10 microrganismos e patógenos usados ​​para tratar outras doenças

É estranho pensar que doenças podem ser usadas para curar outras doenças. No entanto, é verdade. Durante séculos, os cientistas descobriram maneiras de usar bactérias, vírus e protozoários patogênicos e mortais para curar doenças mortais causadas por outros patógenos.

Pode parecer contra-intuitivo curar uma doença com outra, mas tem funcionado continuamente. E nem sempre é tão assustador. Outros microrganismos, especificamente vírus e bactérias que não são necessariamente perigosos para os seres humanos, também têm sido utilizados para tratar doenças letais.

10 Malária

A sífilis foi incurável durante a maior parte da história e muitas vezes levou à morte em quatro anos. A pior forma é a neurossífilis, que é a infecção do sistema nervoso pela sífilis e muitas vezes é o estágio final da doença. A neurossífilis é acompanhada de cegueira, loucura, paralisia e, posteriormente, morte. A maioria dos pacientes com sífilis ficava confinada em asilos até morrer.

O psiquiatra austríaco Dr. Julius Wagner-Jauregg começou a desenvolver um tratamento para a sífilis na década de 1880. Ele recorreu à piroterapia – a indução artificial da febre, neste caso pela introdução de um patógeno mais controlável. A febre alta causada pela infecção introduzida mata a doença incurável e a doença curável é tratada posteriormente.

O Dr. Wagner-Jauregg tentou, sem sucesso, usar o antígeno da tuberculose, bem como as vacinas contra o tifo e a febre tifóide, para curar a sífilis. No entanto, ele teve uma folga em junho de 1917, quando um soldado ferido com malária foi encaminhado para a enfermaria psiquiátrica do hospital onde trabalhava. Isto foi claramente um erro porque o soldado não tinha problemas mentais. Mas o médico aproveitou a oportunidade para trabalhar no tratamento de piroterapia para a sífilis.

O Dr. Wagner-Jauregg extraiu sangue do soldado e injetou-o em nove pessoas que sofriam de sífilis avançada. O protozoário Plasmodium , causador da malária , causou uma febre grave que matou a bactéria Treponema pallidum , causadora da sífilis . O Dr. Wagner-Jauregg passou a curar os seis sobreviventes – que agora tinham malária – com quinino.

O Dr. Wagner-Jauregg publicou suas descobertas em 1918. Ele observou que a sífilis é eliminada quando o corpo mantém uma temperatura de 41 graus Celsius (106 °F) por seis horas. Seu tratamento logo se tornou o método de escolha para a sífilis. No entanto, teve suas desvantagens, embora tenha sido considerado um sucesso.

Os pacientes com sífilis muitas vezes sofriam complicações quando recebiam uma injeção de um tipo sanguíneo diferente. Eles também herdaram as doenças sanguíneas de seus doadores. A cepa mortal da malária usada na época também poderia causar anemia e insuficiência renal. Mais tarde, os médicos mudaram para a cepa menos mortal do Plasmodium vivax . Este método de tratamento foi abandonado após o advento dos antibióticos. [1]      

9 HIV


É especialmente surpreendente que uma das piores doenças do mundo possa ser usada para tratar outras doenças mortais. Os cientistas descobriram uma forma de usar o VIH para curar a leucodistrofia e a síndrome de Wiskott-Aldrich, duas doenças mortais que afectam frequentemente as crianças.

Para ser claro, não utilizamos o VIH em si, mas vectores virais criados em parte a partir do VIH. Um vetor viral é usado para entregar material genético às células, como na terapia genética . Em 2010, uma equipa de médicos italianos liderada pelo Dr. Luigi Naldini injectou em 16 crianças vectores virais baseados no VIH. Seis tinham síndrome de Wiskott-Aldrich, enquanto os outros dez sofriam de leucodistrofia.

Três anos depois, observaram que seis das crianças estavam se recuperando lentamente das doenças . Três sofriam de síndrome de Wiskott-Aldrich e os outros três sofriam de leucodistrofia. [2] Os outros dez também mostravam alguns sinais de recuperação. O procedimento é inconclusivo porque ainda está em fase de testes clínicos.

8 Câncer

CRISPR (pronuncia-se “crisper”) significa “Repetições Palindrômicas Curtas Agrupadas Regularmente Interespaçadas”. É usado na tecnologia de edição genética CRISPR-Cas9 que permite aos cientistas editar o DNA nas células.

Enquanto os cientistas se concentram no uso do CRISPR para modificar genes desfavoráveis, os pesquisadores do Rutgers Cancer Institute de Nova Jersey tentam usá-lo para curar o câncer . CRISPR funciona no tratamento do câncer porque as células cancerígenas que circulam pelo corpo tendem a circular de volta para o tumor de onde se originaram.

