10 mártires esquecidos do movimento americano pelos direitos civis

Você conhece Martin, Malcolm e Medgar, mas há muitos outros que deram suas vidas por uma causa que mudou o mundo. Os seus nomes e vidas devem ser lembrados e o seu legado honrado.

10 Jimmy Lee Jackson

1- Jimmy Lee Jackson

Crédito da foto: Richard Apple

Conhecido como o homem cuja morte deu vida à Lei do Direito ao Voto, Jackson era um veterano do Exército. Como muitos outros residentes negros do Alabama, ele ficou profundamente preocupado por ter sido impedido de se registrar para votar. Inúmeras vezes ele tentou se registrar, apenas para ser bloqueado a cada passo por alguma regra ridícula. Em 18 de fevereiro de 1965, um grupo de 400 pessoas reuniu-se numa igreja local de Marion para orar, cantar e ouvir histórias de um grupo de residentes de Selma que tentavam registar-se para votar.

Quando o grupo deixou a igreja, planejando marchar até a prisão para orar e cantar, eles foram atacados por soldados estaduais em equipamento anti-motim . Os fotógrafos presentes no local foram impedidos de registrar o acontecimento, e todos os que pressionaram o assunto foram espancados e suas câmeras destruídas, de modo que nenhuma evidência fotográfica sobreviveu à noite violenta. Lee estava com a mãe e o avô idoso e, em meio ao caos, o trio procurou abrigo em uma empresa próxima. Um policial jogou a mãe de Lee no chão e, quando Lee tentou protegê-la, o policial sacou uma arma e atirou duas vezes no abdômen de Lee, à queima-roupa. Lee morreu vários dias depois.

Quatro dias depois, os manifestantes reuniram-se novamente para a famosa marcha de Selma a Montgomery, um dia que ficou conhecido como Domingo Sangrento – e desta vez a imprensa capturou o acontecimento. A indignação ferveu em todo o país, estimulando o presidente Johnson a finalmente sancionar a Lei dos Direitos de Voto de 1965 no mês de agosto seguinte. Quanto ao policial que disparou o tiro fatal, ele foi julgado em 2010 e recebeu apenas seis meses de sentença por homicídio culposo em segundo grau. O tribunal o libertou mais cedo.

9 Clyde Kennard

2-clyde
Veterano da Guerra da Coréia, Kennard frequentou a Universidade de Chicago de 1953 a 1955, quando foi forçado a voltar para casa em Hattiesburg, Mississippi, para ajudar sua mãe. Kennard desejava terminar seus estudos, mas a única faculdade na área era a Mississippi Southern College, totalmente branca, hoje University of Southern Mississippi. Kennard se reuniu com funcionários da escola em várias ocasiões e se inscreveu formalmente na escola em 1955. Os funcionários da escola colocaram bloqueio após bloqueio para impedir sua admissão, e a Comissão de Soberania do Mississippi, uma agência secreta financiada pelo estado dedicada à segregação, tentou desacreditar Kennard.

Infelizmente para eles, o devoto batista tinha uma vida e um histórico escolar impecáveis . Eles não conseguiram dissuadi-lo, então o acusaram de um crime: roubar US$ 25 em ração para galinhas. Um júri totalmente branco o condenou a no máximo sete anos de trabalhos forçados após uma breve deliberação de 10 minutos. Enquanto estava encarcerado por um crime que não cometeu (a testemunha principal mais tarde se retratou e afirmou que toda a farsa era para impedi-lo de frequentar a faculdade), ele ficou gravemente doente com o que se descobriu ser um câncer intestinal. Os funcionários da prisão recusaram-se a tratá-lo, libertá-lo ou deixá-lo cumprir sua pena sem trabalhos forçados. Após protestos, ele foi finalmente libertado na metade da pena. Ele morreu seis meses depois, nunca amargo ou irritado. Dois anos depois, os primeiros alunos negros foram admitidos na escola que lhe havia recusado a entrada.

8 Juliette Hampton Morgan

Paisagem
Uma verdadeira beldade sulista, socialite e mulher branca altamente educada, Morgan tinha todas as vantagens da riqueza e do prestígio. No entanto, a sua única fraqueza flagrante levou ao seu envolvimento no movimento dos Direitos Civis. Morgan, assediada pelo nervosismo e pela ansiedade, não conseguia dirigir – então ela pegou os ônibus urbanos em Montgomery, Alabama. Ela ficou furiosa com o tratamento horrível dispensado aos passageiros negros e os defendeu em todas as oportunidades. Bibliotecária, ela começou a escrever cartas para o jornal local, defendendo um tratamento justo aos negros. Como resultado, ela se tornou alvo de todos os tipos de ataques, incluindo insultos no trabalho, zombarias por parte de motoristas de ônibus e passageiros brancos e humilhação pública. A situação piorou quando uma cruz foi queimada em seu gramado.

