10 mentiras perigosas que nos contaram sobre fumar cigarros

Durante décadas, a verdade sobre o tabagismo foi obscurecida por uma teia de mitos e afirmações enganosas. As empresas de tabaco, através de marketing e publicidade inteligentes, espalharam inúmeras falsidades que minimizaram os perigos dos cigarros. Muitas pessoas foram levadas a acreditar que fumar não era apenas seguro, mas também benéfico de várias maneiras. Só quando extensas pesquisas e campanhas de saúde pública revelaram os verdadeiros riscos do tabagismo é que esses mitos foram desmascarados.

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10 É um símbolo de sofisticação

O tabagismo tem uma história social e cultural rica e variada. Nos séculos XVII e XVIII, fumar era frequentemente associado a status social e sofisticação. Tornou-se um símbolo de requinte e lazer, especialmente nas sociedades europeias e americanas. Cafés e clubes para fumantes surgiram como locais populares onde as pessoas se reuniam para fumar e discutir política, literatura e filosofia. O ritual de fumar cachimbos, charutos e, mais tarde, cigarros tornou-se enraizado nas práticas sociais e na vida pública.

No século 20, fumar estava profundamente enraizado na cultura popular. Foi glamorizado em filmes, anúncios e literatura, muitas vezes associado à sofisticação, rebelião e fascínio. No entanto, à medida que a investigação científica em meados do século XX começou a revelar os riscos para a saúde associados ao tabagismo, a percepção do público começou a mudar. Surgiram campanhas e regulamentações antitabagismo, com o objetivo de reduzir as taxas de tabagismo e mitigar os seus impactos negativos na saúde. [1]

9 Cigarros light são mais saudáveis

Os cigarros “light” foram comercializados como uma alternativa mais saudável aos cigarros normais, mas a investigação demonstrou que não são mais seguros e podem estar associados a um aumento de casos de cancro do pulmão. Esses cigarros foram projetados com pequenos orifícios de ventilação nos filtros, que diluem a fumaça com o ar e a fazem parecer menos agressiva. Os fumantes acreditavam que estavam inalando menos alcatrão e nicotina, mas, na realidade, muitas vezes compensavam fumando mais intensamente, dando tragadas mais profundas ou fumando mais cigarros.

Estudos indicam que o design específico dos cigarros light levou ao aumento de um tipo específico de câncer de pulmão conhecido como adenocarcinoma. Isso ocorre porque os orifícios de ventilação permitem que os fumantes inalem a fumaça mais profundamente nos pulmões, onde o adenocarcinoma tende a se desenvolver. A comercialização enganosa de cigarros light induziu muitos fumadores a pensar que estavam a fazer uma escolha mais saudável quando, na verdade, estavam potencialmente a colocar-se em maior risco.

À medida que mais pesquisas surgem, fica mais claro que não existe cigarro seguro e que a melhor opção para a saúde é evitar fumar completamente. [2]

8 Filtros tornam os cigarros seguros

Os filtros de cigarro foram introduzidos na década de 1950 com a promessa de tornar o fumo mais seguro. Esta afirmação, no entanto, é enganosa. Esses filtros, muitas vezes feitos de acetato de celulose, foram comercializados como uma forma de reduzir a ingestão de alcatrão e produtos químicos nocivos. No entanto, a investigação mostra que não diminuem significativamente o perigo de fumar. Na verdade, os filtros podem criar uma sensação enganosa de segurança entre os fumantes, levando-os a inalar mais profundamente e a fumar com mais frequência.

Um grande problema com os filtros é a sua ineficácia no bloqueio de substâncias nocivas. Os pequenos orifícios nos filtros permitem que os fumantes aspirem mais ar, diluindo a fumaça, mas não reduzindo a ingestão real de produtos químicos tóxicos. Isso pode fazer com que os fumantes compensem a fumaça dando tragadas mais longas e retendo a fumaça nos pulmões por mais tempo, aumentando, em última análise, sua exposição a compostos nocivos. Consequentemente, os cigarros com filtro podem não reduzir os riscos para a saúde como pretendido e podem até aumentar a dependência da nicotina.

Os filtros também contribuem significativamente para a poluição ambiental. Sendo um dos itens mais jogados no lixo em todo o mundo, as pontas de cigarro descartadas liberam produtos químicos tóxicos no solo e na água, prejudicando a vida selvagem e os ecossistemas. Este impacto ambiental acrescenta outra camada ao problema, mostrando que os filtros dos cigarros não só não protegem a saúde dos fumadores, como também representam uma ameaça para o ambiente.

