10 maneiras surpreendentes pelas quais o mundo moderno está nos deixando doentes

Tudo com moderação, como diz o velho ditado. Acontece que isso não poderia ser mais preciso, à medida que a investigação continua a esclarecer como o mundo moderno está a prejudicar a nossa saúde. Podemos viver hoje mais tempo do que os nossos antepassados, mas a era atual não é tão favorável à saúde como poderíamos pensar.

10 Sentir-se culpado pode prejudicar sua saúde

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Todo mês de janeiro, pessoas ao redor do mundo decidem deixar seus maus hábitos para trás e embarcar em uma jornada de autoaperfeiçoamento no início do novo ano. Então, algumas semanas depois, todos começam a se sentir um pouco culpados por não seguirem adiante.

Mas embora um pouco de culpa possa encorajar alguém a fazer mudanças positivas, muita culpa é uma história diferente. Sentir-se culpado não é apenas desagradável – pode causar danos ao sistema imunológico. Pesquisadores da Universidade de Hull descobriram que as pessoas que se sentiam culpadas por suas atividades favoritas tinham níveis diminuídos do anticorpo imunoglobulina A na saliva. Portanto, se duas pessoas gostam de relaxar com uma caixa de vinho e alguns reality shows inúteis, mas apenas uma se sente culpada por isso, então a pessoa culpada tem maior probabilidade de pegar infecções virais e bacterianas. Isso significa que o seu “prazer culpado” favorito pode ser a razão pela qual você parece pegar resfriados com mais frequência do que alguém que apenas chama isso de “prazer”.

9 Poluição luminosa

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Segundo os astrônomos, a maioria dos americanos com menos de 40 anos nunca experimentou a verdadeira escuridão. As áreas urbanas vivenciam um fenômeno chamado “brilho do céu”, onde a luz artificial é espalhada por gotículas de água, criando uma cúpula de luz sobre a cidade. Mesmo dentro de nossas casas, as pequenas luzes dos aparelhos eletrônicos, como despertadores e televisões, ficam acesas 24 horas por dia, 7 dias por semana – e nossos corpos simplesmente não foram feitos para lidar com isso. Na verdade, a poluição luminosa no mundo desenvolvido é agora tão grave que prejudica a nossa saúde. De acordo com o físico Eric Vandernoot, o corpo humano está programado para um ciclo de luz e escuridão . O uso excessivo de luz à noite está relacionado a uma série de problemas de saúde, incluindo aumento do risco de diabetes, obesidade, depressão, câncer de próstata e câncer de mama.

Os distúrbios do sono são outro grande problema. Na verdade, a poluição luminosa pode ter mudado toda a forma como vivenciamos o sono. Antes da revolução industrial, era comum as pessoas dormirem durante dois períodos de cerca de quatro horas cada, separados por uma a três horas de “vigília tranquila ”. Ainda hoje, estudos mostram que as pessoas tendem a voltar a esse padrão de sono quando a poluição luminosa é retirada da equação.

E mesmo que você compre cortinas blackout e cubra os LEDs piscantes, ainda poderá correr perigo com o excesso de luz, já que as luzes da rua ainda estão acesas do lado de fora. Na verdade, descobriu-se que desligar as luzes da rua reduz drasticamente o crime (até mesmo os criminosos precisam ser capazes de ver). Claro, isso pode não ser muito reconfortante para quem tenta encontrar o caminho de casa no escuro, mas pelo menos não será assaltado.

8 Açúcar adicionado é pior do que você imagina

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O açúcar em si não é ruim para você – a glicose é essencial para alimentar o corpo, especialmente o cérebro. O problema é que as pessoas agora estão consumindo mais açúcar do que nunca, e você pode definitivamente consumir muito de uma coisa boa. E embora os nossos antepassados ​​obtivessem a maior parte do açúcar a partir de frutas e grãos, hoje em dia a maior parte do nosso açúcar é adicionada a vários alimentos processados ​​– o americano médio ingere 27,5 colheres de chá de açúcar adicionado por dia. Também é difícil reduzir – o cérebro tem um gatilho integrado que avisa quando você deve parar de comer e o consumo de açúcar torna-o menos eficaz com o tempo.

Foi apenas há relativamente pouco tempo que começamos a perceber o quão ruim o excesso de açúcar pode ser para você. Na década de 1970, quando o público ficou preocupado com a gordura nos alimentos, os fabricantes simplesmente substituíram a gordura pelo açúcar . Desde então, o consumo de açúcar disparou em todo o mundo. O que é lamentável, uma vez que o açúcar está agora associado a níveis elevados de colesterol, diabetes, obesidade, envelhecimento prematuro da pele, demência, danos cerebrais, metabolismo deficiente e danos no fígado. O açúcar adicionado pode até ser prejudicial ao nosso DNA . Na verdade, alguns cientistas consideram agora o açúcar um problema potencialmente tão prejudicial como o álcool e o tabaco.

