em dia, quase todo mundo carrega um computador bastante poderoso no bolso. Os smartphones permitem-nos estar sempre ligados ao maior conjunto de informações alguma vez reunido. O fato de todos terem seu próprio mini supercomputador não escapou aos cientistas, que criaram uma série de novas maneiras de usar smartphones para mudar o mundo.

10 Monitores de Poluição

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Cientistas da Universidade da Califórnia desenvolveram um pequeno complemento para smartphone para monitorar a poluição do ar . O sistema usa um aplicativo chamado CitiSense para coletar dados dos sensores e permite construir uma imagem da qualidade do ar. Isso pode então ser visualizado não apenas por aqueles que possuem os sensores, mas também por outros usuários. Os asmáticos, por exemplo, podem descobrir se devem evitar determinada área naquele dia. Também permite que os cientistas monitorizem a poluição com maior detalhe. Em San Diego, onde foram realizados os primeiros testes, existem apenas 10 estações tradicionais de monitoramento da poluição. Os investigadores dizem que se apenas 100 dos 3,1 milhões de residentes da área usassem o dispositivo, haveria uma riqueza de dados que de outra forma seriam impossíveis de recolher.

9 Microscópio portátil

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Um microscópio portátil que pode visualizar um único vírus foi criado por cientistas da UCLA. Ele cabe na parte traseira de um smartphone e foi projetado para ser usado em locais onde equipamentos de laboratório tradicionais não estão disponíveis. Uma utilização possível é medir cargas virais em amostras de pacientes, para que os médicos em áreas remotas possam monitorizar a eficácia dos tratamentos .

Um dispositivo de imagem microscópica um pouco menos poderoso foi desenvolvido por engenheiros de Berkely. Além de potenciais aplicações em pesquisas de campo, eles acreditam que os dispositivos podem ser bons para a comunidade em geral e, com isso em mente, deram vários para crianças em idade escolar. As crianças tiraram fotos de itens do seu dia a dia e fizeram anotações diretamente no smartphone . As pessoas por trás do dispositivo esperam que ele possa se tornar uma parte valiosa da sala de aula de ciências.

8 Terremotos

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Os smartphones de hoje contêm um dispositivo conhecido como acelerômetro MEMS. É o que descobre para que lado fica e vira a tela de acordo. Sismólogos do Instituto Nacional de Geofísica e Vulcanologia da Itália usaram o chip MEMS de um iPhone 4 e 5 para medir forças em escala de terremoto . A ideia é que transformar smartphones numa rede de sismógrafos permitirá que as equipas de resposta a emergências identifiquem rapidamente o epicentro de um terramoto e direcionem recursos para os locais certos mais rapidamente. Trabalhos anteriores mostraram que os acelerômetros podem diferenciar entre as vibrações do terremoto e os movimentos cotidianos, como correr.

Outros cientistas esperam utilizar a tecnologia para criar uma rede de alerta precoce . A coleta de dados de um grande número de telefones permitiria aos cientistas prever onde ocorrerá o próximo terremoto e enviar um aviso a qualquer pessoa que tenha o aplicativo instalado. Foi demonstrado que os sistemas de alerta precoce de terremotos salvam vidas, portanto, a utilização de smartphones é uma forma barata de introduzir a tecnologia em áreas sem a necessidade de novo hardware.

7 Anexos Médicos

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A abundância de poder de computação móvel fornecido pelos smartphones está sendo utilizada para ajudar médicos em áreas onde eles não têm acesso a laboratórios e hospitais. Um dos maiores problemas nos países em desenvolvimento é a deficiência visual. As condições oculares refrativas, do tipo que são facilmente corrigidas com óculos, afetam bilhões de pessoas. Podem levar à incapacidade de ler e escrever, agravando a pobreza. Os óculos são relativamente baratos, cerca de US$ 3 o par, mas os exames oftalmológicos têm sido um fator limitante. Cientistas do MIT criaram um dispositivo que pode ser conectado a um smartphone . Os usuários colocam isso em seus olhos e o sistema usa lasers para diagnosticar o problema ocular e o que é necessário para corrigi-lo. O dispositivo custa apenas US$ 2 para ser produzido e pode melhorar a vida de inúmeras pessoas.

A visão é apenas uma entre várias coisas que podem ser verificadas com um acessório de smartphone. Infecções de ouvido , função renal e presença de alérgenos em alimentos podem ser testadas com complementos disponíveis para smartphones. Os smartphones também formaram a espinha dorsal dos sistemas portáteis de ultrassonografia acessíveis , que ajudarão médicos e parteiras nos países em desenvolvimento a prestar cuidados que não estariam disponíveis anteriormente.