Apesar destas preocupações, muitos fumadores continuam a acreditar nas alegações de segurança associadas aos filtros de cigarro. Este equívoco deve-se em parte às estratégias de marketing persistentes das empresas tabaqueiras, que enfatizam os supostos benefícios dos cigarros com filtro. [3]

7 O fumo passivo é inofensivo

Durante anos e anos, as empresas de tabaco foram notórias por enganar o público sobre os perigos do fumo. Numa medida inovadora em 2017, um tribunal federal ordenou a estas empresas que lançassem uma campanha publicitária que admitisse abertamente os efeitos nocivos do tabagismo e as suas práticas enganosas.

A campanha revelou várias verdades críticas, incluindo factos sobre os perigos do fumo passivo. Quando alguém fuma, a fumaça liberada pela ponta acesa de um cigarro e a fumaça exalada pelo fumante contribuem para o fumo passivo. Esta mistura tóxica contém mais de 7.000 produtos químicos, centenas dos quais são prejudiciais e cerca de 70 podem causar câncer. Os não fumantes expostos ao fumo passivo podem enfrentar muitos dos mesmos problemas de saúde que os fumantes.

Um dos efeitos mais graves do fumo passivo é o seu impacto no sistema cardiovascular. Os não fumantes regularmente expostos ao fumo passivo têm um risco aumentado de desenvolver doenças cardíacas. Essa exposição pode levar a doenças como ataques cardíacos, derrames e endurecimento das artérias. Mesmo a exposição de curto prazo pode afetar o revestimento dos vasos sanguíneos, aumentando o risco de coágulos sanguíneos e problemas cardíacos.

O fumo passivo é particularmente perigoso para crianças e bebés. A exposição pode levar à síndrome da morte súbita infantil (SMSL), infecções respiratórias, infecções de ouvido e ataques de asma mais frequentes e graves. [4]

6 Nenhuma ligação com o câncer

A indústria do tabaco há muito sabe da presença de partículas radioativas nos cigarros, mas optou por ocultar esta informação do público. Um relatório da UCLA Health descobriu que estas partículas radioactivas, especificamente o polónio-210 e o chumbo-210, são altamente cancerígenas e aumentam significativamente o risco de cancro do pulmão em fumadores. Apesar de compreenderem as graves implicações para a saúde, as empresas tabaqueiras não agiram para remover estas substâncias nocivas dos seus produtos.

Documentos internos da indústria do tabaco, que remontam à década de 1960, revelam que os investigadores estavam plenamente conscientes das ameaças que estes elementos radioactivos representavam. No entanto, as empresas priorizaram os seus lucros e a sua quota de mercado em vez de resolver o problema. As tentativas de reduzir os níveis de partículas radioactivas foram mínimas ou totalmente ignoradas, deixando milhões de fumadores involuntariamente expostos a riscos aumentados de cancro. [5]

5 Ajuda você a perder peso

A representação do peso e da magreza nos anúncios de tabaco das mulheres americanas reflecte uma intersecção perturbadora entre os padrões de beleza sociais e a manipulação corporativa. Do início a meados do século 20, as empresas de tabaco comercializavam agressivamente cigarros para mulheres, associando o fumo à magreza e ao controle de peso. Slogans como “Procure um Lucky em vez de um doce” brincavam com o medo do ganho de peso, promovendo o cigarro como um auxílio dietético.

Esses anúncios geralmente apresentavam mulheres glamourosas e esbeltas, o que implicava que fumar era a chave para alcançar e manter uma imagem corporal idealizada. Esta estratégia de marketing capitalizou a crescente obsessão cultural pela magreza e as pressões que as mulheres enfrentavam para se conformarem a estes padrões. A mensagem era clara: fumar não era apenas um hábito, mas uma opção de estilo de vida que poderia ajudar as mulheres a permanecerem magras e atraentes.

O impacto desses anúncios foi significativo. Não só contribuíram para a normalização do tabagismo entre as mulheres, mas também perpetuaram estereótipos prejudiciais sobre a imagem corporal e o peso. Ao associar os cigarros à magreza, as empresas de tabaco exploraram as inseguranças em relação ao peso, fazendo com que fumar parecesse uma solução para um problema antigo. Esta táctica não só aumentou as vendas de cigarros como também enraizou a perigosa ideia de que fumar era um método viável para controlar o peso, apesar dos graves riscos para a saúde. [6]

4 Não viciante

Numa audiência pública de 1994 conduzida pelo Congresso, o CEO da RJ Reynolds Tobacco Company afirmou que eles não aumentaram nem manipularam os níveis de nicotina para criar ou manter o vício. Da mesma forma, o presidente e CEO da Lorillard Tobacco Company negou o ajuste dos níveis de nicotina para marcas específicas. Apesar destas afirmações, as empresas manipularam os níveis de nicotina para aumentar a dependência, plenamente conscientes dos efeitos nocivos. Técnicas, como a adição de amônia, foram utilizadas para acelerar a entrega de nicotina ao cérebro, intensificando seu impacto imediato.