Quando ela continuou a escrever, recebeu inúmeras ameaças de morte e tentativas de demissão. No final das contas, ela não conseguiu resistir aos ataques: renunciou ao cargo em 15 de julho de 1957 e foi encontrada morta na manhã seguinte devido a uma overdose intencional de comprimidos. escreveu sobre ela em seu livro Strive Towards Freedom: The Montgomery Story , dizendo que ela foi a primeira a traçar paralelos entre o movimento e Gandhi em suas cartas ao editor. Ela foi incluída no Hall da Fama Feminina do Alabama em 2005, quase 50 anos após sua morte.

7 Rev. James Reeb

4- rev. james reeb
Reeb, um ministro unitarista branco que trabalhava num bairro negro pobre em Boston, foi um dos muitos que atenderam ao apelo do Dr. King para que o clero se juntasse a ele em Selma para a marcha até Montgomery. Reeb, 38 anos, era pai de quatro filhos e totalmente comprometido com a causa dos direitos civis. Enquanto estava em Selma, ele e dois outros ministros brancos saíram de um restaurante e foram abordados por um trio de homens brancos. Reeb foi espancado com uma clava e entrou em coma, morrendo no dia seguinte.

A morte de Reeb, juntamente com os assassinatos de Jimmie Lee Jackson e Viola Liuzzo, trouxeram uma luz tão intensa à escuridão da violência e do ódio no Sul que, na noite do serviço memorial de Reeb, o Presidente Johnson fez um apelo especial ao Congresso para avançar no Lei dos Direitos de Voto. A lei foi aprovada mais tarde naquele verão .

6 Jonathan Myrick Daniels

5- Jonathan Myrick Daniels
Estudante do seminário na Episcopal Divinity School em Cambridge, Massachusetts, Daniels foi mais um clérigo que respondeu ao apelo de King para que os defensores participassem da marcha planejada de Selma a Montgomery. Enquanto participavam de uma manifestação em Fort Deposit, Alabama, Daniels e outras 22 pessoas foram presos e transferidos para a prisão do condado nas proximidades de Hayneville. Libertado em 20 de agosto, Daniels, juntamente com o padre católico Richard Morrisroe, acompanhou duas adolescentes negras (que também estavam presas pelos protestos) a uma loja próxima.

Na varanda da loja, um operário da construção civil e deputado de meio período sacou uma espingarda e apontou para Ruby Sales, de 17 anos. Daniels derrubou Sales no chão e chutou. O padre católico ficou gravemente ferido e a vida de Sales foi salva. King disse sobre Daniels: “Um dos de que ouvi em todo o meu ministério foi realizado por Jonathan Daniels”. Sales tornou-se um ativista dos direitos civis reconhecido nacionalmente e fundou a Spirit House , uma organização que trabalha em questões sociais, econômicas e de justiça racial com uma abordagem espiritual. dos feitos cristãos mais heróicos

5 Viola Gregg Liuzzo

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Liuzzo está entre os 40 mártires do movimento dos Direitos Civis homenageados no Memorial dos Direitos Civis em Montgomery e tem a triste distinção de ser a única mulher branca a ser assassinada durante o movimento. Esposa de Detroit e mãe de cinco filhos, Liuzzo estava envolvida na defesa dos direitos civis como membro do capítulo de Detroit da NAACP. Ela foi ao Alabama para participar da marcha de Selma a Montgomery e ajudou transportando apoiadores entre as duas cidades.

Na noite de 21 de março de 1965, ela estava levando um adolescente negro chamado Leroy Moton – um jovem membro do SCLC – para Selma quando um carro parou ao lado deles na Rodovia 80. Um passageiro do carro atirou no carro de Liuzzo, matando-a . Moton sobreviveu fingindo-se de morto. Mais de 300 pessoas compareceram ao seu funeral, incluindo o Dr. King, o procurador dos EUA Lawrence Gubow, Jimmy Hoffa e o presidente do Sindicato dos Trabalhadores Automobilísticos Unidos. A sua morte levou o presidente Johnson a iniciar uma investigação sobre o KKK.

4 Vernon Dahmer

7-Vernon Dahmer
Nascido em 1908, Dahmer era empresário em Hattiesburg, Mississippi, onde possuía alguns negócios, incluindo uma serraria e uma pequena mercearia, adjacente à casa da família. Ele foi presidente do capítulo local da NAACP e se concentrou em registrar cidadãos negros para votar. Na véspera de sua morte, em janeiro de 1966, ele anunciou em uma estação de rádio da cidade que permitiria que as pessoas pagassem o poll tax em sua loja para que não precisassem se deslocar até o tribunal. Ele até fiz a oferta de pagar o poll tax de US$ 2 para quem não pudesse pagar.