Usando a tecnologia CRISPR, pesquisadores do Rutgers Cancer Institute injetaram nessas células cancerosas a proteína S-TRAIL, que mata o câncer. As células cancerígenas contendo S-TRAIL mataram outras células cancerígenas nos tumores quando entraram neles. Então eles essencialmente se autodestruíram. A tecnologia não foi testada em humanos e os experimentos foram limitados a ratos. [4]

7 Varíola bovina

Crédito da foto: Ernest Board

O vírus da varíola bovina foi usado para criar a primeira vacina contra a varíola, um vírus letal que infectou milhões de pessoas até ser declarado erradicado em 1977. A vacina contra a varíola bovina é a razão pela qual as vacinas são chamadas de vacinas. O nome foi derivado de vaccinus , a palavra latina para “vaca”.

Embora demos crédito ao Dr. Edward Jenner, da Inglaterra, pela criação da primeira vacina contra a varíola, sabemos que os antigos chineses e os habitantes do Médio Oriente se infectaram deliberadamente com varíola bovina para se tornarem imunes ao vírus durante séculos.

Dr. Jenner criou a vacina contra a varíola depois de observar que as leiteiras nunca contraíram varíola. Mais tarde, ele percebeu que isso acontecia porque eles haviam sido infectados pela varíola bovina – um vírus intimamente relacionado – das vacas que ordenhavam. Jenner provou que sua teoria estava certa em 1796, quando infectou deliberadamente James Phipps, de oito anos, com varíola bovina.

Jenner infectou Phipps com varíola um mês e meio depois de infectá-lo com varíola bovina. Phipps nunca desenvolveu varíola, indicando que era imune ao vírus. Dr. Jenner publicou mais tarde suas descobertas. A vacina contra a varíola que mais tarde erradicou a doença foi derivada do vírus vaccinia, outro vírus intimamente relacionado. [4]

6 Poliovírus


O poliovírus causa a poliomielite , que costumava ser uma das doenças mais mortais que existe. Felizmente, está à beira da extinção hoje. Apenas 22 incidentes de poliomielite foram notificados em 2017, o que está muito longe dos 350.000 casos notificados em 1988.

Curiosamente, os cientistas estão desenvolvendo um método para usar a doença que já foi mortal para curar o glioblastoma (GBM), uma forma rara, mas mortal e altamente agressiva, de câncer no cérebro. O glioblastoma é tratado com cirurgia, radiação e quimioterapia. No entanto, muitas vezes retorna e mata o paciente em cerca de um ano.

A terapia contra o poliovírus foi desenvolvida por pesquisadores do Duke Cancer Institute, Durham, Carolina do Norte. Eles modificaram geneticamente o poliovírus para criar um novo vírus chamado PVSRIPO, que é injetado diretamente nos tumores cerebrais causados ​​pelo glioblastoma.

Um ensaio clínico realizado em 61 pacientes com glioblastoma indicou uma taxa de sobrevivência de 21%. Isso parece pequeno até percebermos que os pacientes que recebem os tratamentos padrão têm uma taxa de sobrevivência de apenas quatro por cento.

Embora o PVSRIPO pareça promissor, pode causar alguns efeitos colaterais desfavoráveis, dependendo da localização do tumor no cérebro. [5]

5 Terapia bacteriófaga


Em 2015, Tom Patterson, de 69 anos, foi diagnosticado com pancreatite (inflamação do pâncreas) enquanto visitava o Egito com sua esposa. O tratamento convencional não funcionou e mais tarde ele foi levado de avião para Frankfurt, na Alemanha. Os médicos drenaram o fluido ao redor de seu pâncreas e descobriram que ele estava infectado pela bactéria Acinetobacter baumannii resistente a medicamentos .

Mais tarde, Patterson foi levado de avião para o Hospital Thornton, em San Diego, Califórnia, onde um dreno foi inserido ao redor do pâncreas para controlar o gotejamento. Infelizmente, o dreno escorregou e o fluido vazou para seu abdômen e corrente sanguínea. Patterson logo começou a sentir febre alta, fortes dores e dificuldades respiratórias. Ele também entrou em coma que durou cerca de dois meses.

Os médicos optaram pela terapia com bacteriófagos como um último esforço para salvar sua vida. Ao contrário do que o nome sugere, os bacteriófagos são vírus e não bactérias. O nome significa “comedor de bactérias” e refere-se a uma classe distinta de vírus que atacam bactérias. Cada bactéria possui um bacteriófago que evoluiu para usá-la na replicação.

A terapia com bacteriófagos refere-se ao uso desses vírus que atacam bactérias para curar infecções bacterianas. Era o método preferido para lidar com bactérias mortais até o surgimento dos antibióticos. No entanto, seus resultados não são comprovados cientificamente.

Mesmo assim, a terapia funcionou e Patterson estava se recuperando lentamente do coma – até que a bactéria A. baumannii sofreu mutação e desenvolveu resistência contra o vírus. Os médicos resolveram esse problema passando uma nova cepa do vírus no corpo de Patterson até que ele finalmente estivesse curado. [6]

4 Vírus Marabá


Os cientistas sempre souberam que o vírus Maraba (também conhecido como vírus MG1) ataca e destrói as células cancerígenas. No entanto, cientistas do Hospital de Ottawa e da Universidade de Ottawa descobriram que o vírus Maraba também ataca e destrói células infectadas pelo HIV.