7 das Alterações Climáticas

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Já sabemos que as alterações climáticas globais estão a adoecer a Mãe Terra, mas também podem causar graves problemas de saúde nos seres humanos. À medida que nossos oceanos esquentam, a proliferação de algas tóxicas aumentará em probabilidade, área e duração. Algas como Alexandrium catenella podem contaminar frutos do mar e causar tudo, desde vômito até a morte por paralisia.

Enquanto isso, à medida que a Terra fica mais seca, mais poeira será lançada no oceano, estimulando o crescimento de bactérias perigosas – o envenenamento causado por bactérias do gênero Vibrio em frutos do mar já aumentou 85% desde 1996. O rápido crescimento urbano significa que muitos sistemas de esgoto já estão perto de transbordar e contaminar nossas fontes de água – em Milwaukee, atualmente são necessários apenas 4,3 centímetros (1,7 pol.) de chuva por dia para que isso aconteça. À medida que as alterações climáticas aumentam a probabilidade de inundações, isto pode tornar-se um problema real. Entre as inundações e o aumento do crescimento bacteriano nos oceanos, não se surpreenda se as doenças transmitidas pela água regressarem ao mundo desenvolvido.

6 Falta de dormir

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Pode ser um clichê, mas em nosso mundo moderno e acelerado, muitas pessoas simplesmente não dormem o suficiente. E os investigadores estão cada vez mais preocupados com o quão perigoso isso pode ser. Na verdade, os homens com insónia crónica que dormem menos de seis horas por noite têm uma probabilidade substancialmente maior de morrer jovens do que os que dormem normalmente. Em um estudo, 51,1% dos insones do sexo masculino morreram em 14 anos , em oposição a apenas 9,1% dos que dormiam regularmente. Estranhamente, isto parece afectar apenas os homens – as mulheres com insónia crónica apresentam taxas de mortalidade apenas ligeiramente superiores à média. Isso pode ocorrer porque os homens são mais propensos a sofrer de insônia grave do que as mulheres, embora as mulheres sejam mais propensas a ter insônia em geral.

Embora a insônia em si não seja mortal, ela irá desgastar lentamente a pessoa ao não permitir que o corpo durma o suficiente para descansar, se recuperar e revitalizar, e agora se sabe que a perda de sono a longo prazo causa danos cerebrais irreversíveis ao matar neurônios. Mesmo apenas trabalhar no turno da noite pode prejudicar gravemente a sua saúde. Também não existe a possibilidade de “colocar o sono em dia” – tirar uma soneca no fim de semana não compensará a falta de sono durante a semana.

5 Telefones e tablets

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É claro que problemas para dormir não são ajudados por um smartphone zumbindo durante a noite porque você se esqueceu de colocá-lo no modo silencioso – e isso é apenas a ponta do iceberg. Mesmo que você pareça dormir o suficiente durante a noite, usar eletrônicos brilhantes como telefones, tablets e leitores eletrônicos antes de dormir pode realmente bagunçar seu corpo. A Harvard Medical School conduziu um estudo em que as pessoas liam um livro de verdade antes de dormir por cinco dias e depois usavam um iPad nos cinco dias seguintes. Ler em um iPad tornou substancialmente mais difícil para as pessoas adormecerem . Depois que cochilaram, eles experimentaram menos sono REM e, portanto, ficaram menos alertas pela manhã.

No nível celular, descobriu-se que os participantes que usaram um iPad antes de dormir atrasaram a liberação do hormônio do sono melatonina em cerca de 90 minutos. O tipo específico de luz emitida por dispositivos eletrónicos confunde o nosso relógio interno, afetando os marcapassos circadianos no nosso cérebro. De acordo com a PEW Research, 61% dos americanos com idades entre 18 e 29 anos relataram manter seus celulares ao lado da cama para não perder atualizações, ligações ou mensagens de texto durante a noite. Mas se você realmente precisa de uma atualização tecnológica antes de dormir, largue o smartphone e opte por algo como o Kindle original, que não emite luz.

4 Suprimindo a raiva

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Não estar disposto a se envolver em uma discussão construtiva sobre algo que o incomoda pode causar estragos à sua saúde. Manter a raiva aumenta o estresse, o que, por sua vez, encurta a expectativa de vida. Existe algo chamado raiva saudável e pode ser um mecanismo eficaz de enfrentamento. A raiva também é um traço adaptativo que pode encorajar a tomada de riscos. Por outro lado, a raiva crónica expressa em explosões explosivas está ligada à hipertensão, a um sistema imunitário fraco, a acidentes vasculares cerebrais, a cancro, a doenças cardíacas e a problemas digestivos. Um estudo da Universidade de Michigan descobriu que os casais que reprimiam a raiva tinham uma taxa de mortalidade mais elevada do que os casais que discutiam os seus problemas.