As empresas de tabaco também tornaram os seus cigarros mais viciantes, modificando o seu design. Eles introduziram filtros com pequenos orifícios, que tornaram a fumaça mais suave e menos áspera, permitindo que os fumantes inalassem mais profundamente e absorvessem mais nicotina sem saber. Esses filtros eram enganosos, dando uma falsa sensação de segurança e, ao mesmo tempo, aumentando a ingestão de nicotina.

A indústria também aumentou o uso de açúcar e outros aditivos nos cigarros. Após a queima, esses aditivos produziam substâncias químicas como o acetaldeído, que amplificavam as propriedades viciantes da nicotina. Essa combinação intensificou o controle da nicotina no cérebro, tornando ainda mais difícil parar de fumar. [7]

3 Seguro para mulheres grávidas

Nenhuma quantidade de fumo durante a gravidez é segura. No entanto, antes de 1955, os hábitos individuais de fumar não eram pesquisados ​​e as mulheres eram omitidas dos estudos epidemiológicos. Durante o pico da epidemia do tabaco, a maioria dos médicos fumava e os produtos do tabaco eram anunciados em revistas e convenções médicas. Com o passar do tempo, muitos países desenvolvidos, como o Reino Unido, a Austrália e o Canadá, viram as taxas globais de tabagismo diminuir.

No entanto, a taxa de tabagismo durante a gravidez nos Estados Unidos ainda excede a média global de 1,7%, embora seja inferior à da Irlanda, Uruguai e Bulgária. Embora as políticas e programas de controlo do tabaco centrados na saúde pública tenham reduzido significativamente as taxas globais de tabagismo, não está claro se reduções semelhantes ocorreram entre as mulheres grávidas.

Sabe-se que fumar durante a gravidez apresenta riscos significativos tanto para a mãe como para o bebê. Quando uma mulher grávida fuma, ela inala substâncias químicas nocivas como a nicotina e o monóxido de carbono, que passam pela corrente sanguínea até o bebê. Estas substâncias podem restringir o fornecimento de oxigênio e nutrientes, afetando o crescimento e desenvolvimento do bebê. Os bebés nascidos de mães que fumam têm maior probabilidade de serem prematuros, de terem baixo peso à nascença e de enfrentarem complicações que podem levar a problemas de saúde a longo prazo. [8]

2 Os médicos recomendam

Em meados do século XX, as empresas de cigarros empregaram uma estratégia surpreendente e agora chocante para comercializar os seus produtos: recorreram a médicos para apoiar o fumo. Esses anúncios apresentavam profissionais médicos vestidos com jalecos brancos, recomendando com segurança marcas específicas de cigarros. O objetivo era assegurar ao público que fumar era seguro e até benéfico, alavancando a confiança e a autoridade que os médicos detinham.

Esses endossos baseavam-se frequentemente em afirmações enganosas e pesquisas tendenciosas. As empresas de tabaco financiaram estudos que minimizaram os riscos do tabagismo para a saúde e promoveram a noção de que certas marcas eram menos irritantes ou mais suaves para a garganta. Esta publicidade enganosa capitalizou a falta de consciência do público sobre os perigos do tabagismo, criando uma falsa sensação de segurança em torno do consumo de tabaco.

À medida que as evidências médicas começaram a aumentar nas décadas de 1950 e 1960 mostrando os efeitos nocivos do fumo, o uso de médicos em anúncios de cigarros tornou-se insustentável. A comunidade de saúde pública reagiu e as ações regulatórias acabaram por reduzir estes anúncios enganosos. [9]

1 Os cigarros eletrônicos são totalmente seguros

Vaping é o processo de inalação de aerossol produzido por cigarros eletrônicos ou dispositivos similares. Apesar de ser comercializado como uma alternativa mais segura ao fumo tradicional, acarreta riscos significativos para a saúde. Os cigarros eletrônicos contêm nicotina, uma substância altamente viciante que pode afetar o desenvolvimento do cérebro em jovens e potencialmente resultar em dependência a longo prazo. Além disso, o aerossol produzido por estes dispositivos contém produtos químicos nocivos como formaldeído, acroleína e diacetil, que podem danificar o tecido pulmonar e causar problemas respiratórios.

Embora a vaporização seja frequentemente promovida como uma ferramenta para ajudar a parar de fumar, as evidências que apoiam a sua eficácia são limitadas. Muitos indivíduos que adotam a vaporização como forma de parar de fumar acabam usando cigarros tradicionais e cigarros eletrônicos, sustentando o vício da nicotina.

O aumento da popularidade da vaporização entre adolescentes e jovens é preocupante. Fatores como cigarros eletrônicos com sabor, designs atraentes e marketing direcionado levaram a um aumento na vaporização entre esse grupo demográfico. Este desenvolvimento suscita preocupações sobre a dependência da nicotina, o potencial deste hábito servir como uma porta de entrada para o tabagismo tradicional e os impactos desconhecidos na saúde a longo prazo. [10]

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