Na noite seguinte, a família Dahmer foi acordada ao som de três carros cheios de homens da Klan entrando em sua casa, atirando e ateando fogo a uma dúzia de contêineres de um galão de gasolina. Sua esposa, seus filhos mais novos e sua tia idosa escaparam, embora sua filha tenha ficado gravemente queimada. Vernon Dahmer sucumbiu aos ferimentos apenas 12 horas depois. Os quatro filhos mais velhos de Dahmer estavam todos ausentes como parte do exército dos EUA no momento do bombardeio incendiário. Quatro homens cumpriram menos de 10 anos pelo crime, enquanto outros nove foram libertados. Um homem, o mentor do ataque atroz, permaneceu em liberdade até ao seu quinto julgamento em 1998, quando foi condenado à prisão perpétua. Ele morreu na prisão em 2006, aos 82 anos.

3 Oneal Moore

8- um a mais

Crédito da foto: David Shankbone

Em 2 de junho de 1965, Oneal Moore estava comemorando seu aniversário de um ano como o primeiro policial afro-americano na paróquia de Washington, na Louisiana. Oneal e seu parceiro, Creed Rogers, um oficial negro que começou sua nomeação ao mesmo tempo que Moore, estavam a caminho da casa de Oneal para jantar juntos no final do turno. Eles estavam na viatura quando uma caminhonete com três homens dentro se aproximou dos policiais. Tiros foram disparados e um atingiu Moore na cabeça, matando-o instantaneamente, enquanto outro atingiu Rogers, cegando-o. Ninguém jamais foi formalmente acusado, apesar do caso ter sido reaberto três vezes pelo FBI.

O principal suspeito morreu em 2003. A viúva de Moore permanece em Hattiesburg, ainda residindo na mesma casa que mantinha com o marido. Moore também deixou quatro filhas, com idades entre nove e menos de um ano. Em 2013, foi planejado um memorial em homenagem a Moore, e também para lembrar todos os outros policiais caídos na área.

2 Rev. George Lee

9- rev. George Lee
O reverendo George Lee nasceu no Mississippi e tornou-se pastor em uma igreja na cidade de Belzoni nos anos 30. Ele era ativo nos direitos civis e envolvido na NAACP, muitas vezes usando seu púlpito para encorajar sua congregação negra a se tornarem eleitores registrados . Lee também usou uma impressora de sua propriedade para promover a causa. Lee recebeu proteção de autoridades brancas com a condição de que removesse seu nome das listas de votação e parasse de encorajar outros afro-americanos a se tornarem eleitores registrados. Ele recusou. Lee morreu em 7 de maio de 1955 em circunstâncias suspeitas.

Testemunhas relataram ter visto vários homens brancos disparando uma espingarda contra o carro de Lee, e os pneus do carro de Lee foram encontrados dilacerados com projéteis de espingarda. Mais bolinhas foram encontradas em seu rosto durante a autópsia. Contudo, o xerife insistiu que se tratavam de meras obturações dentárias , embora as obturações não fossem feitas com chumbo. O xerife Shelton declarou sua morte acidental e o governador recusou-se a permitir uma investigação mais aprofundada. Ninguém jamais foi acusado do assassinato de Lee, e a causa oficial da morte foi listada como acidente.

1 Harry e Harriette Moore

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Único casal assassinado durante o Movimento dos Direitos Civis, os Moores foram mortos no dia de Natal de 1955, quando uma bomba incendiária colocada directamente debaixo do seu quarto detonou com força suficiente para atirar a sua cama através das vigas da sua casa em Mims, Florida. Ambos os Moores eram educadores e estavam profundamente envolvidos na NAACP, concentrando-se especialmente nas questões de salários e segregação de educadores negros e brancos. Mais tarde, Harry Moore mudou seu foco para um tema muito mais controverso e perigoso: brutalidade policial e linchamentos.

Devido ao envolvimento nessas questões, o casal perdeu o emprego nas escolas e, eventualmente, a vida. Harry morreu na explosão inicial, enquanto sua esposa morreu nove dias depois. O casal deixou duas filhas. Embora a explosão tenha sido inicialmente chamada de “a bomba ouvida em todo o mundo” e tenha estimulado todos os tipos de comícios e cartas ao governador e ao presidente, todos estes anos depois, o seu legado foi deixado em grande parte abandonado e incalculável. Ninguém jamais foi acusado pelos assassinatos dos Moores.

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