Aprender a gerir eficazmente a raiva e os conflitos é vital para a saúde, mas muitas pessoas não compreendem como lidar com a sua raiva, reprimindo-a e punindo-se eficazmente pelos seus sentimentos. Os psicólogos dizem que não é incomum que as pessoas experimentem baixa auto-estima porque lidam com a raiva de forma ineficaz – o que pode, por sua vez, ter consequências desastrosas para os relacionamentos, o desempenho no trabalho e a saúde mental.

3 Antibióticos podem matar bactérias úteis

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O desenvolvimento de antibióticos no século XX foi um dos avanços mais importantes da história da humanidade – mas trouxe alguns efeitos secundários não intencionais. Os humanos são muito mais dependentes de bactérias do que a ciência imaginava até recentemente (há 10 vezes mais células bacterianas do que células humanas no seu corpo) e os antibióticos tendem a matar as bactérias boas com as más. Por exemplo, as bactérias no intestino humano ajudam a digerir os alimentos e estimulam o sistema imunológico. É por isso que um tratamento com antibióticos geralmente resulta em diarreia e outros problemas estomacais.

Pesquisadores da Universidade de Nova York também descobriram que administrar antibióticos a camundongos recém-nascidos aumentava a probabilidade de eles desenvolverem distúrbios metabólicos mais tarde na vida. Nessa idade, os seus intestinos ainda estavam a ser colonizados por bactérias e os antibióticos interromperam este processo – com implicações a longo prazo. O estudo sugere que os bebês humanos que recebem antibióticos podem ser mais propensos à obesidade e ao diabetes quando crescerem. É claro que, na maioria dos casos, as consequências potenciais do uso de antibióticos são muito leves em comparação com as alternativas. Usados ​​criteriosamente, os antibióticos ainda são uma das ferramentas mais importantes da medicina.

2 Poluição sonora

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Obviamente, um ruído alto e repentino pode prejudicar sua audição, mas e o zumbido constante que nos rodeia todos os dias? Discos rígidos girando, carros passando, sirenes ao longe, ventiladores girando – é quase impossível escapar da poluição sonora no mundo moderno. Todos os anos, cerca de 30 milhões de americanos são expostos a níveis perigosos de ruído como parte do seu trabalho. Mas mesmo as pessoas que não enfrentam riscos de ruído ocupacional sofrem com a poluição sonora passiva. A perda auditiva pode levar a problemas de comunicação, discriminação, mau desempenho no trabalho e na escola, solidão e depressão.

Sons de baixa frequência, como vibrações causadas pelo trânsito, podem ter um efeito direto na saúde. As pessoas que vivem em áreas com níveis de ruído elevados têm níveis correspondentemente elevados de hormonas de stress, e a Organização Mundial de Saúde alertou que a poluição sonora é um factor de risco no desenvolvimento de doenças cardíacas . A poluição sonora também pode causar hipertensão, insônia, problemas respiratórios, problemas cardiovasculares, aumento da frequência cardíaca e até alterações cerebrais. Estudos também demonstraram que níveis elevados de ruído podem ter um impacto negativo nas crianças pequenas , tendo um efeito negativo significativo no desempenho cognitivo.

1 Aposentando-se

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O sonho de muitos americanos é trabalhar duro o suficiente para poder se aposentar e relaxar, mas em termos de saúde não é tão simples. Trabalhar num emprego que odeia pode prejudicar a sua saúde física e mental, o que é bastante preocupante quando se considera que apenas 13% dos americanos afirmam gostar do seu trabalho. Mesmo que você seja um dos 13% sortudos, trabalhar demais ainda pode prejudicar seriamente sua saúde. A semana média de trabalho é agora de cerca de 47 horas e uma sondagem Gallup mostrou que 21 por cento dos trabalhadores a tempo inteiro dedicam 50 a 59 horas por semana, enquanto 18 por cento trabalham mais de 60 horas por semana .

E embora trabalhar arduamente para a reforma possa parecer uma boa troca, a reforma em si pode causar um declínio na saúde física e mental. Em comparação com pessoas com idades semelhantes que trabalham, os reformados têm até 40% mais probabilidade de sofrer de depressão clínica. Eles também têm 60% mais probabilidade de ter uma doença física diagnosticada, embora não esteja claro se isso ocorre porque as pessoas com problemas médicos tendem a se aposentar mais cedo de qualquer maneira. A lição é que a moderação é importante e as escolhas mais saudáveis ​​envolvem um equilíbrio justo entre descanso e trabalho.

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