6 Previsão do tempo

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O uso de satélites para monitorar o clima pode muitas vezes apresentar uma dificuldade específica. Do espaço, é difícil dizer a diferença entre uma paisagem nevada e uma cobertura de nuvens. Para combater isso, foi criado um aplicativo iOS conhecido como SatCam . O aplicativo recebe um alerta quando um satélite meteorológico está passando por cima. O usuário então usa a câmera do telefone para tirar uma foto olhando para cima e também para o horizonte. Desenvolvido por pesquisadores da Universidade de Wisconsin, o aplicativo já foi utilizado para enviar milhares de imagens para ajudar na previsão do tempo. Como recompensa pela ajuda, os usuários recebem uma foto de satélite da área em que estavam quando o satélite sobrevoou. A resolução não é boa o suficiente para você se identificar, infelizmente.

5 Coleta de dados de campo

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O Departamento de Epidemiologia de Doenças Infecciosas do Imperial College de Londres desenvolveu um aplicativo conhecido como EpiCollect, projetado para permitir que cientistas que trabalham na área possam coletar dados facilmente . Os veterinários da África Oriental utilizaram a aplicação para recolher dados sobre 86 mil animais no espaço de um mês, utilizando apenas 23 dispositivos Android doados pela Google. Os participantes observaram que a utilização de telefones melhorou o acesso à informação em tempo real e acreditam que os ajudará na prevenção de surtos de doenças.

Outro projeto voltado para a raiva conseguiu usar o EpiCollect para manter um registro da localização de 60 mil cães que foram vacinados no espaço de apenas algumas semanas . A localização de cada vacinação é exibida com um marcador no Google Maps, ajudando a equipe de 500 pessoas a manter um registro do que foi feito e a identificar os pontos críticos de forma eficiente.

4 Satélite para smartphone

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Dois projetos diferentes lançaram um smartphone em órbita ao redor da Terra. O Centro Espacial Surrey, no Reino Unido, lançou um Google Nexus One em fevereiro como parte de um satélite chamado STRaND-1. O objetivo é testar e demonstrar as capacidades da tecnologia de consumo barata para uso no espaço. O projeto também visa captar o envolvimento do público, incluindo a execução de um aplicativo chamado Scream In Space, que reproduzirá em órbita vídeos enviados pela Internet.

A NASA lançou seu próprio satélite telefônico em órbita alguns meses depois do STRaND-1 . Seus objetivos são os mesmos da equipe do Reino Unido, e ambos estão incentivando os operadores de rádio amador em todo o mundo a rastrear seus satélites. A câmera do telefone do PhoneSat da NASA (também um Nexus) foi usada para tirar fotos da Terra. A produção dos satélites não custa mais do que US$ 7 mil, em comparação com mais US$ 1 milhão que é gasto na maioria.

3 Ciência de crowdsourcing

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A prevalência dos smartphones deu, pela primeira vez, aos cientistas a oportunidade de utilizar o público em geral para recolher informações. A monitorização da vida selvagem é uma das principais formas de as pessoas ajudarem, com aplicações disponíveis para monitorizar tudo, desde espécies de árvores a animais invasores e populações de aves . A NASA também criou um aplicativo para permitir aos usuários coletar dados sobre chuvas de meteoros, incluindo hora, localização e brilho. As informações são enviadas a especialistas para análise, e o aplicativo mantém os astrônomos amadores atualizados sobre onde e quando é provável que avistem estrelas cadentes.

2 Estudando a Felicidade

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Psicólogos e cientistas da computação da Universidade de Cambridge se uniram para criar um aplicativo projetado para permitir pesquisas sobre como nosso humor funciona e, eventualmente, ajudar as pessoas a viverem vidas mais felizes . O aplicativo, conhecido como EmotionSense, pergunta regularmente às pessoas sobre seu humor, ao mesmo tempo que coleta dados sobre sua localização, quão sociáveis ​​​​elas estão enviando mensagens de texto e quanto tempo usam o telefone em geral. Ao combinar esses dados, permite aos pesquisadores compreender a relação entre o comportamento de uma pessoa e seu estado de espírito. Também fornece informações que podem ajudar alguém que sofre de estresse. Os cientistas por trás do aplicativo destacam que ele proporciona um monitoramento constante do bem-estar do usuário, o que normalmente não estaria disponível para pessoas em terapia.

1 Computação em nuvem

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A ciência produz muitos dados e requer uma grande quantidade de poder computacional para processá-los. Compartilhar o trabalho entre um grande número de computadores é uma forma de realizá-lo, por isso os cientistas da computação criaram um aplicativo para aproveitar o poder combinado dos bilhões de dispositivos Android usados ​​atualmente em todo o mundo. Chamado BOINC, o aplicativo aproveita o poder de computação de um telefone quando ele está ocioso, mas carregado – quando conectado durante a noite, por exemplo .

Um dos projetos que aproveitam o BOINC é o FightAIDS@Home, que está desenvolvendo novos medicamentos contra o vírus HIV . É um complemento ao projeto World Community Grid da IBM, que utiliza desktops e laptops ociosos. Alugar tempo em um supercomputador pode custar mais de US$ 1.000 por hora, então as alternativas ajudam os cientistas a fazer mais com menos dinheiro. Um projeto de pesquisa sobre uma doença tropical espera ser capaz de usar a rede de smartphones para reduzir o tempo de pesquisa de 30 anos para apenas um.

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