O VIH funciona infectando e multiplicando-se rapidamente nas células do sistema imunitário dos seus hospedeiros. No entanto, algumas células infectadas pelo VIH tornam-se dormentes após algum tempo, enquanto outras continuam a reproduzir-se.

Os médicos frequentemente administram medicamentos antirretrovirais para suprimir o HIV. No entanto, os medicamentos só funcionam nas células activas infectadas pelo VIH e não têm efeito nas células dormentes. As células dormentes entram em ação e começam a se reproduzir rapidamente quando o paciente para de tomar os medicamentos antirretrovirais.

Testes de laboratório provaram que o vírus Marabá destruirá células dormentes infectadas pelo HIV, indicando uma possível cura para o HIV. No entanto, o procedimento é considerado inconclusivo, uma vez que os testes foram realizados apenas em laboratório e este método não foi testado em animais ou humanos. [7]
 

3 Tratamento com Toxina de Coley


O tratamento com a toxina de Coley envolve o uso de bactérias para tratar o câncer . O procedimento leva o nome de William Coley, um cirurgião ósseo de Nova York que o desenvolveu na década de 1890. Coley inventou o tratamento depois de observar que os pacientes que são infectados com doenças bacterianas enquanto se recuperam de cirurgias de câncer geralmente estão em melhor situação do que os pacientes não infectados.

Coley acreditava que isso aconteceu porque a infecção bacteriana fortaleceu o sistema imunológico do paciente. Então ele começou a injetar bactérias vivas em seus pacientes com câncer. Mais tarde, ele passou a usar bactérias mortas, visto que bactérias vivas ainda poderiam causar infecções mortais.

Os cientistas não concordam sobre como funciona o processo. Alguns acham que as bactérias injetadas fortalecem o sistema imunológico contra as células cancerígenas. Outros acham que a bactéria realmente estimula a produção de uma proteína chamada interleucina 12 (IL12) ou de proteínas do fator de necrose tumoral (TNF), que combatem as células cancerígenas. Outro grupo pensa que é a febre alta que mata as células cancerígenas, tal como o procedimento de piroterapia que mencionamos anteriormente.

No entanto, o tratamento com toxinas de Coley teve resultados mistos. Funcionou com alguns pacientes, mas não funcionou com outros. No entanto, foi amplamente utilizado até o início da década de 1950, quando foi substituído por outros tratamentos contra o câncer, como a quimioterapia. Uma versão melhorada utilizando bactérias geneticamente modificadas ainda é usada hoje. [8]

2 Bactérias Predatórias

Crédito da foto: SPL

Bactérias predatórias são aquelas que atacam e comem outros microrganismos. As bactérias predatórias atuam atacando e rompendo as paredes das células das bactérias inimigas. Uma vez lá dentro, ele come as entranhas da bactéria antes de se reproduzir e partir para atacar outras células bacterianas semelhantes.

Os cientistas já estão trabalhando no uso de bactérias predatórias para tratar outras infecções bacterianas, especialmente superbactérias que se tornaram imunes aos antibióticos comuns.

Em novembro de 2016, a BBC informou que cientistas do Imperial College London e da Universidade de Nottingham usaram com sucesso a bactéria predatória Bdellovibrio bacteriovorus para matar Shigella , um gênero mortal de bactéria que causa intoxicação alimentar e mata mais de um milhão de pessoas por ano.

Os cientistas observaram que as populações de Shigella diminuíram 4.000 vezes após a exposição ao B. bacteriovorus no laboratório. Outro teste em larvas de peixes viu a taxa de sobrevivência das larvas infectadas com Shigella aumentar de 25% para 60%. Os cientistas planejam testar B. bacteriovorus em outras bactérias humanas mortais, incluindo Salmonella e E. coli . [9]   

1 Terapia CAR-T

As células T desempenham um papel vital no sistema imunológico do corpo. Recentemente, os cientistas desenvolveram um método de usar células T para criar terapia com células T receptoras de antígenos quiméricos (terapia CAR-T), um tratamento anticâncer.

A terapia CAR-T funciona extraindo as células T naturais do corpo e programando-as com receptores de antígenos quiméricos, o que melhora muito sua capacidade de detectar, ligar-se e destruir células cancerígenas. As células T geneticamente modificadas são adaptadas para atingir o câncer específico que afeta o paciente, tornando-as perfeitas assassinas de células cancerígenas .

No entanto, a terapia CAR-T é usada apenas como opção de último recurso porque pode causar uma infinidade de efeitos colaterais, incluindo inflamação cerebral . O processo também é demorado, uma vez que as células T precisam ser adaptadas ao paciente. Todo o procedimento pode levar quatro meses. [10]

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